лучшее письмо месяца

    Увидеть Лондон...



    Часть I. Долгий путь к цели

    Мне приснилось небо Лондона…

    Пожалуй, мое заочное знакомство с Великобританией состоялось еще со школьной скамьи. Мы терпеливо учили "London is the capital of Great Britain…", взирая на черно-белые рисунки учебника английского языка, где над водами Темзы возвышался сказочный Биг Бен и зловеще темнел таинственный Тауэр. А еще мы зачитывались рассказами про хитроумного сыщика с Бейкер-Стрит Шерлока Холмса и верную собачку Бобби, слушали ливерпульскую четверку и заучивали типовые фразы старины Murphy. Шли годы… Нас мучили историей государства и права Великобритании, мы знали о скандальном романе Сергея Сакина "Больше Бена" и нам наряду с Земфирой все чаще снилось лондонское небо.

    От решительного шага к реализации мечты меня останавливали сложности получения британской визы, о которых ходили самые страшные легенды.

    В результате, как это часто бывает, все сложилось спонтанно и само собой. Неожиданно на майские праздники не набрался очень привлекавший меня автобусный тур с посещением Венгрии и Хорватии. Поскольку моя подруга Вероника как раз решила испытать судьбу и забронировалась на тур "Англия-Шотландия-Уэльс", я тоже пошла на риск и перекинула на него документы с несостоявшейся поездки, еще не очень осознавая, что бледные очертания далекого призрака мечты наконец-то забрезжили на горизонте.

    За пару дней до моего отъезда на традиционный Грушинский фестиваль к моему бурному ликованию и такому же бурному разочарованию моих коллег по работе на сайте туркомпании появилось сообщение о том, что визу нам все-таки дали!

    Но тут, как всегда бывает перед уходом на заслуженный отдых, помимо обычной лавины работы на нас свалилась еще одна катастрофа (по своей масштабности обычно приравниваемая к двум пожарам), под названием "переезд в новый офис"! У нас было меньше недели, чтобы привести новое помещение в порядок и освободить старое. Поэтому после окончания рабочего дня и роспуска по домам сотрудников, руководство в окружении своих друзей облачалось в джинсы и халаты, взлетая на стремянки отдирать обветшалые обои, а также клеить и красить новые. В итоге, приезжали мы домой далеко за полночь, и ни о каких сборах не могло быть и речи. Если бы не мои добрые друзья и знакомые, обеспечившие меня путеводителями и другой информацией по предстоящей поездке, я бы, вопреки обычному, поехала в этот тур абсолютно неподготовленной.

    А готовиться надо было! Сопровождающую, под руководством которой все путеводители, книги и карты, а также предварительное изучение страны в принципе не нужны, на наш тур, к сожалению, не утвердили. В связи с этим мы приняли твердое решение исследовать города и страны на маршруте самостоятельно! Перед самым отъездом в дополнение к переданным мне материалам я скачала из Интернета интересные выдержки из книги В.Катамидзе "Прогулки по Лондону" (которую в магазинах уже не достать!). Столь тщательная подготовка была не лишней, в этот раз от турфирмы (вопреки обыкновению) по Великобритании нам досталась только черно-белая копия карты Лондона...

    Итак, долгожданный день настал! Оставив все будничные перипетии, я погрузилась в сладостный мир плацкартного купе, познакомилась с очень интересной попутчицей Оксаной, и наш вояж в Великобританию начался. Уже через час после отправления гид группы, следующей во Францию, Владимир, очень удивленный нашему везению в получении британской визы (а у нас в группе, к счастью, было немало молодежи!), потчевал нас страшными историями о посещении собеседования в английском посольстве молоденькими туристками, которым частенько в визе отказывали.

    Тут мы снова ощутили, какие мы счастливые. Лондон есть! Мы едем в Лондон!

    Маршруты Берлина

    Сколько можно скитаться,
    Облачая надежды
    В кутерьму теплых строчек,
    Как в чужие одежды.
    Вот опять незадача –
    В голове шалят ветры,
    А сулят ли удачу,
    Мне в пути километры?
    /Д.Нартов, "Уезжая на лето"/

    Надо сказать, что во всех городах по маршруту на пути в Великобританию и обратно я уже бывала (а Вероника – почти во всех!) и во многих не по одному разу. Поэтому моей задачей в предварительном сборе информации было открыть в них для себя что-нибудь новое, посмотреть то, что мы еще не видели, забрести туда, где еще не были. В Варшаве таким неизведанным доселе объектом для нас стала смотровая площадка костела Св.Анны, откуда за 3 злоты открывался потрясающий вид на замковую площадь с колонной Сигизмунда III и разветвленную сеть разбегающихся от нее живописных улочек, реку Вислу и манящие шпили соборов вдалеке. Прикупив у подножия костела разноцветного мороженого в вафельном рожке, мы отправились гулять по понравившимся нам сверху объектам.

    На следующее утро нас ждал Берлин. Сначала я упросила гида завезти группу в Трептов парк, в который не попала в прошлый визит в Берлин. Времени хватило только на то, чтобы сфотографировать монумент воина с девчушкой на руках. В прошлый раз восточную часть Берлина нам демонстрировали лишь из окошка автобуса, а пешеходная экскурсия была по западной, где осмотр ограничился показом площади, на которой возвышались новая и разрушенная в войну церкви кайзера Вильгельма, а также Европа-центр.

    В связи с тем, что планы нашего гида были такими же (хотя, по-моему, восточная часть Берлина гораздо более интересна своими достопримечательностями), я, Вероника, Оксана, ее соседка по комнате Арина, и еще некоторые туристы решили отделиться от группы у Берлинского кафедрального собора. Сначала мы погуляли по живописному музейному острову с великолепными старинными зданиями с колоннами в окружении ярких зеленых газонов, цветников и фонтанов. Затем мы насладились видом на город со смотровой площадки кафедрального собора. По дороге к Александр-платц мы подержали за руку Маркса и посидели на коленях Энгельса. На площади у подножия телевизионной башни, шарик которой в этот раз был украшен розовыми пятнами под футбольный мяч, располагался костел, рядом с которым охлаждал от жары фонтан Нептуна и стояли тумбы с фотографиями футбольной тематики. Оттуда мимо Красной Ратуши мы отправились в очень живописный квартал Святого Николая. Потом наш путь лежал на улицу под липами – Унтер ден Линден.

    Улица напомнила московские тенистые бульвары, с лавочками по периметру, на которых читали, обедали и просто отдыхали берлинцы.

    Вскоре мы оказались у площади, на которой в кружок с поднятыми вверх лапами стояли знаменитые разноцветные медведи. Каждый мишка окраской в тематических картинках представлял свою страну. Каких тут только стран не было! Мне особенно запомнился зеленый парагвайский медведь, который был облеплен деревянными фигурками экзотических животных и кубинский – с неизменной сигарой. Еще очень прикольным был белорусский – в яблоках, цветах и прудиках с лебедями, с надписями "водка" и подобными. Российский мишка по антуражу категорически не угадывался, и, обойдя площадь, мы пошли по второму кругу, пытаясь отыскать его по флагам у подножия медведей, определяющим их гражданство.

    Каково же было наше разочарование, когда мы обнаружили наш флаг у абсолютно неприглядного черного медведя в разноцветных абстрактных полосочках: весьма странная ассоциация с нашей страной!!! Мы, конечно, как патриоты, сфотографировались с ним в обнимку. Но такого впечатления как красочные медведи других стран, он не произвел! Уж лучше бы просто поставили бурого российского медведя, было бы и оригинально и соответствовало действительности!

    На площади возвышалась колонна с книгами философов. Вероника показала необычный памятник библиотеке под стеклом прямо у нас под ногами (мы бы и не заметили!), где под землей действительно виднелись книжные полки и ящики.

    Вскоре мы очутились у Бранденбургских ворот, где митинговала толпа, на флагах которой был замечен ливанский кедр.

    Мимо крестов в память тем, кто погиб, преодолевая берлинскую стену, мы прошли к Рейхстагу, очередь в который нас немного напугала. И, хотя двигалась она довольно быстро, перспектива провести даже полчаса под палящим солнцем нас не очень привлекала.

    По Берлину катались колоритные автобусы с надписями "Горбачев", "водка". На втором этаже одного из них под номером 100, приятно охлаждаемые кондиционерами, мы совершили переезд в западный Берлин. Оказалось, что купленные у водителя билетики на одну поездку пробивать в аппарате не надо: на наши попытки засунуть их в узкую щель аппарата, последний категорически сопротивлялся.

    Для исследования западной части Берлина у нас оставалось около двух часов. Арина отправилась в Зоо, а мы, решив, что для его посещения у нас слишком мало времени, пошли в Аквадом. Кстати, если покупать билеты сразу в Зоо и Аквадом предоставляется скидка! В Аквадоме мне очень понравились огромные аквариумы, одна часть которых представляла собой непосредственно аквариум с плавающими в нем рыбками: от маленьких экзотических разноцветных до огромных страшных хищников, а другая – берег с лесными зарослями. Правда, живности в его ветках мы так и не разглядели! Конечно, присутствовали здесь и аквариумы со всегда пользующимися особой популярностью скатами и акулами, морскими коньками. Но больше всего мне понравился павильон с тропическим лесом, где через ручей был перекинут мостик, с которого туристы могли наблюдать лежащих под ним огромных… крокодилов! Вот это было здорово: зубастые хищники всего в нескольких метрах от тебя и без стекла!

    На втором этаже Аквадома находились террариумы со змеями, варанами и прочими рептилиями, целые залы были отведены лягушкам и насекомым. А вот знаменитый высокий аквариум со стеклянным лифтом мы так и не обнаружили, хотя прочесали все помещение вдоль и поперек.

    Основная часть животных в Аквадоме была жизнедеятельна и в период нашего присутствия что-то жевала или активно носилась по отведенному пространству (как, например, вараны).

    За пару недель до поездки я посетила Московский зоопарк, где большинство зверей отдыхало в своих норах, гнездах и будках и не спешило проявлять активность и хотя бы частично показываться посетителям. Я разочаровано переходила от одного пустого вольера к другому, читая таблички с названиями животных, которые в них содержатся, и в лучшем случае лицезрела свисающий из какого-нибудь прикрытия хвост, свидетельствующий о том, что надпись правдива.

    Перед посадкой на автобус мы заглянули в Интернет-центр, где Оксане абсолютно бесплатно сбросили фотки с флешки на диск! Это был единственный случай за все время нашего пребывания в Европе. Мучившаяся в каждом городе сей проблемой Оксана платила за такую нехитрую операцию в среднем по 5 евро, а в Лондоне, неподалеку от Сити, с нее взяли около 6 фунтов.

    Ночевка у нас была в милом городке Билефельд. Мы вдоволь погуляли по его центру с огромным собором, красивыми домиками и большим количеством кафе и баров, забитыми посетителями. Потом под руководством присоединившейся к нам Марины мы направились к собору, шпили которого призывно маячили вдалеке над городскими крышами. Мы шли туда по темным улочкам, по краешку парка с фонтаном, и дорогу нам освещали лишь редкие старинные фонари, да романтические огоньки-свечки со столиков летних кафе. Но даже во тьме мы сумели заметить, как впереди нас кто-то прошмыгнул в собор. Мы последовали за фигурой, которая оказалась служительницей, пришедшей закрыть собор. Поэтому злоупотреблять осмотром его старинных сводов мы не стали. Но такое неожиданное посещение собора в ночи нам очень запомнилось.

    Затем мы решили подняться к видневшемуся на горе замку, к которому вела крутая и абсолютно неосвещенная тропа. Немного поднявшись по ней, мы обнаружили, что подходы к замку перекрыты частными владениями, откуда весьма недвусмысленно лаяли собаки, а в ближайших кустах предавалась спиртным излишествам местная молодежь. Поэтому Марина отговорила нас от дальнейшего поиска путей к замку. Утром, конечно, мы бы без труда их нашли (что, как потом выяснилось, и сделали некоторые наши туристы), но сейчас поняли, что благоразумнее вернуться назад. По дороге мы встретили туристов из нашей группы, также искавших подступы к замку.

    Завершили приятный теплый вечер мы в одном из кафе на главной площади Билефельда, где встретили наших туристов Андрея и Сергея, в чьи надежные руки и были переданы Мариной и Ариной, отправившимися в отель. Именно здесь, за бокалами пива и была сформирована дружная компания на весь период нашего тура.

    Красивый и порочный…

    На следующий день был Амстердам. Мы с Вероникой сразу покинули обзорную экскурсию и пошли гулять по городу сами.

    Сначала мы попытались отыскать на его улочках музей пардон… Эротики. Но встречающиеся показывали нам настолько разные направления, что мы уже были готовы поверить в существование в городе разветвленной сети таких музеев. Когда несколько прохожих все же сошлись на одной точке на нашей карте, оценив, что находится музей на пути к стоянке нашего автобуса, мы поленились возвращаться и решили, что, в крайнем случае, посетим его по завершении нашей прогулки по Амстердаму, если останется время.

    Пока же мы отправились в музей восковых фигур мадам Тюссо. И, хотя мы планировали посетить аналогичный музей в Лондоне, но амстердамский тоже давно был у меня на примете. Мы решили рискнуть, надеясь, что они все-таки отличаются (и не ошиблись!). Вход в музей стоил порядка 20 евро. У кассира можно было купить "гида по музею" на разных языках. Но мы подумали, что вполне обойдемся без него.

    На первом этаже музейные работники фотографировали посетителей с Джеймсом Бондом, фото потом можно было приобрести на выходе. Нас подняли на лифте в темное помещение, и аттракцион начался. Сначала откуда-то сверху спустилась огромная фигура говорящего пирата, производившего периодически различные спецэффекты. То у него на груди открывались дверки с высовывающимися оттуда фигурками, то откуда-то сбоку стреляла пушка, или вдруг подсвечивались какие-то двигающиеся предметы. В общем, не знаешь, что от него ждать!

    Затем нам продемонстрировали за стеклом вращающийся вал с нанизанными на него фигурками домиков среди ниточек каналов Амстердама – т.е. фактически город глазами птиц с высоты их полета. Потом мы попали в зал с двигающимися фигурами, воспроизводящими атмосферу Амстердама прошлых веков: через канал был перекинут мостик, по которому гуляли дамы в пышных платьях, по реке плыл рыбак в лодке, из окон домов высовывались жители города.

    Бродя по старинным улочкам Амстердама, мы с тревогой прислушивались к крикам и визгам, доносящимся из соседнего зала, подозревая неладное. У входа в него стояла фигура страшного пирата с пистолетом одной руке, и откинутым пологом ширмы – в другой, как бы приглашая внутрь. При подходе экскурсантов, фигура зашевелилась и оказалась живым человеком. От неожиданности все с криками отпрянули обратно. Затем самые смелые, включая Веронику, все-таки проскочили под полог, и скоро мы услышали уже их дружные визги. Потом и другие преодолели страх. Мы оказались в темных узких коридорах, откуда периодически кто-то выскакивал, двигающиеся страшные фигуры неожиданно освещались, воспроизводили жуткие звуки, из-за угла мы вдруг натыкались на скелетов, совсем рядом в решетку бился узник, едва не касаясь прохожих, жутко мерцал свет, на пути висели какие-то отвлекающие тряпки.

    В общем, когда мы оказались в зале с настоящими восковыми фигурами, мы еще долго напряженно вглядывались в их глаза, пытаясь определить, не живые ли они!

    Первыми встречали посетителей музея Ленин и Горбачев, потом шли другие политики разных стран. Мы толкнули речь в микрофон за кафедрой вместе с Бушем, постояли рядом с Сальвадором Дали, на плече которого гордо восседал петух, а также с не так давно ушедшими от нас Дианой и Папой римским. Затем мы оказались у огромного круглого окна-иллюминатора, откуда открывался потрясающий вид на простирающуюся внизу площадь Дам.

    Следующим оказался зал с известными актерами и музыкантами. Кого там только не было: Элвис Пресли, Фредди Меркьюри, Лучано Паваротти, Майкл Джексон, Джулия Робертс, Мадонна и т.п.

    В музее меня очаровала не только схожесть фигур с реальными персонажами, сколько различные оригинальные задумки. Там можно было не только постоять в обнимку с известными персонажами, но и посидеть с ними за столиком и даже, пардон, полежать в постели, заняв место героини какого-нибудь известного фильма. А еще мы постояли за настоящим ди-джейским пультом и влезли в картину к Мона Лизе, напротив которой специально стояла стоечка для фотографирования. Детишки развлекались участием в кино: спецэффекты позволяли оказаться на экране с актерами!

    В общем, в музее мне очень понравилось! На выходе из него находился магазин с различными масками ужасов, а также предметами с веселыми приколами.

    Потом мы отправились к цветочному рынку. Главная улица Рокин по пути к нему от площади Дам оказалась вся перерыта, на ней шла огромная и очень громкая стройка, портившая весь вид и делающая прогулку в этой части города крайне неприятной. Неподалеку от цветочного рынка нами был обнаружен памятник Рембрандту, который стоял в окружении скульптурной композиции своей картины "Ночной дозор": помните, сколько там народу изображено?

    Затем мы бродили по набережным живописных канальчиков, мимо сувенирных лавок с многочисленными разноцветными башмаками-кломпами и продуктовых магазинчиков, где полки были усыпаны различными фруктами и ягодами, из которых для покупателей создавались вкуснейшие экзотические салаты. Вероника даже не удержалась и купила себе такую смесь из малины, ежевики, голубики, клубники и еще каких-то ягод. Обошлось удовольствие почти в 10 евро!

    Когда, наконец, мы добрели до пристани, от которой отходили в прогулку по каналам туристические кораблики (неподалеку от Райксмузеум), выяснилось, что самая маленькая продолжительность такой поездки 1,5 часа. Поскольку до отхода нашего автобуса оставалось около двух часов, а находились мы совсем на другом конце города, мы решили не рисковать.

    В квартал Красных фонарей, который не произвел на меня никакого впечатления еще в прошлый визит в этот город своей странной обкуренной, нищей и просто сумасшедшей публикой, мы не собирались, музей Эротики также решили больше не искать. Поэтому все оставшееся времени мы просто гуляли по солнечному Амстердаму. Зато теперь он показался мне менее мрачным и более дружелюбным, чем в прошлый раз, и в такой самостоятельной прогулке по городу вдали от экскурсионно-раскрученных мест была даже большая прелесть.

    Часть II. В сердце Туманного Альбиона

    Увидеть Лондон и… остаться в живых!

    Перед посадкой на паром через Ла-Манш нас встречали представители британской империи, желающие в зависимости от результатов беседы с туристами поставить им штампик в паспорт или нет! Предварительно мы заполнили соответствующие анкеты, где указали данные о себе, профессию, наше место проживания в Лондоне. Затем нам предстояло ответить на вопросы. К стойкам для собеседования сначала подходили туристы, более-менее ориентирующиеся в английском языке, которым предстояло побольше рассказать о нашем путешествии, чтобы представителям Великобритании было уже неинтересно так подробно спрашивать оставшихся туристов, твердящих одно и то же.

    Перед допросом я полистала мой советский русско-английский разговорник и, в частности, его раздел "На границе", после чего порадовала туристов некоторыми вопросами о членстве в коммунистической партии. Худо-бедно мы пообщались с улыбающейся (наверное, моему произношению!) девушкой за стойкой, и она решила, что я все-таки достойна увидеть Биг-Бен, шлепнув штампик в мой паспорт.

    А вот потом началось самое интересное! Дело в том, что в этот день был наш самый ранний выезд из отеля, в пути мы нигде не задерживались, границу прошли просто молниеносно, но, когда подъехали к терминалу, смогли только помахать рукой отходящему от пристани пассажирскому парому! Следующий был через… полтора часа, которые мы провели под палящим солнцем на пятачке возле автобуса!!! А ведь мы могли спать еще полтора часа, или (если билеты позволяли уехать на этом пароме) приехать чуть раньше! В общем, сия ситуация была нам не понятна!

    На пароме мы посетили магазин "duty-free", рядом с которым можно было купить фунты. Мы в этом не нуждались, поскольку приобрели английские деньги в Москве (так получалось выгоднее!) В магазине по нашему совету, Оксана с Ариной купили переходник для английских розеток (стоил он порядка 5 фунтов). У меня адаптер был, благодаря моим друзьям, только недавно вернувшимся из подобной поездки, но с другой автобусной компанией. Вероника подумала, что для всей нашей техники одного адаптера явно не хватит, и приобрела еще один.

    После магазина мы набрели на кафе, где были представлены шведские столы с набором блюд за определенную стоимость: столы завтраков, десертов и т.п. Мы остановили свой выбор на ассортименте из традиционной английской яичницы, омлета, бекона, сосисок и жареных помидоров. Набор этих блюд обошелся примерно в 5-6 фунтов!

    Плыл наш паром в Дувр где-то полтора часа. Оставшуюся часть времени мы провели на палубе, фотографируя чаек и белесые утесы видневшихся на горизонте берегов призывно манящего нас Туманного Альбиона.

    Мимо гор с замком, маленьких выстроившихся в ряд домиков, по узким дорогам наш автобус держал путь в Лондон.

    Первое, что поразило в этом городе, так это то, что мы не поняли, что уже в него въехали!!! Вдоль дороги по-прежнему стояли маленькие двухэтажные домики, вот только улицы стали еще уже, и количество народу на них резко увеличилось, причем народ был в основном темнокожий. Людей с европейской внешностью встречалось так мало, что у меня было ощущение, будто мы попали в какой-то захудалый район "черного" штата Америки.

    Но зря я думала, что в таком виде представлена только окраина Лондона. Центр был похожим с тем единственным отличием, что иногда среди маленьких домиков все-таки попадались здания повыше, из-за которых вдруг открывались достопримечательности в виде площадей, парков, соборов, да и европейцев здесь было немного побольше. В общем, еще не ступив на лондонскую землю, я поняла, что этот город по своей архитектуре и общему стилю не похож ни на какие иные столицы крупных европейских стран – Париж, Берлин, Вену, Брюссель, Берн. Эти города по общему облику еще можно сравнивать между собой, но ни один из них нельзя сравнить с Лондоном.

    Вскоре нас высадили возле Тауэра, где нас уже ждала местный гид Наталья. Конечно, это был не легендарный гид Крис, у которого каждая экскурсия – это спектакль под аплодисменты слушателей. Но Наталья тоже очень интересно рассказывала. Сначала нам поведали о самой крепости, ее истории и судьбе лиц, встретивших здесь свой конец, в том числе несчастных супругах любвеобильного, но жестокого Генриха VIII Анне Болейн и Катрин Ховард, двух маленьких принцах, заточенных в крепость Ричардом III и убитых здесь же. Кровавые подробности можно почерпнуть из книги "Узники Тауэра".

    Наталья попугала нас немного рассказами о том, что, как только Тауэр погружается в темноту, все эти бывшие узники начинают разгуливать по замку. В связи с этим наши веселые туристы начали живо интересоваться, не проводит ли Наталья ночные экскурсии по Тауэру, дабы познакомиться с этими персонажами воочию! Наталья рассказала нам, что каждый может принять участие в ежевечерней церемонии закрытия Тауэра на ключ, если напишет письмо губернатору города. Внутри Тауэра мы успели осмотреть только экспозицию Казарм Ватерлоо, где выставлены королевские регалии и демонстрируется фильм о коронации Елизаветы II, а потом пробежаться по Кровавой башне и стенам крепости.

    Ну и, конечно, мы немного поохотились с фотоаппаратами за главной достопримечательностью – откормленными черными воронами. Из-за подрезанных крыльев вороны, выполняя завет Карла II, который внял предупреждению, что английская монархия падет, как только вороны покинут Тауэр, не в силах улететь от туристов и поэтому вынуждены от них убегать, смешно перебирая лапами по газону. Поймали мы в объектив и пару смешных бифитеров, приставленных к воронам, а иногда и к туристам, для которых они проводят экскурсии. Этимология слова бифитер понятна: раньше у них была более важная функция – пробовать мясо перед подачей на королевский стол в целях определить, не отравлено ли оно! К сожалению, полтора часа на Тауэр ничтожно мало! Здесь нужно, как минимум еще час свободного времени, чтобы успеть осмотреть все его башни и вдоволь погулять внутри крепости, проникнуться ее духом!

    После Тауэра под руководством Натальи мы поехали на обзорную экскурсию по городу с остановками у наиболее значимых объектов: Трафальгарской площади, Биг Бена, Букингемского дворца и т.п. Туристы, жаждущие в Лондоне побольше экскурсий, коих нам предложили ничтожно мало, узнали у Натальи, какие еще экскурсии она проводит и когда она свободна, и сами упросили нашего гида (практически поставили перед фактом!) сорганизовать на следующий вечер под руководством Натальи прогулку по Сити.

    Мы тоже очень хотели пойти. Но, к сожалению, все следующие два дня у нас были так плотно забиты на посещение различных музеев и достопримечательностей Лондона, что мы, скрипя сердцем, были вынуждены отказаться от этой идеи. К сожалению, после обзорной экскурсии, автобус повез нас организованно заселяться в отель. Поэтому отделиться от группы было невозможно, хотя было еще довольно рано, и вполне можно было погулять по Лондону.

    Теперь же туристы, желающие продолжения программы пребывания в центре города, были вынуждены добираться туда самостоятельно.

    Наш отель оказался в 4-ой зоне Лондона, у знаменитого стадиона Wembley, в 15 минутах ходьбы сразу от двух станций метро, одну из которых – Wembley Central после заселения я, Вероника и Оксана отыскали.

    К сожалению, после беседы Оксаны (а она учительница английского языка, поэтому все серьезные переговоры на наших маршрутах было поручено вести именно ей!) со служащим станции метро выяснилось, что поезда вечером от нашей станции в центр отправляются с большими перерывами. Мы подумали, что, вероятно, в обратную сторону поезда ходят еще хуже, поэтому отказались от визита в центр и решили завершить вечер в каком-нибудь английском пабе в своем районе.

    Найти нужный нам паб было сложно! Дело в том, что мы хотели не только выпить знаменитого эля, но и поужинать. В большинстве пабов кухня работала только до десяти вечера (в центре Лондона, как потом выяснилось, прекращали готовить еду еще раньше!), а это время неумолимо наступало. Только в шестом по счету пабе кухня работала до 23 часов. Этот паб выгодно отличался от тех, которые мы обошли ранее. Во-первых, у него был более приличный антураж, больший выбор различных видов эля. К тому же, там преобладало белое население, и даже присутствовали женщины!

    Когда же нам принесли очень вкусные и большие блюда и не менее приятный эль, мы окончательно уверились в том, что это самое славное местечко в нашем районе. Буквально через несколько минут после начала нашей трапезы в паб пришли Андрей с Сергеем и присоединились к нам. Видимо, не нам одним этот паб приглянулся!

    От Великой усыпальницы до музея Тюссо

    На следующий день планами нашей группы были: посещение Вестминстерского аббатства, лицезрение смены караула у Букингемского дворца, затем автобус должен был повезти туристов на Бейкер-стрит для посещения музеев Шерлока Холмса и мадам Тюссо. Потом для желающих была заказана экскурсия с гидом по Национальной галерее, а вечером предстояла прогулка с Натальей по Сити.

    Поскольку нас такая скудная программа по Лондону не устраивала, наши планы с автобусом совпадали ровно до Бейкер-стрит.

    Утром мы организованно приехали в величайшую усыпальницу английских аристократов – Вестминстерское аббатство. Билет стоил порядка 8 фунтов. Мы побродили немного среди захоронений великих особ, руководствуясь буклетом, взятым на входе. Да, пышное убранство поражало, но в аббатстве было очень много народу, и протискиваться среди туристов, отыскивая те или иные надгробия без экскурсионного сопровождения, быстро наскучило, и я, Вероника и Оксана решили отправиться в Парламент. Но на заседания еще не пускали: слишком рано!

    Поэтому до церемонии смены караула мы гуляли по Трафальгарской площади, отправившись к ней мимо известного памятника Неизвестному Солдату (Кенотаф), того самого, к которому в День поминовения высокопоставленные государственные деятели возлагают венки из красных маков в память о всех павших в Первой и Второй мировых войнах. Народу на площади было поменьше, чем во время нашей остановки здесь на обзорной экскурсии накануне, но стаи голубей уже присутствовали и активно фотографировались с туристами. Подножие колонны Нельсона со львами и фонтаном рядышком, к сожалению, было частично перекрыто ремонтными работами.

    Рядом с площадью на высокой колонне восседала нагая беременная художница без рук. Относиться к этой скульптуре можно очень по-разному. Да, конечно, это символ некого преодоления, в том числе общественных стереотипов, и, наверное, в этом плане она тоже героиня в своем роде. Но, на мой взгляд, на Трафальгарской площади все же это не очень уместно!

    По краешку Сент-Джеймского парка мы прошли к Букингемскому дворцу. Площадь вокруг памятника королеве Виктории, увенчанного позолоченной фигурой крылатой богини победы Ники, по периметру уже занимала толпа народа, жаждущая зрелищ! Вскоре к месту церемонии подтянулась и наша группа туристов. Над Букингемским дворцом развевался британский флаг – верный признак того, что королева дома! Надо сказать, что покидает она свой "дом" раз в году, в конце августа. Тогда двери дворца открываются для посетителей, и каждый может пройтись по его парадным апартаментам, посетить Белые и Зеленые гостиные, поесть в парадной столовой и поспать в покоях королевы (шутка!)

    Сие мероприятие – пускать в залы Букингемского дворца туристов за деньги было обусловлено банальной нехваткой средств на восстановление помещений Виндзорского замка после пожара. Потом ремонт в Виндзоре закончился, но все, что больше двух раз в Англии – традиция! Вот и посещение Букингемского дворца стало таким же традиционным, как наличие в Тауэре бифитеров и черных воронов, в Лондоне – черных кэбов, красных двухэтажных автобусов, а также церемонии смены караула, на которую мы пришли. Церемонию начали с большим опозданием (кто сказал, что англичане пунктуальны?) Сначала мимо нас промаршировали пешие гвардейцы в красных мундирах и высоких лохматых черных шапках. А минут через 10 после этого, когда мы уже собирались уходить, – представители королевской конной гвардии. Церемония мне понравилась тем, что не была затянута, и посему в этом действе больше чувствовалась дань традиции, чем театральное представление для туристов, как, например, в Стокгольме.

    Поездив накануне в автобусе по центру города на обзорной экскурсии, а утром – в Вестминстерское аббатство, нам так надоело стоять в пробках, что мы решили добраться до Бейкер-стрит самостоятельно на метро.

    Ближайшей известной нам станцией была Westminster.

    Девчата довольно быстро разобрались с хитрой системой покупки проездного в автоматах, и мы приобрели себе экономичный вариант билета "Day Travelcard off-peak". Такой билет действителен после определенного утреннего "пикового" часа (по-моему, таким "пиком" является 8.30) и до самого вечера. Карточка, позволяющая путешествовать по ней в пределах 4-х зон метро, стоила 5 фунтов 40 пенсов. Для сравнения, чтобы нам добраться из нашей 4-ой зоны проживания в 1-ю (центр!) мы должны были отдать около четырех фунтов (в одну сторону!) В общем, экономия получалась приличной!

    Дальше предстояло разобраться с переходом на нужную платформу, чтобы поехать в определенную сторону. Для этого необходимо руководствоваться стрелочками в переходах, запомнив, куда нужно ехать: на юг, север, название и конечную станцию линии. Оказавшись на нужной платформе, необходимо сначала свериться с электронным табло, чтобы установить, когда по времени придет нужный поезд, а затем на морде лица самого поезда удостовериться, что он едет в нужную тебе сторону. То же самое при переходах с одной станции на другую. Иначе можно заехать совсем не туда! В общем, разобраться сложнее, чем в парижском метро, но при должной внимательности можно!

    Мы добрались до метро Baker Street и отправились к музею мадам Тюссо. Надо сказать, что его приземистое здание под куполом выглядело гораздо скромнее, чем здание аналогичного музея в Амстердаме.

    Из музея тянулся длинный хвост очереди. Отстояв в ней минут 20, мы оказались внутри помещения рядом с табличкой, на которой было написано "60 min". Мы опрометчиво подумали, что это означает время осмотра экспозиции. Однако еще через полчаса стояния в очереди мы оказались напротив таблички "30 min". Тут в нашу душу закрались сомнения, которые окончательно подтвердились, когда ровно через полчаса мы, наконец, приобрели билеты. За время почти полуторачасового ожидания приобретения билетов будущие посетители развлекались лишь кручением дверок стенда со слепками рук различных знаменитостей, прислоняя ладошки и пытаясь совпасть размерами!

    У кассы висела табличка, что в цену билета включено посещение комнаты ужасов с кровавыми сценами знаменитых серийных убийц. Также предлагалось вместе с билетом в музей оплатить катание на самом высоком в Европе, построенном ко всемирной выставке, колесе обозрения London-Eye, в результате чего скидка на последнее и музей в целом составляла 5-6 фунтов. Мы спросили, когда нужно использовать билет на колесо обозрения, на что получили ответ: "До Рождества!" Поскольку катание на колесе входило в наши планы задолго до этого праздника, мы решили приобрести такой "двойной" билет. Не могу судить, что экспозиция лондонского музея по количеству фигур гораздо обширнее амстердамского. Конечно, в лондонском музее виденные нами ранее фигуры дополнены королевской семьей, а также сыновьями принца Чарльза. Правда, фотографировали с ними только за деньги музейные работники, за исключением Дианы, которая стояла отдельно от тех и других, особнячком!

    В отличие от амстердамского музея, коллекция российских политиков была поновее: вместо Ленина и Горбачева здесь стоял Путин.

    Разумеется, среди звезд музыки представлена группа Биттлз, но и кумиров кино было явно больше: Том Круз, Николас Кейдж, Брэд Питт в амстердамском музее нам не встречались.

    Поскольку память о комнате ужасов в предыдущем аналогичном музее была еще жива в моем сердце, зал с серийными убийцами я решила обойти. А вот Оксана, не испытавшая радости нападений, которые выпали на нашу долю, уговорила Веронику пойти с ней. Но самое прикольное, что, когда я, наконец, дождалась девчат, на мой вопрос: "Ну и как там, что там?" ответом было, что они ничего не видели, поскольку шли с закрытыми глазами, вцепившись друг в друга, подгоняемые сзади толпой визжащих экскурсантов.

    Затем мы посетили очень увлекательный аттракцион "Дух Лондона". Вот здесь "жители Лондона" действительно двигались, но совершенно безобидно, изображая жизнь Лондона разных эпох, а мы "ехали" по улицам старого города в черных кэбах! На этом музей закончился, а я признаться думала, что он должен быть гораздо больше.

    От Тюссо мы направились к музею Шерлока Холмса, который жаждала осмотреть Вероника. Но, побродив по сувенирной лавке на первом этаже музея, мы с Оксаной подумали, что осмотра различных фигурок с образом сыщика с нас достаточно, и глазеть на жилье и вещи выдуманного персонажа – мало интересного. В результате было принято совместное решение возвращаться обратно.

    Из Парламента в Гринвич

    Мы опять доехали на метро до Westminster и направились к Вестминстерскому дворцу, дабы посетить палаты Парламента.

    Дворец стоит в окружении многочисленных скульптур. С одной стороны, это памятники государственным деятелям, среди которых мне особо интересны У.Черчилль и А.Линкольн, с другой – скульптурная группа О.Родена "Граждане Кале". Рядом с Парламентом на площади "Двор старого дворца" на коне восседает Ричард Львиное Сердце. И это далеко не все!

    Недалеко от Вестминстерского дворца ныне отстроили современное здание Парламента, совсем непримечательное, своими трубами похожее на завод. Видимо, поэтому парламентарии и не спешат туда перебираться!

    Перед пропускным пунктом дворца также была очередь. Надо сказать, что в людях, пристраивавшихся за нами, легко угадывались англичане по их манере садится на асфальт даже за стоящими в очереди людьми. При этом неважно в какой одежде (а Лондон далеко не чистый город!) Было поразительно наблюдать в Лондоне сидящих не только на газонах (это в Европе повсеместно!), но и на тротуарах джентльменов в костюмах, которые едят бутерброд, читают газету или даже завязывают галстук!

    На контрольном пункте нас тщательно раздели (в пределах разумного!), просветили и ощупали, потом приклеили номерок посетителя и только тогда впустили в Парламент, который изнутри сначала представлял собой длинную красивую галерею с картинами на стенах, вдоль которых стояли лавки. Мы сразу направились вглубь Парламента, но были возвращены на лавки служащими, с вручением анкет, которые уже заполняли сидевшие в ожидании своей очереди посетители.

    Потом мы долго шли какими-то коридорами и лестницами в зал Палаты общин, возле которого нас опять просветили и ощупали, отобрав анкеты, а также все сумки, даже мою поясную с деньгами и документами (вот это было волнительно!), выдали номерки, и только тогда пропустили в зал, перед входом в который со столиков мы взяли программу текущего заседания, а также путеводитель по Палате общин. Мы прошли на балкончик "зеленого зала", где внизу шли вялые прения относительно закона о бизнесе (судя по программке!). Для активизации процесса дебат явно не хватало местного Жириновского.

    Парламентеров было катастрофически мало (а по сравнению с нашими 450-ю депутатами нижней палаты практически не было совсем!) На местах Правительства сидело порядка десяти человек, напротив них – представители оппозиции в еще меньшем составе. По центру сидел спикер, высшие чиновники и, конечно, возлежал жезл – как неотъемлемая часть церемонии открытия парламентской сессии. Репортеры "Хансард" и представители печати тоже были крайне малочисленны! Неужели проблемы бизнеса настолько никого не волнуют?

    Мы немного послушали речь выступающего, и отправились в Палату лордов. Здесь процедура заполнения анкет, ожидания на лавочках, ощупывания и отбирания вещей повторилась с точностью до каждой детали. В итоге проход в каждый зал занимал где-то около часа! Палата лордов размещалась в более шикарном зале, на креслах с красной обивкой. И как они не устают работать в окружении столь яркого цвета? Мы полгода просидели в офисе с персиково-розоватыми обоями, и то сотрудники так взбунтовались, что новое помещение пришлось красить в светло-бежевый цвет.

    Лорд-канцлер восседал на мешке с шерстью – символе национального достояния страны. Представителей этой Палаты было еще меньше. На местах Правительства сидела пара скучающих человек, неподалеку два епископа, напротив немножко оппозиции и либеральных демократов. Обсуждался Закон об образовании, а также проблема детской наркомании! Судя по пассивности парламентариев этой Палаты, данные проблемы их волновали также сильно, как Палату общин вопросы бизнеса. Мы немного посозерцали сие интересное действо и отправились на пристань, чтобы отплыть в Гринвич.

    Билеты взяли за пару минут до отхода кораблика и летели на него, сломя голову. К счастью, успели и забрались на верхнюю открытую палубу. Из рубки на английском языке представитель команды кораблика вещал о достопримечательностях, которые мы проплывали. Как потом выяснилось, в Лондоне на кораблике, который возит туристов по Темзе в пределах города, можно взять русского аудио-гида. Об этом мне рассказал сосед по креслу в автобусе Александр Владимирович, которым сие было проверено опытным путем. Может, и на этом кораблике можно было получить такое приспособление, но мы не знали, спешили, и посему не выяснили это в кассе.

    Мимо нас проплыл красавец Тауэрский мост, крепость Тауэр с возвышавшимся за ней уродливым современным зданием бизнес-центра, портившим (на мой взгляд!) облик старинной части города, который лондонцы обзывают, то огурцом, то …каким-либо другим предметом… а на другой стороне реки здание мэрии – "яйцо", только немного перекошенное, того же автора. Когда я невзначай при гиде по Лондону Наталье сравнила этого скульптора с нашим Церетели, она махнула рукой: "Церетели у нас тоже есть!". Сразу вспомнилось известное изречение Задорнова из фельетона про экскурсию по Москве и произведения нашего Зураба: "еще много шедевров на совести этого автора!"

    Осматривая все эти уже знакомые нам достопримечательные объекты, но уже с воды, мы прибыли в Гринвич. На пристани стоял знаменитый британский чайный клипер "Катти Сарк", в 1871 году выигравший гонку, перевозя в Лондон чай из Китая. Мимо него, а также Национального морского музея (как потом выяснилось из путеводителя, с очень интересной экспозицией, где посетителям, как во многих английских музеях, предоставляется право поучаствовать в ряде морских процессов: импровизированная гребля на лодке, закручивание гаек под водой и т.п.) мы проследовали через Гринвич-парк с многочисленными возлежащими на высохшей от солнца желтой травке отдыхающими на холм к Королевской обсерватории со знаменитым "нулевым меридианом".

    А вот здесь нас ждал жестокий облом! У входа в обсерваторию мы были ровно в пять вечера! Прямо перед нашим носом туда зашел последний посетитель и она закрылась. Оказалось, что меридиан, на котором, поставив ноги в западное и восточное полушария мы так хотели сфотографироваться, перекрыт от свободного доступа входным билетом в Королевскую обсерваторию, а она работает только до пяти!!! Разочарованно мы фотографировали знак на месте меридиана через решетку забора. Потом мы немного погуляли по холму, откуда открывался потрясающий вид на парк, здание с колоннами Старой Королевской военно-морской школы, справа от которой виднелся купол "Миллениум" – место проведения торжеств по случаю встречи 2000 года. На заднем плане простирались небоскребы делового района Доклендс.

    Затем мы отправились обратно на легком скоростном поезде, линии которого пересекались с метро. Мы так и не поняли: метро это или нет, вошли на станцию без билетиков и никакого контроля не заметили, так и не поняв, где и как за него нужно было платить.

    Вдребезги на Тауэрский мост…

    Вышли мы со станции метро у Тауэрского моста, который хотели осмотреть тщательнее, а также сфотографировать открывающиеся с него виды. Конечно, вход в музей и на смотровые площадки башен моста был уже закрыт. Оттуда мы хотели спуститься в доки Св.Екатерины, но с нашей части моста они не просматривались, и мы отказались от этой идеи. А зря! Андрей потом рассказывал нам, что забрел туда в поисках лучшего ракурса для съемки Тауэра, и ему там очень понравилось!

    От Тауэра на метро мы отправились к London-Eye. Там оказалось, что карточки, которые нам дали в музее Тюссо нужно обменять в расположенном рядом туристическом центре на билетики. Мы быстро совершили эту нехитрую операцию и встали в которую уже по счету за этот день очередь. Правда, двигалась она быстрее всех остальных, и вскоре мы уже оказались в огромной стеклянной приятно кондиционированной капсуле London-Eye, куда вмещалось порядка 30 человек, прилипших к ее стеклам с фотоаппаратами и видеокамерами. В середине капсулы располагалась деревянная скамья для уставших. Аттракцион нам очень понравился! Было прекрасно лететь над вечерним городом, видя как последние лучи солнца золотят крышу Вестминстерского дворца и циферблат башни Биг-Бена!

    Завершить вояж по Лондону мы решили в Гайд-парке. В парке было уже темно, но на его огромных площадях все еще сидели и гуляли отдыхающие, кто-то даже играл в мяч. Гайд-парк представлял собой огромное поле желтой, пожухлой от солнца травы (что до этого сильно поразило нас в Сент-Джеймском парке, в котором мы также думали увидеть изумрудно-зеленые газоны, привычные нам из телевизионных передач для туристов про Лондон), на котором были разбросаны редкие деревья, также с немного желтыми листьями. Складывалось такое впечатление, что на дворе стояла не середина лета, а, по крайней мере, поздняя осень.

    Сообщения российских СМИ так пугали жарой в Европе, что из Москвы туристам довольно часто звонили знакомые и родственниками с вопросом: "Вся ли Европа уже вымерла или еще кто-то остался?" Туристы шутили, что "не знаем, как где, но у нас в Лондоне очень много людей, выгоревших до абсолютно черного цвета!" Мы погуляли по аллеям парка, посидели на лавочке у прудика, и отправились толкать речь к Speakers Corner, по дороге справившись у прохожих о его местонахождении. "Он вон там, но сейчас не работает, там никого нет", – сказали нам прохожие. "Мы только посмотрим", – ответствовали мы, подумав про себя, – "Ничего, сейчас мы придем, и он точно заработает!" Этот знаменитый угол, оказывается, оборудован беседкой. Желающие выговориться приходят сюда со своими скамеечками, ящиками, стремянками, и могут болтать перед публикой на любые темы. Но нельзя оскорблять королеву, призывать к агрессивным действиям и стоять на английской земле!

    Затем мы отправились к себе в четвертую зону, завершив день все в том же пабе, где были накануне, за несколько минут до закрытия кухни, устроив себе тем самым некое дежавю!

    Пятьсот двадцать ступеней наверх

    На следующий день ранним утром я. Оксана и Вероника отправились от нашей второй, более оживленной станции метро Wembley Park в район Сити к собору Св.Павла. В соборе за входной билет в 8 фунтов мы не только осмотрели его убранство, но и совершили подъем на галерею Шепотов под самый купол, а затем еще выше – с выходом на смотровую площадку Собора. Как гласила надпись внизу, подъем включал в себя преодоление 520 ступеней. Оксана честно проверяла и в итоге согласилась с подсчетом.

    Вид с собора открывался на деловые районы и поэтому не был для меня столь привлекательным. С одной стороны была хорошо видна площадь с высокой колонной в память о Великом пожаре 1666 года.

    От собора мы направились в старенький живописный район к необычной церкви Тамплиеров. Церковь была светлой, несмотря на низкие своды, с чудесными витражами и древними гробницами на полу. По мне такие необычные старинные церкви милее пышных огромных соборов. В районе мы встретили несколько очень красивых утопающих в садах зданий, где располагались школы, в том числе, близкой моему сердцу юриспруденции.

    Оттуда мы уехали на Оксфорд-стрит. Там, в магазине "Маркс и Спенсер" приобрели в подарок друзьям и знакомым литр эля (больше провозить через польско-белорусскую границу нельзя!). Вероника осталась в городе делать шоппинг, а я, как человек, стойко не переваривающий хождение по магазинам за границей, решила присоединиться к Оксане для поездки в королевскую резиденцию Хэмптон-Корт, куда наш гид сорганизовала экскурсию.

    По лабиринту Хэмптон-корта: "Мама, я уже видел эту булочку!"

    Мы с Оксаной поехали в Хэмптон-Корт не столько из-за интересной истории этого дворца (например, здесь содержалась в заточении перед казнью в Тауэре Кэтрин Ховард и, говорят, что по замку ночами теперь бродит ее хохочущий призрак в белых одеждах) и его шикарных садов, а в основном из-за знаменитого лабиринта, того самого, по которому бродили трое в лодке, не считая собаки.

    Наши туристы под руководством очень смешного местного гида (этакая колоритная энергичная дамочка в пышном платье и огромной шляпе с полями и голосом-звоночком, будто сошедшая с советского киноэкрана) приобрели билет для посещения дворцово-садового комплекса.

    Мы же сначала выяснили по карте перед кассой, что лабиринт находится в бесплатной части дворцовых садов, и отправились к нему через дворики, утопающие в розах и украшенные каменными статуэтками. Билет в лабиринт стоил всего 2 или 3 фунта. Мы поинтересовались у кассира, можно ли сейчас в нем заблудиться, и нас заверили, что таких случаев не бывает. Мы наивно поверили! Причудливый высокий кустарник лабиринта образовывал арки и тупики, в которых мы фотографировались. Сначала мы наслаждались его извилистостью. Когда мы проходили мимо встроенных в кустарник динамиков, нам цитировались странички из книги Джерома, или кричалось: "Это месть моя!" В общем, было интересно!

    Скоро мы достигли центра лабиринта с лавочками для измученных искателей приключений. Неподалеку находился так называемый "быстрый выход". Но мы решили попробовать выйти там, где входили. Через 5-10 минут бесполезного блуждания по лабиринту и выхода все к тем же аркам, которые мы видели уже раз пять до этого: "Мама, я уже видел эту булочку!" мы решили еще раз попробовать выйти в центр. Вокруг нас бегали другие туристы в надежде отыскать выход, но русских среди них не было. Туристы подпрыгивали над кустарником, чтобы определить, в какой части лабиринта они находятся. Та его сторона, которая выходила на дорожку сада была весьма облезлой. Вероятно, отчаявшиеся вернуться домой посетители, надеялись прорваться через стену лабиринта.

    Еще через несколько минут мы подумали, что надо бы считать людей на выходе, чтобы потом сверять данные с количеством проданных билетов и при несовпадении численности вызывать местное МЧС. Интересно, перед закрытием кассы, кто-нибудь прочесывает лабиринт на предмет установления, все ли из него вышли, или кто-нибудь все же лежит в кустах, плачет о загубленной жизни в этом саду и ждет появления ночного привидения Кэтрин Ховард? В столь мрачных мыслях мы, наконец, достигли центра лабиринта и с радостью воспользовались "быстрым выходом".

    Оставшуюся часть времени до отхода автобуса мы гуляли по садам Хэмптон-Корта и берегу прудика с гусями, лебедями и маленькими пароходиками в старинном стиле. Как оказалось впоследствии, нашим туристам, исследовавшим дворцово-парковый ансамбль под руководством гида, лабиринт даже не успели показать. В связи с этим, мы очень порадовались, что не пошли с группой. Поездка в Хэмптон-Корт в одну сторону занимала часа полтора. Поэтому прибыли в Лондон мы часов в шесть вечера. Высадили нас у очень красивых зданий с колоннами музея Виктории и Альберта. Мы же подумали, что для посещения музеев времени явно недостаточно, и поэтому решили избрать для дальнейшего исследования порочный район Сохо.

    Под пулями Сохо

    Для начала мы договорились встретиться с Вероникой на площади Пиккадилли-серкус у фонтана с фигурой Эроса, больше напоминавшего переросшего Амура. Эта площадь была настолько забита толпой народа, в том числе облепившего подножие фонтана, что найтись тут было мало реально, да тут еще Вероника сообщила, что опаздывает на 40 минут. Тогда мы решили пойти в Сохо и встретиться там, у следующего метро.

    Сначала мы попали в китайский квартал, где действительно было много представителей этой нации. Улочка пестрела китайскими ресторанчиками и магазинчиками, украшенными драконами, красными фонариками и огромными иероглифами.

    На углу, напротив ближайшего метро мы и стали ждать Веронику. Очень скоро прямо рядом с нами прогремел… выстрел. Мы подумали, что бывает… Ну, не поделил что-нибудь один китаец с другим китайцем. И в Москве такое случается. Но, когда через некоторое время грянуло еще два выстрела, мы решили поспешно ретироваться из этого "дружелюбного" райончика, манерой общения больше напоминающего Техас.

    По карте мы шли дальше, углубляясь в район Сохо. Но, поскольку мы с Оксаной весьма страдаем топографическим кретинизмом, совершенно не факт, что мы углублялись. По крайней мере, заведений сомнительного характера нам не попадалось, но улицы были грязными, встречающиеся кабаки отвратными, а гуляющая публика на улицах оставляла желать лучшего. Так, что мы до сих пор и не знаем, были ли мы в эпицентре Сохо или нет. Отчаявшись встретиться с Вероникой, мы отправились из неспокойного района в Сент-Джеймский парк, который на пути к Букингемскому дворцу для лицезрения церемонии смены почетного караула успели осмотреть лишь краем глаза.

    В Сент-Джеймском парке царили покой и умиротворенность: в пруду плавали многочисленные белые лебеди и утки, по желтым газонам носились серые наглые белки, выпрашивающие лакомство у туристов, в полосатых креслах-шезлонгах сидели отдыхающие. Вот только знаменитых пеликанов мы не обнаружили. Вероятно, они уже ушли на покой.

    Прощание с Лондоном

    Еще утром, неподалеку от собора Св.Павла, в Информационном центре мы обзавелись буклетом автобусной туристической компании, которая совершает ночные экскурсии для туристов по Лондону – "London by night sightseeing tour".

    Мы очень давно хотели совершить ночную автобусную прогулку по Лондону. Поскольку в нашей группе такой поездки, к сожалению, не предполагалось, мы решили отыскать подобную экскурсию в Лондоне самостоятельно. Маршрут автобуса включал в себя двухчасовую прогулку по центру города на втором открытом этаже: один час автобус делал круг по Лондону по части, где располагалось Вестминстерское аббатство, Букингемский дворец, Гайд-парк, Бейкер Стрит, Оксфорд-Стрит, Пикадилли и Трафальгарская площадь, а второй час – катался по Сити, мимо собора Св.Павла и Тауэра.

    Основное место посадки автобуса было у London-Eye. Но набирались пассажиры еще в различных точках у достопримечательных объектов, отмеченных на карте. Билет стоил порядка 8 фунтов. Нас устраивал маршрут, начинавшийся в 21.20 от London-Eye, судя по буклету. К этому времени мы и пришли туда, где, наконец, встретились с Вероникой, а затем и с Андреем, которому мы днем в Хэмптон-Корте сообщили об этой прогулке.

    Уточнив месторасположение посадки в автобус в Информационном центре и у служителей колеса, мы запрыгнули на парапет у остановки и стали ждать автобус, слушая рассказы Вероники о посещении ею музея Шерлока Холмса и элитного универмага "Хэрродз". Правда то, что интересовало в "Хэрродзе" меня – известный и очень необычный мемориал Доди и Диане и Золотой сфинкс – она не видела.

    Когда наступила половина десятого, мы забеспокоились. Но на остановку потихоньку подтягивались другие желающие совершить ночной вояж, в том числе интеллигентного вида индиец, с которым мы сверились буклетами и уточнили, что стоим правильно. Потом подошли еще какие-то одиночные туристы. В десять часов наше беспокойство достигло своей высшей точки развития. Автобус в пунктуальном Лондоне опаздывал на 40 (!) минут. Мимо нас проносились обычные рейсовые красные двухэтажки, а нашего все не было. Скоро остановку стали покидать отчаявшиеся туристы. Город медленно погружался в сумерки. Ожидать автобус остались только мы и не терявший надежду, глядя на нас, индиец. Мы будто играли в игру, кто кого перестоит.

    В начале одиннадцатого, проклиная английскую турфирму, организующую ночные вояжи и ее "пунктуальных" работников, мы решили покинуть место нашей дислокации, оставив на ней одинокого и разочарованного индийца, который вскоре тоже поплелся за нами. На повороте к колесу, мы вдруг увидели как на нашу улицу сворачивает так давно ожидаемый нами автобус. Он постоял немного, а потом поехал к нашей остановке. Мы развернулись и рванули к ней, впереди бежал радостный индиец.

    Подъехав к остановке, водитель открыл двери и радостно сообщил, что на втором этаже мест нет. Мы негодовали: "Как это мест нет? У вас же здесь посадка!!! Где вас носит? Мы ждем уже больше часа!" В ответ нам было спокойное: "В городе пробки. Народ подсаживается на промежуточных остановках и катается целый день, не слезая: я не могу отслеживать, кто когда сел!" В общем, отличная работа лондонской турфирмы! Ладно бы это случилось, где-нибудь у нас в глубинке, тогда это можно было бы списать на причуды российской действительности и патологическое неумение вести бизнес и работать на клиента. Но в Лондоне! Я была в шоке!

    Конечно, можно было занять места внизу автобуса, а когда кто-нибудь выйдет перебраться на его открытый верх. Индиец так и сделал, зазывая нас. Но не факт, что все пассажиры не решат кататься еще целый час, не слезая. Расстроенные неудавшейся экскурсией, мы разочарованно отпустили автобус, еще долго посылая ему вслед все известные нам английские проклятья. Злые и обиженные (сколько времени потеряли на ожидание!) мы шли к сверкающему London-Eye по великолепной, подсвеченной голубыми огоньками аллеи. Вся атмосфера мне напомнила путь от Марсова поля до Эйфелевой башни в Париже!

    В черных водах Темзы отражались огни Лондона, на фоне темного неба светился силуэт Вестминстерского дворца с великолепной башней Биг Бена. Мы без устали фотографировали с парапета набережной.

    Мы шли по лондонским улицам и прощались с этим прекрасным городом, с его красными автобусами и телефонными будками, черными кэбами, иногда дурацкими традициями и ужасной непунктуальностью. И все равно мы уже были влюблены в этот город. Для меня этот день был будто завершающим днем отпуска, мне казалось, что на этом наш тур и закончен. Мне вовсе не хотелось ехать дальше по Англии, а затем в Уэльс и Шотландию, поскольку впечатлений от Лондона они все равно уже не перекроют. Сколько мы успели посмотреть за эти два с небольшим дня? А сколько не успели? Как я хотела попасть не только в Британский музей, но и в интерактивный и страшный Данжеон, а также потрясающе зрелищный музей истории Лондона и еще много-много куда…

    Завершить прогулку мы решили в пабе неподалеку от Трафальгарской площади. Вот тут-то мы и узнали о том, что кухня в пабах центра города закрывается еще раньше, чем на окраине. Мы сунулись в 5-6 пабов, но еды нигде не было. В одном нам даже сказали: "Это вам не Америка!" В итоге мы забрели в ближайший супермаркет, накупили себе продуктов, и отправились в отель, рискуя не успеть даже на последнюю электричку метро.

    Поезда ездили с огромными перерывами. Кроме того, наш поезд на одной станции простоял минут 15. При этом машинист долго сообщал причины простоя, и поэтому в вагоне никто не подавал никаких признаков беспокойства. Оксана поняла, что произошел какой-то инцидент и решила уточнить, что случилось. Интеллигентная пара пассажиров (видимо англичан!) объяснила, что кому-то стало плохо (наверное, от невыносимой жары), его должны вывести, а поезд, может, и вообще теперь никуда не поедет. При этом как они, так и другие пассажиры по-прежнему оставались безмятежными. А мы уже прокручивали варианты: сколько может стоить такси до нашего отеля. В итоге, поезд все-таки поехал. Но добирались мы в нем до отеля в общей сложности более часа.

    Часть III. По достопримечательностям Великобритании

    Виндзор и Итон

    Vivat Academia,
    Vivant professores!
    Vivat membrum quodlibet,
    Vivat membra quaelibet
    Semper sint in flore! (bis)
    /Gaudeamus, Старинная студенческая песня./

    А утром мы покидали Лондон и отправлялись в Виндзор, где у нас должна была состояться экскурсия по замку. Когда некоторые из нашей группы увидели залезающего в автобус местного гида, они пришли в ужас. Оказывается ранее, она проводила экскурсию в Национальной галерее, и многим туристам очень не понравилась. Поэтому они крайне недоумевали, зачем она приглашена испортить экскурсию в Виндзорский замок.

    После небольшого осмотра города, сопровождавшегося ужасным текстом действительно жутко косноязычного гида, во двор замка отправились оплатившие экскурсию с гидом. Там, стоя возле входа в помещения замка, гид стала рассказывать нам, что мы можем увидеть в той или иной его комнате. Причем текст был блестящий! Очень хотелось вытащить блокнот и начать записывать. В общем, поскольку ситуацию с гидом исправить было нельзя, мы решили хотя бы развлечься и потому смеялись до коликов.

    Особенно нам запомнилась фраза, что внутри мы можем увидеть "картины, написанные художниками…" и все в таком же духе. Нам безумно хотелось самим продолжить эту экскурсию и сообщить туристам, что они также могут увидеть в залах замка: "книги, написанные писателями, залы, отреставрированные реставраторами и т.п."

    Пока мы слушали эту чудо-экскурсию, мимо нас в замок прошествовала толпа туристов, и в итоге на входе стала образовываться очередь. Тогда туристы предложили тоже войти в замок и там продолжить экскурсию, чтобы было нагляднее. На что гид, не моргнув глазом, ответила: "А в замке я не могу проводить экскурсию, у меня лицензии нет!". Вот тут-то все и опешили! Тогда одна наша бесцеремонная дама воскликнула: "Все, пошли в замок, хватит слушать эту бредятину!"

    И все повалили внутрь, не обращая внимание на обескураженного столь прямым заявлением гида.

    Если бы мы знали, что экскурсия по замку будет таковой, мы бы точно сами купили билет и при необходимости аудио-гида, или руководствовались бы буклетами и книжками для осмотра замка. При таком раскладе гид был точно не нужен! В замке мы осмотрели шикарные залы, в том числе восстановленный после пожара зал-галлерею Св.Георгия с многочисленным оружием и щитами на стенах. В нем демонстрировались короткометражные фильмы о приемах в замке. Еще нас поразил Кукольный дом, подаренный королеве Мэри, в котором есть все необходимое для жизни, но сильно уменьшенное (домики для Барби отдыхают!).

    Замок был огромный и красивый, а времени на него ну очень мало, а мы еще хотели добежать до Итона. Поэтому после посещения основных залов замка мы отправились через город по мостику над рекой с огромным количеством лебедей в элитный колледж для мальчиков.

    Движение на дороге в город было перекрыто и вскоре мы стали неожиданными свидетелями смены почетного караула в Виндзорском замке. Итон оказался очень милым не только своим колледжем, но и словно игрушечными домиками с черепичными крышами, будто сошедшими со страниц сказки. Был выходной день, и Итонских воспитанников мы не увидели. Во двор колледжа пускают за плату. У нас не было на это времени, поэтому мы просто обошли все вокруг и пофотографировали симпатичные кирпичные башенки колледжа. В общем, своим походом мы остались довольны.

    А мне было очень жаль, что у нас не было экскурсий в Оксфорд и Кэмбридж. Но на Итон и Виндзор, конечно, следует давать хотя бы на пару часов больше времени. Напоследок, перед отъездом мы забежали на вокзал, чтобы сфотографировать старинный королевский паровоз.

    Стоунхендж под дождем и римские термы Бата

    Из Виндзора мы отправились в Стоунхендж и уже при самом подъезде к нему небо над Англией разверзлось и на землю обрушился мощнейший ливень. Как изнывали мы от жары все эти дни и ждали хотя бы одной дождинки, и вот наши молитвы были услышаны совсем не вовремя.

    К моменту нашего выхода из автобуса, дождь немного поутих, но все равно еще был достаточно сильным. Мы гуляли вокруг таинственного мегалитического сооружения под зонтиками, хлюпая по мокрой траве и с трудом фотографируясь.

    Я думала, что камни можно потрогать, но оказалось, что нужно ходить только по дорожкам вокруг них. С одной стороны правильно! А то распишут туристы-недоумки камушки надписями по типу "Здесь был Вася!" К сожалению, мы гуляли без аудио-гида, который, по словам нашего гида, не работал в такую погоду.

    Но даже в столь неприятной атмосфере, когда сверху и снизу было сыро, а фото получались тусклыми, и вся эта груда камней выглядела очень уныло, было что-то таинственное и завораживающее в этих сооружениях. В общем, мне понравилось, связь с космосом в дождь ощущалась еще сильнее! Но самое интересное, что как только подошло время нашего отъезда, дождь закончился, на небо вылезло яркое солнышко и вновь стало жарко. Даже хотелось посетить Стоунхендж еще раз!

    Следующая наша остановка – Бат оказался очень стильным городком со зданиями, своим бежевым цветом почему-то напомнившими мне швейцарский Берн. Сначала наш гид провела небольшую экскурсию по городу, в том числе мы осмотрели знаменитую площадь Бата с закругленными зданиями. На лужайках вокруг белые человечки играли в гольф.

    Затем мы отправились исследовать город самостоятельно. Вход в здание с римскими термами был платным, но, зайдя в одну из дверей, можно было осмотреть небольшой древний бассейн безвозмездно. Рядышком за 50 пенсов предлагалось выпить стакан минералки из фонтанчика. Но, памятуя, что минеральная вода может обладать весьма разными свойствами и бесконтрольное ее питье вовсе не полезно, мы отказались от столь заманчивого предложения.

    На площади перед музеем и соседним собором с красивыми витражами (вход где-то 1,5 или 2 фунта) девушки в красивых длинных платьях потрясающе играли на скрипках классику. Всюду на лавочках сидели отдыхающие. За собором открывался вид на очень живописную реку с круговоротами воды, через которую был перекинут крытый мостик с арками.

    На набережной был разбит утопающий в цветах парк, как ни странно с зелеными (!) газонами. Цветы создавали различные композиции, изображали животных и различные предметы. За парком открывался вид на огромный кемпинг, палатки которого стояли настолько плотно друг к другу, что Грушинский фестиваль ни в какое сравнение не шел!

    На улицах нам встретилась группа тетушек необъятных габаритов в обтягивающих черных костюмах, с розовыми ленточками на поясе и с рожками на голове. Было не ясно, выражением чего все это является! Но группы таких весельчаков в подобных необычных одеяниях мы еще ни раз встречали в Англии.

    В гордом Уэльсе

    А уже вечером мы были в Уэльсе. Мы должны были ночевать в пригороде Кардиффа. Отель нашли довольно быстро. Милый городок пестрил кафе, в которых сидела многочисленная публика, и мы уже с Вероникой присмотрели себе одно для ужина и достойного завершения вечера. Однако, когда мы с выгруженными сумками стояли у стойки администратора в ожидании получения ключей, наш гид вдруг объявила, что это не наш отель. И хотя название его совпадало, на выданных нам листочках стояла приписка о нахождении отеля в аэропорту. Следующие полтора часа ушли на поиски нашего отеля. Наш автобус по несколько раз кружил около одних и тех же зданий и фонтанов, и после первого рассказа нашего гида о местных достопримечательностях, уже на втором или третьем кругу мы так хорошо их выучили, что вполне могли бы сами проводить экскурсию.

    У нас была потрясающая группа, с которой нам и, прежде всего, нашему гиду очень повезло. Несмотря на то, что в подобные туры в Великобританию обычно ездят "те, кому за…", которые уже все посмотрели и напоследок оставили труднодоступную Великобританию, в нашей группе было достаточное количество молодежи. Кроме того, и люди постарше были очень интересными, общительными и главное – веселыми! Поэтому иногда случавшиеся дорожные неурядицы, свойственные автобусным турам, все воспринимали с юмором. Так и в данной ситуации группа нашего автобуса ничуть не возмущалась, а все полтора часа дружно смеялась, помогая автобусу советами, в частности, следовать на спускающиеся вниз по небу белые полоски, оставленные самолетами, наверняка взлетающими из нашего аэропорта. К сожалению, в найденном отеле кухня не работала кухня. При этом ближайшие окрестности изобиловали только самолетами, но отнюдь не магазинами.

    Рецепционистка объяснила нам, как добраться до ближайшего работающего объекта, который находился приблизительно у черта на куличках. Но, когда мы вышли на безлюдное темное шоссе, от идеи добывания пищи решили отказаться. Так и легли спать голодными. Да и утренний завтрак в этом отеле оказался более скудным, чем даже польский.

    Если бы мы не занимались столько времени поисками отеля, было бы еще обиднее приехать в эту тихую заводь слишком рано, и мы бы еще сильнее жалели о том, что нам не дали побольше времени в Виндзоре.

    Утренний осмотр Кардиффа начался с унылой набережной, на которой среди достопримечательностей оказались только пара корабликов и какие-то ужасные скульптуры на берегу. Впервые было холодно, и мы пытались согреться и хотя бы как-то развлечь себя, дурачась на детской площадке в ожидании, когда закончится полчаса непонятно зачем отведенного нам здесь времени. Видимо, из-за отеля и этой остановки у моих попутчиц осталось очень плохое впечатление о Кардиффе. А мне безумно понравился центр, куда мы потом приехали.

    Он был представлен великолепным ансамблем стоящих в ряд белоснежных красивых зданий с разбитыми напротив цветниками и играющими на солнце фонтанами, и от этого город казался каким-то особенно радостным. Таким же веселым показался мне замок, в отличие от его мрачных собратьев, виденных нами ранее. По двору замка разгуливали красавцы павлины, на лужайках стояли полосатые рыцарские шатры, а в прудиках плавали кувшинки. Мы взяли билет только для осмотра двориков замка, который не включал посещение его залов и подъем на стены. Но мы рассудили, что охватить весь этот комплекс все равно не успеем. Тем более, меня заранее предупреждали, что экскурсии внутри проводятся на английском языке. На одну башню замка вход все-таки был свободен. Вот по ней мы вдоволь и полазили. У входа в замок в лавке, помимо традиционных сувениров, продавались очень интересные кельтские украшения: феньки, кольца, подвески.

    Перед отходом автобуса я еще успела насладиться знаменитыми кувшинками Моне в Национальной галерее, где демонстрировалась выставка импрессионистов.

    Город Вильяма нашего Шекспира

    "Two beer or not two beer.
    William SheaksBeer".
    /Просто надпись на майке/

    Следующим пунктом нашего посещения в этот день был город Стратфорд-на-Эвоне, где родился У.Шекспир. Первым на площади нас встретил монумент шута, свидетельствующий о том, что мы попали в город автора драм и комедий. Мимо старинного дома Шекспира, в котором сейчас находится его музей, по улочкам с живописными фахверковыми домиками, по краешку парков, раскинутых по берегам реки Эвон, мы прошли к собору, где похоронен Шекспир, вокруг которого было разбито очень старое кладбище с покосившимися (как из фильма ужасов!) надгробными плитами. Доступ к захоронению с барельефом Шекспира осуществлялся за какую-то символическую плату порядка 1,5 фунтов.

    Пока группа под руководством нашего гида отправилась дальше гулять по городу, мы взяли на пристани в парке лодку (5 фунтов за полчаса). Весла у нашего плавательного средства были ужасно длинными и неудобными, а уключины расшатанными (последний раз подобные экземпляры попадались мне разве что на Волге под г.Мышкин лет этак семь назад), поэтому управлять лодкой, лавируя среди многочисленных катающихся, было крайне сложно. Я довезла Оксану с Вероникой до мостика, и мы поменялись с девчатами, которые погребли обратно, меняя друг друга на веслах, отчего наша лодка едва не переворачивалась.

    Покатались мы в общей сложности всего минут двадцать, рискуя не найти обратную дорогу и опоздать к отправлению автобуса. К счастью, с нами был наш верный путеводитель – Вероника, которая без карты буквально за пять минут вывела нас на то место, откуда поиски автобуса уже не представляли никакого труда, а мы еще раз поразились ее потрясающей способности. Весной я пыталась бороться со своим топографическим кретинизмом, участвуя в соревнованиях по городскому ориентированию в Москве "Бегущий город-2006" (как и Вероника, но в составе другой команды). Но для меня это ни к чему не привело, кроме травмы, грозящей срыву предполагаемой тогда майской поездки в Венгрию и Хорватию (не знаю, как бы отреагировали в офисе турфирмы на мою просьбу оформить путевку, заявись я туда с костылем?).

    Ночевка у нас была в чудесном городке Карлайл, еще более насыщенном достопримечательностями, чем Билефельд. Только вот его улицы в центре были более безлюдны, в отличие от месторасположения нашего отеля, под окнами которого гремела дискотека. В этом отеле у нас случился единственный за этот тур казус с размещением. Нас поселили в DOUBLE (вместо TWIN) с двуспальной семейной кроватью и одним одеялом. Поэтому полчаса ушли на разборки с администратором отеля, которые, к сожалению, ни к чему не привели! А ведь это – условие путевки! Видя, что мой гнев нарастает, Вероника, Сергей и Андрей поспешили увести меня гулять по очень живописному Карлайлу, в центре которого стояли пузатые башни и памятники, в том числе колонна со львом.

    Потом мы вышли к замку на горе, расположенному на другой стороне дорожного полотна. Замок был хорошо подсвечен, но вот ворота в него, как мне удалось выяснить при помощи бинокля, были закрыты, поэтому переходить дорогу не было смысла. А вообще-то было бы здорово погулять внутри замка ночью и даже встретить какое-нибудь привидение, фильмами о которых потчевали нас в автобусе. Еще в городе был обнаружен старинный собор, такой огромный, что он никак не влезал в объектив фотоаппарата.

    В отеле поутру мы устроили фотосессию местного кота, очень похожего на бывшего четвероногого друга моих родителей. Он был такой же серый в полосочку, но почему-то коротколапый, как и все коты, виденные нами в Великобритании.

    На родине Бобби или Там, где мужчины носят юбки

    На утро наш путь лежал в столицу Шотландии – Эдинбург, где сначала для нас провели обзорную экскурсию по городу. Прежде всего, наш автобус забрался на холм, откуда открывался потрясающий вид на город, который представлял собой громады старинных зданий и соборов, словно карабкающихся друг на друга, с видневшимся вдалеке, будто вросшим в скалу замком. Беседки с колоннами и даже сооружение, напоминающее полуразрушенный Парфенон, погружали нас в античные века. В общем, Эдинбург представлял собой одну большую достопримечательность: уж слишком много интересных старинных зданий и памятников здесь приходилось на один квадратный метр.

    После обзорной экскурсии по городу, мы посетили замок. К сожалению, здесь повторилась история Виндзора: местный гид минут за десять обошла с нами (снаружи!) все его башни и рассказала, что мы можем посмотреть в каждой из них. Абсолютно бестолковая экскурсия. Мы сами посетили пару башен, где была воссоздана обстановка располагавшихся в них ранее тюрем: лежал недоеденный хлеб, у потолка висели люльки, в камерах сидели "заключенные".

    После замка мы отведали знаменитый "хаггиес" (слава рекламе памперсов: иначе нам бы не запомнить это название!) в одном из ресторанов, который нам рекомендовала местный гид. В принципе, блюдо показалось мне вкусным, хотя и простеньким: типа молотого мяса, перемешанного с сильно разваренной крупой.

    Недалеко от ресторана находился памятник верной собачке Бобби, которая 13 лет жила на могиле своего безвременно ушедшего хозяина. Впервые я прочитала эту жалостливую историю лет в пять и очень ей прониклась. Так, что не посетить сей памятник я не могла. Собачка растиражирована во многочисленных сувенирах. А за спиной у Бобби в ряд стоят заведения, гордо носящие ее имя: Bobbys bar, например! Когда я рассказывала об этом сотрудникам на работе, мои фантазеры предположили, что никакой истории собаки вовсе и не было, а это был хитрый ход местных предпринимателей, решивших сделать на собачке бизнес (Бобби-бар, Бобби-магазин, сувениры Бобби). "Через несколько лет, – убеждали они меня, – "мировая общественность прочитает заголовки газет: "Сенсационное разоблачение Бобби! Сэр такой-то сделал на собачке целое состояние!" Но я, безумно любящая собак и свято верующая в их верность, в это не верю!

    Потом мы просто гуляли по центру города, не забыв завернуть к высокому, видному отовсюду памятнику В.Скотту, у ног которого лежит его преданный охотничий пес. На улицах города в глаза бросалось большое количество неформальной молодежи. Пожалуй, их было здесь больше, чем в Амстердаме: с ирокезами, в наколках, пирсинге. Один из ее представителей, продававший какие-то безделушки, с радостью окликнул нас, признавшись, что очень любит Россию. Оказался итальянцем. Мы ответствовали, что тоже очень даже не против Италии. На улицах продавали чертополох – символ Шотландии. К счастью, видели мы и истинных шотландцев, в том числе молодых: белобрысых симпатяг в килтах и гольфах с бубенчиками. Как ни странно, выглядят они довольно мужественно и в таком обличии.

    На ночевку мы приехали в город Лидз. Вокруг отеля расстилались поля с проселочными дорогами. Несмотря на это, мы пошли гулять, чтобы не нарушать традиции. На территории отеля нам встретился теннисный корт и многочисленное количество зайцев, резво распрыгивающихся в разные стороны при нашем появлении, помахивая своими белыми хвостиками.

    Зайдя за угол здания, мы узрели стеклянную стену, за которой переливался своими голубыми водами достаточно большой бассейн. Прогулка была мигом прервана, мы рванули к стойке администратора отеля и узнали, что работает бассейн до 23.00. Буквально через несколько минут мы уже в полном купальном обмундировании наслаждались плаваньем наперегонки и игрой в картошку резиновой кем-то забытой игрушкой. Интересно, что из нашей группы наличие бассейна разведали только мы, поэтому бесились в нем впятером, других посетителей тоже не было. Все эти дни под палящим солнцем я очень мечтала нырнуть куда-нибудь, с тоской глядя даже на грязные воды Темзы, и, хотя я предпочитаю естественные водоемы, этот бассейн стал для меня отличным сюрпризом и очень приятным окончанием очередного жаркого дня в Великобритании.

    Викинги Йорка

    А на следующий день был Йорк, где мы, весьма наслышанные о потрясающем интерактивном музее викингов, нетерпеливо ожидали, когда же наш гид закончит экскурсию и покажет нам хотя бы приблизительное направление к нему.

    Но сначала мы прошли мимо основной достопримечательности города – собора Йорка, рядом с которым восседал император Константин. В музее сначала нам показали очень забавные кадры о путешествии молодой парочки через века: перед нами предстали современные юноша с девушкой, которые на каждом новом витке времени назад появлялись в одеждах определенной эпохи с соответствующими манерами. Играли ребята превосходно! А в следующем помещении началось настоящее путешествие по земле викингов. Наш вагончик плыл между их жилищами, а вокруг нас кипела жизнь: кругом что-то строили, продавали, общались друг с другом. Даже запахи в воздухе витали специфические. В общем, туристам было обеспечено полное погружение в атмосферу времени викингов. Встроенные динамики комментировали происходящее вокруг на английском языке! В конце полета в вагончиках экскурсантам демонстрировалось, как из найденных черепов создавались лица фигур викингов, жизнедеятельность которых была нам представлена.

    Оставив вагончики, мы оказались в помещении, где каждый мог сфотографироваться в шлеме викинга, с щитом и прочим обмундированием, перерисовать себе рисунок с какой-нибудь штуковины, найденной при археологических раскопках, или с помощью рун написать свое имя. Конечно, мы все это испробовали! На выходе нас ждал сувенирный магазин со всякими украшениями викингов, а также различными безделушками с соответствующей тематикой.

    Как же мне понравились потрясающие английские музеи, в большинстве своем интерактивные, музеи-аттракционы, где туристов действительно заинтересовывают тем, что составляет предмет экспозиции, а экскурсант является не только очевидцем, но и прямым участником процесса. Музей викингов был тому наилучшим подтверждением! Вот, если у нас в краеведческом музее висит какая-нибудь старинная драгоценная ложка, которой ел "в таком-то году… САМ знаменитый ТАКОЙ-ТО", то она так и будет просто висеть с соответствующими письменными комментариями, и посетитель забудет о ней уже на выходе. В английском музее с этой ложкой устроили бы целое представление, показав как восковая фигура ТАКОГО-ТО ест этой ложкой в определенной обстановке, потом дали бы туристу сфотографироваться с этой ложкой и с ТАКИМ-ТО, а, может, даже и поесть из нее. А вот в путеводителях о музеях рассказано крайне плохо! Прочитаешь сухой комментарий, что "в музее представлена жизнь викингов", и даже не заинтересуешься оным. Поэтому всю информацию о музеях я черпала исключительно от очевидцев и из рассказов туристов.

    Часть IV. Домой через Бельгию и Германию

    Через Ла-Манш во Францию

    Качает волнами суда ветер.
    Ночами только Млечный Путь светел.
    Там, далеко,
    Кочуют звезды маяков,
    Среди безлюдных берегов
    Затерян в скалах порт.
    /С.Данилов, "Далекий порт"/

    Видимо, чтобы не повторить ошибки опоздания на паром при поездке в Великобританию, обратно мы неслись как бешеные: перед самим паромом мы гнали шесть часов без остановки, водители менялись, видимо, перепрыгивая на место друг друга. Когда мы прибыли на терминал, французские пограничники прошли по автобусу и минут за пять поставили всем штампы (вот бы все границы проходить так молниеносно!)

    В этот раз мы успели вовремя, и даже минут 15 ждали пока паром освободится от своих пассажиров, и начнет запускать нас. На пароме мы повторили традицию питания, но на этот раз это был ужин, на котором мы объелись, избавляясь от английских фунтов. В "duty-free" мы немножко подкупили эля, надеясь, что белорусские таможенники будут все же милосердными к нам. Тем более, здесь эль продавался не в тяжелых пузатых бутылках, которые мы тащили из Лондона, а в обычных жестяных банках. Весь остаток времени мы провели на открытой палубе, наслаждаясь безумно-красивым закатом над Ла-Маншем.

    Ночевали мы во Франции в городке, который соседствует с городом Лилль, там же, где мы останавливались и по пути в Великобританию. Только тогда мы с Вероникой осмотрели этот городок утром, а теперь мы совершили по нему вечерний вояж всей нашей дружной компанией. В трех минутах ходьбы от нашего отеля располагалась площадь с собором и очень живописными фонтанами с русалками, а через дорогу высилось какое-то административное здание, увенчанное башней с часами.

    Все это отлично подсвечивалось, но вот фонтаны уже не работали! От площади тянулась улица, на перетяжках которой висели красочные предметы в виде огромных пляжных тапок, лопаток, формочек, морских обитателей и прочего, имеющего отношение к пляжно-морской тематике. Эта улица вела к массивному красивому зданию министерства юстиции, напротив которого была разбита разноцветная клумба. Этих достопримечательностей нам показалось мало и мы, обнаружив на карте, как обычно взятой в отеле, что в этом городе находится собор Нотр-Дам, решили его отыскать. Минут 20 мы бродили по темным улицам в поисках собора, но когда, наконец, его черные шпили замаячили на горизонте самой неосвещенной части города, мы решили возвращаться. Напротив входа в наш отель из цветов был сооружен целый ансамбль музыкальных инструментов, а неподалеку стоял памятник какому-то местному деятелю, на который выходили окна нашей комнаты.

    Надо сказать, что в этом городке я в автобусных турах останавливалась уже пару раз до этого, потому место сие популярное и очень заманчивое для прогулок.

    Бельгийскими тропами: Брюгге и Брюссель

    Перед программной остановкой в Брюсселе гид предложила нам дополнительную экскурсию в Брюгге. В результате, наши с Вероникой планы о посещении парка Мини-Европа сразу накрылись медным тазом: в Брюсселе нам затем дали всего 2 часа.

    Я уже была в Брюгге и мне, конечно, очень понравился этот сказочный, милый городок с живописными канальчиками, буквально наводненный повозками лошадей и велосипедистами, так и норовящими сбить обалдевшего ото всего этого великолепия туриста. Немного пройдя с группой по извилистым улочкам Брюгге, мы отделились у причала, от которого совершили получасовую прогулку на небольшой лодочке, ловко проходящей по узеньким каналам между домиков, увитых плюющем и украшенных цветниками, и под мостиками, столь низкими, что мы невольно пригибались и трогали руками их мокрые, покрытые мхом своды.

    В свой прошлый визит в Брюгге я уже плавала на лодочке, и этот вояж мне запомнился гораздо больше, чем все вместе взятые кораблики в других европейских городах.

    Честно говоря, в Брюсселе мы абсолютно не знали, чем себя занять за столь короткое время. Поэтому (в кой-то веки!) мы прошли с группой стандартный маршрут от собора Св.Михаила, через Гранд-Пляс, до брюссельского хулигана-мальчишки, бессовестно совершающего свое "мокрое дело" на виду у умиляющихся детской непосредственностью туристов. В одном из сувенирных магазинов (по подсказке нашего гида) мы приобрели вишневое и малиновое пиво, которое вечером в отеле попробовали. Оно оказалось очень необычным на вкус! Некоторые, правда, назвали ее детской газировкой! Но многим понравилось!

    По следам бременских музыкантов и сорвавшаяся прогулка по Гамбургу

    Ничего на свете лучше нету,
    Чем бродить друзьям по белу свету.
    Тем, кто дружен, не страшны тревоги,
    Нам любые дороги дороги.
    /Ю.Энтин/

    Но пиво было после прогулки, которую мы совершили по Бремену – месту нашей очередной ночевки. И, хотя на следующий день у нас планировалась экскурсия по городу, мы все равно решили осмотреть его еще и в ночном варианте. Чтобы попасть в исторический центр города, нужно было минут десять пройтись по современному кварталу и затем пересечь мостик над рекой. А дальше один интересный объект открывается за другим: великолепный собор, а рядом монумент бременских музыкантов, красивые домики и скульптуры сказочных персонажей вокруг.

    Утром нам нам при свете дня показали уже знакомые объекты, а также прогуляли по некоторым прилегающим улочкам.

    Дальше наш путь лежал в Гамбург, в котором с нашей самостоятельной прогулкой впервые случился жестокий облом: программа была построена таким образом, что сначала туристов отпустили на свободное время, а потом была обзорная экскурсия. При этом мы, заслужившие уже в автобусе славу туристов-анархистов, как всегда, хотели гулять сами, в том числе осуществить поездку на кораблике по каналам Гамбурга. Но на вопрос к нашему гиду о местонахождении причала, получили ответ, что она "не является гидом по Гамбургу", с жестким условием: прибыть к автобусу вовремя и поехать на обзорную экскурсию со всеми, поскольку наше транспортное средство после этого сразу уезжает из города. Несмотря на мои заверения, что мы прибудем к отъезду автобуса из города, мне было сказано, что "неизвестно, откуда он будет уезжать".

    Поскольку буквально утром представители нашего автобуса задавали гиду по ходу экскурсии какие-то вопросы по Бремену и услышали, что она "не является гидом по Бремену", мне уже безумно хотелось узнать, гидом по какому городу является наш гид?! Расстроенные мы пару часов болтались по Гамбургу. Единственное, что помогло не так сильно переживать по поводу не сложившегося свободного времени, это небывалая даже для нас, привыкших уже к европейской погоде, жара: температура превышала +40С. Пользой от экскурсии было только омовение в фонтанчиках городской Ратуши, и наслаждение прохладой лавок в соборе Святого Михаила, пока группа осматривала с местным гидом соседние кварталы.

    Закончилась наша экскурсия в порту, где скрыться от жары можно было только под крышами сувенирных лавок. А потом наш путь лежал на немецко-польскую границу.

    Возвращение

    Разьезжайтеся, друзья в дали,
    Километрами простор мерьте.
    Я хотел, чтоб вы, друзья, знали,
    Как вы дороги мне все, черти.
    /"Друзьям", А.Яковлев/

    Уже вечером мы были в том же польском отеле в городе Слубице, в котором останавливались на пути в Великобританию. Мы дошли до ближайшего магазина на автозаправке и закупили все необходимое для того, чтобы достойно отметить завершение нашего тура, что потом и совершили на веранде нашего отеля за столиками уже закрытого кафе. А утром был огромный переезд по Польше.

    К счастью, наши заполненные анкеты с отзывами о поездке наконец-то повлияли на то, чтобы в этот день нам показали всего один (!) фильм. До этого, как только мы садились в автобус, чтобы совершить переезд, который занимал хотя бы больше часа, нам тут же ставился какой-нибудь фильм, и дальше кино продолжалось в режиме "нон-стоп". При этом уговоры гида сделать небольшой перерыв обычно приводили максимум к 15-минутному затишью, а потом все повторялось снова. Нам с Вероникой не помогали даже лучшие средства "анти-телевизор" – плееры! К концу тура я насчитала порядка 20-ти показанных нам фильмов, большинство из которых были 2-х и даже 3-х серийные. При этом тематическим из них был только фильм по Великобритании и по Бельгии.

    Наверное, еще к этому разряду с натяжкой можно отнести фильм про замки с привидениями Англии, Шотландии и Уэльса. Было очень забавно смотреть, как рассказчики с серьезными лицами пытались чуть ли не с научной точки зрения обосновать существование привидений. Но зато красной нитью через фильм проходили какие-то исторические факты, и это было отрадно! А вот Мисс Марпл, Сисси, Наполеона и сотоварищей мне бы даже за уши не хотелось притягивать к нашему туру.

    Кстати, честь и хвала нашему гиду в одном: тур она завершила потрясающе профессионально. В отличие от многих гидов, которые обычно сначала распевают дифирамбы и разливают вино по случаю окончания тура, а потом раздают анкеты, чтобы туристы могли оставить свои отзывы о туре, наш гид анкеты вручила еще утром. А уже в обед по наводке наших изумительных, добрых и улыбчивых польских водителей мы остановились в отличном польском кафе, вдали от туристических мест, где нас жутко вкусно накормили. Потом мы пили вино в честь завершения поездки и делали групповые снимки у автобуса.

    При этом, несмотря на то, что отзывы о гиде в анкетах были очень разные, в том числе далеко не лестные, поскольку за 15 дней тура, конечно, всяко бывало, наш гид ни на что абсолютно не реагировала, отношения выяснять ни с кем не стала, и вела себя очень достойно. Конечно, когда нашу компанию потом в плацкартном вагоне раскидали по верхним боковым полкам, мы не преминули пошутить, что "все-таки надо было писать в отзывах только хорошее"!!!

    В поезде, как всегда, мы играли в карты, пили пиво, делились впечатлениями и оставляли друг другу контактную информацию, обещая непременно не забывать, и еще обязательно съездить куда-нибудь вместе. Мы с Вероникой активно звали с собой наших новых друзей зимой в Закопане на лыжах!

    Вот так и закончился наш потрясающий тур в Великобританию, в котором, несмотря на то, что я не получила экскурсионной программы в том объеме, о котором мечтала, было очень много хорошего! У нас была отличная группа с интересными и веселыми людьми, многие из которых, я надеюсь, будут моими друзьями на долгие годы. И даже в наших самостоятельных прогулках была своя прелесть. Мы узнали города немного другими, мы погружались в их атмосферу, чувствовали их больше, чем организованные туристы. В общем, мы все равно остались очень довольны!

    Теперь мне безумно хочется вернуться в Лондон. Этот чудесный город со своим, неповторимым колоритом, потрясающими музеями, которых я не видела ни в одной из стран, навсегда завоевал мое сердце: сколько там осталось нереализованных планов! Мне хочется побывать в интерактивном, очень интересном музее-тюрьме "Данжеон", очутиться в Лондоне разных веков в музее истории города, погулять мимо белоснежных корабликов в доках Св.Екатерины, все-таки постоять на "нулевом меридиане" в Королевской обсерватории и почувствовать себя в шкуре морского волка в Морском музее Гринвича, посмотреть на очень необычный мемориал Доди и Диане с композицией из бокалов, недопитых накануне страшной трагедии и постоять у Золотого сфинкса в элитном универмаге "Хэрродз", сгонять на денек в Оксфорд, ну и, конечно, посетить Британский музей и все-таки совершить автобусную прогулку по ночному Лондону. И это далеко не все!!!

    Шестимесячная британская виза подогревает мысль о том, что я найду время и возможность реализовать свои мечты осенью, да еще и с лучшими гидами по Лондону: знаменитым Крисом и автором книги "Прогулки по Лондону" В.Катамидзе! Присоединяйтесь!

    Светлана Пулинец
    26/08/2006 21:11


    Мнение туристов может не совпадать с мнением редакции.
    Отзывы туристов, опубликованные на Travel.ru, могут быть полностью или частично использованы в других изданиях, но с обязательным указанием имени и контактов автора.

    Новости из Бельгии

    04.05.17 Brussels Airlines предлагает дешевые поездки по Бельгии
    20.04.17 График работы консульств и визовых центров в майские праздники
    21.02.17 График работы визовых центров в предстоящие праздники
    12.02.17 В Брюсселе открылся подводный ресторан
    11.01.17 Eurostar сделал скидку владельцам проездных InterRail
    27.12.16 В Брюсселе открылся новый отель Courtyard by Marriott
    23.11.16 Визовые центры Бельгии в российских регионах закрылись
    20.11.16 Кто кусает российских туристов на отдыхе?
    18.11.16 Eurostar проводит распродажу билетов на поезда под Ла-Маншем
    06.10.16 В пятницу в Бельгии вероятны забастовки на транспорте
    [an error occurred while processing this directive]