Рай по имени Тай, часть вторая



    Нонг-нуч

    Чунга-Чанга, простите, Нонг-нуч, - места лучше нет!

    Видавшие много всего в Таиланде, мы уже не ожидаем увидеть никаких чудес, а напрасно. Все начинается обыденно – сад орхидей. Ну и что, лютики-цветочки всякие, орхидеи висят как виноград в крымском саду. Но вот то, что ждет нас дальше, тут просто дыхание спирает, забываешь, как дышать.

    Пройдя привезенное из Австралии (да тут недалеко) огромнейшее бутылочное дерево, и садик где из глиняных горшочков, из самых невзрачных, сделаны беседки, бабочки, слоны, оказываешься в самом красивом парке из всех мною виденных. Петергоф грациозен, Сан Суси в Потсдаме благодатен, и даже любимый мой парк Гуэль в Барселоне прекрасен, но все это совсем не то.

    Если был бы я писатель, я бы написал, если был бы я поэтом, я бы передал…

    Ничего не получится, это нужно просто видеть. Хочется вновь Пройти по длинным извилистым мостикам под огромными пальмами, ростом с девятиэтажный дом, увешанными то черными, то оранжевыми плодами. Некоторые имеют необычные красные стволы, да и все чаше кажется, что это не растения вовсе, а диковинные зверушки. Вот чей это хвост пестрится? И тут же все это тропическое буйство переходит в ухоженный до совершенства ансамбль из кустарников, цветов, маленьких деревьев. Многие образуют странный танец разных геометрических фигур, а из многих выстрижены длиннохвостые драконы.

    Думаю, что когда Бог ваял рай, то он сперва заглянул в будущее, сюда, в Нонг Нуч. (Что ж я его все время хочу назвать Non Hooch?) Знаменитый крытый павильон с бабочками нас не впечатляет, разве что летающие колибри радуют. Да что же он такое по сравнению с французским садом, который делала целая тысячная армия садовников, не меньше. Он окаймлен странными замками, китайскими пагодами, а над ними возвышается одинокая гора. Рядом тайский Стоунхедж. Маленький, но свой! Вот сюда нужно приезжать самим, без экскурсии, чтобы бродить и восхищаться, восхищаться и бродить.

    А нас тем временем собирают на представление в большом крытом театре. Национальные танцы в шикарных нарядах уносят нас в историю о становлении Таиланда, тогда еще Сиама. Очень колоритно, особенно длинные загнутые ноготки у женщин, которые длинней, чем сами пальцы. Все это разбавляется показательным тайским боксом, битвой на саблях и прочем оружии. И, в конце концов, все переходит в глобальную баталию, в которой участвуют древние воины на слонах.

    Сразу после этого, на уличном стадионе, очередное шоу слонов. Тут оно самое грандиозное, в нем принимают участие восемнадцать гигантов. И что они вытворяют: и на мотоциклах ездят, и в футбол играют, победно сгибая в "локте" хобот в случае гола, типа "Yes!", и виртуозно сбивают кегли в боулинг, мне без шуток до них далеко. Мастерски играют в дартс, сбивая воздушные шары с вполне приличного расстояния. Но и этого мало! Умные слоники рисуют, держа в хоботе кисточку. На наших глазах слон нарисовал дерево со стволом, ветками, и тремя видами листвы на ветках. Другой рисовал тюльпаны, третий – сердечки. Предприимчивые тайцы вместо холстов натягивают им майки, которые тут же можно купить. Желающим делают слоновый массаж. И конечно, как и везде, благодарные зрители покупают бананы и кормят, кормят голодных слонов.

    Чуть не забыл, стоит это все удовольствие – пятнадцать господ Вашингтонов на человека.

    Что ж осталась всего одна экскурсия, на которой мы были, но зато какая! Оставлю ее на заедок, а пока вернемся в отель.

    Разное

    Странный случай из истории: первая супруга Рамы V утонула на глазах у свиты, и ее никто не спас: боялись дотронуться! Прикосновение к члену королевской семьи каралось смертью, причем и всех родственников до седьмой(!) степени родства.

    Раз уж выпал расклад на подробный рассказ, то надо и пару слов замолвить об отеле, приютившем нас в Паттайе. Ceasar Palace – самые недорогой отель по нашей туристической базе, но я так и не понял, зачем нужно лучше? (Конечно, какой-нибудь Hard Rock Hotel, расположенный на берегу гораздо оригинальнее, да и дискотеки в бассейне выглядят привлекательно, но и стоит он так, что перекроет сразу все ваши траты, включая все экскурсии). Простоватый завтрак – да, на нем в основном представлены сомнительные китайские блюда, которые я так и не рискнул попробовать, но есть и сосиски и яичница, вкусный джем с тостами и как всегда арбузы-ананасы. По крайней мере, хоть с утра не объедаешься, так что это скорее плюс. В фойе с потолка льются чарующие, гипнотизирующие звуки из невидимой музыкальной шкатулки. Номера отличные, бассейн есть, можно ночью охлаждаться, хоть это и запрещено, но никто замечаний не делает. Даже проглатывают, когда пьяные русские начинают веселиться и прыгать с балконов в бассейн. Видно боятся, и правильно, тайцы в форме выглядят очень забавно, как дети на маскараде. Ну куда такому справится с мужиком, которому он в пупок дышит?

    Отель расположен в центре города, тут все рядом, и море в пяти минутах вальяжной прогулки, и массажные салоны, и магазины, и пункты проката авто и мото. Кстати о них. Цены на прокат кажутся очень низкими, даже после той же Турции: от двенадцати госпожей Долорес за мотоциклы, до шестидесяти за новый джип Land Cruiser. Но спешу предостеречь, не дай вам бог попасть хоть в какую-то в аварию. Всегда и везде фаранг (то есть вы) будете виноваты. Ce la vie.

    Сам слышал рассказ о неком бедном англичанине, в которого влетел со встречной полосы обкуренный местный наркоман. Ему-то ничего, сам быстренько смылся – тут же отошел в мир иной, ненадолго – навсегда. А несчастному англичанину пришлось не только выплачивать компенсацию семье погибшего, но и полгода волочиться по полициям, пытаясь за большую взятку вернуть свой автомобиль.

    И это не единственная история, так что будьте осторожны. А если, не дай бог, что случится, попробуйте обратиться в русские рестораны, коих в Паттайе целых шесть, может быть, уговорите местных русских вам помочь, они все-таки знают много кого тут. И если за вас заступится в полиции таец, то все быстренько решится, что тайцу с тайца-то взять?

    Вообще в городе жить очень удобно, могут поджидать совсем уж неожиданные сюрпризы. Как-то раз, возвращаясь с пляжа, мы оказались свидетелями настоящего чуда – паттайского карнавала! С полотенцами под мышками, мы стали у края дороги и наблюдали, как мимо нас, почти касаясь, проходила праздничная процессия. Смешные рокеры сменялись наряженными невестами, которых везли в открытых машинках, дети, местные самураи, показывали муай-тай ногами и руками. Дальше шел целый парад разодетых тайский танцовщиц, за ними ехала огромная трехэтажная конструкция, вся переливающаяся огнями, на которой в невероятных костюмах танцевали тайки (или тайцы?), причем от музыки трясся асфальт. Жаль, что не было в тот момент ни камеры, ни фотоаппарат, а то можно было хвастаться карнавалом в Рио.

    Народу зевак собралось огромное количество, все смеялись, забегали в центр процессии, фотографировались с наиболее интересными персонажами карнавала. А таких было многие десятки. Вот это грандиозная повозка представляет Альказар, знакомые лица, где-то мы их видели, но смотрится все роскошно. Дальше ехала процессия из специальных машин, представляющая местное радио. Машины – это двухместные джипы, основную часть корпуса которых занимают динамики, которых тут как блинов на масленице! А один монстр – выше всех, колеса в рост человека, а уж про колонки-то и говорить нечего, как будто это все сконструировано для книги рекордов.

    Все это невероятное количество ряженых людей и машин исчезало в складках города. Спустя пару часов на площади, куда добраться было не так-то просто, была устроена ярмарка, открытая красивым салютом. На нескольких площадках выступали местные рок-группы, устраивались красивые танцы и, конечно, велась усиленная распродажа чего-только-можно.

    Ну, на карнавал специально не поедешь, это уж просто попасть надо, но зато есть еще место, куда съездить вечерком просто обязательно: Минисиам. Это недалеко от центра, минут десять-пятнадцать на двурядке – местном такси, похожем на маленький, крытый тентом грузовичок, в кузов которого вы забираетесь. Нам больше нравится слово "Тук-тук", мы им и пользуемся, оно колоритное. А если вы отважились и взяли на прокат что-либо на колесах, то надо же куда-то ехать, вот днем в Нонг Нуч, а вечером сюда.

    Почему вечером? Просто днем всяких других дел хватает, а вечером нет солнца (хотел сказать нежарко, но это не так), да и в Минисиаме очень красивая подсветка. Закрывается он в десять, часиков в восемь приехать – в самый раз. Что же это такое? Это некое местное ВДНХ, как всегда красивый сад, на котором собраны в масштабе 1:25 почти все интересные архитектурные сооружения в мире. Верхняя часть Минисиама отведена под чудеса за пределами Таиланда, а нижняя под местные достопримечательности.

    Открывает все это великолепие, ни за что не догадаетесь, хоть пятьсот вариантов назовите, копия русского солдата с автоматом в руках с Мамаева кургана, "Ни шагу назад"! Мы удивляемся и проходим вперед, как раз дорожка ведет под Эйфелеву башню. Но тут и мосты, и дворцы, и знаменитая четверка фараонов в Абу Симбел, что в Египте, и достойный на это ответ сверхдержавы – высеченная в скале четверка американских президентов, их же статуя свободы, Атомиум и, конечно же, Собор Василия Блаженного и прочая, и прочая, и прочая.

    Нижняя часть сада выполнена очень хитро – она как бы уравновешивает верхнюю, как по количеству шедевров, так почти и по качеству. Но именно тут я узнал, сколько в Бангкоке великолепных храмов осталось недосмотренными! А в древней столице Аютии – еще больше! Сразу захотелось их все посмотреть, все же рядом. Но каков, однако, рекламный трюк!

    Вот теперь можно вернуться в город, чтобы посидеть поужинать в одном их тысяч вполне приспособленных для этого мест, или лишний раз побродить по Walking Street, поглазеть на тайский бокс, который тут вполне жесткий, на шоу змей, нет да нет демонстрирующийся для ротозеев, послушать выступление самых разных групп, довольно неплохо исполняющих как рок, так и поп. Правда в любом из баров, где что-то происходит, пусть даже на улице, если вы захотите задержаться, вас попросят заказать пиво. Их полное право.

    Все равно интересно, улицы полны народа, как будто все спали весь день и только выползли, горят тысячи реклам, некоторые выглядят странно, тот же стриптиз-бар "Климакс" - странные ассоциации, честное слово. Находившись вдоволь, можно усладить уставшие ноги массажем, салоны работают, кажется, круглосуточно, или вернуться в отель, благо он рядом.

    Паттайа и папайя

    - Ой! Я, кажется, съел драконий глаз…
    - Ты что, сдурел?
    - А что?
    - Это же дуриан!
    - Значит, сейчас еще подурею…

    Вот фрукты в Таиланде – это все же отдельная тема. Попадая на рынок, где продаются фрукты, чувствуешь себя полуинопланетянином. Ну, бананы я все же отличить мог, как и ананасы, поэтому все же полу. Но все остальное! Смотришь на это разнообразие – что это, как это есть, как это вообще чистить? И что едят, а нет? Ничего не понятно.

    Некоторые фрукты, конечно, знакомы и с ними все понятно, те же ананасы до того вкусны, что я прямо на них подсел, хотя никогда ранее не имел к ним особенной склонности, а теперь первым делом смотрю откуда товар, Бангкок? Все нормально, свой!

    Даже кокосы совсем не такие, как у нас. Разве можно догадаться, что кокосы у них продаются вместо воды на пляже? Лежат себе довольно большие зеленые шары, с него снимают скальп здоровенной мачетой, вставляют трубочку, да еще и ложечку дают. Так жидкости там – под завязку, стакана полтора-два. Это не то, что в "наших" кокосах, а я то все время думал, как в джунглях пьют эти горькие три капли, которые выглядят так, будто туда плюнул кто-то. Кокосовое молоко несладкое, но очень неплохо утоляет жажду.

    Самый знаменитый фрукт Тая, и самый неоднозначный – дуриан, этакая огромная колючая дыня. Его нельзя проносить в отель, я раньше не понимал почему и как могут его обнаружить. Просто я не нюхал его. Оказалось, что это все равно, что проносить полуразложившийся труп, его невозможно скрыть! И это у тайцев считается деликатесом? Говорят, что он либо сильно нравится, либо вы к нему навсегда будете испытывать отвращение. Нам, вероятно, не повезло, мы попали во вторую группу, но зато можем жить без него спокойно. Недоеденные остатки отдаем тайцам. Мы друг друга явно не понимаем, они – как это можно не есть, вкусно же, а мы – их.

    Помело – знакомый нам грейпфрут, очень приятный на вкус. Продается практически везде. Рамбутанам – ярко красным фруктам с ворсистой кожицей – был, видимо, не сезон, не пробовали. Как и мангостин. Папайя (по-тайски звучит как малако) подается везде, но как-то не очень нам приглянулось.

    Пробовали лунган, или лам-яй – шарики желтоватого цвета, растущие как виноград, только в несколько раз крупнее, которые надо чистить. Приятные на вкус, действительно напоминают мякоть винограда, только косточка одна и крупная. Местные яблоки, называемые розовыми бывают почему-то строго зелеными, это разновидность их такая, но оба сорта до нашей мельбы совсем не тянут.

    Плоды хлебного дерева – вовсе не хлеб, а джек-фрут. Увесистый зеленый плод немного колюч, мы его по незнанию все путали с дурианом и все мечтали попробовать. Но он гораздо вкуснее, это уж точно! Очень вкусное манго – просто объедение! Наваливайтесь сразу, как увидите. А так много чего еще есть, тот же глаз дракона, гуава, арбузы, мандарины…

    Почти все съедобные фрукты – ананас, манго и прочие, продаются везде на улице. Тебе все аккуратно разрезают, очищают и в отдельный пакетик загружают вместе с палочками. Шик-блеск-красота! Но иногда, пока покупаешь фрукты, в соседних передвижных лотках, можно лицезреть вот уж стопроцентно азиатскую экзотику, не к столу будь упомянуто – жареных огромных кузнечиков, личинок черных водных жуков, считающихся тут деликатесом, каких-то червячков. Я не знаю, сколько надо принять на грудь, чтобы отважиться их просто в руки взять, не то, что положить на язычок, думаю, что столько не осилю никогда…

    А что, спросите вы, можно здесь купить, чтобы принять на грудь? Да всего навалом, в продуктовых магазинах местной монополии "7 Eleven" можно купить почти все импортные спиртные напитки, причем лишь чуть дороже, чем в Дьюти Фри (местном, конечном, в нашем все сильно дороже). А местные виски и ром, которые мы в конце отважились попробовать, и, кстати, вполне, стоят просто даром - четыре-пять единиц бывшей основной валюты мира.

    Ладно, хорош есть, надо и протрястись. Тем более что осталось одно уникальное место, которое я напоследок приберег. Готовы? Тогда знакомьтесь.

    Канчанабури. Все только начинается

    Кстати, вы не знаете, почему страна пушкиных, ломоносовых, менделеевых, толстых и кулибиных отправляет в Таиланд железные чушки, а получает взамен - компьютерные комплектующие?

    Вот это песнь песней всех экскурсий в Паттайе. Стоит недешево – целых сто удивительных единиц, и хоть на улице ее можно купить дешевле, экономить не стоит, мы это знаем и спокойно заказываем через Натали. Это нужно ехать, причем довольно далеко – почти 400 километров от Паттайи, мы окажемся где-то на границе с Бирмой, и вся экскурсия занимает два дня, причем выезжаем мы совсем рано – часов в пять.

    Совсем еще сонные садимся на огромный двухэтажный автобус, который как всегда разукрашен, как будто он принимает участие в конкурсе на самый красивый автобус. Второй этаж – это высоко, качает так, словно это не автобус, а "качая люстрами, танцует дом", непроизвольно хочется зацепиться за кресло. В таком странном состоянии медленно исчезаем из Паттайи и каким-то образом оказываемся уже в знакомом Бангкоке.

    Нас приветствует гид на удивительно чистом русском языке. Какая радость, соотечественник, наконец-то что-то будет понятно! Но мало того, гид оказывается удивительно приятным человеком – ученым-филологом, чьи статьи публикуют журналы, лаосист – специалист по Лаосу, и к тому главным редактором единственного в Таиланде журнала на русском языке "Русский гид". О, Федор, спасибо за все! Вот здесь будет прямая и явная реклама: именно от него и из его журнала (все равно от него) я узнал все самое интересное о Таиланде. Так что путеводители можно вообще не покупать, достаточно купить журнал, он кое-где продается в Паттайе. Да и обойдется как минимум вдвое дешевле, чем любой Thomas Cook – всего три листа американского салата.

    И именно в этом журнале я нашел классную статью Федора о полярной теории происхождения Таиланда, и других юго-восточных стран. Связь санскрита и русского языка предстает в такой жесткой сцепке, что остается сказать только одно: "Как много есть на свете, друг Горацио, чего не снилось нашим мудрецам!"

    С шутками-прибаутками он нам все популярно объяснил, кто такие тайцы и как они живут. Тем более, что первая остановка – в обычном домике тайца. В его домике, похожем на нашу летнюю дачу, выставленную на продажу лет двадцать назад, но которую так никто и не купил, а рукой на нее давно махнули, смотрим на стенах что? Правильно, изображения королей в огромных рамах, а фотографии родственников маленькие, их почти не видно. В центре стены зияет негласный символ Таиланда – стоящие часы. Федор объясняет, что время здесь замерло навсегда, и все тайцы просто спят, даже когда кажется, что это не так. Как знакомо! Тут же мы знакомимся с производством кокосового масла. Интересно, кстати.

    Дальше дорога ведет вдоль полей, с которых выпаривают морскую соль, и она там лежит белыми шоколадными плитками гигантских размеров. Оказывается, что на месте этих полей раньше было море, реки наносят ил, и береговая линия очень быстро отступает. Сложно поверить, но даже на советских картах Бангкок изображен на море, а сейчас там моря нет в помине! Таиланд потихоньку разрастается.

    Время пролетает незаметно, и вот мы уже обнаруживаем себя высаженными с нашего прекрасного автобуса, с приятными буквами VIP, и усаживаемыми на странные лодки. С трудом садимся вдвоем, на этом ширина лодки исчерпывается, а длина вполне приличная, так что форма – этакая стрела. Мужчины все кавалеры – пропустили свих благоверных вперед, и лодка явно перевешивает вправо, в сторону тяжелых мужчин. Руки опять лихорадочно ищут во что бы вцепиться.

    Рев мотора, и наша посудина начинает стремительно рассекать странную водяную массу. Кажется, что это бурлящий жидкий асфальт, такая необычная клоака из серого масла, она вся извивается в судорогах. Может быть, ей больно и она хочет извергнуть нас? По сторонам картинки меняются с частотой слайд-шоу: то это голливудская аллея из высоченных пальм, то мезозойские джунгли. И временами ловишь себя на мысли, что сейчас за поворотом увидишь мирно жующего листву бронтозавра.

    Вдоволь накуролесившись по местной Венеции, мы окончательно приходим к мысли, что ни одной нормальной улицы тут нет, одни каналы. Как же они бедные тут живут? А если в магазин что купить надо? А вот и ответ – мы оказываемся на плавучем рынке. Много на каких рынках мы были, но на таком впервые. Кажется, что прорвало Вавилон, и сюда стеклись на лодках все торговцы, которых намного больше, чем покупателей. Поэтому здесь единственное место, где они к тебе по-арабски цепляются. "Май ал", - как-то так отгавкиваемся мы от них, как нас Федор научил. Это вежливое "Отвали". Но все равно приятно посмотреть, как товары в три этажа выстроены на лодках, а на самом верху, как впередсмотрящий на мачте корабля взгромоздился продавец.

    Дальше мы оказываемся на мебельной фабрике – одном из многочисленных проектов короля. Собравшись вместе, безработные профессиональные резчики по дереву тут смогли достичь совершенства. Так появились огромные полотнища, прорезанные вглубь каким-то непонятным образом сантиметров на тридцать, и изображающие природу и животных, разные сценки из жизни. Тут же можно купить любой предмет мебели, хоть стол, хоть кресло, причем цена указана с доставкой в любую точку мира. Но не кажется нам, что это доступные цены. Но все-таки, умение потрясает. На выходе какой-то умелец из простого огромного пня сваял просто чудо рукодельного творчества – слоники так и шныряют под переплетением деревянной листвы. А еще во дворе можно посмотреть, как делают бумагу, инкрустированную разными цветами и листьями.

    Но это все цветочки и листочки, ягодки еще впереди, после очередной остановки на обед. Проезжаем очередную обезьянью гору, но их не застаем. Как у нас бывает обед, так у них есть перерыв в вечном обеде, намек, что нельзя столько есть. Все куда-то попрятались. Да и хорошо – больше побудем со слонами, в деревню которых мы приезжаем.

    Вот здесь можно покататься вдоволь на слонах, примерно полчаса. За двенадцать гринписов с человека вы получаете возможность совершить прогулку верхом на слоне, на которого вы садитесь со специальной площадки. Удобно разуться, тогда можно босыми ногами чувствовать необычную кожу слона со смешными редкими волосиками. Слон ходит очень осторожно, всегда оставаясь на трех точках опоры. Так что становится удивительно, как добиваются от него хождения на двух лапах, когда он временами должен балансировать всего на одной точке опоры!

    Мысль про три точки опоры повторяем как молитву, когда слон спускается по обрыву прямо в воду, кажется, что вся эта махина вместе с нами сейчас рухнет. Погонщик смеется над нами и загоняет слона прямо в реку. Сзади раздается знакомое "Ой, мороз, мороз!", которое исполняется отнюдь на туристами, а водителем соседнего слоновьего транспортного средства. Почему-то слон в воде идет, опустив свой волосатый гибкий шланг в воду, и лишь изредка его высовывает для того, чтобы резко выдохнуть и набрать воздуха. В этот момент кончик хобота становится похожим на червя из "Дюны" Френка Херберта.

    Дальше нас ждет очередное шоу слонов. И как всегда что-то новенькое: тут слоники забавно выпрашивают у вас деньги, несут их к прилавку, где сами покупают те фрукты, которые им нравятся, приносят их вам. Слона вы будете кормить сами, а пакетик отдадите потом ему же, он его отнесет в урну. Уже знакомый слоновий массаж, где уже каждый желающий может испытать его на себе, а не только избранные. Натренированный на деньги слоник после массажа постарался вытащить из заднего кармана моих шорт деньги за эту процедуру. Еще бы, он их просто рукой-хоботом чует! Наверное, интересно было бы, если кончики наших пальцев чуяли запах.

    Дальнейший путь лежит все время вдоль реки Квай и знаменитой железной дороги Смерти, которая нас отсылает к середине прошлого века, в годы Второй Мировой войны. Протяженностью всего 412 километров, она своим строительством унесла жизни почти двадцать тысяч человек. Смотрим горько известный мост через реку Квай, про который снят в Голливуде одноименный фильм (мы его смотрим в автобусе, Федор потом комментирует и рассказывает, как было на самом деле). Таиланд как всегда умудрился проявить чудеса дипломатии и в годы войны, с одной стороны разрешив японцам строительство этой дороги, а с другой активно сдавая разные японские тайны американцам. Забавно, но подпольный штаб у тайцев находился в повале дома, где была генеральная ставка японцев.

    Делаем остановку на красивом изгибе железной дороги, где она является местом встречи горы и реки. Пройдя метров сто, попадаем в пещеру, в которой живет свой Будда. В свое время в Индии нас учили отличать женские пещеры от мужских по ощущению себя в ней. Эта мне кажется женской, в ней уютно и комфортно. Любопытство заставляет пройти вглубь. Ломая ноги, мы заходим довольно далеко, не будь подсветки, в конце была бы кромешечная тьма.

    Канчанабури. Рай на реке Квай

    Задание на дом: подумать, как на местном языке можно написать и произнести название Квай в два слога.

    (Да, кстати, фото есть, они тут.)

    Немного усталые от долгого раскачивания в нашем доме на колесах, мы, наконец достигаем конечной точки – гостиницы "Сайок вью", расположенной на реке Квай в национальном парке Сайок. На реке – значит на реке. Гостиница – это череда небольших плавучих домиков, разделенных на комнатки. Есть туалет, душ, огромная кровать, и даже, что странно, свет, правда очень тусклый, скорее символический. В комнатах слышно, как под полом журчит вода, очень мило, но хочется выйти на открытую веранду, ведущую к реке. Вокруг – ничего, о цивилизации напоминает только высокий мост, который как Атлант держит два рукава дороги по разным сторонам реки.

    Что еще сказать, кроме радостного "Ква!", остается только плюхнуться в воду. Течение такое быстрое, что, уцепившись за поручень, тело приобретает горизонтальное положение, и купаться в реке можно, но очень своеобразно – проплывая вдоль домиков. У последнего нужно вцепиться мертвой хваткой за лестницу, если не хочется ночевать в море.

    Темнеет очень быстро, несколько заплывов и наступает вечер, который цепляется за нас, но уже скоро поглощается ночью. Ужин расслабляет, мысли внутри начинают сталкиваться друг с другом, каждый раз при этом удивляясь. Ну куда же нас занесло? Спросили бы меня год назад: если на карте поставить точку рядом с Бирманской границей, то какова вероятность мне себя там обнаружить?

    Окружающий мир полностью тает в ночи, как снег в теплой воде. Уже не видно не только моста, но и противоположного берега. А когда поднимаешь голову вверх, звезды буквально режут глаза, до того яркие. Знакомый всем ковш застрял в неестественной позе, понимая, что никогда ему не удержать в себе каши, но это не удивительно, хоть и северное полушарие, но широта-то иная.

    Такой незабываемой ночи еще надо поискать. Они водятся, но редки как птицы Феникс. Хочется вцепиться за нее и не отпускать, смакуя каждую секунду. Все самые обычные явления открываются тут в совершенно ином ракурсе, изменяя все представление о жизни.

    По мосту проезжает редкая машина, а может быть мотоцикл. Но выглядит это так: в небе вспыхивает непонятное зарево, происходит какая-то пляска света, который каким-то полосами режет пространство, а затем резко исчезает. Не имея рационального тренированного ума, легко поверить в НЛО. А что это там вдали? Совсем уж чудо – в темноте отчетливо проявляется огромная Империя из дворцов и стен, но все это явно порождение огня. Неужели галлюцинация? Оказывается, это горела трава на противоположном берегу чуть в стороне.

    Не в силах сидеть на месте, берем с собой в руке по бокалу сухого вина, специально прибереженного для особого случая, и поднимаемся на мост, совершаем по нему прогулку, как по небу, возвращаемся в отель, где в ресторанчике все еще сидит народ. Как раз самое время обсудить подробнее полярную теорию.

    Утро в этом необычном месте такое же незабываемое, как и все остальное. От реки валит такой пар, как будто она вот-вот закипит, все подернуто утренней дымкой. Красивица-Утро хвалится перед нами своими самыми нежными красками. Семь утра – самое время для водных процедур. Но не простых, и не золотых, а… радоновых! Нас ждут термальные источники! Едем на автобусе совсем немного, и спускаемся к горному ручью, рядом с которым оборудованы бассейны с горячей водой.

    Сначала холодная – чтобы душа сжалась, потом горячая – чтобы раскрылась, а потом очень горячая – чтобы просто воспарила! Тюленем ныряем из одного бассейна в другой. А сверху на нас смотрят по-тайски странные деревья, листья которых растут прямо на стволе, и они такой странной формы, что кажется, будто это свернулся калачиком дракон и смотрит на нас сверху.

    После завтрака происходит и вовсе странная вещь: часть ресторана отделяется от гостиницы и отправляется в путешествие по реке вместе с нами. Ее движение задает моторка, которая плывет впереди нас. Кстати, наш плот, вся эта огромная плавучая конструкция, выполнена из красного дерева. Для тех, кто хочет еще глубже погрузиться в местную окружающую действительность предлагается продолжить путь самостоятельно, догоняя плот в спасательных жилетах.

    Минут сорок мы находимся в реке, причем жилет позволяет принять разные удобные позы, чуть ли не сидеть как в кресле, а скоростное течение не дает скучать, меняя декорации быстрее, чем Андрей Малахов говорит: "Не переключайтесь, не переключайтесь, не переключайтесь!" Мы и не думаем переключаться, и вот нас встречает первый водопад. Кому-то приходит в голову зацепиться на большой скорости за берег и залезть под прохладные струи, что мы все и делаем. Здорово! Прыжок со скалы и снова в воде. Мимо пролетают аналогичные гостиницы, какие-то домики местных жителей, и снова водопад, уже более солидный.

    Бывалые, смело залезаем в его ложбинку, превратившуюся в настоящее джакузи – струи падают просто со всех сторон, образуя бурлящую чашу, как в кипящем чайнике. Но самый грандиозный водопад дальше, там, где пришвартовался наш плот. Мы заранее предупреждены о конечной точке, но все равно чуть не проносимся мимо.

    Наконец-то можно сбросить жилет и по очереди вставать под многочисленные струи водопада Сайок Яй, Фикус Большой, которые низвергаются прямо на плот. Вот всем, кто любит водопады, здесь захочется пожить немного. Между прочим, тут купался сам король-реформатор Рама V, правда много воды с тех пор утекло...

    Не спеша, ждем, когда наш плот соединится со своей официальной половиной – его каким-то образом моторка умудряется тянуть против течения и с этого момента начинаем путь назад. Но перед тем как сесть в автобус нас ждет такой уместный после многочисленных водных процедур обед.

    Но с водой расстаемся не надолго: делаем остановку около другого водопада - Сайок Ной, Фикус Малой, хотя он и гораздо выше. Место просто потрясающее: каскады воды образуют огромное количество радуг, в которые можно просто войти, подойдя вплотную к падающим струям. Дальше вода стекает по ставшими гладкими, но при этом удивительно не скользкими камням. Кажется, что это кто-то большой и живой, просто спит. Лес вокруг наполнен не только звуками водопада, но и каким-то странным треском, настолько сильным, что немного не по себе. Можно подумать, что попал в самый пик птичьих выборов, когда заголосили одновременно все многотысячные фракции, пытаясь перекричать друг друга.

    Здесь же конец дороги Смерти, увековеченный одиноким паровозом, а внизу, в аптеке угощают настойкой "от всего", довольно крепкой. Но заряженные энергией водопадов, мы о здоровье не беспокоимся хотя настоечку пробуем.

    Автобус везет нас обратно, мелодично покачивая в такт своей песне, которую мы не слышим, но чувствуем. Вот снова Бангкок, а скоро и Паттайя, где нас ждут все удовольствия: вкусный ужин, масляный массаж, прогулки по городу и, конечно, запах моря…

    Эпилог

    Снится мне Тай, я просыпаюсь и не понимаю, где я – то ли в Москве, и мне сейчас снился Таиланд, или же я просто заснул на реке Квай, и мне снится зима… За окном опять метель…

    Единственный теплый день опять завалило снегом. Хочется тепла, а опять утыкаешься в упорное молчание Весны, как будто погода мстит за невинно пролитые слезы в прошлых декабрях и январях. Где же тепло? Я знаю ответ, но он кажется пиром во время чумы.

    Хочется ли оказаться там, среди шорт и маек, темных очков, кремов от загара с бутылкой пива Sigha и полуочищенной креветкой в руках? Даже не знаю, как ответить. С одной стороны я все еще там, все приезжаю, приезжаю каждый день, но не уверен, что когда-нибудь приеду целиком. А с другой стороны, здесь есть множество своих прекрасных сторон, которые недоступны там: предчувствие весны, прохладный воздух. А еще у нас нет полуразложившихся Гумбертов в сопровождении малолеток, в чертах которых так и угадываются неженские черты.

    Так что мир прекрасен именно в своем многообразии, хотя всегда уравновешено. И неожиданно в Ине находишь крошки Яна, как в флаге далекой от нас страны Таиланд видишь знакомые синие и красные полосы русского флага, а в русском языке находишь явные санскритские корни.

    Спасибо тебе, Таиланд, ты просто чудо! Хочется даже сложить вместе ладошки в знак благодарности (знак вай), как это распространено в Таиланде.

    Вы не думайте, я не заколачивал сваи в фундамент вашего решения поехать в эту далекую страну, но если вы вдруг обнаружите себя увязшим по уши в цементе твердеющего желания все это испытать на себе, то это даже хорошо! И я даже вам немного завидую: у вас это будет все впервые.

    Борис М
    30/03/2006 00:39


    Мнение туристов может не совпадать с мнением редакции.
    Отзывы туристов, опубликованные на Travel.ru, могут быть полностью или частично использованы в других изданиях, но с обязательным указанием имени и контактов автора.

    Новости из Таиланда

    09.07.18 "Аэрофлот" хочет чаще летать из Москвы в Бангкок
    05.07.18 На Пхукете появятся "умные пляжи"
    14.06.18 Обезьян Пхукета выселяют с острова ради безопасности туристов
    01.06.18 Тариф дня: Москва - Чиангмай у Qatar Airways - 26072 рубля
    18.05.18 Таиланд закрыл для посещения Симиланские острова
    15.05.18 Thai Airways сделала скидку на полеты в Таиланд
    19.04.18 Пляж в Таиланде закрыт из-за нападения акулы
    09.04.18 Доступ к тайской достопримечательности ограничили
    13.03.18 Из Бангкока в Паттайю на новом поезде - за $5 и 2,5 часа
    01.03.18 Туристу грозит тюрьма за неудачную шутку в самолете
    [an error occurred while processing this directive]