Остров Настоящей Свободы



    Идея поездки на Кубу возникла еще прошлой весной. Когда я собирал информацию для визита в Таиланд, это был резервный вариант. Почему Куба? Во-первых, великолепные пляжи и вообще природа этой страны. Побывав в Таиланде, я был очарован красотой тамошней природы. Хотелось вновь оказаться в тропиках, но при этом посмотреть что-то принципиально другое, нежели Юго-Восточная Азия. К тому же, было интересно взглянуть на наше социалистическое прошлое глазами интуриста.

    Мне кажется, для того, чтобы передать на бумаге дух, атмосферу страны (если, конечно это вообще возможно) нужно быть великим писателем. Поэтому я построил свой рассказ в виде небольшого путеводителя по местам, где удалось побывать. Может быть, получилось суховато. Но буду рад, если эта информация окажется кому-нибудь полезной.

    Тур я бронировал через московское представительство кубинского туроператора Sol y Son (офис находится на Октябрьской площади в здании республиканской детской библиотеки). Кроме крайне привлекательных цен эту фирму отличает редкий пока что на нашем рынке принцип работы. На их сайте указаны цены за одну ночь в отелях, перелет и трансферы по стране. Можно скомпоновать себе любой тур, посетить несколько курортов за одну поездку. При этом без каких-либо наценок за индивидуальный тур. Большинство сотрудников фирмы кубинцы, отсюда доскональное знание страны и куча полезных советов. Отдельное спасибо Клаудио. Замечательный человек и профессионал.

    Итак, я приобрел тур с 21 марта по 4 апреля. Маршрут был следующий: Варадеро (отель Sol Palmeras 4*) 7 ночей; остров Кайо Ларго (отель Sol Cayo Largo 4*) 5 ночей; Гавана (отель Riviera 4*) 2 ночи. В курортных отелях все включено, в Гаване – только завтрак.

    Билеты у меня были кубинской национальной авиакомпании Cubana. Фокус в том, что сейчас кубинцы сами в Россию не летают, а организуют совместные рейсы с Аэрофлотом. Т.е. вы летите регулярным аэрофлотовским рейсом, вместе с обладателями аэрофлотовских билетов, но за меньшие деньги.

    Самолет – сравнительно новый Боинг-767. Время в пути примерно 14 часов (обратно 11 с половиной). Кресла удобные, расстояние между ними достаточно большое. В полете двухразовое питание сухопаем. В качестве интересной фишки стоит отметить имеющиеся в салоне экраны, на которых отображается карта полета с точным положением самолета в настоящий момент по GPS. Система кондиционирования очень мощная, в салоне достаточно холодно. Так что имеет смысл взять с собой в ручную кладь свитер или легкую куртку.

    Гаванский международный аэропорт им. Хосе Марти чистый и современный. Из самолета выходишь в приставной рукав, а не на поле. Рассказы в Интернете о пешем походе из самолета чуть ли не через всю территорию аэропорта похоже устарели, так как аэропорт был реконструирован.

    Надолго запомнилось ощущение первых шагов по земле Таиланда. Как будто вошел в парилку. Влажная духота буквально окутывает тебя. На Кубе такого нет. Хотя влажность, безусловно высокая, но не до такой степени. Правда дело здесь скорее всего в сезоне. В Таиланде я был в мае, там это начало сезона дождей. Март на Кубе – сухой сезон.

    Варадеро

    Время в пути от аэропорта до отеля примерно два часа на вполне комфортабельном японском микроавтобусе с кондиционером. Отель Sol Palmeras входит в испанскую цепочку Sol-Melia. Имеется основной корпус и бунгало. Судя по сайту турфирмы бунгало классом выше, но я в них не был, так что ничего сказать не могу.

    На рецепшне меня встретили доброжелательно. Формальности, несмотря на большое число регистрирующихся (отель достаточно большой) много времени не заняли.

    Интерьер номера выполнен в строгом функциональном стиле. Однотонные стены теплого оттенка. Никаких декоративных ваз и цветастых абажуров. Идеальная чистота. В номере имелись: центральный кондиционер с регулируемой температурой и мощностью вентилятора; телефон; телевизор; радио; холодильник; фен. Дверь открывается электронной карточкой, однако сейф обычный, механический. Ключ от него выдают на рецепшне бесплатно. Все оборудование было достаточно современное и работало полностью исправно. Проблем с горячей водой, мылом полотенцами и уборкой номера не было.

    Территория отеля очень большая и буквально утопает в зелени пальм. Через территории Sol Palmeras и соседнего роскошного Melia Las Americas проложен великолепный освещаемый по вечерам променад. Он представляет собой небольшой ботанический сад с диковинными цветами, огромными кактусами и плодовыми деревьями.

    В отеле имеются: открытый бассейн, дайвинг-центр, волейбольная/баскетбольная площадка. Здесь и далее перечисление не претендует на полноту. Пишу только то, чем либо сам пользовался, либо точно помню, что есть.

    Есть магазины одежды, парфюмерии, продуктов и сувенирные ларьки. Но цены по сравнению с центром Варадеро бешенные, особенно на сувениры.

    Ресторанов четыре: шведский стол, и три по меню европейской, креольской и китайской кухни. Все бесплатно, но в рестораны по меню надо записываться с утра, отстояв немалую очередь, так что не бывал. Бары на пляже (кроме напитков имеются и закуски), у бассейна, у ресепшна и несколько на территории. Приятно, что все напитки в баре у ресепшна бесплатны круглосуточно (в Турции и Египте зачастую берут плату за выпивку после 22:00 или 23:00 даже в пятизвездочных отелях). Особого упоминания заслуживает снейк-бар, где с одиннадцати утра и до темноты можно перекусить гамбургером. Очень удобно, если опоздал на обед с какой-нибудь поездки.

    Питание в отеле очень хорошее. На завтрак корме традиционной колбасы, ветчины, омлета и салатов подают горячие блюда. На обед и ужин обязательно имеются свинина, несколько видов рыбы, несколько горячих гарниров, множество закусок и салатов. Обычно кроме них бывает индейка, говядина и морепродукты (крабы, креветки или мидии). Прямо при вас готовят мясо, индейку и рыбу-гриль, а также пиццу. Качество приготовления блюд отменное, соли и перца в меру. Есть сладкая выпечка, пирожные и торты.

    Из фруктов: арбуз; ананас (на вполне зрелый, вяжет рот, с тайским не сравнить); папайя (фрукт размером с небольшую дыню, внутри мелкие черные косточки и темно-оранжевая мякоть, на вкус пресная); бананы (мелкие, в тонкой кожуре, очень вкусные, ни чета московским); грейфруты; апельсины. Те самые кубинские апельсины, мелкие, зеленоватые, невзрачные на вид, но очень сочные и сладкие. В начале 80-х годов такие в изобилии продавались в Москве, так что для меня это вкус детства.

    Безалкогольные напитки: бутылочная вода, разведенные из порошка "соки", местные копии колы/фанты/спрайта. И конечно же, всемирно знаменитые кубинские коктейли на основе рома. Их существует многие десятки, если не сотни. Здесь кратко упомяну основные и те, которые мне понравились больше всего.

    Мохито – любимый коктейль Хеменгуэя. Состоит из содовой, лимонного сока, рома, листьев мяты, сахара. Имеет множество разновидностей от приторно-сладких, до горько-терпких. Похоже, старина Хэм любил сладкий вариант. Именно такой подают в баре Ла Бодегита в Гаване, куда он регулярно захаживал по утрам.

    Гавана Эспесиаль – ром, ананасовый сок, ликер. Вкус мягкий, но не сладкий.

    Куба Либре – ни что иное, как пресловутый "ром и кока-кола".

    Гуарапа – сок, выжатый из стеблей сахарного тростника с добавлением лимонного сока и рома. Приятный освежающий вкус. Иногда пьют как безалкогольный напиток, без рома.

    Варадеро (он же полуостров Икакос) представляет собой длинную узкую косу. Это так называемая туристическая резервация, отгороженная от остального мира блок-постом. В принципе, кубинец заплатив сравнительно небольшую сумму может туда проехать. Но все цены на курорте указаны в конвертируемой валюте и для рядового кубинца просто недоступны. Так что из аборигенов там присутствует только обслуживающий персонал отелей и торговцы сувенирами.

    Перед поездкой я прочел в Интернете, что в окрестностях Варадеро добывают нефть, жгут попутный газ и из-за этого на курорте присутствует запах серы. По пути из гаванского аэропорта действительно проезжали несколько скважин с качалками и пару факелов. Но от курорта они не ближе, чем египетские нефтепромыслы от Шарм Эль Шейха. Воздух и вода на Варадеро вполне чистые. Похоже, в связи с бурным развитием туризма кубинцы закрыли часть нефтепромыслов, а в других навели порядок с экологией, и эта информация из Интернета стала устаревшей, как и многое, написанное о Кубе. И все же, по моему, лучше селиться в отелях ближе к концу полуострова. Там уж точно ничто не помешает наслаждаться свежим морским бризом. Да и народу на пляжах гораздо меньше.

    Отель Sol Palmeras расположен удачно, примерно на треть длины полуострова от его конца.

    Центр курорта с клубами, магазинами и прочими тусовочными местами находится в начале косы. Добраться туда на арендованном скутере или курсирующем по Варадеро комфортабельном автобусе для туристов можно за 10-20 минут.

    Полуостров сплошь покрыт буйной растительностью. Вдоль пляжей заросли мелких пальм, на территориях отелей высажены королевские пальмы и многие другие экзотические растения. Противоположный от пляжей берег (купаться там нельзя, острые камни и коралловые рифы) занимают мангровые заросли. Дороги на курорте хорошие, но как и везде на Кубе машин мало.

    Главная достопримечательность Кубы – великолепные пляжи. Пляж нашего отеля мелкий белый песок. Вплотную к нему растут пальмы. Вход в море отличный. Дно тоже песчаное, уходит в глубину постепенно. Раздолье для детей и тех, кто плохо плавает. Впрочем, любителям поплавать на глубине тоже не придется слишком далеко идти по дну, как на некоторых пляжах Таиланда. Вода чистая и прозрачная. За все время моего пребывания сильных волн не было. Зонтиков и лежаков хватало всем. Пляжные полотенца выдают бесплатно, но надо внести депозит $10, которые вернут при отъезде из отеля.

    На пляже бесплатный прокат каноэ и водных велосипедов. Есть катание на парусных катамаранах, бесплатно или за деньги не знаю. Через день приплывает катер с "бананом". Других моторизованных водных развлечений нет.

    На Варадеро, как и везде на Кубе отели не имеют права огораживать свои пляжи и не пускать на них посторонних. Так что при желании можно обойти вдоль берега весь полуостров.

    Примерно в 15 минутах ходьбы от Sol Palmeras, через пляжи Melia и еще одного отеля, расположен великолепный особняк, бывшая вилла Дюпона. Сейчас там резиденция гольф-клуба. На верхнем этаже имеется бар, где каждый желающий может выпить коктейль и попутно полюбоваться роскошными интерьерами из черного дерева и великолепным видом на море.

    Общее впечатление от курорта – чисто, красиво, достаточно благоустроено. Совершенно не чувствуешь, что находишься в довольно-таки бедной стране.

    За время пребывания в Варадеро я побывал на трех экскурсиях: сафари на гидроциклах по мангровым зарослям, пещеры Беламар/Матанзас и заповедник Запата/Гуама. Кроме того, обследовал полуостров на взятом в аренду скутере.

    Сафари на гидроциклах (в турфирмах оно называется "джангл тур") стартует из местной марины. Туристы садятся на гидроциклы по двое и управляют ими по очереди. Плывут сначала вдоль берега моря, потом по протокам с заросшими мангровыми деревьями берегами. Затем причаливают к пристани, и по проложенным через мангровые заросли мосткам идут к небольшому зоопарку. Зоопарк особого интереса не представляет, но сами мангровые заросли увидеть, безусловно стоит. Поездка на гидроцикле тоже доставляет массу приятных эмоций. На Варадеро просто так, без экскурсии, взять в аренду гидроцикл невозможно.

    Огромная пещера Беламар находится меньше чем в часе езды от Варадеро. Этот подземный дворец, созданный самой природой, производит неизгладимое впечатление. Там можно увидить гигантские колонны сталактитов и сталагмитов, покрытые сияющими кристаллами стены, огромные залы причудливой формы. В пещере довольно-таки жарко, душно и стопроцентная влажность. Группа спускается туда в сопровождении специального гида.

    После осмотра пещеры мы посетили городской музей Матанзаса. Он удивительным образом напоминает провинциальный краеведческий музей советских времен. Немного прогулялись по центру города. Как и музей, он тоже особого впечатления не производит. Но на экскурсию однозначно стоит съездить ради пещер, к тому же много времени она не займет. Большое спасибо гиду Евгении из фирмы Кубатур. Эта замечательная женщина родом с Украины очень подробно и интересно рассказывала о жизни кубинцев. Она с удовольствием помогла мне выяснить кое-какую информацию по поводу трансфера, хотя и не является представителем моей принимающей стороны.

    Полуостров Запата – заповедник и туристическая зона на побережье Карибского моря. Время в пути от Варадаеро примерно три часа. Гидом была молодая кубинка, знающая русский язык. Сначала мы посетили небольшой зоопарк и ботанический сад. В нем представлены основные растения и животные Кубы. Имеется большинство выращиваемых на острове фруктовых деревьев. В баре на территории можно попробовать коктейль гуарапа.

    Затем отправились на крокодиловую ферму. Я был на ферме в Таиланде и она произвела на меня большое впечатление. Со специальных мостков там можно было наблюдать сотни плавающих в воде и лежащих на берегу огромных рептилий. На Кубе все гораздо скромнее. Днем в жару крокодилы зарываются в жидкую грязь на берегах водоема и видно от силы две-три штуки. Есть шоу с крокодилами, но дрессировщик работает с молодыми особями, где-то метровой длины. В ресторане можно попробовать крокодиловое мясо.

    Продаются чучела крокодилов. Совсем маленький $60, 60-70 сантиметровый $150, голова крокодила $40-60. Если будете покупать, обязательно требуйте разрешение на вывоз. Когда я вылетал из Гаваны в Москву, таможенник, увидев чучело в рентгеновской установке, пригласил меня в комнату для досмотра. Минут пятнадцать куда-то звонил и что-то писал в своих журналах, потом забрал один экземпляр разрешения и благополучно отпустил.

    На расположенном посреди озера острове Гуама реконструирована деревня индейцев. Среди пальм и вигвамов стоят скульптуры аборигенов в натуральную величину. Катер плывет к острову по живописному каналу, проходящему через мангровые заросли.

    В конце экскурсии побывали на пляже Плая Герон в Карибском море. Вода там гораздо более теплая, чем на Варадеро, но мутно-зеленая из-за планктона. Забегая вперед скажу, что на Кайо Ларго такой мути нет, хотя он тоже находится в Карибском море.

    Самый удобный способ обследовать Варадеро – взять в аренду скутер. Цена в нашем отеле: $12 три часа, $5 каждый последующий час, $24 на целый день, $3 полный бак бензина. Коробка передач автоматическая, так что управлять сим чудом техники не сложнее велосипеда. Скорость на полном газе 70 км/ч.

    Поездку я начал с посещения центра курорта. Он в основном застроен дешевыми отелями и валютными магазинами (тьендами). Сувениры лучше всего покупать на рынках (я видел две штуки). Наиболее интересны изделия из ценных пород дерева, кожи и резьба по бычьему рогу. Продаются ракушки. Хотя в путеводителях написано, что их вывоз с Кубы запрещен, у меня проблем не возникло.

    Рекомендую посетить заповедные джунгли в конце полуострова. Вход в заповедник легко найти по указателю "Ecologia Preservation" (не ручаюсь за точность орфографии). Заплатив $3 за вход, вы получите карту с указанием самых интересных растений. Узкая тропа проложена сквозь непролазные заросли. Имеются древовидные кактусы, термитники, маленькие пещерки с летучими мышами и скелетами древних животных. Берега небольшого озера покрыты мангровыми деревьями.

    Недалеко от заповедника, если ехать в сторону центра курорта, имеется небольшая пещера. Там сохранились наскальные росписи индейцев. Вход и аренда аккумуляторного фонаря $2. По сути, это даже не пещера, а естественный грот в скале. Наскальные рисунки представляют собой непонятного смысла спирали.

    Остров Кайо Ларго

    Перелет из Варадеро на Кайо Ларго занимает примерно час. Самолет, который туда летает сам по себе достопримечательность. Это турбовинтовой АН-24 выпуска конца шестидесятых годов. Как бы то ни было, крылатый раритет благополучно приземлился, пятнадцать минут на микроавтобусе, и я на ресепшне отеля.

    Отель Sol Cayo Largo состоит из двухэтажных домиков по восемь номеров в каждом. Мне достался номер на втором этаже с высоченным потолком. Оснащение примерно такое же, как в Sol Palmeras, но кондиционер индивидуальный с пультом дистанционного управления и электронный сейф (открывается магнитной картой).

    Номера и отель в целом производит впечатление более высококлассного по сравнению с Palmeras во всем, кроме питания. Блюда на завтрак и ужин примерно те же (включая гриль и пиццу), но их выбор меньше. Обед проходит не в основном ресторане, а в кафе на пляже. Там имеется только одно горячее блюдо (мясо), один-два гарнира, несколько закусок и одно сладкое блюдо. Или можно пообедать в снейк-баре гамбургером (работает целый день). Качество приготовления блюд отличное, не хуже чем в Варадеро. Бар, как и в Palmeras бесплатный круглосуточно.

    В отеле имеется: бассейн, теннисный корт, тренажерный зал, джакузи, сауна, два магазина (продукты/промтовары и сувенирный).

    Всего на острове штук восемь отелей, большая часть которых holiday villages, ориентированные на канадцев. Еще имеется аэропорт, марина, поселок для обслуживающего персонала и единственный валютный магазин. Все это расположено на западной, относительно широкой части острова. Длинная узкая коса на востоке необитаема. Развлечения и тусовочные места (кроме как в отелях) отсутствуют.

    Грунт на острове песчаный, поэтому зелени гораздо меньше, чем в Варадеро. Широкая часть покрыта кустарником и редкими мелкими пальмами. На узкой косе кроме них попадаются заросли небольших хвойных деревьев. На территориях отеля, марины и поселка насажены кокосовые пальмы.

    Пляж нашего отеля красивейший. Песок белоснежный и мелкий как мука, нигде больше такого не видел. Море ярко-бирюзового цвета. Вода очень теплая, гораздо теплее, чем в Варадеро. При этом, в отличии от Плая Герон, прозрачная и без зеленого планктона. Все время моего пребывания были довольно-таки сильные волны. После спокойной Атлантики купаться в волнах было даже приятнее, а вот поплавать на пляже с маской и трубкой к сожалению на удалось.

    Тентов и лежаков на пляже достаточно. Пляжные полотенца бесплатно. Всякие плавсредства вроде водных велосипедов и каноэ из-за шторма были на приколе.

    В Интернете прочитал, что в конце апреля – мае в Карибском море появляется так называемая "кариба". Этот микроскопический жгучий планктон делает купание в море практически невозможным. Во время моего пребывания его не наблюдалось. Зато видел не берегу несколько выброшенных волнами "португальских корабликов". Это такая медуза, выглядит как пузырь ярко-фиолетового цвета. Очень жгучая, но к счастью, хорошо заметна в воде.

    Съездил на экскурсию на яхте (так называемое сафари). Сначала мы побывали на острове игуан. На маленьком каменистом островке с мангровыми зарослями по берегам ползает множество этих рептилий. Некоторые сантиметров семьдесят длиной. Они довольно-таки неповоротливы и позволяют себя погладить. Кстати немало игуан водится и на самом Кайо Ларго. Несколько раз видел на соседнем диком пляже.

    Продолжилась экскурсия часовым плаванием с маской и трубкой около кораллового рифа, расположенного где-то в километре от берега. Конечно, такого великолепия как в Шарм Эль Шейхе (причем прямо около берега) там нет. Но увидеть проползающую по дну огромную ракушку, приличных размеров ската, нескольких рыб-попугаев и множество неизвестных мне ярких мелких рыбешек все-таки удалось.

    На этом мероприятия, из-за которых стоит ехать на экскурсию и закончились. Яхта остановилась около песчаной отмели метров в шестистах от берега, где глубина по пояс. Не умеющие плавать канадцы час с удовольствием бултыхались в воде. Потом причалили к берегу на плохоньком пляже в тылах рабочего поселка и простояли там полтора часа.

    Компенсацией за муторную вторую половину экскурсии был ужин с лобстером. Каждому подали по хвосту огромного морского рака. Мясо менее нежное, более "резиновое", чем у наших раков. На вкус напоминает скорее креветки.

    Покатался по острову на скутере ($20 на целый день с полным баком), правда ехать там особенно некуда. Нормальные асфальтовые дороги есть только в западной части острова. Единственное, что имеет смысл посетить – это центр по разведению морских черепах. Расположен прямо около марины. В одном из бассейнов плавает огромная особь диаметром больше метра. Можно залезть в бассейн и потрогать. Черепаху помельче можно подержать в руках.

    На восток ведет грунтовка. Сначала более-менее приличная, после местной свалки превращается в колею в рыхлом песке, непроезжую не только для скутера, но даже для джипа. Оставил скутер, вышел на пляж, прошел вдоль берега некоторое расстояние. Не увидев ничего интересного, вернулся назад.

    Последний день пребывание в отеле лишний раз подтвердил качество сервиса. Трансфер в аэропорт был в шесть вечера, а чек-аут в отеле, как обычно в двенадцать дня. В это время я спокойно поел в кафе, пил напитки в баре, пользовался фитнес-центром. Даже пляжное полотенце сдал прямо перед отъездом. Египетские отели (даже пятизвездочные) где ровно в двенадцать ты обязан сдать браслет, а за обед потом дерут несусветную цену, отдыхают.

    Красавица Гавана

    Отель Ривьера построен в пятидесятых годах. В отличие от двух предыдущих он относится не к испанской, а к кубинской цепочке Grand Caribean. До недавнего времени был пятизвездочным, но сейчас подается у нас как четыре звезды. Номер достаточно просторный, оснащен примерно как в Sol Palmeras. Все оборудование исправно.

    Проблем с сервисом не было. На следующий день после приезда горничные оставили на кровати записку с добрыми пожеланиями. Очень приятно.

    Отель расположен в новой части Гаваны Vedado на набережной. Из окна моего номера на шестнадцатом этаже открывался потрясающий вид на море. Был шторм, и казалось что волны разбиваются прямо о стены отеля.

    Прилетел в Гавану я уже затемно. Так что обследование города начал утром следующего дня. Решил не брать экскурсию и не ловить такси, а пройти до исторической части города пешком. Хотелось почувствовать дух города, побывать в нетуристических кварталах.

    Vedado – престижный район города. Там находятся основные правительственные здания, посольства иностранных государств, живет элита. Особо значимых исторических памятников в районе немного, но он производит приятное впечатление. Чисто, ухожено, много зелени. Старинные здания соседствуют с современными.

    И нет фарцовщиков. В Prado и Старой Гаване стоит присесть отдохнуть на скамейку или просто остановиться и он тут как тут. К концу дня их назойливые предложения сигар и мучач (представительниц древнейшей профессии) уже изрядно достали. Один предложил даже кокаин. По некоторым данным многие из них переодетые полицейские, таким образом борющиеся с наркотиками и проституцией.

    Пройдя по Avenida de los presidentes я оказался в квартале с множеством больниц и госпиталей. Большое количество долгостроев наглядно свидетельствует о том, что страна переживает тяжелые времена.

    Широкая Avenida Salvador Allende вывела меня к костелу с высокой белоснежной колокольней. Здесь начинается район Prado – центр города. Улица Avenida Simon Bolivar застроена старинными домами. Очень колоритное место. Множество магазинчиков, как валютных так и торгующих за национальные песо. Ларьки с дешевой едой. Толпа народу.

    Большинство старинных зданий в центре города заняты либо различными конторами, либо жилыми коммуналками. Как центр Москвы в советские времена. Многие старинные дома облупленные, в плохом состоянии. Но основные памятники архитектуры и наиболее интересные исторические улицы прилично отреставрированы и радуют глаз разноцветной окраской пастельных тонов.

    В плане градостроительства кубинцы не пошли по пути Москвы и не стали строить в историческом центре Гаваны современных административных зданий. Так что исторические кварталы сохранили не только отдельные памятники, но и атмосферу, шарм старины.

    Большую часть центральной площади занимает кубинский Капитолий. Это точная копия Вашингтонского снаружи, но с более шикарной внутренней отделкой. Имеет смысл пройтись по его огромным залам, осмотреть помпезный кабинет президента и отделанный черным деревом зал заседаний парламента. Еще на этой площади находится очень красивое здание Гаванского большого театра.

    От площади в сторону набережной идет проспект Paseo del Prado – пожалуй, самая красивая улица Гаваны. Вдоль разноцветных украшенных шикарной лепниной старинных особняков идет тенистый бульвар с мраморными скамьями и скульптурами львов.

    Еще минут десять пешком и я в Старой Гаване. Этот район насыщен всяческими музеями и другими памятниками. Перечислю те, в которых побывал.

    Музей Революции – величественное старинное здание с высоким куполом. Однако экспозиция в основном состоит из документов и особого впечатления не производит.

    Паласио Капитан-Генералов -- красивейший дворец 18-го века. В некоторых залах сохранились роскошные старинные интерьеры с шикарной резной мебелью и предметами быта. Кроме того, там находится городской музей с интересной коллекцией старинного холодного оружия.

    Темплете -- небольшое здание, построенное на месте, где по легенде была основана Гавана. Рядом огромное дерево сейба. Под таким же была отслужена первая месса, положившая начало городу.

    Кастильо де ла Реаль Фуэрса – небольшая старинная крепость в центре города. Сейчас там музей керамики. Изнутри гораздо менее красива, чем снаружи.

    Собор Сан-Кристобаль – главный храм города. Я впервые оказался в католическом соборе. Здание внушительное, но внутренний декор гораздо скромнее и строже, чем в православных храмах.

    La Bodeguita del Medio – любимый бар Эрнесто Хеменгуэя, в котором он регулярно пил мохито по утрам. Оказаться в Гаване и не заказать стакан этого коктейля в Бодегите, по-моему нонсенс.

    Специфика гаванских музеев -- попрошайничество смотрителей в их залах. Смотрительница будет сопровождать тебя и "развлекать" рассказами о тяжелой жизни на смеси испанского, английского и русского языков. Зато, получив свой бакшиш, расскажет что-нибудь интересное об экспонатах музея. Или позволит сфотографироваться сидя в каком-нибудь историческом президентском кресле. Так что имеет смысл запастись мелкими деньгами.

    Побродив по узким пешеходным улочкам Старой Гаваны я решил осмотреть старинные крепости на другой стороне залива. Чтобы добраться туда вновь вышел на набережную и поймал коко-такси. Это такой трехколесный мотороллер со сферической крышей ярко-желтого цвета. Особенно приятной поездку на нем не назовешь. Кузов с широким передним и узким задним окном на ходу действует как аэродинамическая труба. Ты сидишь в мощном потоке ветра и пыли. Так что солнцезащитные очки будут нелишними, а лучше поймать обычное автомобильное такси, каковых в Старой Гаване полно.

    Находясь в огромной крепости Кастильо дель Морро, до сих пор чувствуешь дух неприступной цитадели. Крепость доступна для туристов фактически вся. Можно долго ходить по лабиринтам узких коридоров, залов со сводчатыми потолками, вдоль толстенных стен с бойницами. Впечатляют батареи огромных старинных пушек. В крепости находится военно-исторический музей, но его экспонаты занимают только небольшую часть помещений. Большинство пустует.

    С верхних площадок, проходящих вдоль стен, открывается великолепный вид на Гавану. По узкой винтовой лестнице можно подняться на старый маяк чтобы полюбоваться панорамой. Так же интересен располагающийся там старинный механизм и лампа.

    Рядом с Кастильо дель Морро находится другая крепость – Сан-Карлос де ля Кабанья. Она гораздо больше размером и производит впечатление более ухоженной. Большую часть внутренней площади занимает огромный плац. В крепости располагается музей-комендатура Че Гевары, где представлены личные вещи и оружие Команданте.

    В последний день пребывания в Гаване посетил мемориал Хосе Марти. Это величественная стела стометровой высоты. Можно подняться на лифте на ее вершину и осмотреть панораму города. Мне это не удалось, так как в понедельник лифты не работают. Пришлось довольствоваться осмотром музея, находящегося в основании стелы. На площади вокруг мемориала расположены министерство обороны, министерство внутренних дел, редакция главной кубинской газеты "Гринма" и другие ключевые правительственные здания.

    Общая информация и впечатления о стране

    Электропитание в части отелей 110, а в части 220 вольт. Купить преобразователь за пределами Гаваны затруднительно. Поэтому желательно, чтобы зарядники ваших приборов были универсальными.

    В Варадеро, Гаване и Кайо Ларго работает мобильная связь (у меня контракт мобильного оператора "Мегафон"). Но роуминг на Кубе очень дорогой.

    Для простоты цены в своем рассказе я указал в долларах. На самом деле хождение доллара на Кубе запрещено. Существует две валюты: конвертируемый песо и национальный песо. Курс конвертируемого песо (CUC) приравнен к доллару один к одному. Но при обмене наличных долларов на CUC берут налог 10%, т.е. за один доллар вы получите 90 центавро. При снятии денег с пластиковой карточки или обмене наличных евро налог не взимается. Курс евро на момент поездки примерно е1=1,26 CUC. Наихудший курс в аэропорту, средний в отелях, наилучший в банке. Карточки американских банков (например, московского филиала Citi-bank) на Кубе не работают, с российскими -- ни каких проблем.

    Курс национального песо примерно 1 CUC = 26 национальных. Но туристу, приехавшему на небольшой срок они вряд ли пригодятся, так как расплачиваться ими можно только в магазинах где почти ничего нет и сомнительных уличных забегаловках. Отличаются национальные и конвертируемые песо следующим образом. Купюры: на национальных портреты великих людей, на CUC портретов нет, изображены памятники архитектуры и надпись "peso convertibles". Монеты: на конвертируемых по краю монеты ободок в форме семигранника.

    Куба довольно-таки бедная страна. Средняя зарплата кубинца примерно $10-20. Ассортимент торгующих за национальные песо магазинов напоминает таковой в СССР восьмидесятых годов за пределами Москвы и Ленинграда: молоко, яйца, хлеб, крупы, две-три модели рубашек и брюк местного пошива, кое-какая элементарная хозяйственная утварь. Существует карточная система, но основные товары в магазинах и на рынках доступны и без карточек, хотя за более высокую цену. Так что голода на Кубе нет.

    По рассказам гидов, Куба уже прошла свои худшие времена. Благодаря бурному развитию туризма и дружбе с Венесуэлой жизнь людей потихоньку улучшается.

    Несмотря на все невзгоды, кубинский народ сохранил доброжелательность, гостеприимство и веселый, беззаботный нрав. Атмосфера в стране отнюдь не гнетущая, а располагающая к отдыху и веселому времяпрепровождению.

    На международных курортах, как-то Варадеро и Кайо-Ларго, бедность страны вообще не чувствуется. Сервис в отелях и за их пределами на вполне современном уровне. В валютных магазинах имеется полный ассортимент продуктов, одежды и товаров для пляжа (крем для загара, купальники/плавки, полотенца и т.п.). В центре Варадеро и в Гаване буквально на каждом шагу валютные кафе и рестораны. Впрочем ларьков, где кормят за национальные песо, тоже хватает.

    Несмотря на низкие зарплаты населения, для туриста Куба страна недешевая. Ужин в ресторане стоит примерно $12-20 без алкоголя, стакан коктейля $2-3, футболка с портретом Че Гевары $12-15, автобусная экскурсия $25-60.

    Русский язык на Кубе распространен, но знают его в основном люди среднего и старшего возраста. Молодежь в школах учит английский. Кроме русскоговорящих кубинцев в туриндустрии работает немало русских женщин, в свое время вышедших замуж за кубинцев. Во всех трех отелях, где я останавливался, кто-нибудь из персонала говорит по-русски. Отдельный привет Османи, русскоговорящему администратору из Sol Cayo Largo. Почти все имеющиеся экскурсии доступны на русском языке.

    После развала СССР мы фактически бросили своего верного союзника на произвол судьбы. Недавний вывод нашей военной базы из Лурдаса еще раз показал это всему миру. Несмотря на все это кубинцы относятся к русским туристам по-прежнему доброжелательно. С удовольствием рассказывают о жизни на Кубе, подробно расспрашивают как ныне обстоят дела в России (ведь многие из них учились в СССР).

    Почему я назвал свой рассказ "Остров настоящей свободы"? Куба показалась мне одним из тех мест на Земле, где чувствуешь себя по настоящему свободно и беззаботно. На Кубе не водится никаких ядовитых змей и насекомых, так что идя по джунглям не опасаешься наступить на какого-нибудь гада. На международных курортах спокойная криминальная обстановка.

    Кроме великолепных пляжей, на острове есть что посмотреть. Побыв на Кубе пару недель, получаешь мощный заряд латиноамериканского темперамента, хорошего настроения и позитивного отношения к жизни, в том числе и к ее проблемам. Так что посещение страны безусловно стоит долгого и недешевого перелета.

    Подводя итог рассказа, оценю свой отдых по пятибалльной шкале. Внимание! Я оцениваю не страну как таковую, а только удобство пребывания в ней русских туристов. И то, только в конкретном месте и в конкретное время.

    Страна Куба – 4,5 (великолепная природа, особенно пляжи, и архитектура; достаточно экзотики, а сервис при этом вполне цивилизованный; народ гостеприимный и доброжелательный, хорошо относится к русским; многие знают русский язык, НО далеко лететь)
    Проживание и сервис в отелях (всех трех) – 5 (все необходимое оборудование в наличии и исправно; чисто; персонал вежливый и хорошо выполняет свои обязанности; в отелях имеется вся инфраструктура для комфортного отдыха)
    Питание в Sol Palmeras – 5 (вкусно и разнообразно; удобный снэйк-бар; в баре круглосуточно всякие приятные коктейли)
    Питание в Sol Cayo Largo – 4,5 (то же, что и в Palmeras, НО минус полбалла за непривычный для русского человека "урезанный" обед)
    Море и пляж в Варадеро и Кайо Ларго – 5 (море теплое и чистое; пляжи великолепны; вход в море удобный; народу на пляжах в меру)
    Экскурсии – 4 (в стране есть что посмотреть; хорошие экскурсоводы; не существует практики заезжать в магазины НО иногда слишком много времени тратится на малоинтересные объекты)
    Развлечения в Варадеро – 4 (немоторизованные водные развлечения в полном ассортименте, моторизованных на пляже нет, но минусом я это не считаю т.к. не мешают спокойно плавать; анимация в отеле на английском и испанском, но все равно весело)
    Развлечения на Кайо Ларго – 0 (отсутствуют)
    Работа туроператора и авиакомпании – 5 (проблем не было)

    Шляхетский Вячеслав
    25/05/2005 00:57


    Мнение туристов может не совпадать с мнением редакции.
    Отзывы туристов, опубликованные на Travel.ru, могут быть полностью или частично использованы в других изданиях, но с обязательным указанием имени и контактов автора.

    Новости с Кубы

    06.09.17 На Карибы обрушился ураган
    13.06.17 На Кубе открылся первый отель Kempinski
    01.03.17 Бразильский пляж стал лучшим в мире, испанский - лучшим в Европе
    13.02.17 В топ-3 направлений прошлого года у россиян - Абхазия, Таиланд и Грузия
    31.01.17 Ростуризм составил список стран, где можно заразиться лихорадкой Зика
    02.12.16 МТС меняет стоимость роуминга
    29.11.16 Траур на Кубе скорректирует туристические программы
    02.08.16 Авиакомпании США начнут регулярные рейсы на Кубу в конце лета
    11.07.16 На Кубе открылся первый отель Four Points by Sheraton
    07.06.16 Куда поехать без визы этим летом?
    [an error occurred while processing this directive]