Рай по имени Тай



    Ну что сказать?

    С каждым разом мне эта планета нравится все больше и больше!

    Каждое новое путешествие – это новое воплощение, это полноценная реинкарнация. Большой сон или непродолжительная смерть. С одной лишь особенностью – где-то в глубине сознания хранится драгоценная табличка, на которой записано кто ты и откуда пришел. Жаль, что в обычной жизни нет такого. Но, в конце концов, так даже интереснее.

    Гляжу на небывалые сугробы снега. Кто бы мог подумать, что для меня они станут полной экзотикой! И всего-то за каких-то две недели. Смотрю как лавируют прохожие среди нагромождений ледяной лавы, забаррикадировавшей все выходы и входы. Восхищаюсь отважными старушками, не боящихся выписывать кренделя, чтобы сохранить ускользающее хрупкое равновесие. Да, вот теперь я чувствую себя жителем сказочной Гипербореи – далекой северной страны, и открываю для себя это почти Заполярье заново, будто я зулус, заброшенный судьбой (а может быть Костей Эрнстом) в область, близкую к Северному Полюсу.

    Но стоит мне закрыть глаза, и я снова чувствую жаркий, влажный, как будто вязкий на ощупь воздух. Снова мне грозит палящее солнце, не прощающее того, кто забыл прикрыть лоб и нос. Меня вновь обволакивает еле уловимый запах моря, который чувствуешь как собака, уже по нескольким молекулам, растерянно мечущимся в воздушном пространстве. Туда! Скорее туда – в соленую нирвану...

    Но вместо тепла – снова холод. И не морские волны вокруг, а бесконечные сугробы.

    Таиланд... Ах, Таиландик–Таиландюшка! Это бесспорно одно из самых приятных моих появлений на Земле. Таи-ланд, что ты таишь? Какую такую тайну? Как ловишь в свои сети незадачливого туриста, который всегда будет стремиться к тебе, только лишь раз испытав твое прикосновение? И потом, как я, пытаться с жадностью наркомана еще раз окунуться в тебя через скупое занятие – стучание по клавишам.

    Если вы не были в Таиланде, и толком ничего про него не знаете, да еще имеете слабость поддаваться на провокации... Ох, не завидую я вам! Вот сам так же начитался всякого про него, и вот успокоился только когда оказался по другую сторону баррикад. Ладно, читайте, только осторожно, может зацепить.

    Хай, Тай!

    Вас приветствует Мастер Путешествий. Можете не следовать никаким инструкциям. Просто расслабьтесь, откиньтесь на спинку стула, и читайте! Мастер все сделает за вас.
    Кроме одного: слюни глотать придется все-таки вам.

    - Наш самолет совершил посадку в аэропорту города Бангкок. За окном плюс тридцать два градуса, - сообщил командир самолета немного усталым после девятичасового перелета голосом. Надо же! Это же более чем пятидесятиградусный перепад температуры! Еще свежа картинка, как от меня, идущего в самолет по длинной домодедовской кишке, валит пар – суровая зима выдалась нынче, похоже, решила свести счеты за все накопленные несвоевременные оттепели в прошлых годах. И тут вот такой термоядерный удар лета!

    Немного ошалелые от этого, медленно перебираемся в аэропорт – гордость тайцев. Налево глянешь – коридор на километр, не меньше, направо он же, только вообще теряется в вечности. Экзотика, что сказать, уже здесь. А как приятно пробежаться метров восемьсот до какой-нибудь стойки, чтобы узнать, что тебя послали не в том направлении!

    И, конечно же, очень добры и приветливы тайцы. Они так улыбаются! Еще бы, я и сам даже шире улыбался бы, если бы как и они – работники местного архитектурного чуда – разъезжал на электрокаре. В ответ улыбнуться мешает высунутый почти до пояса язык. Не до хорошего тона сейчас, ей-богу! Лишь бы визу получить! Ну почему мы поленились получить ее в Москве и теперь четвертый час стоим в очереди. Не повторяйте нашей ошибки, тогда вместо того, чтобы перебирать в голове полный список ненормативной лексики, будете везомые в автобусе в отель. "Вот повезло!", - скажут вам иные, и будут правы.

    Возможно первое, что вы увидите, оказавшись в Таиланде – это изображение короля. Потому что именно он – самое главное, что есть в этой стране. Таиланд входит в то немногое число, где сохранился монархический строй. Причем настоящий король – Рама IX с непривычным для русского уха именем Пхумихон – переправил всех остальных царствующих монархов, тайцы с нетерпением ждут в этом году очередной круглой даты – шестидесятилетия его правления. Представляете? Это все равно, что у нас все еще рулил у штурвала Сталин! Но Его Величество не рулит, он редко вмешивается в политические дела страны, только в случае крайней необходимости.

    Вот вы, наверное, ждете, а когда ж будет интересное? Оно будет, но и короли, уж поверьте, тема очень интересная, как и история Таиланда. Тайцы практически поголовно буддисты, но король у них столь же почитаем, как Иисус у христиан. В любом доме, в любой конторе, баре, везде в Таиланде, на самом видном месте, в самой красивой рамке вы увидите не Будду, не каких-то индуистских богов, не родственников, а королей и членов королевских семей. И что самое интересное – узнавая про все это подробнее, проникаешься к этим царствующим особам уважением.

    Тот же Пхумипхон – фотохудожник, джазовый музыкант и композитор. И даже на денежных банкнотах он изображен с любимым фотоаппаратом фирмы Canon (ну прикиньте, вот беспрецедентный продакт-плейсмент!) Он очень образованный человек, родился, кстати, в Гарварде, пока его предки там учились. И все они, тайские короли, очень много всегда делали для своей страны, не в пример некоторым.

    Но, к слову, Россия сыграла первостепенную роль в том, что Таиланд никогда не был ничьей колонией. В то время как Франция и Англия раздирали соседние территории, король Рама V – их все, и Петр Первый и все, все, все – очень во время наладил отношения с Россией. Сперва телеграмма русского царя во Францию спасла Сиам, так тогда назывался Таиланд, а второй раз, когда французы объявили ультиматум, неожиданно во всех европейских изданиях появилась фотография Рамы V с Николаем II. Все, Франция тут же тихо мирно вывела свой флот.

    Интересно? А фильм "Анна и Король" смотрели? А про Катю Десницкую и сиамского принца Чакрапонга слышали? Опять тесная связь Россия-Таиланд. А чему можно поучиться, так это тому, что короли, и особенно нынешний, умудрялись все поставить так, что они были в состоянии быстро приводить страну в порядок. Нужно где-то электростанция – пожалуйста. Тут такой-то завод откроем, там – другой. И всего лишь нужно открыть фонд, который быстро наполнялся деньгами. Нам этого никогда не понять, но для тайцев (особенно китайского происхождения, для которых важно было внешнее благополучие), высшей реализацией в жизни было даже не заработать много денег или авторитет в обществе, а именно принять участие в каком-либо благотворительном проекте короля. Поскольку деньги они передавали в конверте лично королю, делалась памятная фотография. Представляете, это ж почти дотронуться до небес! Но королю не жалко, а страна расцвела. Деньги в фонды всегда льются рекой, и благие начинания короля доводятся до ума.

    Рассказывать про это хочется много, но думаю, что вам уже не терпится познакомиться с Таиландом поближе.

    Лос-Анджелес...

    "Вот вам номерки, прикрепите их на грудь, а то я вас растеряю. Вы ж, русские, все на одно лицо."
    /Наш гид Ар-Рома./

    Бангкок – удивительный город. Уже необычно то, что это, похоже, единственный город, который на всех языках называется Бангкок, и только Они не называют его так. Они – это местные жители, Бангкокцы. Я бы их назвал Бангкокосы, помня о великой роли кокоса в местной кулинарии, сравнимого лишь с местом картошечки в русской кухне. И как вы думаете Они его называют? Ни за что не поверите, но практически никакой Бангкокчанин не помнит полного названия своего родного города. Редкий ребенок-вундеркинд как мантру произнесет полстраницы текста, примерно таким количеством слов обозначается Бангкок. А почему мантру? А потому, что санскрит, хотя это совсем не тайская языковая группа. А как же, - спросите вы, - они выкручиваются? В самом деле, как же? – спросим мы и тайцев. Оказывается, Они, эти загадочные Бангкексы, обходятся первыми словами – Крунг Тхеп Маха Накхон, Город Ангелов, Великий Город, а вместо остальных регалий (а название – сплошь воспевания города) ставят жирное многоточие. Так и пишут на местных картах – Город Ангелов... мол, и все такое.

    Сам город и все в нем впечатляет своими отнюдь нетайскими размерами. (Аэропорт – типичная в этом плане фишка. Помните?) В этом мегаполисе, под стать Москве, всюду видна тяга маленьких тайцев к гигантизму. Если рекламный щит, так метров двадцать на тридцать, наверное, чтобы муравей, и тот разглядел без телескопа, как обычно. Через дом – небоскреб.

    Выяснилось, что в свое время было выгодно брать европейский кредит под строительство, размещать под гораздо более высокий процент в местных банках. Чем больше проект, тем больший денежный выигрыш оседал в карманах предприимчивых дельцов. Так и получилось, что Бангкок в высотках – что ежик в иголках.

    Но всех круче, безусловно, Bayok Sky Hotel – самая высокая гостиница в юго-восточной Азии, пока не построили выше в Эмиратах. На его верхушке со всех четырех сторон вальяжно прохаживаются четыре десятиэтажных, а то и выше Джонни Уокера, но не наступить им никогда друг другу на пятки, как и не разглядеть и без того невысоких местных жителей. Кстати, поужинать там на примерно восемьдесят четвертом этаже, безусловно, стоит. И кормят так, как будто готовят в Джонни Уокеры, (ах, где же теперь вы – тигровые креветки, почти что слоновые?) да и крутящаяся площадка на восемьдесят шестом порадует видами на ночной город. Хотя если выбирать, то лучше уж смотреть город снизу вверх, да еще и с воды.

    Вот так мы в первый же вечер после муторного перелета, окончательно сломав свои терпелки в очереди за визой, покорно согласились доставиться на борт парохода, плывущему по ночной Чао Прайе – местной Волге, протекающей через город. А какой вид! Москва так наряжается разве на какое-нибудь восемьсотпятидесятилетие. Тайские яства медленно перемещались со шведского стола в тарелки, и затем бесценным грузом скрывались в невидимых человеческих нутрях. Большинство блюд было из серии "как по-тайски я не знаю, а на русский это не переводится", но новоприбывшие туристы единодушно налегали на морепродукты, на всякие там кальмары и мидии под необыкновенно вкусным соусом, конечно же креветок (ну это как черного хлебы поесть), да на пока еще узнаваемые фрукты – ананасы, арбузы и ... Забыл как называется.

    В какой-то момент я достиг определенной степени "просветления", отложил после долгих раздумий очередной необыкновенно вкусный кусочек ананаса, десять раз перед ним извинившись, и решил, что пора подумать о душе, а значит надо помотать головой. И правильно: из темноты появлялись в праздничной подсветке и исчезали в закромах памяти причудливые храмы и дворцы. Но тут же возникали исполины-высотки и от них веяло немым упреком со стороны третьего тысячелетия. Вот такой вот Инь и Ян Бангкока. Это когда все сливается в единое целое, хотя и немного странное, и в этот самый момент, на тебя, зачарованного и завороженного происходящим внутри и снаружи, бросает взгляд своим единственным немигающим глазом вечный немой наблюдатель за проектом под названием "Планета Земля", живущая в далеком поднебесье огромная не по-русски желтая Луна.

    Такого Будду не забуду

    "Чериз дуе нидельи вы тожже будитье расховарьиуать как йаа."
    /Наш гид Ар-Рома/

    Как турагент я не восторге от "Натали Турс" - туроператора, через которого мы оказались в Таиланде. Но как турист, объективно скажу, что был очень даже рад, что мы поехали именно через Натали. Может быть просто повезло с гидами? Но все было организованно действительно на высоком уровне. И любые попытки заменить экскурсии Натали на более дешевые приводили просто к падению качества таковых. Либо обед никакой окажется, либо быстроходный катер заменится на непонятно как вообще ползущее водное корыто, либо вы окажетесь в компании вездесущих китайцев, но точно могу сказать – это того нe стоит. (Это я для вас, кстати, пишу. Ах, вы еще не собираетесь ехать в Таиланд? Ну-ну!)

    В стандартный комплект тура Бангкок-Паттайя от Натали входит в Бангкоке посещение одного храма Ват Сутхат. За свои деньги каждый турист, если он только не в десятый раз здесь, должен взять экскурсию в Королевский Дворец. Это даже не Кремль в Москве, и тем паче не Эйфелева Железка в Париже! Но все же по порядку.

    Ват Сутхат – первый храм на нашем пути. Один из шести самых знаменитых храмовых комплексов Бангкока. Превосходный на самом деле. Превосходит все увиденные буддийские храмы в Индии. Сразу бросается в глаза, что Таиланд сумел взять лучшее из индуистской Камбоджи, с ее изобилием форм и красок, и чистоту и навороченность буддизма. В результате голова кружится от разнообразия цветов, необычной геометрии, количества золотых Будд. И становится понятно, что Таиланд действительно богатая страна (между прочим, крупнейший поставщик на мировой рынок сапфиров), к тому же ее руководство очень заботилось о духовном уровне страны. Но то ли еще будет! Едем дальше.

    Кстати, пробки тут, я вам скажу, практически круглые сутки. На повороте можно простоять на светофоре минут пятнадцать, созерцая огромную очередь, теряющуюся где-то на полпути к горизонту. Первое, что приходит в голову – сегодня мы никуда уже не попадем. Но как ни странно потихоньку очередь двигается, и даже гораздо быстрее, чем можно предположить. Оказывается все дело в том, что никто не нарушает правил. Для автомобилиста-москвича это выглядит дико, хотя это и есть самый высокий культур-мультур, а дико у нас, в московских асфальтовых джунглях.

    Дальше посещение Королевского Дворца, которое претворяется прогулкой по маленьким канальчикам Чао Прайи (помните – широка старушка Чао Прайя? Вот она). Вас сажают на длинные узкие лодки, снабженные сзади каким-то внутренним органом странного гигантского робота-терминатора. По винту на длинной трубе в нем угадывается, что это не механическое сердце, а просто двигатель от грузовика. Он оживает, и лодка довольно резво трогается с места, а через несколько минут ныряет в канал, о существовании которого можно только догадываться – с реки его и не видно.

    Ну, и где же город-герой Бангкок? Где многоуровневые дороги, которых так не хватает в Москве? Где многоэтажки? И откуда, интересно знать, взялись эти буйные заросли то ли пальм, то ли какого-то тростника? А что в этих домиках-сарайчиках на деревянных сваях кто-то живет?

    Тайцы самим своим появлением из этих домиков отвечают на наш вопрос. Они улыбаются, машут руками, при этом продолжая свои нехитрые дела: кто что-то готовит, кто купается в мутноватой воде, кто просто явно спит. Но все равно улыбается. И все веет началом прошлого века.

    А вы говорите, не бывает машины времени! В Таиланде ее действие ощущаешь на себе неоднократно. И как всегда тут случается, как только ты закрепился в прошлом, тут же из-за угла выныривает солидный резной дом с огромной территорией, со своей шикарной пристанью, причем все сделано из тикового дерева – местный образец благополучия - причем и стоит он тысяч семьсот (это я для ясности в самой правильной валюте говорю – в долларах).

    Наша лодка тем временем движется дальше. Навстречу периодически попадаются аналогичные речные плавсредства, и в некотором смысле экзотика – маленькие лодки, на которых местные торговцы шустро реализуют напитки и все, что угодно. Они в момент подруливают со своим плавучим ларьком и как всегда с улыбкой предлагают что-нибудь холодненькое. Как тут откажешь?

    Как выясняется лодок тут вообще много. И распространено использование лодок в качестве общественного транспорта. Причем часто благодаря тем же пробкам перебраться по городу на лодке зачастую намного удобнее и даже дешевле. Она легко дает фору экспрессу, который заезжает на платные эстакады, а уж с недорогим автобусом, который как молодой щенок прислоняется к каждому столбу, ее и сравнивать нечего.

    Около буддийского храма принято делать остановку, чтобы живущие в воде огромные сомы могли полюбоваться видами на туристов, которые к тому же их неизменно кормят булками. Думаю, что зрелище сомам явно по нраву, иначе их бы не собиралось столько, что вода от них пенилась, бурлила газировкой, и казалось что это не сомы в воде, а вокруг сомов немного воды. Сомы сделали нам одолжение, и даже съели все несколько сотен батонов белого хлеба, которые мы им кидали, мол, только нас не ешьте! Думаю, что если бы мы могли слышать рыб, то слышали в этот момент безудержанное ржание.

    Ввиду приезда важной особы, кажется это Жак Ширак, Королевский Дворец закрыт на пару часов, и нам достается "халява" - посещение дворца Ват По, где расположился самый большой лежащий Будда – 46 метров, покрытый листовым золотом. Вокруг него обычно бросают мелкие монетки в многочисленные тарелки, и все, чтобы исполнилось желание. Но в Таиланде желаний просто нет, может, пропитываешься буддийской невозмутимостью, так что мы чинно проходим мимо. Будда огромен и всем своим видом является просто воплощение невозмутимости. Но мне почему-то он представляется более уместным у нас в России – ведь это же просто собирательный образ русского мужика, который возлегает на диване, и ничто на свете его не колышет. Святое всеприятие, триединство: Будь как Будет, только не Буди меня. Сокращенно просто Будда. Хотя наш Будда сидел бы в кресле в трениках.

    Сам комплекс огромный, его весь обойти – полдня, у нас просто столько нет, но даже той малости, которую успеваешь осмотреть хватает, чтобы прийти в восторг. Люди! Все бегом туда!

    Ой, нет! Это я просто еще не был в Королевском Дворце! Сюда! Сюда! Бог с ним, с лежащим Буддой! Вот где красота-то! Пускают только в длинных брюках и юбках, что неудобно – пришлось целый день мотаться по городу "тепло" одетыми. Только по приезду прочитал, что длинную одежду выдают. Но фут-контроль я видел, с этим на самом деле строго.

    Здесь же находится самая почитаемая буддийская святыня в Таиланде – Изумрудный Будда. С ним связано множество историй, а также важные церемонии переодевания Будды в разные одежды три раза в год по числу времен года (а вы-то думали, что их четыре?) На непосвященных туристов больше производит впечатление не сам Будда, а все, что его окружает. Глаза, пораженные этой беспредельной роскошью, тут же посылают депешу в мозг – круто! На самом деле, необыкновенно все красиво, рассказывать нет смысла, просто приходите и смотрите. Думаю, что правильно оставить Королевский Дворец напоследок, поскольку после него глаза замыливаются навсегда.

    Теперь лучше стараться не захламлять свое восприятие прекрасного, а переключиться на что-то другое, например самое время передохнуть в отеле. Bayok Suit – старший брат "того самого" отеля, но просто пониже – всего 46 этажей, встречает нас прохладными просторными двухкомнатными сьютами, и заботливо предлагает освежиться в открытом бассейне на одиннадцатом этаже. Вот только тут я оценил в гостиницах эти блага цивилизации. На море он задаром не нужен, а в душном городе – это кусочек рая. Если вы уже подумываете где бы остановиться в Городе Ангелов, то этот отель всем хорош – центр рядом, торговых улочек вокруг – миллион, завтраки – великолепные (да еще на 46-м-то этаже!), номера просторные. Почему это считается трешка? А, знаю – чтобы туристы денег мало платили!

    И совсем рядом колос Bayok Sky Hotel, смотря на который кажется, что можно достать рукой до неба с его крыши. По большому секрету скажу, что это все ерунда – пробовал, не получается. Небо все же выше. Хотя если подпрыгнуть повыше... Но после ТАКОГО ужина, которым там угощают двумя этажами ниже, о прыгании можно забыть до утра. Послезавтрашнего.

    Помнится мне, что повар именно этого отеля выиграл конкурс на приготовление самого вкусного местного супа. В этом отеле я его не пробовал, но потом довелось. Наивный, я просто ничего не знал о местной кухне, когда заказал его, глядя на картинку, хотя традиционное "Not hot"- не надо острого! - я все же обронил. В первой же ложке попались самые популярные тайские ингредиенты местной еды – острые красные перчики, небольшие такие, но самого жгучего сорта из всех. Штук шесть семь смирно плавало в моей ложке. Я осторожно попробовал – так и знал! Выпустив немого пламени изо рта, я немного напряг глаза, чтобы не выпали случайно и, потеряв способность говорить, прочревовещал обслуживающей нас тайке – "Hot! Очень, блин, Hot!" Она, вот умница, тут же унесла тарелочку и спустя пару минут принесла обратно. Мое последнее изречение она поняла с точностью до наоборот – подумала, что я расстроился, что не очень hot, и прошу поострее. Из тарелки на меня игриво смотрела удвоенная братия красных перцев.

    Но не буду вас пугать, еда в Таиланде превосходная, я к этой теме еще вернусь, а пока думаю, что пора прощаться с Бангкоком, слишком много всего интересного впереди. Напоследок можно (и даже нужно!) прокатиться на тук-туке – местной смеси такси, кибитки и мотоцикла. Аналогов у нас не имеется, такие есть еще в Индии, называются там моторикши. В общем, эта такая крытая сверху двухместная лавка, которая приделана к трехколесному мотоциклу, управляемая, как правило, ярыми почитателями таланта товарища Шумахера, оттачивающими свое мастерство ежесекундно. Обещаю массу впечатлений – это и город посмотреть (если успеете) и вся гамма эмоций, присущая американским горкам, да еще и гонки на выживание! Не удивлюсь, если окажется, что бывают случаи, когда клиенты попросту вываливаются по дороге.

    А в городе, особенно ночью очень красиво. Весь в световой рекламе как якудза в татуировках китайский квартал, ночные рынки, занимающие десятки кварталов, цветочный базар, ресторанчики, дорожные развязки, высотки, как всегда все вперемешку. И не случайно, наверное, именно в Бангкоке есть даже единственный в юго-восточной Азии православный храм Николая Угодника.

    Потянулись в Паттайю

    - А как тут с этим делом, девочки, все такое?
    - Сплошное недоразумение...

    Все знают, что Паттайя – самое злачное место, Мекка секстуризма. Знают это и русские, которые водят по улицам на поводках медведей в своих городах. Что, уже не водят? Это все выдумки? Жаль, выглядело бы очень колоритно. Всякие таблички на магазинах: "С мороженым и медведями не входить!" Про Паттайю, кстати, тоже много чего выдумывают. И море там грязное, и СПИД там как сквозняк гуляет, все бабы – проститутки, да и не бабы они вовсе. Постараюсь хоть немного лапши поснимать с разных благодатно раскинутых ушей.

    Сначала и мне тоже город показался очень непривлекательным, особенно после великолепного Бангкока. Но все дело было в том, что мы просто долго и муторно пытались одолеть какие-то полторы сотни километров – пробки. Причем впервые видел пробку, состоящую из одних мотоциклов! Долго проторчали в ювелирном салоне – добровольно принудительной нагрузке в любом туре. (Хотя камни там на самом деле дешевые, у нас в разы дороже, если кому надо, просто нужно дорогущее золото обойти стороной).

    По тропически мощный ливень оказался незваным гостем в это не дождливое время года. Когда же он немного унялся, оказалось, что принимаемое мною за Паттайю вовсе таковым не оказалось. Но, послушайте, банки, МакДональдсы, магазины, лавки, все это тянулось уже многие километры, и если бы не указатель, что до Паттайи еще добрых два десятка километров, да с гаком, я бы совсем успел расстроиться. Почему-то небоскребы совсем не знаменуют собой не то что центр города, а даже его пригород, и могут оказаться в любом месте.

    Паттайя же оказалась уютным курортным городком, местной тайской Ривьерой. Между прочим, она признана лучшим курортом всей юго-восточной Азии. И так и есть: вдоль моря протянулись гостиницы, магазины, кафе, бары, турбюро, пункты проката, массажные салоны, короче, только то, что нужно счастливому туристу.

    А началось все в шестидесятые. Всего-то ничего прошло, а тут ничего этого не было, ни дорог, ни электричества, мелкая рыбацкая деревушка, полтора жителя. И так бы все и осталось до сих пор, если бы не одно но. Это но – постоянная дислокация американских войск в районе современного аэропорта Утапао. Американцы – славные ребята, они еще больше, чем воевать, любят отдыхать. Причем у них наивысшая доблесть, проявленная в бою – это спасение товарища. За это им все блага, медали, всяческий почет, отпуска. Так что вьетнамцы быстро смекнули, что американцев убивать не выгодно, лучше ранить в пятку одного, как тут же человек восемь его спасать бежит. И где их всех можно увидеть на следующий день? Правильно, в Пра-Паттайе – прообразе современного курорта. Вот там они и готовы обменять свои кровно заработанные в буквальном смысле денежки на все сто удовольствий – выпить, закусить и это самое. А что еще здоровым и крепким парням надо? Не книжки же читать!

    Вот здесь и кроется корень зла, на растущий спрос появилось и предложение. Баров быстро стало как комаров на болоте, пополнялись ряды девушек, мечтающих об американской легкой жизни. И их можно понять – это ж не горбатиться на полях, имея единственную перспективу выйти замуж за местного деревенского увальня. А тут огромные по местным меркам заработки, да и работа многим по нраву.

    На американские деньги быстро провели свет, проложили дороги, построили отели. Девочки поструились сюда как ручьи весной в сточную канаву. И даже некоторые ушлые мальчики, завидовали, завидовали, и тихим сапом стали затесываться в эти ряды.

    Потом уже война закончилась, американцы уехали, курорт развивался дальше уже сам, секс стал вытесняться СПИДом, но слава города осталась. Находятся еще странные люди, которые считают, что ехать в Паттайю с женой, что в Тулу со своим самоваром, но таких не так много и они все очень внешне похожи. Это либо такие еле ходячие Кащеи Бессмертные, либо странные пожилые бургеры с огромными усами, типа, рокер двадцать лет как на пенсии, или просто червячки в инвалидных колясках.

    Кто-то предварительно заказывает себе спутницу по интернету, у кого-то есть постоянная тайская жена. Такая жена делает все, чтобы показать, что она, конечно без дела не сидит в отсутствие "муженька", но по-настоящему любит только его. Но как только накопит достаточно денег тут же исчезает со своим местным парнем. Хотя есть и такие, кто уезжает в Европу, а есть и те, в кого вкладывают деньги. Так добрая половина местных баров появились на деньги европейских кавалеров, а принадлежат тайкам.

    Но вся эта тема ужасно неприятна: жалко всех, и девушек, бесспорно, и даже мужчин. Надо же, дожить до совсем седых волос, и довольствоваться тем, что можешь купить себе (причем очень недорого, девушка на ночь стоит меньше среднего обеда, а на неделю, так и совсем копейки) робота. Именно робота, который будет переворачивать страницы газеты про футбол, приносить тапки, гладить по плеши, и все время натягивать благодарную улыбку. Да и СПИД никто не отменил еще, так что цена за эти сомнительные удовольствия может оказаться запредельной. Жалко и грустно, к этому так до конца не привыкаешь. Тем более, что узнаешь тайцев все больше, и понимаешь, что им это все нехарактерно. Они вообще очень стеснительные люди, и даже купаются все тайцы всегда одетые – прямо в джинсах, в майках! Никто не раздевается никогда – на самом деле стесняются!

    Паттайя. По тайкам...

    - Таец???
    - Таец, таец!!!
    /Почти "Ну, По-go-go-ди!"/

    Теперь про другую не менее экзотическую сторону Паттайи – про трансвеститов. В Таиланде медицина находится на очень высоком уровне, и при этом она имеет вполне адекватные цены. В частности здесь самые недорогие операции по смене пола. Слышал я, что они порядка пяти тысяч долларов. Вот и тянутся сюда всякие, другим словом не назову. Бедные, конечно, люди, но что-то в этом все-таки не то, когда перестаешь понимать, кто перед тобой – мужчина или женщина.

    А здесь это даже почетно. Проводятся конкурсы красоты среди этих, и победителей уважают, им завидуют! А самых лучших собирают в разные шоу, типа Альказар или Тиффани. На Альказаре был, туда сложно не попасть, гиды все уши прожужжат, что это почти Москва без Кремля. Шоу само по себе никакое – детский утренник на фоне блистательных, вот тут не придерешься, декораций. Но смотрят все отнюдь не на декорации. Все только что и делают – пытаются разглядеть, где же у них это! Ведь честно говоря, так до конца и не ясно, трансвеститами называют и тех, кто уже сделал операцию, и тех, кто еще нет, но верхними местами уже трансформировался.

    В принципе из тайца сделать тайку несложно: у них все мужчины лишены лишней растительности на теле. (Поэтому в глазах таек всегда загораются огоньки, когда они видят волосатую мужскую грудь, нравится как всегда все то, чего не имеешь под рукой). Они все примерно одинакового роста, комплекции, так что накрась, одень и готово! Говорят, что некоторые малоопытные фаранги (не удержался и все-таки нагрузил вас этим словом, это белые иностранцы) так и попадаются!

    Нужно иметь очень наметанный глаз, чтобы отличить такую подставу. Альказар тем и хорош, что понимаешь – сделать это практически нереально! Кто-то, да, имеет чуть крупноватый кадык, или размер ноги, но большинство – стопроцентные девушки! А некоторые на самом деле очень красивые!

    Ну и как вам такой самовар? Я бы сказал – чемодан без ручки. Честно говоря, жуть берет, и потом, бродя по ночным улицам Паттайи, так и ловишь себя на странном занятии, которым у нас никому не придет в голову заниматься: "найти шпиона". И если девушка очень эффектная – какой бред! – то это один из поводов присмотреться к ней внимательнее. Самое ужасное – чаще всего приходит понимание, что это все же мужчина.

    Но чтобы не было иллюзий, уточню, что все это происходит либо на Walking Street – эпицентре ночной жизни, либо на аналогичных переулках, заполненными многочисленными Go-Go барами, где определенный сорт тайцев ищет встреч с определенным сортом иностранцев. Смотреть на это не так уж интересно, как неинтересно заходить в эти самые бары со стриптизом. А уж тем более ходить на "плохое" шоу – специальное представление, поставленное на шокирующих непристойностях: женщины курят сразу по две сигареты, сжимая их губами. Вы ж все взрослые, думаю не надо объяснять о каких именно губах идет речь. Вытаскивают "оттуда" черт знает что, чуть ли не зайца. Может все это не так было бы неприятно, если бы исполнительницы были другие, но там же все как на подбор – по виду дети лет двенадцати, и все это смотрится, как будто ты попал в рабовладельческий строй, где царит полное порабощение одним человеком другого. Настолько все противоестественно, что разум отказывается хоть как-то это интерпретировать.

    Скорее всего, вы все равно, если уж окажетесь там все это захотите посмотреть, но не говорите потом, что вас не предупреждали, что это просто неприятно, оставляет горький осадок в душе и портит великолепное впечатление о прекрасной стране.

    Таю в Паттайе

    "Когда вы приезжаете, вы все такие красивые. А когда провожаешь вас, то и смотреть на вас неинтересно!"
    /Наша гид Ар-Рома/

    Ну, хватит, дорогие мои, о грустном, теперь только радостью постараюсь наполнить вас. А радости в этом чудном уголке пруд пруди, даже не пруд, а море! Именно море – Сиамский залив Южно-Китайского моря, которое принадлежит к бассейну Тихого океана (это вам не Черное со Средиземным, и даже не Красное). Вот с него и начну.

    Впервые оказался я на городском пляже (побережье родных пинатов не в счет) и только тут понял все преимущества. Заплатив всего полдоллара за место, ты получаешь право на лежак, зонтик, столик, и персонального официанта – заботливого тайца, который будет менять пепельницы, приносить холодное пиво или воду (это платно, разумеется), переставлять зонтик, чтобы тень не пропадала одиноко в стороне, всячески справляться, не надо ли чего, и, конечно, улыбаться. Вот находиться в тени оказалось более, чем актуально, поскольку тайское солнце – сердитое, и как голодный по весне медведь набрасывается на каждого, кто не защищен. О кремах забудьте – это филькины припарки, то есть как мертвому грамота, не поможет. Если не хотите ходить с обломками кожи, торчащими где-нибудь на носу как иголки дикобраза, прячьте все ваше белое богатство в тень.

    Кстати, в Таиланде белый цвет кожи считается очень красивым и престижным. "Темный кожа – много работа на солнце, бедный семья, некрасиво" - объясняла нам наш гид. Так что бедные тайки только и знают, что занимается отбеливанием кожи в разных салонах, а уж по улице в открытой одежде днем их сроду не увидишь. Чувствуете превосходство? Я что-то тоже не почувствовал, ведь у нас все наоборот – "белый кожа – много работы без отпуска".

    Так что начинаю срочно исправлять недоработки – загорать в тени, где тоже нужно аккуратно находиться, даже там легко сгореть. С утра – прилив, а это значит, что море вплотную подступает к лежакам, оно чистое и прозрачное, теплое и нежное, Красному уступает лишь в отсутствии всякой живности и кораллов, но превосходит чудесным морским запахом. К вечеру вода уйдет, причем уровень может понизиться метра на полтора, так что даже у самых буйков легко достать до дна, так что купаться лучше до обеда.

    Странно, но в море практически никто не купается, все лежат на берегу. И после той же Турции, где, скажем, на спине не поплаваешь особенно, не имея глаз на затылке, (а у меня и нет), уж слишком много живых препятствий, здесь полное раздолье! В южной части города, в районе Джомтьен, где находится знаменитый Паттайя Парк Отель, (о нем позже) очень много русских и там иная ситуация. А вот в городе – благодать.

    Вода в море имеет высокую плотность, так что можно лежать спокойно на спине и не тонуть, практически не шевелясь. Меня так и тянуло лечь на бок, подложив руку под голову, но всякий раз я все же медленно погружался в воду. Но зато это единственный раз, когда можно полноценно оттянуться в прямом смысле непосредственно в море. Вот тут то меня и ловило солнце, прям тепленького! Но зато забываешь в этот момент обо всем, погруженное в родную теплую первостихию, тело стремится принять форму эмбриона. И кажется, что ты еще просто не родился, но уже скоро.

    А еще здесь водятся очень игривые рыбки. Ну просто мальчишки-шалуны! Не знаю, как они называются, такие маленькие и выпрыгивают из воды что те кузнечики, причем стаей, явно играя друг с другом в догонялки, причем стая на стаю. Лежишь себе на воде, медитируешь в экстазе, и вдруг фью-фью через тебя целый рой, а потом обратно! Чувствуешь себя в эпицентре рыбьих военных действий. Игра зарница, не иначе.

    Наплававшись, возвращаешься на свой лежак, и оказываешься на пересечении двух противоположных направлений миграций уличных торговцев, которые на плече носят целый костер с огнем в железном жбане, на котором греются в блюде креветки, кальмары и всякие яства. Но особенно вкусны – огромный креветки, сопровождаемые отличным острым соусом. Великий Креветочный Путь, не иначе. Торговцы очень вежливые, это не арабы, они просто улыбаются и читают по глазам желания клиента. Но запах слышен издалека. Вот один пройдет, второй, третий.. Ты терпишь – есть же не хочется! Но потом понимаешь, что все равно сдашься, лучше сразу, мигаешь очередному проходчику и берешь десяток толстых горячих лосей, которые обходятся в зеленом эквиваленте две с половиной единицы. Макаешь эту прелесть в соус, и вот тут-то пригождается пиво, вернее официант, который тут же его приносит. Хочешь Heineken, но и местное Singa очень неплохое.

    А потом лениво смотришь на то, как соседям запекают кальмаров, на странные трубочки, на креветки в каком-то кляре, чего только не носят! На разные товары лучше не коситься, чтобы не вводить в заблуждение продавца, читающего по глазам. Тут же предлагают сделать тату, и тут же можно от него с успехом отказаться. Говорят, неплохо делают, месяц держится, но это на любителя, коим я не являюсь.

    Здесь же, на пляже, предлагают скутеры на прокат. Полчаса стоит примерно пятнадцать американских бумажек. Можно брать на пятнадцать минут, вполне по первой хватает. Вот попробовал на свою голову я скутер и просто влюбился в это дело! Рев мотора, манящая скорость, прыжки на волнах с полным окатом морской водой с головы до ног, стали частыми спутниками нашего пребывания в Паттайе. Рекомендую всем.

    А ближе к вечеру, когда солнце своим закатом вычерчивает на воде ослепительную дорожку, она так и играет, так и манит пройтись по ней. Своими двоими не как, а вот скутер позволяет стремительно промчаться по ней. Летишь навстречу солнцу по самому эфемерному пути, который существует только здесь и только сейчас, и только для тебя и всем существом чувствуешь – выход есть! Успеть бы, пока этот портал открыт…

    Можно заняться параглайдерингом, так, кажется, он называется – полет на парашюте на тросу за катером. Стоит всего семь с полтиной зеленых друзей. Разок вполне попробовать можно, не так чтобы очень захватывало, но все же. Мне единственно понравилось это дело только тем, что момент был удачным. Как там у Beatles – "Вечер трудного дня"? Вот у меня тогда было наоборот – утро трудного вечера. Еще более трудное. Знакомое состояние? Ну, тогда вы меня поймете, что парашют в данной ситуации – это для нас, для немного сумасшедших русских.

    По Паттайе

    Вчера мы были в Рипли,
    Визжали, аж охрипли…

    Немного оторвемся от моря, и отправимся в город. Вообще, зачем нужен город? Чтобы там есть, для чего же еще! Шутка, конечно, я о другом хотел рассказать, но как тут обойти такую бесспорно важную часть для нас, гурманов. Так вот, еда в Таиланде – шикарная во всех смыслах. Во-первых, тут представлены практически все кухни мира: японская, китайская, немецкая, итальянская, русская, мексиканская, индийская и т.д. и т.п. Во-вторых, готовят бесподобно вкусно, если это итальянская еда, то владелец окажется настоящим итальянцем, хотя я понимаю, что ваше любимое место - Сбарро в Москве. В-третьих, невероятно дешево. В самом деле, в японском ресторане, где русских особенно много, огромное ассорти с кучей мелких тарелочек в придачу, будет стоить примерно три заветные купюры, в ту же сумму обойдется паста или пицца, чуть дороже здоровенный стейк с гарниром. Так что проесть больше пяти открыток с Вашингтоном довольно сложно. Заказать, конечно, можно и на семь, и даже на восемь, причем с пивом вместе, да не одним, но превысить отметку в десять пунктов можно, только если значительная часть будет чаевые, да и место не из дешевых.

    Единственное исключение – дорогие морепродукты, лобстеры, омары, осьминоги и прочие морские чудики громадных размеров. Вот можно сильно просесть в деньгах, аж на пятнадцать у.е. на одного е. - едока. Но так есть нельзя, уверяю! Это просто самоубийство. Но каждый раз, вы ж знаете эту вечную историю про белого бычка, приходишь голодный, либо с моря, либо с экскурсии, и начинается знакомый процесс: салатик надо? Надо, а супчик? Тоже надо, и второе как бы надо. И вроде знаешь, что каждое блюдо – очень приличная бадья, вполне самодостаточная, но вроде все очень вкусно, да недорого… Что сказать, иногда отдыхать становится немного в тягость. Но это проходит через некоторое время, тем более что тяжесть весьма приятная.

    Что же еще есть такого в городе, куда ноги сами бы вели? Ага, ноги знают это очень хорошо, речь идет о массаже. Да, да, о знаменитом на весь мир тайском массаже и не только. Если вы ничего не знаете о тайском массаже, и все еще водите медведя на цепи за собой, то тайский – это не что-то очень пикантное. То называется боди-массаж. А тайский – это массаж, основанный на знании акупунктуры, выполняется "на сухую", вам одевают пижамку и начинают разминать, особенно акцентируясь на точках. Временами придется потерпеть. На собственном опыте рекомендую его делать в самых дорогих салонах (о ценах не волнуйтесь, дорого – это шесть американских тугриков за час) и лучше сразу брать два часа. На улице в любом месте можно и нужно делать массаж ног, рук, головы. После загара, да и вообще для расслабления идеален – аромамассаж. Это просто густое облако блаженства, на которое тебя сажают, и ты уносишься в рай.

    Везде делают по-разному, но лучше найти салон посолидней и подороже, сэкономленный единственный баксик может испортить всю малину. Но вот вы нашли место, усталые ноги вас сами привели туда, вы откидываетесь в кресло, и вот оно – наслаждение! Заботливая тайка натрет бедные ножки всякими мазями, отмассирует их так, что если закрыть глаза, будет казаться, что вместо ног у вас – крылья. Уже из-за одного этого стоит лететь в Таиланд!

    Кстати, забавная выдалась картинка, когда я протянул свои лыжи маленькой, как все они (ну Лиллипутия, что с нее взять?) тайке. При виде моего сорок седьмого растоптанного, а по-китайски сорок девятого, ее пробрал неудержимый приступ смеха. Право, так тайцы себя не ведут, но она, бедная, ничего не могла с собой поделать. У нас было очень хорошее настроение, так что мы от души посмеялись вместе с ней, да и с остальными массажистками, которые тут же сбежались смотреть на это сорок седьмое чудо света. Вот смеху-то было!

    Вот таких массажных салонов в Паттайе, что газетных киосков у нас, на каждом шагу. Да еще на пляже ходят и предлагают сделать массаж. Что ж, для тайцев это, как для цыган гадать, передается с генами. Вот что касается боди-массажа, то таких заведений немного, и выглядят они чуть ли не как казино. Не знаю, уж что там происходит – разное говорят, но у тех, кто бывал, терялось всякое владение русским языком при попытке рассказать, что же это такое. Одни лишь эмоции брызгали искрами из неестественных ошалелых глаз. И сквозь мычание проступали единственно отчетливо различимые "ва-аще", "ну, блин", "чума" и "круто". Хотелось их пошлепать по щекам, чтобы вернуть в действительность.

    Идем дальше по городу и понимаем, что кроме баров и кафе, массажных салонов, он в остальном заполнен магазинами. Их огромное количество, самых разных. Опять-таки все очень недорого. Чтобы вы поняли, скажу, что перед Китаем все челноки ездили сюда. Да, по ценам это не Китай, но почти, где-то рядом. При этом, все на очень высоком уровне, все очень качественное, и игрушки и сувениры и "тряпки". Многие заказывали себе деловые костюмы от ведущих модных фирм, это обходилось в разы дешевле, чем в Москве.

    Для кого-то шоппинг – дело приятное, а для нас больше утомительное. Так, зайдя в Royal Garden Plaza, знаменитый американский торговый центр, кличка – "Самолет", поскольку дизайнер, предвосхищая печальное одиннадцатое сентября, проткнул здание центра падающим самолетом, который так и торчит наружу, мы тут же оказались в развлекательной зоне, оставив нетронутыми километры прилавков.

    Так мы открыли для себя еще одну достопримечательность Паттайи – аттракционы Рипли. Я слышал про них, но никогда не думал, что это настолько интересно! Это целая торговая марка, своеобразный бренд, который представлен в основном в Америке, в Европе сильно меньше, а в юго-восточной Азии, именно в Паттайе. Некий мистер Рипли основал его чуть ли не в тридцатых годах, собрав все самое необычное со всего света и заправив слоганом "Верите или нет?"

    Покупаете билет на все сразу, всего чуть менее пятнадцати зелененьких друзей (повторю еще раз, цены везде в местной валюте, в батах, я специально перевожу на понятный язык, поскольку сам, читая отзывы, очень напрягался всякий раз, когда мне писали цены в батах, ну какие аты-баты, я ж в них не понимаю ничего). Первое, что вас ждет – это музей. В натуральную величину, как в музее мадам Тюссо, вы уведете самого высокого человека, самого толстого, с двумя парами глаз, со свечкой в голове, и все подобные чудеса мира. Насмотритесь на оптические иллюзии, сыграете на необычных музыкальных инструментах, типа арфы с невидимыми струнами. Увидите все, что разные умельцы вытворяют с разными частями тела, взвеситесь на лунных весах. Есть такие сюрпризы, о которых просто грех рассказывать заранее, но это просто шесть баллов по пятибалльной шкале. Кстати, вот там снимать можно. Жаль, что я оставил фотоаппарат, снимки были бы просто уникальными, даже потрясающими. Но ничего, это не единственное, что я не сфотографировал в Паттайе.

    Потом вас ждет 3D-кино, с подвижными креслами, вы будете визжать от восторга, участвуя в битве роботов, причем реалистичность происходящего будет подтверждаться даже мелкой водяной взвесью, которая на вас будет низвергнута, стоит только войти в зону дождя.

    Самое удивительное ждет дальше – это зеркальный лабиринт, в котором отражается все во все стороны, то есть каждая комната – произведение искусства. В тряпочных перчатках вам придется на ощупь искать выходы, в это время вокруг вас будет литься музыка, и вас же будут обволакивать нереальные вереницы холодного цвета, которые свяжут вас и ее величество Бесконечность. Вот тут-то вы и познакомитесь! Вам понравится.

    И напоследок самое веселое – комната ужаса. Перед входом написано: "Актеров хватать и бить категорически запрещается! Преследуется по закону". Но им почему-то, оказывается, можно! На самом деле актеров оказывается на удивление много, и один страшнее другого! В общем, почти "Тайцы скачут по гробам, прямо в город Амстердам".

    Раз уж понесла нелегкая по развлечениям, то стоит упомянуть и самое, пожалуй, знаменитый в Паттайе аттракцион – катание на канате с крыши отеля Паттайя Парк, который видно отовсюду. Пять гриночков, и ты на смотровой площадке отеля – пятьдесят шестой этаж. Город как на ладони, все чинно, и только периодически мелькают чьи-то ноги за окном - это спроваживают очередного туриста. Скоро там, за этим окном, точно также промелькнут мои, в тапочках, хорошо, что не белых. Чур меня! Я считаю, что высоты не боюсь, но поднимаясь выше, и смотря с каким глазами пробегают вниз те, кто в приступе испуга отказался (кстати, все – мужики, женщины как всегда на высоте, молодцы!) начинаешь понимать, что как-то не по себе. Но когда подходишь к краю – мама дорогая! – смелости как не бывало! Так и стоит перед глазами несчастный китаец, который шел впереди меня, как его просят пригнуть голову, а он одеревенел от судороги и просто невменяемый, его всего бьет лихорадочной дрожью.

    Надо же мне такого насмотреться именно в самый неподходящий момент – как раз моя очередь! Облаченного в ремни, похожие на парашютную систему крепления, тебя сажают на самый краешек. Там есть такая наклонная площадочка, маленькая, как раз под попку. Ты свешиваешь ножки вниз, можно ими поболтать. Теоретически… Вот вам ага, а мне так почти шестидесятый этаж, чуть ли не двести метров! Вот здесь начинается самое сильное ощущение, в тот самый момент, когда ты, вроде бы и пристегнутый где-то там сверху, просишь, да нет, приказываешь собственной части тела оторваться от этой самой площадочки. Давай, родная, поехали! Но! А тело, включая вышеупомянутую его часть, отказывается слушаться. Вот тут ты и постигаешь во всей полноте истину, что ты и твое тело не одно и же! Но что особенно приятно, что ты все же пока еще хозяин в своем теле, и можешь заставить его сделать что-то совсем противоестественное. "Хозяин, за что ты так со мной? Я ж тебе верой и правдой служила все годы! Не бросай меня!" - слышу я ее голос. "Попка моя, мы ж с тобой с парашютом прыгали, что ж ты меня подводишь?" Она съеживается, но молча соглашается, хоть так и норовит уцепиться за самый краешек. Даже сейчас она как-то поджимается. Ну, все, все не буду, хорошая…

    Спускаться уже не страшно, но, оказавшись на твердой земле, все равно первым делом хочется дернуть пива. Но если вы все же испугаетесь спускаться на такой тарзанке, то есть еще два каната вниз, по одному едет кабинка, рассчитанная на двоих стоячих, а по другому целый вагончик для четверых сидячих. Думаю, что это совсем не страшно, но нет самого интересного, когда сидишь на краю крыши, свесив ножки… Н-да.

    Острова Ко Самед и Ко Лан

    А знаете ли вы, что в тайском алфавите 44 согласных, 38 гласных, да еще 5 тонов? Одно и то же слово, произнесенное в другом тоне может полностью изменить смысл.

    Если вы не против, а собственно как вы можете быть против, мы перейдем к экскурсиям. Их много, разобраться в них сразу сложно, поэтому я не буду их валить в кучу, а кратко пробегусь по каждой отдельно. И сперва я отвезу вас на острова.

    Итак, остров Ко-Самед. Я не был на всех островах, но читал, что именно тут самое чистое и красивое море, песок как мука. Наша гид Ар-Рома в этом слове всегда ударение ставила в начало му-ка. Сглазила маленько - остров сначала отнесся к нам не очень дружелюбно, но все же он нас смог покорить своей красотой.

    Добираться до него примерно часа полтора на автобусе, причем нам в это время крутили отличный фильм с Олейниковым в главной роли про путешествие русского мужика (как положено с канистрами самогонки и все такое) в Таиланд. Очень смешно, особенно смотреть на зиму, только смотрится как рекламный ролик Натали Турс, уж очень много ее там как бы между делом мелькает.

    И раз уж пошла тема экскурсий: я нигде не видел таких чистых и укомплектованных автобусов, как в Таиланде. У любого микроавтобуса – телевизор, DVD, а у больших чуть ли не хрустальные люстры! Сидения откидываются, что те стоматологические кресла. После того, как я привык к ним, самолетные показались мне жутким уродством. Так можно колесить часами.

    Но в тот раз мы, смотря фильм, все чаще отвлекались на огромную тучу, шествовавшую по пятам, и явно не с добрыми намерениями. И естественно, в момент разгрузки бесценного содержимого – нас, начался ливень. Это называется русские едут загорать и купаться! Но потому и русские, что, не моргнув глазом, сдвинув брови, все отважно ринулись по катерам, некоторые (это конечно мы) заняли место на открытом носу, чтоб лучше загореть, наверное.

    То ли катер развил сумасшедшую скорость, то ли ветер был очень сильный, но капли летели просто горизонтально, очень больно ударяя по открытым частям тела. Немца точно бы постигла смерть, но таковых среди нас не было, слава богу! Замерзшие как цуцики, мы по прибытию бросились греться в воде. Вот где кайф! Сверху ливень, а вода теплая, градусов под тридцать, нырнешь и наслаждаешься. А брызги-то, брызги! Вы только посмотрите на них, это ж просто танцуют на воде маленькие белые жемчужины! Их вокруг столько, что хватило бы на ожерелья всем женщинам мира!

    Но первый акт представления быстро заканчивается. Уже через час нет никаких следов непогоды. Песок высох, и да, действительно – белая мука! Его берешь в руку, а он такой мелкий, что сыпется сквозь пальцы, как ни сжимай ладонь. Наверное такой же сжимали в руках Леша и Шура из БИ-2, когда писали свой хит. Песок такой приятный на ощупь, нежный. (Суньте руку в пакет, у вас есть образец на кухне). К обеду на нем появляются маленькие дырочки - это такие норки, из которых выбегают маленькие крабики, и пулей скрываются в соседней норе.

    Здесь есть отели, которые часто забиты, но все же остаться и пожить здесь мечтают многие. Поэтому бросают монетки в море, чтобы вернуться. А потом ходят всякие тут странные личности. Я сначала не понял, а что делает тут человек с миноискателем? Одетый как будто он собирается ограбить банк – вязаная шапочка с характерными прорезями для глаз. Да работает, оказывается, монетки собирает. А одеты они так часто, порой чуть ли не в телогрейках ходят. Зато не обгорают, наверное.

    Вас тут накормят, причем очень неплохо, морепродуктами, которые тут же недалеко и разводят. Хотите посмотреть? Да пожалуйста, на обратном пути вам покажут черепаховую ферму, где разводят самых разных рыб, да и черепах тоже. Интересно.

    Ко Лан. Это другой остров, распложен напротив Паттайи примерно в сорока минутах езды на катере. Он же – Коралловый, поскольку нам есть кораллы, ежи и всякая живность, и все это национальное богатство можно посмотреть сквозь стеклянное дно лодки. Кстати, катер к берегу не причаливает, сперва от паттайского пляжа вас везут на одной лодке, потом пересаживают на катер, а потом, у Ко Лана, все повторяется.

    Бывалые туристы, познавшие Жак-Ив-Кустовские красоты Красного моря, могут позволить себе усмехнуться, и правильно сделают. Но не буду обижать Ко Лан, все равно там красиво, своеобразно, черные скалы, но буду честен: лучше уж Ко Самед. На порядок лучше, если будете выбирать, то не думайте ни секунды, разве что просто так захочется на катере покататься. Хотя с нами отдыхали туристы, которые каждый день отправлялись на Коралловый остров купаться и загорать. Недорого, конечно, меньше десяти американских гривен, это вместе с обедом – вот все, во что это нам обошлось. Но опять-таки, не этот остров вам будет сниться потом по возвращении!

    Дискавери

    "Потерпите, всего четыре платья осталось…"
    /м/ф "Каникулы в Простоквашино"/

    Пришло время отправиться по окрестностям Паттайи, а вдруг там что интересного? И точно, этого добра там просто навалом! И чтобы хоть как-то охватить все это многообразие, приходится устраивать целые маршруты по интересным местам. Один из них называется Дискавери тур.

    Начинается он с посещения аквариума с рыбами. Конечно, до знаменитого аквариума, что в Барселоне, ему далеко, но лишний раз посмотреть на редкие морские экземпляры, а особенно на гигантов всегда приятно. Как и все здесь в Таиланде, аквариум блестит чистотой, ухоженностью, кустики в виде морских животных, фонтанчики, все красиво.

    Дальше дорога лениво уходит в гору, да не простую, а гору обезьян, самых настоящих, диких, которые тут просто живут и харчуются из рук туристов. Они настолько привыкли, что нисколько не церемонятся, могут выхватить из рук, все, что им понравится, залезть в машину, что-то там стащить. Мотоциклы стоят просто обвешанные этими карикатурами на людей. Лишний раз радуешься, что теория Дарвина практически окончательно сдала свои позиции, перейдя в разряд религии, в которую можно только верить, но проверить просто нечем.

    Следующая остановка – Китайский храм. Сколько раз мне приходила в голову странная мысль в разных видах, суть которых примерно одна: вот бы как было, едешь в метро, а тебе говорят "Станция Красногвардейская, следующая остановка – станция Паттайская"…Или автобус "Бирюлево-Пукет"… Но вернемся в Китай, храм просто потрясает. После него хочется пешком пробираться в Китай, чтобы знакомиться с его культурой, безусловно стоящей того. Сразу забываешь отношение к самим китайцам, которых тут у нас, в Паттайе, как индусов в Индии. Такие взрослые пионеры, сказали фотографироваться, значит надо, в шеренгу по два, по очереди, один снимает, другой тут же занимает его место. И не важно, что против солнца и на фоне никчемной белой стены или уличного столба, да и мыльница из картона одноразовая. Они все хорошие люди, просто, когда они есть, то их сразу много… Что же ждет нашу бедную планету?

    Но тут же их начинаешь уважать только за то, что они потомки этих людей, создавших такую культуру. Драконы, драконы, и еще раз драконы. Спускаются со столбов, оскаливаются на вас с дверей, с потолков… Выстроены в ряды китайские мудрецы, этакие Лао Цзы. Где-то среди них прячется Чжуан Чжоу, а может быть и сам Хуань Нэн – знаменитый шестой патриарх. Только кто ж их разберет в этих иероглифах. Вот тут-то и начинаешь ценить наличие настоящего гида, гида с большой буквы ГИ. Кстати, небо нас услышало и наградило таким, но это будет после.

    Теперь на очереди – устричная ферма. Тут в принципе смотреть нечего, чего на них смотреть, на устриц-то? Их надо пробовать, в натуральном виде "голышом" или обжаренных с яйцом. А лайма немного выдавишь, как вкусно! Вина только не хватает какого-нибудь хорошего. Что ж они, устрицы, растут без вина? Непорядок, господа генетики, камень в ваш огород!

    Дальше дорога нас, сытых, приводит в место, которое почему-то называют буддийским храмом, но уж точно это не он. Музей под открытым небом. Тут у входа скульптурные изображения Будд, облепленные золотой фольгой. Как и везде в Таиланде это делается посетителями, причем клеится фольга к тому месту, куда ты просишь себе улучшения. Лоб – ума, значит, рот – красноречия. Но почему-то скульптуры облеплены равномерно целиком. Стало быть, какие-нибудь пятки – такое же популярное место, как та же голова. Странно, видно все же на голову нужно чаще клеить раз так…

    Тут же заботливые тайцы продают вам другой способ исполнения желаний. Нужно всего лишь купить клетку с птичкой, загадать желание и выпустить ее на свободу. Сложно устоять от такой милой процедуры!

    А вот дальше начинается Рай и Ад – это некий парк, в котором собраны скульптурные группы, наглядно иллюстрирующие сцены практически любого святого писания, или того же Андреева. Рай не так интересен, но вот Ад! Вот где шокирующая Азия! Во всех деталях воспроизведены всевозможные пытки, которые только можно себе вообразить. Даже не хочется думать, что они сюда детей приводят, это зрелище свернет психику любого нормального ребенка. Тут и взрослым-то неприятно находиться. Хотя не всем, радостные молодые парни радостно изображают участников этих кровопролитных сцен и фотографируются. Наверное, криминальной хроники объелись, и вирус жестокости начал точить их изнутри.

    После кошмаров нас ждет удивительное место – тигровый зоопарк Sriracha. (По-русски лучше стараться не произносить). Это огромный, как всегда идеально ухоженный сад, полный цветущих растений и многочисленных дорожек, которые так и манят пройти по ним. Огромная свинья лежит себе на боку, а в это время ее молоком кормятся маленькие поросята и… тигрята. Нравится? Отлично, можно сфотографироваться с тигренком на руках. Да что там с тигренком, хотите с игуаной – пожалуйста. Но мы выбираем самое необычное – фотографируемся с девушкой в белых одеждах, на которой скорпионов, как игрушек на кремлевской новогодней елке. Она заботливо пересадит пяток-десяток своих питомцев на вас. Я был в этой шкуре. Улыбка на лице остается, но улыбающегося просто нет, он где-то потерялся внутри, спасаясь бегством, бросая ту же шкуру. Ну, кому она нужна, вся в скорпионах-то?

    По мостику, ведущему через крокодиловое царство, где этих зеленых тварей не пересчитать, все равно собьешься на второй тысяче, переходим в место проведения шоу слонов. В ожидании начала шоу, мы наслаждаемся немного неуместными здесь, но такими родными с детства звуками медляков Scorpions. Возможно, слоны тут являются их ярыми фанатами и втихаря вытягивают хоботы под Клауса Майне. А может, это всего лишь любимая группа настоящих скорпионов, их рекламный ролик. Но "после того как оседает дым" слоны прекрасно играют в баскетбол, ходят на задних лапах, да и на передних тоже, спокойно идут по канатам. Добровольцам девушке и молодому парню слоны делают массаж: ей легонько топают по попке, а вот паренька заставляют лечь на спину. Он упирается всеми силами, и я его понимаю. Но слон вместо ноги использует хобот. А когда пациент немного упокаивается, то и всю свою слоновью ногу. Весело. Нам, зрителям, но не ему – ведь через него погнали весь слоновий табун, слоны делают вид, что вот-вот наступят на него, но в последний момент все же перепрыгивают.

    Забегая вперед, скажу, что и это мы испытали на себе. Слоны вообще очень тактичные, милые животные, все делают очень осторожно, мягко, нежно, за что нам очень нравятся безоговорочно – умнички!

    Дальше – представление с крокодилами. Здесь их таскают за хвост, всячески дергают, тыкают. Они все это покорно выносят, но в нужный момент клацают зубами с умопомрачительной скоростью. Даже успеть моргнуть в этот момент нереально. Крокодилам засовывают руку почти по плечо, да не в открытую пасть, а туда дальше, в глотку, как будто стараются проверить на ощупь содержимое желудка.

    Все крокодиловые шоу заканчиваются поцелуем с рептилией, который выполняется с двадцатиметрового разбега, и с предоставлением своей головы ему на съедение. Крокодил должен выдержать соблазн и благородно отказаться от преложенной закуски, не захлопнув свой зубастый ящик.

    В соседнем павильоне нас ждет шоу тигров, а как же иначе, зоопарк-то тигровый! Но все это уже видено в детстве в цирке – всякие прыжки тигров сквозь горящий обруч. Вот гораздо интереснее – еда, которая входит в комплект экскурсии. Кормят в зоопарке на убой, да еще и необычными блюдами. Именно здесь можно попробовать суп из крокодила, крокодиловый же шашлык. Мы не стали обливаться крокодиловыми слезами, а честно все надкусили. Есть можно, но как-то непривычно: привкус какой-то гадский, да и жирновато.

    Счастливые и нагруженные впечатлениями как штанга олимпийского чемпиона блинами, собираемся в отель, но не тут-то было! Нас ждет еще остановка на плантации ананасов. Растут как капуста, а рядом хлебное дерево, папайя. Но о фруктах позже, это отдельная тема.

    Ну, как экскурсия, понравилась? Всего тридцать семь СШАтых шуршатых. А завтра – бесплатная экскурсия от Натали. "Халиуава", - так звучит она в устах гидов, они улыбаются, зная уже, что милей всего русскому сердцу.

    Шоу змей и сад миллионoлетних камней

    - Да что уж у них тут такие чистые машины?
    - А где найти столько грязи, чтобы испачкать хотя бы одну?
    - Э-э, если захотеть, грязь всегда найдется…

    Начинается все с шоу змей, где участвуют настоящие кобры. С ними вытворяют всякие подлости: дразнят, дергают, тыкают палкой, хватают зубами. Потом демонстративно выдавливают яд. А еще показывают мужские достоинства кобры, их оказывается два. С другими змеями, вероятно не ядовитыми, вообще не церемонятся, вытанцовывая подобие брейка среди кишащей ползучести. Могут и за хвост покрутить над головой, только будьте осторожны, слышал я, что однажды змея выскользнула их рук и угодила прямо в зал. Народ был в шоке. Ну, на то и шоу.

    На выходе в магазине можно купить кошельки, сумочки из змеиной кожи, запастись лекарствами от всех болезней, произведенных из змеиного яда. А любителям острых ощущений понравится крепкий спиртной напиток в широкой бутылке, в которую непонятно как запихнута приличных размеров кобра, эффектно в пасти держащая букетик из более мелких змей.

    А вот теперь нас ждет настоящее чудо – сад миллионлетних камней. Это необыкновенно красивое место, вот тут хочется провести целый день, перетрогать все эти необычности – камни невероятных форм и размеров, стволы деревьев, которые помнят еще чуть ли не динозавров. Они хотели бы нам все это рассказать, но давно уже окаменели. Хочется сфотографироваться буквально на фоне каждого камня. Бедные фотографы, тут у них глаза разбегутся надолго, и не скоро соберутся в фокусе.

    Странно, но тут много интересного и кроме необыкновенного ландшафта. С деревянной веранды мы свешиваемся над прудом и кормим крокодилов. Их только мы не кормили еще! Хотя раз ели, то надо и покаяться - покормить. Выглядит это так: вы держите на удочке тушку курицы – задохлого цыпленка, тычете ей в морду любого из двух десятков крокодилов, приплывших на ланч. Он делает вид, что умер, но не верьте ему, этот разбойник врет! Молниеносный выпад, клацанье зубами и все. Где курица? Какая курица? А была ли курица? Хотя можно изловчиться и подразнить беднягу, заставив его попрыгать за добычей. И тогда видны истинные размеры этих чудовищ.

    Сделав фотографию с живым тигром (страшновато, особенно когда он открывает пасть), удавом (неприятно), слоном (это всегда пожалуйста), мы вновь смотрим шоу крокодилов. Здесь примерно все то же, только их еще и таскают на руках. Но зато именно здесь тебе могут предложить сфотографироваться с настоящим крокодилом. Я ушам не поверил, когда услышал это, разве можно, особенно когда насмотришься на разные крокодиловые злобности.

    Захожу внутрь, прямо в крокодилово логово, мама дорогая! Я не один такой, значит, все нормально. Но все равно сажусь на него с опаской, кто ж его знает, что там творится в его голове? Но все обходится благополучно.

    Вот это и вся халява, остается вернуться в отель, но вам еще предложат посетить сувенирную лавку Лукдот, "единственный сын" по нашему. Если вам нужны какие-то сувениры, а, скорее всего это так, то лучшего места не найти, это такой "cash-n-carry", "Метро" по сувенирам. Всего много и по оптовым ценам, сэкономите и время, и силы, и деньги.

    Нонг-нуч

    Чунга-Чанга, простите, Нонг-нуч, - места лучше нет!

    Видавшие много всего в Таиланде, мы уже не ожидаем увидеть никаких чудес, а напрасно. Все начинается обыденно – сад орхидей. Ну и что, лютики-цветочки всякие, орхидеи висят как виноград в крымском саду. Но вот то, что ждет нас дальше, тут просто дыхание спирает, забываешь, как дышать.

    Пройдя привезенное из Австралии (да тут недалеко) огромнейшее бутылочное дерево, и садик где из глиняных горшочков, из самых невзрачных, сделаны беседки, бабочки, слоны, оказываешься в самом красивом парке из всех мною виденных. Петергоф грациозен, Сан Суси в Потсдаме благодатен, и даже любимый мой парк Гуэль в Барселоне прекрасен, но все это совсем не то.

    Если был бы я писатель, я бы написал, если был бы я поэтом, я бы передал…

    Ничего не получится, это нужно просто видеть. Хочется вновь Пройти по длинным извилистым мостикам под огромными пальмами, ростом с девятиэтажный дом, увешанными то черными, то оранжевыми плодами. Некоторые имеют необычные красные стволы, да и все чаше кажется, что это не растения вовсе, а диковинные зверушки. Вот чей это хвост пестрится? И тут же все это тропическое буйство переходит в ухоженный до совершенства ансамбль из кустарников, цветов, маленьких деревьев. Многие образуют странный танец разных геометрических фигур, а из многих выстрижены длиннохвостые драконы.

    Думаю, что когда Бог ваял рай, то он сперва заглянул в будущее, сюда, в Нонг Нуч...

    Борис М
    27/03/2006 00:57


    Мнение туристов может не совпадать с мнением редакции.
    Отзывы туристов, опубликованные на Travel.ru, могут быть полностью или частично использованы в других изданиях, но с обязательным указанием имени и контактов автора.

    Новости из Таиланда

    26.06.20 NokScoot обанкротилась и прекратила полеты
    21.05.20 AirAsia сделала киоски саморегистрации бесконтактными
    13.05.20 AirAsia хочет летать из Бангкока в Москву
    12.02.20 Thai Airways приостановит полеты из Бангкока в Москву
    05.11.19 Тариф дня: Москва - Бангкок у Gulf Air - 25285 рублей
    23.09.19 Тариф дня: Москва - Бангкок у "Аэрофлота" и "России" - от 27619 рублей
    19.08.19 Thai Airways сделала скидку на полеты в Таиланд поздней осенью
    01.07.19 Thai Airways сделала скидку на билеты в Юго-Восточную Азию
    10.06.19 Thai Airways временно изменит график рейсов Бангкок - Москва
    01.04.19 Тариф дня: Москва - Бангкок у Oman Air - 23864 рубля
    [an error occurred while processing this directive]