лучшее письмо месяца

    Филиппины: два разных лица одной страны



    Можно сказать, что Филиппины вошли в план моей поездки по Азии достаточно случайно, попав, так сказать, под горячую руку. Куда больше мне хотелось бы побывать в Индонезии, однако отпуск штука такая... как бы поделикатнее... трудно растяжимая, в общем. На Яве дней пять, на Суматре сколько-нибудь, чудовищ с острова Комодо посмотреть, на Калимантан смотаться и отдохнуть как следует на море - ну никак не получается эту программу вместить в две недели.

    Тогда как на Филиппинах (да простят меня обожатели этой страны) Боробудура или там Прамбанана вовсе нет. Таким образом, хорошо смотрелся такой расклад: четыре дня в Гонконге, пара суток на Манилу, потом полноценная неделя на морском побережье и на закуску осмотр Макао.

    Что и как было в Гонконге, каждый может прочитать без труда на страничке reports.travel.ru/letters/2009/09/173652.html. Там подробно изложено, как у меня не сложились отношения с этой бывшей британской колонией, и из-за общего состояния дел, и из-за погоды. Улетая на юг я надеялся, что с Филиппинами мы подружимся, да не тут-то было. Впрочем, обо всём по порядку...

    На пути из Гонконга в Манилу я лишний раз получил подтверждение мудрости своего принципа "не платить больше, чем следует". Когда лайнер компании-дискаунтера "Sebu Pacific" - www.cebupacificair.com - поднимался в воздух, следом к взлёту готовился "Боинг" "Philippine Airlines". Когда мы заруливали к зданию манильского аэровокзала, тот борт как раз садился. Мораль сей басни такова: летели два одинаковых самолёта, по одинаковому маршруту. Билет на первый стоил 50 USD, билет на второй - более 250. Конечно, на дорогом рейсе кормили, но разницу едой окупить было никак нельзя: на борту у "Sebu" 20 гонконгских долларов стоил сэндвич и 10 - кофе, плюс не возбранялось есть-пить своё, так что семейство позади меня развернуло натуральную трапезу с лапшой, чипсами и т.п.

    А всё остальное было одинаковым, включая вид из окна: сперва множество облаков, потом покрытая бурунами поверхность океана, и напоследок разбросанные по водным просторам острова Филиппинского архипелага. Больше всего мне запомнились окрестности Манилы, с того момента как внизу показался целый флот рыболовов, и до того момента, когда стало возможно различать детали халуп на земле. Из этих деталей становилось ясно, что поездка будет очень-очень занимательной.

    С особенностями мировоззрения аборигенов я столкнулся едва-едва успев выйти из самолёта, на иммиграционном контроле. Граждане России имеют право торчать на Филиппинах без виз 21 день, так что пограничники меня не смущали; куда более волнительным представлялся таможенный досмотр: ещё в полёте стюардессы раздали всем карточки, где официальные лица грозили разными карами всем ослушникам, пытающимся ввести на острова мясо, рыбу, птиц, овощи- фрукты и продукты, из них всех приготовленные. У меня нет привычки возить с собой в багаже рыбу и мясо, но купленный в Гонконге фруктовый сок при таком положении вещей определённо подводил меня под монастырь. То есть в глубине души я хорошо понимал, что угроза несколько эфемерна, но как человек законопослушный чувствовал себя не в своей тарелке. Однако быстро оказалось, что переживал я совершенно напрасно - скучающий мужичок в фуражке механическим жестом забрал мою декларацию, не глядя сунул бумагу в ящик и продолжил грустное созерцание неведомых далей. Я же оказался в вестибюле аэропорта.

    Первые впечатления от манильской воздушной гавани у меня были самые отрадные: чистый туалет, никаких таксистов-приставал, несколько пунктов обмена валюты, банкоматы ATM - почти западный стандарт. Но потом дела не заладились, поскольку автомат отказался выдать мне запрошенную сумму песо, хотя деньги на счету определённо имелись. Пришлось топать в обменник, где курс был 40.2, то есть в моём на тот момент понимании совсем-совсем невыгодный. Всё же отданные двадцать долларов пополнили мои карманы пачкой разноцветных купюр, после чего улица обдала мен влажной жарой и чудовищным смогом.

    Горячо любимый мной путеводитель "Lonely planet" настоятельно рекомендует для поездки из аэропорта взять такси. Ага, щас... Ежели кому охота, милости просим к будке слева от выхода на улицу: там вечно торчит толпа зашуганных иностранцев, так что ошибки быть не может. А заради колорита нужно пройти метров пятьдесят вправо и спуститься с пандуса. Кто-нибудь из полицейских непременно поинтересуется, куда это иностранец путь держит - его легко отшить словом "джипни" (так называются жутковатые рыдваны, исполняющие роль местных маршруток). Путеводитель утверждает, что таратайки эти достались филиппинцам как наследие Второй Мировой войны, и глядя на выхлоп, этому веришь сразу и безоговорочно. Садиться в них нужно через задний проход, в смысле сзади в кузове есть проём для входа-выхода. Наблюдающееся функциональное сходство с тайскими тук-туками компенсируется увеличенными размерами и убогим внешним видом их филиппинских собратьев.

    Другой вид общественного транспорта - автобусы, движущиеся неизвестно откуда неизвестно куда: остановок как таковых нет, маршрут обычно обозначен табличкой с названием конечного пункта на лобовом стекле - нормальная практика третьего мира. Определённо прав был старик Ницше: то что не убивает нас, делает нас сильнее - отсутствие остановок меня нисколько не задело, и, вспомнив каирский опыт, когда в автобус до Пирамид пришлось запрыгивать буквально на ходу, я, ничуть не смутившись интенсивностью транспортного потока, двинулся наперерез очередной громадине, маша рукой. И что же - "старик Державин нас заметил", притормозил и взял на борт. Можно ещё рекомендовать перед тем как садиться, уточнить у водителя или кондуктора, всё ли так, как кажется; я лично всегда так делал, и оттого ни разу не оказался в дураках. Вот и из аэропорта доехал простым способом - залез с передней площадки, спросил "Эдса?", получил утвердительный ответ, выложил 8 песо, и уселся поудобнее. Дорожная ситуация снаружи явно оставляла желать лучшего: весь путь длиной в три километра представлял собой одну большую пробку.

    Надо сказать, что местные "басы" делятся на две разновидности - "комфортные" (назовём их так) и "обычные". Первые оснащены кондиционерами, телевизором, видеопроигрывателем и мягкими сиденьями. Используются эти машины в основном на междугородных линиях. Местные же сообщения обслуживают весьма обшарпанные рыдваны с деревянными сиденьями, а кондиционирование воздуха осуществляется открытыми окнами; ладно хоть внутри не принято курить, и на том спасибо. На этом различия заканчиваются, уступая место сходству. Скажем, и там, и там есть кондукторы, обилечивающие граждан. И там, и там торговцы разным барахлом вразнос чувствуют себя великолепно: как бы ни был заполнен салон, они влезают целыми ордами. Натурально, люди стоят в проходе почти впритык, а прямо по ним прут торгаши. Целая индустрия на это дело задействована - товар у продавцов закреплён на специальных каркасах, а те имеют сверху крюки: начиная торг с пассажиром владелец добра ловко цепляет конструкцию за багажную полку и производит расчёты. Чаще всего предлагаются различные чипсы, печенюшки и прочая дребедень. Самым занятным продуктом являются варёные яйца, уложенные в пакеты по три штуки; горсть соли на дне мешка идёт в комплекте... Вспомнились также связки варёной кукурузы с тошнотворным запахом... И ведь кто-то эту дрянь покупал, а потом кидал объеденные початки под сиденья...

    Лично я на покупки не отваживался: во-первых, не желаю поощрять порочную практику торговли в транспорте, а во-вторых, надо быть полным лопухом, чтобы перед посадкой не купить себе еду, воду и/или газету - тем более что всего этого с избытком хватает в любом месте Манилы. В-третьих, глядя, как из грязного ведра грязные руки насыпают в грязный кулёк орешки (чуть было не написал "грязные орешки"), теряешь всякий аппетит, даже если таковой и был...

    Всё же если подумать о хорошем, в поведении торговцев есть некий положительный момент - волей-неволей начинаешь себя чувствовать этакой вип-персоной, на которую все обращают внимание; наверное, так себя ощущают популярные актёры и телеведущие. В самом деле, сколько я не ездил в автобусах, ни один разносчик меня стороной не обошёл...

    А, вот ещё забыл про разницу - местные линии не избавлены от появления попрошаек. Так, в наш автобус, когда он после очередного пятиметрового рывка вновь застрял среди чадящих тарантасов, влезли две девочки лет восьми. Эти "генеральши песчаных карьеров" основательно снарядились для промысла, прихватив с собой импровизированный тамтам из трёх связанных проволокой консервных банок - две оставшимся донышком вниз, одну горловиной туда же - и айда вперёд! К тому же одними аккордами дело не ограничилось: пока девчонка поменьше самозабвенно выбивала ладошками ритм, её товарка взялась плясать в проходе. Вероятно, расчёт был такой - если не удастся произвести надлежащее впечатление грязной и изорванной донельзя одеждой, то по-любому пассажиры денег дадут, чтобы не позволить так откровенно издеваться над Терпсихорой.

    Судя по тому, как пассивно отреагировал на представление в салоне кондуктор, ему что-то из выручки в конце концов перепало.

    Зато экипажи междугородных автобусов делают скромный гешефт на транспортировке попутных грузов. Сам лично видел, как возле цветочного рынка торговцы лихорадочно договаривались с нашим кондуктором, а, ударив по рукам, принялись засовывать свои коробки в чрево машины. Тут автобус взял, да и тронулся, и вся цветочная орава - а также кондуктор! - бежала сперва полквартала, потом через перекрёсток, и вынуждена была на ходу заталкивать своё добро в багажное отделение, потому как водитель торопился, завидя впереди на дороге маячивший просвет - а это в условиях манильского транспорта явление редкое.

    Тут как раз следует сказать о последнем виде столичного транспорта, третьем по счёту и единственным избавленным от пробок. Надземное метро хотелось бы выделить особо: по итогам путешествия у меня сложилось чёткое ощущение, что именно им нужно пользоваться по мере сил и возможностей. Во-первых, там чисто, во-вторых, проезд стоит гроши (10 песо за несколько станций, 15 за всю ветку через полгорода), в-третьих, добираешься из конца в конец мегаполиса очень быстро. Если, например, существует два автовокзала, и до первого ходит надземка, а до второго - нет, то первый, безусловно, более предпочтителен. С другой стороны, нужно учитывать и расположение указанных автостанций, ведь чем ближе они к границам Манилы, тем лучше пройдёт поездка: автобус может час выбираться из черты города, а потом за то же время преодолеть без малого сотню километров.

    Возвращаясь к метро, могу отметить, что почему-то кроме меня ни одного туриста там не было. Лишь однажды в соседнем вагоне над морем темноволосых голов мелькнули благообразные седины, но был ли тот индивидуум европейцем, я разобрать не смог. Народу ездит довольно много, и в час пик, то есть с пяти до семи, поезда набиты весьма плотно. Тут прямая выгода быть женщиной - для них отведён первый по ходу состава вагон; обычно такие меры предпринимаются чтобы исключить нежелательные прижимания в общей давке. Интересно, что не все дамы садятся в предназначенный для них вагон, так что поневоле задаёшься мыслью - может, они специально лезут в толпу, надеясь, что кто-нибудь к ним поприжимается?..

    На каждой станции дежурят полицейские, а при входе ещё устраивается обыск вещей. Даже меня, явного иностранца, вежливо просили открыть рюкзак. Не знаю уж, что надеялись стражи порядка найти в моих вещах - неужели они решили, что я летел несколько тысяч километров, заради устроить теракт в манильском метро?! Кроме того, мой верный спутник был так основательно упакован, что кроме верхнего мешка с футболками и разглядеть-то мужикам в перчатках ничего не удавалось, так что все досмотры, по-моему, чистая проформа...

    Ну уж раз речь пошла о деталях пребывания в Маниле, не стану утомлять почтеннейшую публику подробным описанием "я пошёл туда", "я поехал сюда" - лучше пусть разрозненный опыт нескольких дней будет обобщён.

    Сперва нужно сказать о дорожном движении. Сказать можно только "оно ошарашивает". То есть никто толком правил не соблюдает, о пропуске пешеходов, хотя бы и идущих по обозначенному переходу, и речи нет, а к немногочисленным светофорам водители относятся как к неприятной, но неизбежной данности, ну, как, например, к дождю - что ж, он себе льёт, но ехать-то надо... Ехать, однако, удаётся нечасто, и путь в сотню метров может занять много-много времени. Иногда складывается такое ощущение, что весь город стоит в сплошной пробке, закутанной в сизую пелену выхлопного дыма. Тем не менее, несмотря на интенсивное дорожное движение, аварий я лично не видел, хотя по местным каналам что ни вечер крутили ужасающие кадры с кровищей на асфальте, раздавленными мотоциклами и прочими атрибутами манильского трафика, дополнительный колорит которому придают присущая филиппинцам любовь к систематической езде по встречной полосе, и хаотическая деятельность местных регулировщиков, вносящих в общий кавардак особый фактор случайности. По-моему, больше всего полицейские озабочены личной жизнью - не раз мне приходилось видеть довольные рожи людей в форме, раскатывающих с девицами на машинах и мотоциклах.

    Куда более внимательно к своим обязанностям относятся многочисленные представители армии охранников, торчащие возле каждой двери, будь то харчевня или салон связи. Вся эта огромная орава делится на несколько категорий. Самые "крутые" парни, обладатели помповых ружей, дежурят возле дорогого жилья, банков и крупных магазинов. За минимаркетами, обменниками и кафе приглядывают бойцы пониже рангом, с одним пистолетом. А на самой низшей ступени иерархии находятся владельцы деревянных дубинок, так сказать, "чёрная кость"...

    Не исключено, что престиж того или иного заведения определяется степенью вооружённости охраны, а, может быть, существует определённый этикет; во всяком случае охранники в пунктах обмена валюты были словно сделаны под одну копирку, и таким же однообразным был курс - 40,2 песо за доллар. Чтобы проиллюстрировать, много это или мало, приведу некоторые цены: литровая упаковка сока - 58 песо, поллитровка пива - 22 песо, жбан 1,5 литра "Колы" - 36 песо, баночка йогурта - 33 песо, упаковка белого хлеба - 54 песо, пачка печенья - 35 песо и т.д. Разумеется, стоимость товаров может весьма разниться, в зависимости от того, где делать покупки: многоэтажные супермаркеты дают более выгодные условия, чем маленькие магазинчики, однако ни на тех, ни на других свет клином не сошёлся - не так много в центре Маниле мест, где нет ни одного торговца, восседающего на обочине. Эти "предприниматели" продают прямо с ящиков или разложенных на асфальте подстилок буквально всё и вся, включая резиновые шлёпанцы, упаковки чипсов и настольные часы... Таким образом, как минимум половина тротуаров центральной Rizal avenue оказывается занятой под торговлю, а про прилегающие улицы я уже и не говорю. Особый шик всей этой кутерьме придаёт тесное соседство стекла современных моллов и жестяных стенок "бидонвиллей". Ещё удивляет непринуждённость населения, считающего нормальным делом отправлять естественные надобности где попало, то есть шёл, приспичило, пристроился к забору и сделал дело - "свобода совести" распространяется на всех, невзирая на возраст и пол.

    Самое занятное, что местные жители, видимо, считают, что их дела идут прекрасно. В частности, один словоохотливый охранник, узнав, что я из России, заявил: "Добро пожаловать к нам в демократическую страну!"

    Гм... Ну, положим, нам крыть нечем... Но на месте филиппинцев я бы гордиться успехами в демократии не стал - где это видано, чтобы в демократической стране за последние двадцать лет произошло девять попыток устроить военный путч? Получается прямо как в анекдоте: "Назначенный на воскресенье военный переворот по техническим причинам отменяется. О новом времени переворота будет сообщено дополнительно..." Без сомнения прекрасна также политическая система, при которой едва ли не каждый президент - как выясняется после его смещения! - вор и взяточник. Например, чета Маркосов, убегая, захватила с собой 32 сундука всякого добра, примерно на 9 миллионов долларов только в драгоценностях, а общее имущество экс-правителя оценивалось в 10 миллиардов долларов. А, скажем, президент Эстрада постоянно получал по 5 миллионов песо в месяц взятками от устроителей нелегальных азартных игр, и это не считая "откатов" с табачной торговли и прочих финансовых дел...

    При таком уровне коррупции неудивительно, что экономика страны, мягко выражаясь, не на подъёме. Две пятых жителей занято в сельском хозяйстве, а обрабатывающая промышленность выдаёт главным образом табак, текстиль и сахар. Благодаря дешёвой рабочей силе в стране устроены заводы транснациональных корпораций, но в целом процветания никак не удавалось заметить. Может быть трансфилиппинская магистраль и связывает друг с другом крупнейшие острова, но стоит чуть отойти в сторону от асфальта, как рискуешь попасть в непролазные дебри. Я, например, в одном месте едва-едва не утонул в грязной луже, мирно отдыхавшей посреди раздолбанной дороги; лишь кое-где её поверхность омрачали куски застывшей глины. Когда мне пришлось поневоле приостановиться перед этим препятствием, несколько местных жителей, куривших поодаль, даже бросили затягиваться, с интересом ожидая, насколько сильно иностранец сейчас изгваздается... Ха! У нас в Петербурге, конечно, не филиппинская глубинка, но ежели ввечеру пройдёт снежок, а наутро ударит оттепель, то тогда весь город превратится в бесплатный аттракцион "Прыжки по грязи". Так что с лужами я разделался в два счёта, к изумлению почтеннейшей публики. Чуть дальше, впрочем, пришлось мне попасть из огня да в полымя - не успела одни орава "болельщиков" скрыться за поворотом, как из проулка мне наперерез вывалила компания полуголых ребятишек лет пяти-шести. Эта ватага некоторое время плелась следом, оглашая окрестности криками "халё!", пока не нашла штуку "посильнее "Фауста" Гёте" - кто-то оставил на дороге кусок картонной коробки! - и диковинный белый человек был безжалостно променян на потасовку за это богатство...

    Вообще, меня слегка удивила реакция местных жителей на туриста, а именно их доброжелательность и приветливость: многие радуют встреченного путешественника улыбкой, а самые храбрые ещё и здороваются. Интересно, что, в отличие, скажем, от стран Ближнего Востока, в которых мне довелось побывать, на Филиппинах обращение "Хелло!" вовсе не означает прелюдию к впариванию какой-нибудь хрени. Нет, конечно, встречаются и приставалы, но основная масса здоровающегося народу делает это без какой-то задней мысли. Складывается даже ощущение, что людям, особенно детям и подросткам, ужасно интересно, обратит ли на них внимание знатный чужеземец, а если обратит, то снизойдёт ли до ответа? Во всяком случае, ответное приветствие неизменно вызывает у народа массу восторга. Кое-кто идёт дальше, практикуясь в английском криками "Вотс ё нэйм" или "Гуд бай", а одна пигалица лет десяти после обмена приветствиями выдала мне "Хэло, хани"(!).

    Признаюсь, ситуация с женским полом меня несколько озадачила: глазёнками стреляли даже явные школьницы, попутно перешёптываясь, хихикая и вообще ведя себя очень игриво. Впрочем, приставаний со стороны местных дам я не ощутил, зато один приставший гражданин запомнился мне надолго: он желал мне продать здоровенный мешок шариков для гольфа, собранных им по окрестностям. "Откуда они взялись?", - спросите Вы, а я отвечу: "Только в стране третьего мира способны устроить поле для гольфа вокруг исторического памятника". А что, открыли же пивняк возле самых стен Петропавловской крепости, чем Филиппины-то хуже...

    Тут придётся признать, что с сохранением исторических памятников дела на островах обстоят не лучшим образом. Направляясь в самый что ни на есть исторический центр Манилы, квартал Intramuros, я предполагал увидеть что-то подобное старой Гаване, то есть дома колониального стиля, мощёные улочки, ветхие, но грозные форты. Теоретически, всё перечисленное должно было присутствовать, ибо с самого своего основания в 1571 году район служил пристанищем испанской администрации, своего рода кусочком Кастилии на востоке. Увы, нынче - и довольно давно - его населяют филиппинцы. Хорошо, хоть защитные стены более-менее сохранились, и в одном месте можно даже пройти по ним километра четыре, выглядывая в бойницы и трогая престарелые пушки. В общей сложности крепостные бастионы опоясывают территорию в 64 гектара, которые занимают университет, несколько гостиниц, бесчисленное множество частных домов и т.п. Мне, конечно, хотелось найти следы испанского культурного наследия, но оказалось из наследия имеется главным образом кафедральный собор, прекрасно характеризуемый определением "бедненько, но чистенько". Простиравшееся перед храмом пространство из замызганного садика и площади, вотчины попрошаек, я постарался пересечь побыстрее, стремясь попасть к северо-западному углу крепости, где, согласно путеводителю, располагался форт Сантьяго и одноимённый парк. Вот там было более-менее уютно, и не исключено - из-за входной платы в 50 песо.

    Раскошелившись и миновав аллею с двумя фонтанами, я добрался до украшенных явно европейскими гербами ворот, выводящих во внутренний двор фортификации. Где-нибудь во Франции это место безусловно превратили бы в туристическую Мекку, а филиппинский вариант хоть и числился отреставрированным, таковым никак не являлся. Мне лично больше всего запомнилась скульптура, изображавшая босого солдата на часах, лузгающего семечки... Из охраняемой им сторожевой будки открывался чудный вид на грязнющую реку Pasig - несколько небоскрёбов служили контрастным фоном нависающим над водой халупам, а поодаль отправлялся в плавание прогулочный теплоход, раздвигавший форштевнем почти что Саргассовое море ряски...

    Ещё одним тихим и чистым местом оказался кусочек земли возле равелина Del Parian. Там, отгороженный от публики рвом и баррикадой а-ля "тет-де-пон", раскинулся парк "Дружбы народов", как я его окрестил. Статуи представителей Малайзии, Сингапура, Таиланда, Индонезии и Филиппин составляли среди зелени круг, символизирующий сотрудничество государств Юго-Восточной Азии. За тем, чтобы никто не покусился на сотрудничество, следил специальный полицейский, патрулировавший территорию...

    Двигаясь на юг по Burgos street, я постепенно добрался до "зелёных лёгких" города, 60-гектарового парка Rizal, где на вытоптанной траве отдыхали сотни манильцев. Отдыхали они, видимо, с чувством, потому что всё пространство было завалено банками, бумажками, полиэтиленовыми пакетами и окурками. Такое поведение меня немного удивило, ведь эта территория получила имя в честь доктора Хосе Ризала, национального героя, казнённого испанцами 30 декабря 1896 года; на месте, где произошло данное знаменательное событие, нынче устроен памятник. Он, насколько я понял, служит для аборигенов чем-то вроде обязательного объекта, возле которого следует себя запечатлеть - к чему готов десяток фотографов, шныряющих вокруг. Действительно, каменная стелла, охраняемая почётным караулом гвардейцев смотрится весьма импозантно, и всё чин-чинарём, если бы не одно "но": только в третьем мире могли додуматься расположить национальную святыню на фоне громадных труб какой-то ТЭЦ...

    Кроме памятника отважному доктору, в парке расположены три дюжины статуй, изображающих местных граждан разной степени одетости. Судя по надписям, так увековечены вожди местных племён, боровшиеся с оккупантами. Им определённо повезло меньше насчёт места в истории, потому как никто не выражает желания с ними засняться, а на меня, постаравшегося поймать в объектив пару наиболее выразительных лиц, прохожие смотрели как-то косо. Немного смутившись, я поспешил ретироваться, отступив к так называемому "рельефному плану Филиппин". Думаю, где-нибудь в Англии аналогичная штука имела бы большой успех, особенно если смотреть на неё откуда-то свысока. А иначе как оценить масштабы архипелага и перепад высот, если с поребрика видна только грязная вода и обгаженные голубями каменюки?

    Я уж не говорю про окрестности Национального монумента, сфотографировать который без лезущей в кадр рекламы никак невозможно. Словом, по части изящных искусств филиппинцы явно не преуспели...

    Хотя нет, можно вспомнить пару местечек, где изваяния расположены вполне пристойно. Одно находится возле MacArthur bridge и изображает, ясное дело, отважного генерала в окружении преданных подчинённых. Подчинённые, к слову, действительно были им преданы, потому что генерал вопреки приказу благополучно удрал с атакованных японцами островов, бросив вверенный ему гарнизон. Чтобы не подрывать моральный дух нации, во время войны об этом факте широко не говорилось, а после того, как США вновь овладели Филиппинами, стало как-то неудобно о бегстве вспоминать...

    Другая статуя торчит перед фасадом Главпочтамта; какое отношение к почтовому делу имеет филиппинец, собирающийся вытащить из ножен саблю, я лично не очень понял, однако мастерству автора должное отдал...

    За всеми туристическими делами я и не заметил, что приближается вечер, а, стало быть, пришла пора "насладиться легендарным закатом над Манильской бухтой" - захлёбывался от восторга путеводитель. Признаться, я в своей жизни видел закаты куда получше... Вот, к примеру, на Кубе был закат: океан, пальмы, теплый воздух, рокот прибоя... Так что лично мне сизый смог и шум тысяч машин кажутся не лучшим аккомпанементом созерцанию закатов...

    Прогулка в опустившейся на гигантский город темноте имеет и достоинства и недостатки. В плюсы можно записать общее изменение всей картины в целом, потому что уличное освещения во многих кварталах отсутствует, а, стало быть, окружающее убожество не так бросается в глаза, как днём. С другой стороны, отсутствие освещение и крупный минус, ведь для прохожего резко повышается шанс во что-нибудь вляпаться, а фары проносящихся мимо машин выхватывают из окружающей местности различные бытовые сцены, участники которых порой вовсе не жаждут оказаться на виду...

    Короче, Манила после заката выглядит весьма живописно...

    О ночлеге могу сказать так - у непривередливых людей проблем с ним возникнуть не должно: чуть ли не на каждом манильском углу висят объявления "150 песо за номер в сутки". Но я бы всё же поостерёгся пользоваться этими предложениями, поскольку даже в 1200-песовой гостинице поймал в номере семисантиметрового таракана, а уж что творится в ночлежках, лучше не представлять...

    Раз уж речь зашла о бытовых проблемах, уместно сказать пару слов насчёт питания. Найти местечко покушать в Маниле особого труда не составляет. На мой взгляд существенно более важно найти такое местечко, после которого не сляжешь в постель. Я, хоть и запасся таблетками, нужды в них не ощутил, потому что старался есть в сетевых кафе. Система обслуживания там примерно та же, что в "KFC" и "McDonald's", но в ассортименте целиком местный колорит. В помещениях весьма чисто, туалеты тоже приличные, так что можно идти смело: за 80-100 песо получаешь комплексный обед согласно меню, где, например, числятся мясо с каким-то местным соусом, рисовые колобки, свинина с грибами. Нет, конечно, можно окунаться в местную жизнь более активно, но, повторюсь, к выбору харчевен я относился очень-очень ответственно; с китайской едой мы вообще не сдружились, а на Филиппинах употреблять что-либо с лотков мне казалось верхом неблагоразумия. Нет, ну в самом деле, когда тебе предстоит путь в три часа на автобусе, а потом два часа катером, диарея - не лучший спутник...

    Меж тем проделывать эту дорогу из Манилы было необходимо и вот зачем: в качестве подходящего места для пляжного отдыха я решил избрать не избитые и затасканные Себу с Боракаем, а слабоизвестный в России остров Миндоро (Mindoro) - седьмой по размером филиппинский кусочек суши. Он лежит сотней километров южнее Манилы и отделён от Лузона проливом. Чтобы попасть на Миндоро, нужно сперва добраться до порта Батангас (Batangas), а там воспользоваться паромом. Северное побережье острова представляет собой череду небольших бухточек, вмещающих один-два отеля: тишина, покой и отрыв от цивилизации обеспечены. Многие гостиницы располагают минимумом удобств, зато дёшевы, и в то же время заведения классом повыше за умеренные деньги предлагают вполне комфортные условия. Один из таких затерянных уголков, прозывающийся "Blue Crystal Beach Resort", приглянулся мне и ценой в 45 долларов за номер, и расположением, и отзывами. Во всей красе отель предстаёт тут - http://www.bluecrystalbeachresort.com/accommodations.htm

    Всё было бы ничего, но менеджмент гостиницы, ссылаясь на "высокий сезон", хотел гарантий приезда, для чего требовалось перевести часть причитавшейся с меня общей суммы по системе "SWIFT". Я незамедлительно заглянул в "Альфа-банк", где меня "порадовали" списком требования для оформления платежа - помимо присланных мне с Филиппин реквизитов нужно было предоставить официальный счёт из отеля (желательно в оригинале), его нотариально заверенный перевод, открыть текущий счёт (помимо кредитного), уплатить что-то вроде 50 долларов и после всего этого ждать результата примерно 10 рабочих дней.

    У меня сразу возник вопрос: "А в рот вам не надо плюнуть жёваной морковкой?!"

    Короче, вопрос с отелем мы решили полюбовно - я отправил контрагентам в качестве гарантии информацию об одной из своих дебетовых карт, а они удовлетворились этим, хотя на том счету как не было, так и нет ни копейки: я держу эту карточку специально для подобных операций, и всякий раз, как в отеле с меня требуют залог, достаю именно её...

    Путеводитель "Lonely planet" утверждал, что путь на Миндоро может начинаться от трёх из одиннадцати автостанций Манилы. Я выбрал местом отправления район Pit Gili, поскольку тамошний терминал был а) ближе других к выезду из города; б) находился рядом со станцией надземки. Как следствие, я без труда добрался до нужного района, где узрел логотипы сразу двух подходящих транспортных компаний. Вот, кстати, немаловажный фактор для планирования путешествия по филиппинской столице - нужно учитывать расположение желаемой точки относительно транспортного потока: быстро пересечь оживлённую трассу удаётся далеко не всегда, а стоять в клубах выхлопов - не лучшее занятие. В результате я польстился на автобус фирмы RRDG, что собирался как раз отправляться в дорогу, судя по тому, с каким оживлением метался по обочине зазывала с табличкой "Batangas".

    Внутри оказалось опять-таки 5 рядов вместо привычных четырёх, так что при полной загрузке мне с рюкзаком ехать было бы, мягко выражаясь, трудновато, и я несколько переживал по этому поводу, опасаясь появления дополнительных пассажиров на промежуточных остановках. Впрочем, всё устроилось как нельзя лучше - мало того, что никого в салоне не прибавилось, так ещё и с дорогой мы управились быстрее, чем ожидалось, за два часа вместо предполагавшихся трёх.

    В "Lonely planet" говорится, что возле батангасского порта путешественников встречают настырные аборигены, утверждающие, будто паромное сообщение на сегодня закончилось, и единственный выход - взять у них, добрых самаритян, частную лодку по "особой цене", короче старое знакомое в третьем мире "спешиалли фор ю".

    К моему несказанному удивлению уважаемый путеводитель ошибался. То есть не в плане отсутствия "помогальников", а в их дислокации. Первые два чуда влезли в автобус километров за пять до берега, тщательно осмотрелись, обнаружили меня, облизнулись и ринулись на приступ.

    Вообще-то на приступ ринулся только один из пришельцев, нараспев повторявший "Пуэрто-Галера, Сабанг, Вайт бич...", и тыкавший пальцем в какую-то табличку, свисавшую с шеи. Второй же фигурант, видимо, не так искушённый в языках, гримасничал на заднем плане, всем своим видом давая понять, как мне повезло встретиться с такими как они отзывчивыми людьми. Некоторое время наша беседа продолжалась в виде монолога встречающей стороны, что не мешало ей словно заводному болванчику повторять снова и снова "Пуэрто-Галера, Сабанг, Вайт бич"... При этом взгляд тараторителя блуждал по окрестностям, а губы монотонно шевелились "Пуэрто-Галера, Сабанг, Вайт бич"... Через пару километров мне надоело жужжание над ухом, и я равнодушно заметил, что "Пуэрто-Галера, Сабанг, Вайт бич"... мне нафиг не нужны, а нужно мне "ферри". "Ферри финиш тудэй", - оживился мой визави, видя от клиента хоть какую-то реакцию. Но радовался он напрасно - я давно уже считаю страны десятками, и сказку про "ферри финиш", "бас финиш" и т.д. слышал не одну дюжину раз. Однако объяснять данное положение дел было попросту бессмысленно, так что я деликатно попросил "Лив ми алоун" и стал смотреть в окно. Абориген же на удивление быстро скис и уполз в начало салона. Наверное, это был венец творения здешней надоедальной индустрии, потому что по прибытии обнаружилась целая орава ему подобных, однако все они оказались гораздо менее настойчивыми. Видя, как добрая дюжина голов заглядывает из дверного проёма в салон, ища поживу, я думал, что придётся основательно поругаться, чтобы отвадить незваных помощников, но они как-то резко отвалили, стоило мне рявкнуть "ноу, сэнькью". Буквально тут же я оказался у ворот пассажирского терминала; нужная мне секция касс была слева от входа, и вся пестрела плакатами со временем отправления того или иного судна. Вообще, расписание можно узнать на сайте http://www.singletravel.com/phil_faq/puerto.htm но кроме тех компаний-перевозчиков, что значатся там, есть и другие. Услугами одного такого "скромника", не обозначенного официально, я и воспользовался, благо его "борт" был готов вот-вот отчалить. Стоило удовольствие 180 песо в один конец (тут же большими буквами объявлялось "ЭКОНОМИЯ!!! 340 песо туда-обратно!!!"), плюс пришлось в будочке перед входом в зал ожидания приобрести за 10 монет квиточек об оплате "departure tax". "Вот, кстати, непонятно, - думал я, сидя в почти пустом зале - местные леса и так под угрозой исчезновения, а туземцы расходуют бумагу почём зря, будто нельзя штампом на билет обойтись"?

    Корабль, на который я купил билет, назывался "Отец и сын", и представлял собой увеличенный вариант местной лодки "бангка". Это такое суженное с двух сторон корыто, по бортам которого для устойчивости пристроены продольные брусы. В первозданном виде лодка несёт двух-трёх людей, в расширенном может вмещать около сотни. Нашу населило в общей сложности человек семьдесят, и очень хорошо, что не больше: оставалось пространство для манёвра. Я-то по привычке смотреть вперёд уселся на носу, и хорошо, что на правую сторону - почти сразу оказалось, что море основательно волнуется, и экипаж немедленно затянул подветренный борт полиэтиленовой плёнкой, зацепив её за специально вбитые крючки и гвозди. Однако моих визави это не сильно спасало, потому что волны систематически били нам в левую скулу, обдавая первые ряды пассажиров солёным душем через открытое пространство на носу. Закрыться же полностью от стихии было никак нельзя, иначе пришлось бы идти вслепую: капитан вместе со штурвалом размещались на корме, в конце пассажирского салона. Плюс для пущей управляемости умные филиппинцы додумались размещать одного из членов команды наподобие ростра, а он, следя за волнами, сигналил прибавить или убавить ход - в зависимости от требований момента.

    По ходу дела выяснилось, что судно сначала зайдёт в Сабанг и выгрузит там часть пассажиров, а потом уже обогнёт мыс и, пройдя мимо острова Medio, попадёт в Пуэрто-Галера. Словом, благодаря волнению и кружному пути дорога вместо часа заняла два. В принципе, это время легко поддавалось сокращению, если бы не неразбериха, устроенная в Сабанге, когда полчища носильщиков ринулись на палубу не дожидаясь выхода пассажиров. Бравые молодцы в драных штанах хватали тюки и мешки, волокли чемоданы, и каждый старался внести в логистические операции как можно больше суеты. В результате мы отчалили, а здоровенная картонная коробка оказалась всеми забыта, и пришлось подходить к берегу снова.

    Я же тем временем рассматривал пейзажи острова Миндоро, и увиденное мне весьма нравилось. Представьте себе поросшие диким лесом горы, пальмы на берегу и прозрачную воду, а на узкой полоске между первыми и третьей, среди вторых, притулился десяток домиков. Из некоторых ступени выхода приводят прямо в воду, а другие от океана отделяет небольшой пляж.

    Самым красивым мне показался район отеля "Laguna Beach", мимо которого мы проплывали, держа курс на вход в пролив Батангас. Тут ненадолго высветилось солнышко, сделав пейзажи окружающих островов ещё более чарующими, а вот городок Пуэрто-Галера встретил нас неприветливым дождём. Под его аккомпанемент вкупе с бубнением очередного приставалы я прошёлся по крохотной набережной, изучил меню ресторанов, выяснил расположение интернет-кафе и проверил ассортимент магазинов. Видя мою неторопливость, абориген понял, что в нём нисколько не нуждаются, а дождь решил поберечь силы на будущее. По моим прикидкам до отеля оставалось примерно километра три, а поскольку между Пуэрто-Галера и Сабангом дорога одна, я решил немного пройтись и поймать что-нибудь попутное. Однако тут же выяснилось, что искомая трасса резко берёт в гору, так что стоявший неподалёку трицикл оказался как раз кстати. Чудо это в точности напоминает советский мотоцикл с коляской - милиционеры раньше на таких разъезжали. Филиппинский вариант ради пущей важности оснащён жестяной кабинкой с боковыми занавесками на манер портшеза. Замечу, что прежде чем располагаться с комфортом, нужно договориться о цене, а она, как обычно в третьем мире, сильно зависит от умения торговаться. Водитель предложил мне выложить сотню, я готов был ехать за тридцатник. Он помотал головой и снизил стоимость до семидесяти, на что я ответил полтинником. Тут филиппинец упёрся и стал бормотать про голодных детей (или что-то в таком духе), а я, взваливая рюкзак на плечи, вежливо поинтересовался, сколько времени, по его мнению, займёт пеший переход до отеля. На этом торговля завершилась, и через 15 минут движения по разъезженной колее владелец трицикла стал на 50 песо богаче, а я попал к воротам гостиницы.

    "Blue Crystal" занимает порядка сотни метров берега. На этой территории расположены 3 здания. Первым гостей встречает трёхэтажный главный корпус, с "Family Suites", рестораном на открытой террасе и смотровой площадкой, занимающей плоскость крыши. Далее стоит одноэтажное строение с пятью номерами, один из которых достался мне. А чуть поодаль торчит совсем новый двухэтажный коттедж, куда, кажется, за всё время моего пребывания так никого и не поселили.

    Большим плюсом, на мой взгляд, являются взаимоотношения отеля и цивилизации. То есть он находится на отшибе, но если хочется городского шума, то Пуэрто-Галера в нескольких минутах езды или получасе прогулки нога за ногу; примерно то же можно сказать и про Сабанг. Между этими двумя пунктами, как говорилось чуть выше, проходит единственная дорога, и где-то посередине её очередное ответвление предваряется рекламным щитом "Blue Crystal Beach Resort". На этом же уходящем под гору аппендиксе "сидят" ещё несколько гостиниц, но "Кристал" почти в самом конце тупичка, так что транзитного движения мимо него практически нет. Соответственно, шум мотоциклов возникает лишь в крайне редких случаях, а машин поблизости от отеля за всё время пребывания я видел всего две.

    Всё же полного погружения в природу не получается - это же не пальмовые бунгало... Моя комната была оборудована телевизором с полусотней каналов (включая японские, австралийские, CNN-BBC, Discovery, спортивные и т.п.), кондиционером, вентилятором, холодильником и ванной. К сожалению, подлинно горячая вода была далеко не всегда, но вот электричество подавалось почти бесперебойно, благо у отеля есть свой дизель-генератор. "Почти же" я вставил в текст оттого, что всё-таки один перебой случился. Дело было так: из слов огорчённой донельзя девушки-портье - она впервые видела экзотического гостем из загадочной Russia - выяснилось, что два дня назад начался тропический шторм. К моему приезду он как раз вошёл в раж и планомерно надругался над островом. Периодически видимость скрывали плотные заряды дождя, а ветер к ночи так усилился, и волны так усердно били в парапет, что становилось жалко ни в чём не повинные камни. Чуть позже, около полуночи, началась какая-то откровенная чертовщина: кто-то принялся бегать по крыше. Топ-топ-топ, словно ребёнок пробежит немного и затаится. Поразмыслив, я сообразил, что это падающие с пальм кокосы катятся на землю, и решил соорудить себе чаю с молоком для успокоения нервов. Как же - только чайник стал закипать, на всём побережье вырубился свет. Недолго думая, я добыл из специального держателя в левой тумбочки фонарик и, походив немного с ним по комнате, решил за неимением лучших мыслей, лечь спать - утро вечера мудренее...

    Наутро оказалось, что за ночь ветер оборвал провода, а поскольку отельская обслуга спала, до рассвета дизель никто запустить не удосужился, хотя потом весь день свет исправно был, к вечеру же централизованное электропитание наладилось, чего нельзя сказать о погоде. У меня, не скрою, даже появилась пакостная мысль насчёт разных там цунами, но её нейтрализовали два соображения: во-первых, между бухтой и океаном имелся ряд островов прикрытия, помимо миндоровского же побережья с крупным городом Калапан; во-вторых, строго за отелем начиналась внушительных размеров гора, поросшая деревьями и кустарником - отличное место для скоростного подъёма на безопасную высоту...

    Возможно самым разумным шагом было бы умотать куда-нибудь ещё... Куда? Да хотя бы на Бохол. Или на тот же Боракай. Не исключалась Индонезия (2 часа полёта), Таиланд (3 часа), Сингапур (2,5 часа), Вьетнам (3 часа) и т.д. Но в том-то и состояла загвоздка, что мне на Миндоро нравилось! Самым замечательным было отсутствие соседей: гостившие до меня филиппинские семейства поутру отбыли восвояси, а прибывшая было пара японцев, похоже, быстро сочла за благо поскорее отправиться в более приятное по климату место, так что курорт остался полностью в моём распоряжении. Я спал, пил чай на террасе, валялся на кровати, смотрел телевизор, короче вёл беззаботную жизнь, вытряхивая накопившуюся усталость. Наверное, что-то подобное я давно искал - тишина и покой... Ни гомонящих детишек, ни веселящихся юнцов, ни крикливого бабья, словом, ни одной шумной падлы кругом - только я и тропики...

    В общем, буквально за два дня такого времяпрепровождения я обленился до невозможности и старался вообще не совершать лишних телодвижений. А куда, собственно, было телодвигаться? Завтрак, входивший в стоимость номера, мне готовили тогда, когда я соизволивал продрать глаза и одолеть десять метров до ресторана. Днём я валялся в номере, отсыпаясь, читая беллетристику и приводя в порядок заметки о Гонконге. Ну а вечером ресторанный официант вежливо скрёбся в дверь и интересовался, что я желаю отведать на ужин, после чего надо было пройти всё те же десять метров и подкрепиться. Кстати, еда в отеле достаточно разнообразная и весьма вкусная. Я обычно брал основное блюдо (свинина или курица в разных вариантах) за 270 песо, салат выходил в 150 песо, сок в 45, мороженое на десерт 125; супу (85 песо) как-то не хотелось. С чаевыми получалось на круг 15 долларов, при том что в Пуэрто-Галера можно было тот же набор получить как минимум вдвое дешевле - это я выяснил, собравшись с силами, и одолев два километра до городка. Там продуктовая проблема решается супермаркетом, несколькими забегаловками, шашлычными а-ля макашница, рынком свежих продуктов (рыба, мясо, овощи, фрукты). При наличии примуса можно жить очень недорого - насчёт кемпинго-палаточного варианта не в курсе, но по всему городку полно крохотных гостиничек, предлагающих постой. В целом Пуэрто-Галера показался мне размеренным, несуетливым, спокойным местом. Туристов там не очень много, так что в ходу обычай встретив человека с белой кожей разной степени обгорелости вежливо поздороваться.

    Слегка огорчила меня пуэртогалерская погода, которая, казалось, не в курсе, что на остров обрушился шторм. Ветродуй, конечно, и тут не унимался, но о дожде не было и речи, так что я даже увидел вдали кусочек голубого неба, а по дороге к дому отщёлкал несколько красивых кадров с пляжами, пальмами и волнами.

    Надо сказать, что после этой прогулки я как-то совсем обессилел и по прибытии рухнул в гостиничный гамак: сплетённый из лиан, он висит на берегу, почти над водой. Так вот, завалившись в него, я даже поленился раскачиваться, и за меня это делал ветер...

    Этот самый ветер и в придачу постоянный шум волн - неизбежные спутники постояльца: до уреза воды ровным счётом 17 шагов (специально проверял). Песчаный пляж начинается чуть в стороне, возле нового корпуса, а близ старого травянистая лужайка с вкраплениями кустов и кокосовых пальм заканчивается небольшой террасой; метром ниже плещется море Сибуян.

    Судя по описаниям Мальдив, это они самые, но с поправкой на пятикратную дешевизну...

    Вот если бы ещё погода не подкачала... А так день начинался с одной и той же процедуры: проснувшись, я первым делом смотрел на оконный проём. Однако там всегда было светло, и чтобы досконально выяснить ситуацию, я на цыпочках, дабы не спугнуть солнце, подкрадывался к окну, осторожно отодвигал занавеску и выглядывал наружу одним глазом. Увы, осторожность не помогала...

    Впору было петь "Четвёртые сутки пылают станицы, потеет дождями донская земля..." - ведь постепенно мне стало казаться, что облакоделательная фабрика, где-то там, на востоке, просто неистощима: ни на секунду не перестававший ветер старательно уносил тучи, но на смену павшим тут же из-за далёких островов прибывали другие. Тем не менее, как-то раз на несколько минут выглянуло солнце, что я счёл хорошим знаком.

    Напрасно... Чуть позже этот "солнечный" день обогатил мою коллекцию впечатлений горизонтальным дождём - видали когда-нибудь такой?..

    Ладно хоть было совсем не холодно даже при том зверском ветре, что измывался над архипелагом. Например, после очередной порции дождя футболка высыхала буквально за 15 минут, а температура не опускалась ниже +25. Тем не менее, местность продувало будь здоров, и постепенно берег покрывался слоем жертв шторма: разбитые кокосы можно было собирать мешками, а прибывших из-за горизонта пальмовых стволов хватило бы для строительства небольшой деревушки.

    Кстати, вечером по телевизору показывали обзор местных событий, и Миндоро в числе других десяти провинций числился среди самых пострадавших от дождей и непогоды. В той же программе иллюстрировали графиками, насколько на Филиппинах силён климатический разброс - выходило, что, например, за февраль местечко Borongan получает 1,91 миллиметра осадков, тогда как району Geeran достаются все 980,00...

    В конце концов проделки погоды мне надоели, и я решил, что буду отдыхать как привык, невзирая ни на что. Сказано - сделано: сперва я всё утро сидел под пальмами и слушал плеер, а потом отважился искупаться. В целом от купания у меня остались двойственные впечатления: с одной стороны вода была чудесно тёплая и достаточно солёная, с другой - удовольствие портили волны. Притом на берег накатывались не какие-то замухрышки, а солидные, уверенные в себе валы, истинное порождение тропического шторма; в "баба сеяла горох" играть самое то, а плавать не вполне комфортно - чуть зазеваешься, тут-то тебя с головой и накроет.

    Между прочим, заходить в воду прямо от террасы не рекомендую: во время утреннего отлива там становится очень-очень мелко, и из-под воды выступают прибрежные камни. Соответственно, лучше пройти по пляжу метров тридцать влево, где есть проход для причаливающих лодок - вот там раздолье!

    Надо сказать, с воды отель смотрится особенно выигрышно, поскольку утопает в зелени и деревьях. Белые домики кокетливо проглядывают сквозь заросли, а лёгкий диссонанс, пожалуй, вносит лишь свежевозведённый сарайчик дайв-центра. Эту услугу постояльцам "Blue Crystal Beach Resort" стал предлагать лишь с февраля 2008 года, так что я мог бы стать первым клиентом - и даже договорился, что пройду курс "Open dive water" за 320 долларов. Увы, из-за погодных условий от увлекательных погружений я вынужден был скрепя сердце отказаться, надеясь поймать хоть какое-то солнышко...

    И я его поймал!..

    Уже в четверг отдельные порции от светила начали достигать Миндоро; в пятницу же почти весь день ярко горело солнце, и лишь изредка облака омрачали общую картину. Более того, ветер слегка изменил направление, и теперь бухту прикрывал мыс, так что волнение поутихомирилось. Пейзаж при человеческом освещении смотрелся хоть куда, так что я разрывался между желанием плавать, загорать и фотографировать. Вышло всего понемногу, но и этого, по сути хватило: за сорок минут на лежаке без защиты пальм я успел основательно обгореть, хотя а) уже слегка пообветрился за предыдущие дни слабого солнца; б) систематически крутился как курица-гриль. И всё равно не уберёгся...

    Ближе к вечеру, изучая в оплетённом деревянной резьбой зеркале трюмо свои красные плечи, я обнаружил доносящийся с улицы некий шум. Как выяснилось вскоре, ко мне в гости прибыли новые постояльцы, две странные пары. И если с первой всё было более- менее понятно (её составляли пожилой американец и юная филиппинка), то вторая, из пожилой филиппинки и юной японки, заставляла призадуматься. Как бы то ни было, все четверо новоприбывших были какие-то тихие, словно зашуганные, так что по территории не слонялись, песен не орали, и вообще вели себя достаточно скромно, к моему вящему удовольствия. Не покушались они и на пляж, уже ставший за прошедшие дни моим личным владением; море ни с кем делить также не приходилось.

    Короче говоря, последние три дня отдыха я провёл с огромнейшим удовольствием, плавая, загорая и вдыхая чистейший воздух Миндоро. Лишь одну отлучку с пляжа я позволил себе в этот период, быстренько смотавшись вечерней порой в уже упоминавшийся городишко Сабанг на северном побережье. Если в Пуэрто-Галера народу немного, и туристы в буквальном смысле наперечёт, то в Сабанге картина иная: там вдоль берега стоит множество отелей, набитых дайверами со всего света, если судить по именам на досках с расписанием погружений. Самих контор по организации дайвинга тоже хоть отбавляй - мало того, что каждая уважающая себя сабанговская гостиница держит таковой, по городку разбросаны отдельные фирмочки. По данным интернета, вопрос с организацией погружения в Сабанге решается чуть ли не за четверть часа. Другой особенностью, привлекающей народ к этому городку, является наличие некоторых развлечений, как-то пивные, залы видеоке, массажные салоны, а также, теоретически, где-то должны располагаться несколько гоу-гоу баров; во всяком случае в путеводителе они числятся, но мне на глаза не попались, впрочем, я специально их и не искал. Вообще, программу пребывания в Сабанге я был вынужден основательно сократить, после того как посёлок накрыло основательным дождём. Когда он закончился до наступления темноты осталось не так много времени, и я заторопился домой. В целом, Сабанг мне не приглянулся - слишком много народу, слишком много суеты, слишком много шума. Вдобавок из-под отелей прямо в море текут какие-то подозрительные потоки; вдумываться, из чего они состоят, как-то не хотелось.

    Впридачу Миндоро как раз постиг отлив, так что всякая грязь, скопившаяся на обнажившемся дне, являла себя народу. Впрочем, куда интереснее было смотреть бесплатную комедию "Прибытие катера", ведь из-за отлива судно вынуждено было пересаживать пассажиров и их багаж в шлюпки. Выше я описывал процедуру схода на берег в более благоприятных условиях, так что каждый может сам домыслить подобности усложнённой высадки...

    Что ещё можно сказать про Сабанг? Магазины там есть, рыночек есть, банки и банкоматы тоже есть. Кстати, в одном месте я сподобился найти обмен по 40.25, что при стандартном предложении 40.20 и официальном курсе 40.65 достаточно неплохо. В продолжении денежной темы могу добавить, что проезд в джипни от Пуэрто-Галера до Сабанга стоит 15 песо. Во всяком случае с меня взяли столько; возможно, с местными другой разговор. За эти деньги вы оказываетесь в гуще народу, который отнюдь не рад появлению такой громадины - я по размерам был раза этак в два крупнее всех попутчиков. Приятной альтернативой может служить поездка на запятках или вообще на крыше. К сожалению, подобного незабываемого опыта мне, в силу ряда сложившихся обстоятельств, набраться не удалось...

    То есть я был бы не прочь, но когда пришла пора покидать гостиницу, топать основной к дороге с рюкзаком на сгоревших плечах я не решился, сдавшись на милость приотельского водителя трицикла. 50 песо меня ничуть не разорили, равно как и 180 за переезд до Батангаса. Занятно, что за те же деньги, что и девять дней назад, мне досталось куда больше комфорта. Во-первых, кораблик был совсем не битком набит, скорее наоборот. Во-вторых, с дорогой мы управились всего за час с копейками. В-третьих, под солнцем пейзажи смотрелись просто великолепно. Эх, если бы такая погода установилась на неделю раньше...

    Чтобы добраться из Батангаса до Манилы, нужно по выходе из порта отбиться от таксистов, обогнуть торчащий на пути пакгауз и выйти к остановке междунгородних автобусов. Там их отирается целое стадо, вопрос лишь в том, чтобы выбрать наиболее удобный по табличкам конечных пунктов на ветровом стекле. Я избрал машину компании "Dela Rosa", в которой спустя два с половиной часа прибыл в столицу Филиппин.

    Раздумывая, как лучше попасть на рейс Гонконг-Москва, я рассмотрел несколько вариантов. Один из них был прост, как мычание: в наличии имелся прямой самолёт "Cebu Pacific", прибывавший в Гонконг почти к регистрации аэрофлотовского рейса. "Однако, - подумал я, - что если филиппинцы по каким-то причинам отменят вылет? Что тогда?" Вот тут-то я и вспомнил про знакомую мне по перелёту Сингапур-Бангкок авиакомпанию "Tiger airways", что готова была за 50 долларов доставить желающих от околоманильской авиабазы Кларк до Макао, откуда паромы в Гонконг уходят каждые несколько минут.

    Поскольку вылет борта с тигром на фюзеляже был утренним, напрашивалась мысль после прощания с Миндоро ночевать в близлежащем к аэропорту городке Angeles-City.

    Добраться до Анжелес-Сити из Манилы можно двумя путями. Первый будет, наверное, побыстрее, зато с пересадкой. Дело в том, что автовокзал компании "Victory Liner" устроен близ станции LRT "Monumento", а это практически выезд на уходящую к северу MacArthur avenue, тогда как от терминала "Philippine Rabbit", возле станции "Doroteo Jose", до шоссе ещё семь вёрст киселя хлебать по пробкам. Тем не менее, в первом случае доехать можно только до городка Dau, а там нужно будет пересесть на джипни, в то время как автобус второго варианта доставит прямиком по адресу. Да, цены, как я выяснил, разнятся незначительно: 140 песо у "Победителей" и 115 у "Кроликов".

    Ежели кто поедет в Анжелес-Сити из Манилы, ориентироваться надо на бросающиеся в глаза щиты с надписью "Dau", а как справа появится заправка "Shell" и сразу за ней кольцо "джипни", значит Вы уже и на месте. Между прочим, кольцо это называется North- Point, что даёт прекрасный ориентир для передвижения по местности, а вся округа носит имя "Балибаго" (Balibago); основные "достопримечательности" группируются вокруг небезызвестной Fields avenue.

    Это местечко лучше всего характеризует перефразированная советская песня: "Если даже ты давно женатый, ты, дружок, нисколько не тужи: здесь у нас в районе, барами богатом, девушки-и-и уж больно хороши".

    Индустрия развлечений в целом достаточно стандартизована, так что принципиальных отличий от Таиланда я, признаться, не заметил. А поскольку в мои намерения не входило планомерное и масштабное изучение вопроса, уместно лишь заметить, что по сравнению с Таиландом на Филиппинах цены ниже, а этническое разнообразие больше (например, встречаются и метиски, и откровенные негритянки). Девушки в целом смотрелись неплохо, но попадались и откровенно страшные рожи, а одна "красавица" была вылитый(ая) трансвестит из паттайского шоу, ну просто как две капли воды похожа.

    Поскольку Анжелес-Сити предназначен в основном для отдыха туристов, то в нём помимо баров и заведений go-go в изобилии представлены магазины, пункты обмены валюты, салоны связи, закусочные и т.п. Даже глубоким вечером вся эта братия продолжает работать, а бары вообще закрываются где-то в пять-шесть утра. Между прочим именно поэтому к выбору места для ночлега следует отнестись со всей тщательностью: буханье музыки отнюдь не на всех действует убаюкивающе. Само собой разумеется, нужно принимать и другие меры предосторожности, например, не покупать "Виагру" у подозрительных типов, предлагающих её прямо посреди улицы. Ещё очень не рекомендуется "клеить" девочек на местности: в Интернете описаны случаи, когда красотки оказывались несовершеннолетними, и в самый интересный момент давали сигнал блюстителям порядка, а те, вломившись, вымогали у туриста деньги; занятно, что на одном американском форуме в обсуждении подобного эпизода принял участие какой-то чин анжелесской полиции, требовавший назвать по именам полицейских-шантажистов. Интересно, для какой цели ему понадобилась эта информация - отнять свою законную долю, что ли?..

    Тут уместно вспомнить курьёз, случившийся со мной после прогулки по городу. Я ведь перед выходом на улицу решил, что не стоит, как говорится, класть все яйца в одно место, и, взяв с собой только деньги на текущие расходы, попрятал финансовые активы в разные места - в потайные карманы и грязное бельё. Естественно, по возвращении я сразу же полез проверять, всё ли в порядке, и обнаружил... что карман, где лежали кредитки, пуст...

    Меня чуть удар не хватил...

    Мгновенно вспотев, я полез дрожащими руками шарить по другим тайникам и, к своему немалому удивлению, обнаружил пластиковые прямоугольники в пакете на дне рюкзака. Чуть позже, прокрутив в памяти сборы, я припомнил, что в последний момент решил карточки перепрятать понадёжнее... В общем, из-за собственной предусмотрительности седых волос у меня поприбавилось...

    Увы, за всеми вышеописанными событиями мой отпуск незаметно подходил к концу, и всей поездки оставалось одни сутки. За них нужно было попасть в аэропорт Clark, пережить два часа полёта до Макао, а оттуда переправиться в Гонконг. Вроде бы всё просто, но и тут не обошлось без приключений. О них - следующий рассказ...

    P.S. Фотографии Филиппин можно посмотреть тут - www.vazlav.narod.ru/phillippines/philippines_photo1.htm

    Vazlav
    12/10/2009 14:44


    Мнение туристов может не совпадать с мнением редакции.
    Отзывы туристов, опубликованные на Travel.ru, могут быть полностью или частично использованы в других изданиях, но с обязательным указанием имени и контактов автора.

    Новости с Филиппин

    23.01.17 Лучшие пляжи мира по версии National Geographic
    31.08.16 На Филиппинах открывается роскошный отель бренда Conrad
    30.08.16 Блюда, которые нравятся лишь местным жителям
    17.05.16 В Азии создается альянс бюджетных авиакомпаний
    09.04.16 Самые опасные вулканы планеты
    11.03.16 Свияжск, Севастополь, Кольский полуостров и Бурятия входят в топ-20 главных направлений года
    07.03.16 10 малоизвестных чудес природы
    20.02.16 Составлен рейтинг самых ненавидимых туристами авиакомпаний
    20.01.16 AirAsia увеличивает стоимость добавления багажа в билет
    12.01.16 Санкт-Петербург - самый популярный город для новогодних путешествий с детьми
    [an error occurred while processing this directive]