лучшее письмо месяца

    С доброй надеждой по Калахари



    "в зелёной жаркой Африке, в южной её части..."

    Гулять по Африке самим по себе или с турфирмой?

    Подготовка маршрута началась ещё прошлой зимой. Я уже бывал в Африке 10 лет назад, в Кении и Танзании, ездил дикарём. Рассказ о той поездке, как и о многих других, будет в моей книге о путешествиях. А сейчас я присматривался к самой южной части континента. Хотелось, как обычно, за одну поездку посмотреть несколько стран. А на юге Африки много интересного. Это и мыс Доброй Надежды, и Калахари, и водопад Виктория, национальные парки, реки Оранжевая, Замбези и Лимпопо, озеро Танганьика. С удовольствием изучил рассказы на "Тревел.ру" про этот регион, в частности, рассказ Виктории Роготнёвой. И, конечно, книги вольного путешественника Антона Кротова. Составил маршрут.

    Попросил менеджера своего постоянного партнёра – фирмы "Астревел" посмотреть его. Девушка Лена, специалист по Африке, сама побывавшая в Намибии и других экзотических странах, взялась помочь, связалась с африканскими партнёрами. Так была получена информация по отелям, автобусам и другим особенностям маршрута. И, увы, межгалактические цены… Африка у всех турфирм идёт почему-то очень дорого. Таковы уж наверное условия работы с принимающими организациями. У меня таких денег не было, стал смотреть, на чём можно сэкономить. ЮАР – страна визовая, для визы нужны разнообразные документы – справки с работы, из банка, и визу ставят под бронирование отелей. Намибия и Ботсвана – безвизовые, а в Замбию и Зимбабве визу можно получить на границе.

    Поэтому отели в ЮАР решено бронировать через "Астревел". Надо отметить, что в этой фирме своих постоянных клиентов ценят, и мне пошли навстречу, согласились сделать не полный турпакет, а только то, что мне нужно. И цена получилась уже реальная. В принципе, полный пакет удобен для тех, кто не хочет лишних проблем, а желает сделать путешествие максимально комфортным. Но мне даже интересно было окунуться в местную жизнь, почувствовать страну. И в то же время не совсем в стиле Кротова и АВП, всё-таки сроки поездки растягивать бесконечно не хотелось, а моя верная спутница Надежда тоже не слишком мечтала об автостопе и палатках. В итоге между бомж-классом и бизнес-классом был сделан оптимальный средний вариант. Комфортные отели и самостоятельное передвижение.

    Выбор авиакомпании проводил самостоятельно, с помощью Интернета, были рассмотрены Эр Франс, КЛМ, Иберия, Люфтганза, Бритиш, Катар, Египтэйр. Немцы и англичане были сразу отвергнуты из-за цен. Затем по той же причине отпали и скайтимовцы голландцы и французы. В финал конкурса вышли Иберия и египтяне. За испанцев была моя карточка OneWorld и их европейская репутация, за египтян – более короткое время перелёта и желание Нади увидеть пирамиды. Я тоже их ещё не видел, только летал через Каир в Танзанию транзитом без выхода из аэропорта. Вот и выбрали мы Egyptair, билеты приобрели через Астревел. Запланировал однодневную остановку в Каире на пути туда. Что из этого получилось – читайте дальше.

    А по поводу остальных африканских стран – делал всё самостоятельно, но очень благодарен Лене за то, что она узнала для меня массу информации, даже ничего на этом не заработав. Итак, отели в Виндхуке и Ливингстоне были найдены через сайт Хостелворлд, и отели понравились, и цены устроили. Совсем не общага и далеко не бомж-класс. В Виндхуке даже достаточно богатый отель по нормальной цене. В Ботсване найденный Леной отель я оплатил сам банковским переводом, предварительно списавшись с ним по электронной почте. В Лусаке отель был найден непосредственно на месте. Аналогично – и не планировавшаяся, но получившаяся очень интересной остановка в Касане, в парке Чобе.

    Автобусы. Билеты на автобусы по ЮАР и в Виндхук куплены через Интернет на сайте южноафриканской фирмы Intercape. Стоимость билетов на дальние расстояния между городами ЮАР и в Намибию – от 400 до 600 рандов, билеты по минимальной цене не сдаются и не обмениваются. В другой фирме куплен билет из Хараре в Йоханнесбург, но им воспользоваться не пришлось. Остальные перемещения – на месте. Кое-где не было автобусов, и тут уж пригодилась методика мудрецов АВП… Автостоп был большей частью платный, но быстрый и удобный. На завершающий этап – Лусака – Йоханнесбург билет на автобус куплен на месте, так как в Сети этого маршрута не оказалось. Но обо всём по порядку. Вся добытая Леной информация про транспорт оказалась точной. Приятно иметь дело с профессионалами!

    Экскурсии. Все экскурсии покупались на месте. Знание английского языка и опыт путешествий позволяют сделать это без труда. Цены вполне разумные.

    Медицинская подготовка. Африка пугает многих болезнями. Они там действительно есть. Если не считать спида, который бытовым путём вообще не передаётся, основных путей заражения в тропиках два: насекомые и грязная пища и вода. Комары переносят малярию и жёлтую лихорадку. От первой мы принимали мефлохин (лариам), по таблетке раз в неделю, за неделю до, во время и две недели после поездки. От второй ещё раньше была сделана прививка. Что касается кишечных инфекций (холера, дизентерия, амебиаз и др.) – тут главное соблюдать гигиену, не пить сырую воду или воду из сомнительных источников (мы пили из бутылок или кипятили в чайниках), и не есть грязными руками. В ЮАР с санитарией всё в порядке, в Намибии тоже. В Замбии погрязнее, надо быть внимательнее. В Зимбабве была холера, но мы эту страну проезжали транзитом, ничего там из еды и воды не покупали, всё везли с собой из Замбии.

    Страховки у нас оказалось целых две. Одна из турфирмы, а вторую сами сделали в страховой компании с расширенным покрытием, включающим и спорт. Разорять страховщиков, слава Богу, не пришлось.

    Деньги брали с собой в виде наличных долларов и на кредитных карточках. В ЮАР их принимают всюду, в Намибии и Ботсване почти везде, в Замбии иногда нормально, иногда с комиссией. Ну, а с режимом Мугабе мы вступали в денежные отношения только один раз на границе, об этом в соответствующем месте.

    Ну вот и всё о подготовке. Теперь в путь.

    Иншалла, или "а с перрона говорят, это аэропорт Домодедово"

    17 ноября. В Москве ещё тепло, зима только на подходе. Мы с Надей собрали сумку и двинулись на автобусе и электричке в Домодедово. Доехали легко. Зарегистрировались до Каира, прошли паспортный контроль. Едем на автобусе к самолёту. Потом обратно. Потом ещё раз. Египтяне кричат – назад, в автобус. Едем на вокзал. Ждём. Беседуем об Африке с русскими геологами. Народу немного, человек тридцать. Нам говорят – поедем в отель в Домодедово, сегодня уже не улетим, самолёт сломался. Египет нас не хочет принимать. Вот не тянуло меня в арабский мир никогда, не вызывают у меня восторга шариатские нормативы, и они меня, видимо, не жаждут там видеть… А Наде хочется посмотреть на пустыню и пирамиды, хотя шариат независимому Водолею тоже как-то не совсем по душе…

    Проходим снова контроль, ставят штамп "аннулировано" в паспорте на выездной отметке, и мы снова в России. Отель рядом с аэровокзалом, на автобусе несколько минут всего. Заселяемся, ужинаем. За окном начинает кружиться снежок… В общем, вылет планируется только на следующий день, таким же рейсом. Отдыхаем, спим, завтракаем, обедаем… А наш багаж остался в аэропорту. Только пришлось переписать его на Й-бург сразу. В общем, пирамид нас лишили и отель в Египте пропал. По приезду написал им претензию, чтобы компенсировать его стоимость, ожидаю ответа из авиакомпании.

    Вот такая Иншалла. Кротов в Судане по неделе машины ждал, то ли будет, то ли нет. Но мы-то едем в более цивилизованные страны. Хотя расписание в Африке – вещь очень относительная и приблизительная… Возможно, именно соблюдение планов и расписаний, договоров и законов отличает успешные и цивилизованные страны от тех, которые…пока только стремятся стать ими. И именно поэтому европеец имеет средства поехать посмотреть на жирафов, а африканцу пока не по карману поглазеть на северных оленей. Ведь время – иногда более ценный ресурс, чем деньги…

    18 ноября. Мы снова в аэропорту, регистрация, паспорт. Народу уже много, вчерашние и сегодняшние. Самолёт подогнали к рукаву вовремя. Садимся в аэробус. Полёт проходит хорошо. Кстати, египтяне кормят в полёте сытно и обильно. Не то, что европейцы, которые на еде стали экономить…

    В Каире в 9 вечера. Рейс на ЮАР в час ночи. Выходить в город времени нет. Аэропорт не интересный. Сидим, болтаем с русскими. Народу совсем мало.

    19 ноября. Самолет на ЮАР большой, А-330, а народу человек сорок, не больше. Спать всем места хватило, как в первом классе. Утром в разрыве облаков вижу озеро Виктория, Танзанию. Потом снова облака. Прилетели вовремя, полёт занял восемь часов. Время и в ЮАР, и в Египте одинаковое, на час меньше московского.

    Режим Претории

    Итак, мы в ЮАР. Когда-то об этом даже страшно подумать было. Кто застал советское время и интересовался политикой, у того при слове ЮАР возникнет ассоциация "Апартеид". Нас пугали Америкой, пугали Израилем, но страшнее всего был режим апартеида. С ними – ни-ни, никаких отношений!

    Для справки. Апартеид – политика раздельного развития рас, которая практиковалась на юге Африки издавна, но в 1948 году была официально узаконена, и просуществовала до конца 80-х годов, а потом, одновременно с нашей перестройкой, была постепенно ликвидирована во время руководства президента Фредерика де Клерка. В период апартеида белые и чёрные жители ЮАР были разделены – запрет на межнациональные браки, лишение избирательных прав, даже отдельные автобусы и скамейки в парках для белых и черных. Конечно, это несправедливо. И против ЮАР были введены международные санкции. (Только вот в США последние расистские законы на уровне штатов были отменены только в начале 21 века, когда никакого апартеида в Южной Африке уже не было… А в Саудовской Аравии до сих пор половой апартеид, когда не только сексуальное, но и самое обычное человеческое общение между мужчиной и женщиной строго пресекается… и никаких санкций…это о двойных стандартах).

    Но вот уж чего я не мог предположить в те времена, когда юаровский апартеид был главной страшилкой политинформаций, что когда-нибудь нашу Россию будут обвинять в расизме! А один из водителей нам про это сказал – у вас там расизм… Объяснил ему, что русский народ как раз доброжелателен и гостеприимен, и только небольшие группировки экстремистской молодёжи этим занимаются, но мы таких сами опасаемся и не любим.

    Да, если бы наши многочисленные силовики и правоохранители больше ловили действительно опасных расистов и нацистов, а не гоняли "несогласных" демократов или "шакалящих" по интернету в поисках открытой информации для международных организаций учёных… Но с ними проще, они ведь не кусаются…

    А настоящие русские патриоты должны дорожить авторитетом России в мире, а не заниматься подсчётом цветных лиц на московских улицах. А наш авторитет зависит не только от ракет "Искандер", добытых баррелей и курса рубля к доллару, но и от спокойствия, комфорта и доброжелательности в стране, как к своим гражданам, так и к гостям. Конечно, проблему нелегальной иммиграции решать надо, и всех подряд пускать в страну нельзя. Но убийства таджикских девочек и перуанских студентов нас к решению этой проблемы не приближают… И в мире зачастую Россию стали ассоциировать с насилием и расовой нетерпимостью… Да ещё с олигархами. Про Абрамовича тоже многие в Африке нам говорили. А так хочется, чтобы в мире нас не боялись или презирали, а восхищались, чтобы говорили, что Россия – умная и добрая. А ведь учащиеся у нас африканские студенты – это наше будущее влияние в мире. И защищать их от ножей и кастетов, от расистских выходок – наша задача. А пока нас пугают Йоханнесбургом, их пугают Москвой…

    К теме расовых отношений во время рассказа об Африке неизбежно придётся обращаться. Сразу скажу, что я противник национализма и расизма, и весь мой опыт путешествий и общения с людьми разных стран и народов подтверждает, что хорошие люди есть везде, а дискриминация ничего, кроме бед, упадка и насилия не приносит. Ни расизм белый, ни расизм чёрный народам Африки и остального мира пользы не принесли, один только вред. А Надя после поездки сказала, что мнение о чернокожем населении континента у неё значительно улучшилось. Она всё восторгалась африканскими детишками, фотографировала причёски местных женщин. Сколько фантазии и оригинальности! Да и порядочность и открытость встреченных нами людей приятно удивляла.

    Ну вот, теперь от неизбежных размышлений и воспоминаний о политике возвращаюсь к описанию дороги. Итак, аэропорт Тамбо в Йоханнесбурге. Большой просторный зал прилёта. Взял с карточки южноафриканские ранды в банкомате. Спрашиваю о транспорте в Преторию, узнаю цены. Первоначально думал на поезде поехать, но станция далеко, всё равно на такси надо, так проще сразу в Преторию. Аэропорт находится практически между крупным промышленным Йобургом (его так и зовут, даже пишут именно так. Кстати, наш Екатеринбург тоже) и политической столицей Преторией.

    Выходим из аэропорта. Воздух приятный, не жаркий, градусов 25. Здесь высота 1700 метров. Надя даже почувствовала её, я нет. Машин разных много. Походили, спросил в будке про такси. Договорились на 400 рандов (40 долларов, считать удобно, как раз десять рандов примерно доллар), водитель сходил на стоянку за машиной, поехали. Вскоре попали в пробку, здесь идёт реконструкция дороги к чемпионату мира по футболу. Движение во всех странах юга Африки левостороннее, английское. 40 километров и ещё немного по городу ехали часа полтора. При подъезде к Претории на холме видишь огромное здание университета. Сам город не очень большой. Улицы приятные, много цветов. Наш отель "Курт ярд Аркадия", находится в богатом, зелёном и одноэтажном районе Аркадия. Открываются ворота, мы въезжаем.

    Отель встречает приветливо. В холле бесплатный чай, угощение. А вскоре и ключи дают. Отель состоит из небольшого центрального здания и множества бунгало. Всё в цветах. Нам там очень понравилось. Есть и бассейн, совсем небольшой, но глубокий, что нам, любителям прыжков и синхронного плавания, как раз подходит. Вечером стрекочут кузнечики, утром поют птицы.

    После заселения отправляемся на штурм Претории. Недалеко от отеля проходит железнодорожная ветка, а я ещё не катался по рельсам в Африке. Изучена взятая в аэропорту карта, и мы пошли на станцию. Рядом школа, стайки симпатичных весёлых девушек идут с занятий. Местные женщины с удовольствием позируют Наде. Подходим к платформе. Эти поезда похожи на наши электрички. Только жёлтого цвета и ведомы электровозом. Народу достаточно много. Подождали поезд, сели, проехали несколько остановок до центрального вокзала. Нас спрашивают, откуда мы. Здесь при слове Россия улыбаются. Газет не начитались… Есть народ и победнее, есть и прилично одетые, с деловыми сумочками.

    Через 15 минут прибыли на центральный вокзал Претории, изучаю расписание, потом идём на автостанцию, с которой завтра уезжаем. Я материализую купленные через интернет билеты в офисе. Отправляемся в город, в его центральную часть.

    В отличие от Аркадии, здесь чувствуется настоящая Африка, как Дар-эс-Салам или Лусака. Магазины в тропическом исполнении. Хотя на улице не жарко, просто тепло. И пасмурно, иногда небольшой дождик. Зато идти легко и не обгораем. Климат в ЮАР мне понравился, стало понятно, почему здесь осело так много европейцев. По сравнению со Средиземноморьем в Трансваале повлажнее, запахи несколько иные, но температура комфортная. Сейчас у них конец весны, как наш май.

    Народу много, машин тоже. Встречаем колониальные здания. Грязновато. Когда-то тут всё было "только для белых". Сейчас для всех. Попадается и беднота, и деклассированные элементы типа бомжей, поэтому и грязно. Ночью здесь уже лучше не ходить. Хотя Претория, конечно, спокойнее Йобурга. После центральной площади поворачиваем на торговые улицы. Потом мимо холма с правительством прошли. В ЮАР интересно – правительство в Претории, парламент – в Кейптауне, его мы тоже видели, а суд – в Блумфонтейне. Разделение властей ещё и географическое.

    Туристов почти нет. Европейцев местных тоже почти нет. Общаемся почти исключительно с чернокожим населением. Постепенно возвращаемся в свою Аркадию. Сразу становится всё чище и аккуратнее. Здесь живут и работают те, кто побогаче. Тоже в основном африканцы, но есть и немного европейцев. Попадаются школы, музеи, арт-студия. Чернокожие мальчишки яростно играют в футбол.

    Начался уже довольно сильный дождь, и даже гроза. Ускоряем шаг, вскоре пришли к отелю. По дороге подобрали пару больших сосновых шишек, они приехали в нами в Москву.

    Поздно вечером гуляем уже по территории отеля, она большая и зелёная. Есть и стоянка машин, их владельцы (примерно поровну белых и чёрных) ставят их здесь под охрану. Всё-таки проблема криминала актуальна. Как и в любой стране, где большой контраст между богатыми и бедными, где много и тех, и других. А тем более, ведь многие африканцы по натуре охотники…

    Я вечером искупался, Наде вода и погода показалась холодной. Но в номере есть чайник, согреться всегда можно. Чайник в номере был во всех африканских отелях (кроме Лусаки). В этом плюс Африки даже перед многими европейскими странами.

    20 ноября. Утро солнечное. Завтрак вкусный и разнообразный, сидим в саду. Потом пошли гулять по Аркадии. Этот богатый, чистый и цветущий район напоминает скорее Австралию. Всё очень красиво. На обратном пути видим школу, ребята и девчата разных цветов кожи учатся и играют вместе. Становится жарко. Возвращаемся в отель и идём купаться уже вместе. Бассейн понравился.

    Перед выездом из отеля успел ещё переписать на флешку с помощью их компьютера накопившиеся фотографии. Денег за это не взяли. Перед выездом ещё попили чай. Вызвали такси. За 70 рандов нас довезли до автовокзала.

    Автобус должен отправляться в 14 часов. Но его нет. Сидим, ждём. В Африке (да и в Азии) расписание – не догма, а творческое руководство к действию. Наше двухэтажное средство передвижения прибыло на посадку (не из рейса, а из гаража) только в 14.40. Места даёт проводница. Кстати, проводницы в автобусах – стройные и ухоженные. А вообще-то среди африканок полных многовато.

    Едем. Обзор хороший. Передвигаемся в сторону Йобурга. Попадаем в него. Естественно пробки. Пробираемся то среди небоскрёбов, то через обшарпанные кварталы. Заехали на автовокзал. Взяли пассажиров (из Претории автобус полупустой шёл). Йобург более суматошный и менее красивый, чем Претория. Едем дальше на юг. Попадаются и совсем нищие квартала. Рядом печально знаменитое Совето (сокращение от саут-вест-таун, юго-западный пригород). Рассадник нищеты и криминала. Преодолеть нищету и бандитизм – задача посложнее ликвидации апартеида. Пока только Чили удалось уничтожить фавелы и нищету. Ну, и азиатским странам типа Сингапура, Брунея, Южной Кореи… А ЮАР чем-то похожа на Бразилию, Индию и Россию – современная наука и промышленность соседствуют с отсталостью части населения. Но в ЮАР этот контраст, пожалуй, острее, чем где бы то ни было.

    Вырываемся на природу. Много полей, сельское хозяйство, фермы. Чаще всего они принадлежат белым африканерам. Переехали реку Вааль, теперь мы на территории Оранжевой республики. (Сейчас провинции переименованы, так, Трансвааль стал Гаутенгом, его северная часть – Липмопо, а вот Оранжия сейчас называется Свободный штат, как раньше, только без слова Оранжевая. Претория так и называется на указателях – Претория, хотя на некоторых картах два названия – Претория и Тсване.

    Останавливались на заправке и для перекуса в Карлстаде. Потом заезжали в чистый и аккуратный город Велком (созвучно английскому Добро пожаловать). Здесь много белого населения. Этот уголок страны – своеобразный "белый бантустан Оранжия", был такой план у расистов – чёрных загнать в бантустаны и как бы отделить, а всё лучшее белые оставляли себе. Естественно, такое признано не было. Но сейчас, когда апартеида давно нет, всё-таки в местах, где живёт много белых и сохранилась европейская культура, а африканцы постепенно её воспринимают и присоединяются к ней, царит расовый мир и уличный порядок. Это в основном в маленьких городках бывшей Капской и Оранжевой провинций. Тогда как центры больших городов были заселены африканцами стихийно, англичане и африканеры оттуда ушли, и уровень культуры и безопасности упал.

    Дальше ехали к Блумфонтейну. Началась гроза. Город проехали по окраинам, но всё равно он показался красивым. Потом я поспал. Мы ехали по горной местности.

    Найсна

    21 ноября. Утром уже спускались с гор. Проезжали множество ферм с названиями на немецком и африкаанс. Видели страусов в загонах. Останавливались в городке Оутшорн. Ещё спуск, и мы на побережье. Африка представляет собой возвышенное плато, а к берегам оно круто обрывается. После серпантина (впрочем, не очень крутого, да и автобус шёл аккуратно) мы попали в городок Джордж (Георге). Привет грузинам, их название есть не только в Америке, но и в Африке. В этом городке нам выходить. Одна женщина ещё перед посадкой сказала, что нам надо будет выйти в Джордже, а там уже другой автобус доставит нас в Найсну. Вышли, взяли багаж. А багаж тут возят оригинально, не в самом автобусе, а в прицепленной к нему маленькой закрытой тележке.

    Второй автобус, маленький, подошёл, и мы с Надей и ещё пара африканцев поехали на нём вдоль Индийского океана на восток. И вдруг посреди ясного жаркого дня мы попадаем в туман! Одна из долин речек отличается туманами, на обратном пути через два дня было то же самое. Проехали туман, снова солнечно. И вот Найсна (правильнее было бы читать Книсна, и по-немецки, и по-английски, но тут почему-то произносят так).

    Отель Протеа находится радом с автостанцией. Тут же и железнодорожная станция, но пассажирских поездов давно уже нет. Приехали мы утром (проведя в дороге 20 часов), номер ещё не готов, оставили вещи и пошли в городок. Жарко. Курорт. Много европейцев местных, в фирмах работают, с удовольствием общаются. Царит расовый мир. Белая и чёрная подружки идут вместе и весело болтают. Вечером европеец клеит в кафе африканских девушек. Много цветов. Грязи, нищих и бомжей не наблюдается.

    Спросили, где тут поесть. Таких заведений много. Зашли в одно. Взяли по тарелке картошки, салат, питьё. В картошку положили слишком много сыра, а так было бы ничего.

    Потом в магазин зашли, в огромный супермаркет. Купил карту всей Южной Африки, там не только ЮАР, но и соседние страны, карта большая и подробная. Запаслись едой и клубникой. Клубника здесь отличная.

    После полудня заселяемся в отель. Номер с видом на море, на яхты, перед окнами яхт-клуб. Яхты – это хорошо. Рядом полно ресторанов, сувенирных лавок. День жаркий, мы хотим купаться. Около отеля негде, надо ехать. Это пожалуй единственный минус устройства курорта Найсна – купаться далеко.

    Берём в качестве такси "тук-тук", совсем не характерный для Африки, а скорее для Азии. Это мотоцикл с коляской сзади и крышей. Садимся, едем (примерно 6 долларов, ехать километров 15). Сначала по шоссе, потом свернули, и добрались на полуостров, практически остров, соединённый с материком дамбой через залив-болото. На этом месте богатые виллы. Состоятельные южноафриканцы, белые и чёрные, приезжают туда купаться. Некоторые там живут. Стоит жара, но пока приемлемая. Хотя загар получился сильный, крем после воды ослабел. Входим в воду. Дно песчаное, но очень мелко. Ширина бухты там метров 500-700 на глаз, так вот, две трети – глубина от колена до пояса. Небольшие волны. Наде вода показалась холодноватой, хотя и она купалась. Мне в самый раз. Я прошёл далеко, к фарватеру, там наконец-то глубоко, можно поплавать и понырять. Уже и другой берег рядом… Иду обратно. На дне кое-где колючие растения, хотя не до такой степени, чтобы травмировать ноги. А народу много, дети резвятся, играют.

    Обратно пошли сначала пешком. Уже вечер, больше 17 часов. Солнышко медленно идёт к закату. Но всё равно очень жарко, хотя в тени деревьев ничего. Прошли дамбу, зашли отдохнуть в лес. Там оказалась гимназия, родители приехали за детьми. Посидели в этом лесу-парке. Решили в город ловить машину. Начали стопить. Даже полицейские притормозили, но показали, что машина полна. А тут с пикника ватага белых ребят на машине выезжала. И нас зовут. Втиснулись мы кое-как, человек семь в машине оказалось. Ехать-то 10 минут всего. Приехали в город. Рассказали, что мы русские. Здесь это было встречено нормально. Ребята знали английский, сами общались на африкаанс, оказались жителями Найсны. А там и до отеля недалеко.

    Вечером, когда стемнело, идём на прогулку. В Найсне это совершенно безопасно. Ни бандитизма, ни расизма тут нет. Зашли в присмотренный ещё днём ресторанчик. Цены и меню понравились. Поели супа, вкусный оказался. И на второе картошки. Взяли пива и розового южноафриканского вина. Оно нежное, молодое, пьянит не сильно. Официанты путают: Наде надо пиво, мне вино, а ставят наоборот. А иногда вообще, я сок беру она пиво – тем более путают. Иногда и блюда тоже, не традиционное у нас распределение продуктов на мужские и женские))) В ресторанчике едят и европейцы, и африканцы. А около него стоит щит с указанием точных географических координат, широта 34 градуса с минутами южная, и долгота.

    Ночью смотрим звёзды. Здесь много интересного, созвездия, не видимые в северных широтах. Вечером Венера и Юпитер постепенно сближались день ото дня. Ночью наблюдаем Сириус и Канопус, Ахернар, созвездия Журавля, Павлина, Киля, Центавра, Мухи, Южного Креста. Есть и привычные нам Орион, перевёрнутые Телец и Персей, Кит, Пегас… Ближе к полуночи начинают находить облака.

    22 ноября. Просыпаемся – небо пасмурное. И даже накрапывает дождик. А вчера такая жара была. Сегодня – подмосковное лето в самый хмурый день. А у нас запланирована поездка в природный парк. Знакомый биолог из российского Йобурга, который на Урале, рассказала мне что территория, примыкающая к Мысу Доброй Надежды, Южный Кейп – это уникальная, эндемичная флора и фауна (то есть такая нигде больше не встречается). Надо на неё посмотреть поближе. Тут, в Найсне, есть лесной заповедник, но до него долго ехать на машине, а есть заповедник на мысе, напротив которого мы вчера купались, туда ехать на лодке. Выбираем этот маршрут. На двоих 700 рандов (70 долларов) почти на целый день, 4 часа в лесу. Едем! Погода не пугает никого. Первая лодка уже полная, берём билет на вторую. На первой немцы поехали. А мы пока идём гулять по Найсне. Приобрёл телефонную карточку (50 рандов, с Москвой 27 минут), слазил в Интернет. В Москве –4 и снег. Пока искали почту, набрели на автозаправку, потом нас немного белая женщина подвезла на джипе, показала. После интернета возвращаемся на причал. Садимся в лодку.

    Народу много, европейцы и африканцы вперемешку. Гид белый, говорит по-английски очень быстро, поэтому не всё понятно. Рассказывает о Найсне, истории, о винном регионе ЮАР и садах, о национальном парке, растениях и животных. На лодке холодно, мы с Надей в куртках. Моя эльбрусовская и здесь пригождается. Летом в Африке в куртках!

    Ехать недолго, километров пять. Мы проезжаем мимо красивых обрывистых поросших лесом берегов. Причаливаем к берегу, противоположному тому, на котором вчера купались. Но какая разная погода! Дождь и прохладно, градусов 15 всего… На причале ресторан, там мы обратно обедать будем. А сейчас грузимся в тележки, прицепленные к большим грузовикам. И едем резко вверх. По дороге попадаются красивые цветы, загоны с птицами. Делаем остановки для осмотра и фото. Наконец, мы наверху. Кое-где дорога очень крутая и обрывистая. Сверху начинаем пеший спуск. И попадаем в…заросли столетника! Да, целый алоевый лес. Попадается и много других экзотических растений. Некоторые из них стали нашими комнатными. А родом они отсюда. Открываются потрясающие виды на бушующий Индийский океан. На той стороне городки. Видим мелкий вход в бухту, где разбиваются волны. Прошли по естественному мостику, спустились вниз, в пещерку. Подобрали несколько камней. Наконец, выходим на берег океана. Здесь он уже более спокойный. Погода сырая и ветреная. Зато идти не жарко!

    Прибываем к ресторанчику. Но перед этим нам попался небольшой зоопарк. Там живут самые маленькие антилопы в мире, эндемичный вид. Здесь нет хищников крупных, а то бы их поели. Напоминают большую крысу или морскую свинку, хотя размером, конечно, побольше, с небольшую собаку. Прыгают, бегают. А напротив в клетке найсна лори, зелёный попугайчик.

    Потом обедаем, тут тоже шведский стол, картошка, клубника, мясные блюда, салаты. Африканцы почему-то тут не обедают (путёвки другие что ли у них), такой маленький апартеидик получился. Но едем на лодке опять все вместе, и никто не в обиде.

    Я хочу купаться. Тут место было, но уже времени не осталось. На пляж в такую погоду ехать не хочется уже, и мы пошли в городе чуть в сторону, там железнодорожный мост через лагуну, местные жители по нему гуляют и даже на велосипедах ездят и рыбу с него ловят. Надя в такой дождь купаться не хочет, а я плаваю с удовольствием. Как в Подмосковье погода. Только вода солёная, морская.

    Идём в отель сушимся, пьём чай. Поездка в этот парк нам понравилась. Кстати, его точное название Featherbed Nature reserve.

    В отеле есть компьютер для гостей, хотя и не отлаженный, я с ним долго бился, но всё-таки смог перекинуть фотографии с аппарата на флешку. А на диск ДВД не записывается. Потом дома моя антивирусная система обнаружила на флешке и фотоаппарате вирус и уничтожила его. Конечно, компьютер публичный, в него все втыкают всё подряд, как не быть вирусу. Но хорошо хоть такой есть, а то фотографий полно, скидывать-то надо…

    Вечером ужинаем на вчерашнем месте, нам понравилось. А на территории отеля слушаем, как компания темнокожих женщин красиво поют, одна девушка танцует на эстраде. Это не профессионалы, обычные люди. Надя заметила, какой у них красивый голос и ладные движения. Они от природы хорошо координированы и имеют эстетический вкус.

    Ночью звёзд нет, облачно, мы погуляли и ложимся спать.

    23 ноября. В 7 часов утра пошёл погулять. Народ уже ходит. Кто около яхт. кто на работу. Сбегал вверх по улице до зелёной части, оттуда люди спускались на работу, некоторые с тетрадками и портфелями. Зелень, есть дубы, много цветов. Птички пою. Погода облачная, но солнышко уже немного проглядывает.

    На море один белый мужчина добывает каких-то морских обитателей, тыкая палкой в болотистую землю на берегу, и собирая то, что выбрасывается вместе с водой из этого морского болота.

    Позавтракали. Встретили одну русскую пару, с женщиной я немного поговорил о маршруте путешествия, мужчина был этим недоволен, Надя подумала, что ему есть что скрывать, возможно, они за бриллиантами приехали. Ну если и за ними, и что? Да, это отличает наших бизнесменов от западных, те охотнее рассказывают о своём бизнесе. Тем нужна реклама, а нашим главное – не светиться… Всё-таки хорошо, когда можно спокойно отвечать на вопрос, откуда у тебя деньги. Неважно, много их или мало.

    Бассейн отеля на ночь закрывали, и в плохую погоду иногда. А сегодня в него плюхнулась утка. А мы выходим на автобус. Автостанция тихая, офис закрыт, только остановка. Народу мало, потом кое-кто подошёл. Автобус вместо 10.20 пришёл в 10.45. Он идёт из Порт-Элизабет в Кейптаун. Едем. Кстати, у проводницы есть список с именами всех пассажиров, мы расписываемся в нём.

    Скоро снова попали в Джордж (Георге), проехав через участок тумана. Потом останавливались в Моссел-бей, на 25 минут. Заправка, туалет, магазин. При солнышке стало жарко, когда оно прячется – прохладный ветерок. А в автобусах холодно, особенно ночью, кондиционер. Местность – в основном поля, но стало попадаться больше промышленных предприятий. Один раз заехали на какой-то пост. Оказалось – весы. И почему-то проверяли нас долго, какие-то бумаги у водителя и проводницы требовали. А опоздание автобуса росло.

    Наконец, к вечеру нам сказали – добро пожаловать в Кейптаун.

    Город Доброй Надежды

    Автобус, как самолёт, начал плавно снижаться. Даже гул двигателей был похож. Это был спуск с плато к океану. Город показался вдали и внизу. Наконец, мы спустились. Проезжали то богатый район, то бедный, оборванный и грязный. Но таких совсем немного. Били остановки в предместьях, где часть пассажиров вышла. Кстати, среди пассажиров белых и чёрных примерно поровну было, или даже белых чуть больше. Некоторые пассажиры (белые, в том числе женщины) приезжают на машинах к автобусу, и дальше на большое расстояние едут на нём. Или наоборот, выйдя из автобуса, садятся за руль и едут домой.

    Стало темнеть, уже около восьми вечера. Прибыли на вокзал. Проводница спрашивает, кому куда ехать, вызывает такси. Точнее, вызвала помощника, мужчину бомжеватого вида, но он нас отводит к стоянке такси. Какая-то полоумная нищенка выпрашивает деньги. Полицейский вяло отгоняет её. В общем, все прелести мегаполиса, особенно той его части, где рынки и вокзалы. Это везде так. Первая машина, которую поймал помощник, оказалась…с пьяным водителем! Да ещё вредная европейская дама всё говорит, я первая, мне в аэропорт срочно. Водитель хотел сначала завезти нас в отель, тут близко, но она настаивала в аэропорт. Наде очень не хотелось ехать с пьяным, да и мне тоже, хотя расстояние и короткое. Мы решили отпустить водителя и эту даму, и они уехали. Нам поймали ещё машину, а её водитель вызвал по телефону третью, и вот на ней мы и уехали. Помощник получил немного мелочи за перетаскивание сумки и ловлю машин, а такси обошлось в 30 рандов, ехали совсем недолго. Главное – быстро уехали с противного, грязного и криминального места. Кейптаун – город большой, дома высокие и современные.

    Приехали в отель Сити Лодж Ватерфронт. Отель красиво подсвечивается. У входа дерево с розовыми цветами. Перед отелем канал, порт тоже виден. Заселились и тут же у туристического окна заказал на завтра экскурсию на Мыс Доброй Надежды на целый день. Всего 120 долларов на двоих, за такую большую экскурсию это совсем недорого! Всё включено, кроме еды. Надо брать экскурсии на месте! Заплатил карточкой.

    Весь день в дороге ничего не ели, а сейчас идёт в ресторан отеля на ужин. Поели салата и куриный рулет в хлебе. А чай как всегда в номере. Прошлись около отеля, сфотографировали его, и спать.

    24 ноября. Утром был красивый рассвет и день солнечный, ясный. Для экскурсии хорошо. Да и не так жарко здесь. Завтрак вкусный и разнообразный на шведском столе, с фруктами, блинами. Народу в ресторане отеля много. Но не только туристы, есть и деловые люди.

    Итак, отправляемся на экскурсию. Надежда едет на мыс своего имени. Когда я говорил попутчикам и гидам её имя, по-русски и по-английски, они одобрительно гудели и улыбались.

    Пока ждали мимо нас проходили люди с табличками, шли на какую-то конференцию. Кроме нас, на экскурсию ехала одна молодая немка. Автобус пришёл, как обычно, с опозданием, в 9 часов вместо 8.30. Он уже был полон туристов. Садимся. Тут организован фирмой "Илиос". Чернокожая женщина-гид мне очень понравилась. Английский хороший, чёткий, не торопится и не глотает слова, рассказывает много интересного.

    В автобусе знакомимся. Туристы из Англии, США, Маврикия и Голландии. Едем сначала через кейптаунский район Грин пойнт. Здесь люди гуляют, бегают, район действительно зелёный и красивый. Океан тут холодный, вода 14 градусов.

    Гид рассказывает, что Кейптаун – город космополитичный. Здесь высаживались в своё время арабы-мусульмане, из Восточной Африки. Потом пришли европейцы, голландцы и французы с запада, англичане с востока, они конкурировали друг с другом, даже военные стычки были. А геологические структуры тут имеют возраст 600 миллионов лет был тут и потухший вулкан.

    Первая остановка для осмотра и фотографирования около бухты. Красиво. Дома богатые, вид на океан хороший.

    Вторая, длительная, остановка – Хоут бей. Это тоже бухта, торговая. Много кораблей, рынок рыбный. Гид рассказывает, что местным жителям не дают ловить рыбу, и они вынуждены покупать её на рынке. А все квоты на вылов находятся у транснациональных корпораций.

    В этой бухте когда-то была своя республика и свои паспорта, жители и сейчас полушутя гордятся этим.

    Тут стоим час. Желающие за дополнительную плату идут кататься на кораблике. А мы решили купаться и покупать сувениры в подарок друзьям. Сначала в воду. Вода холодная, но на улице жарко. Градусов 15 вода, а воздух – где-то 25-28. Я плаваю в Атлантике, Надя на берегу. Потом идём на открытый рынок. Сувениров полно. Торгуюсь, сбиваю цену значительно. Берём оптом фигурки зверей из чёрного дерева, тарелочки, стройную фигуру негритянки, которая, увы, не выдержала дороги и сломалась… Всё остальное нормально доехало. Все друзья и родные одарены. А наклейки на холодильник купили ещё в Найсне.

    Час прошёл, едем дальше, через район Констанция. Тут в конце 17 века привезли и начали культивировать виноград, появилось первое южноафриканское вино. Район красивый, оригинальный. Много ферм, садов. Напротив друг друга тюрьма и пятизвёздочный отель. Предлагаю: за плохое поведение гостей отеля переводить хотя бы на денёк-другой в тюрьму, а зеков за хорошее – в отель…

    Видим воды уже Индийского океана слева. Это Фальс бей, Ложная бухта. Дело в том, что география Мыса сложная, и корабли, шедшие из Индийского океана в Атлантический, должны обогнуть Мыс Доброй Надежды, но зачастую они не доходили до него, соблазняясь этой фальшивой бухтой. А потом тратили время и топливо, выходя из неё обратно и огибая всё-таки мыс, чтобы попасть уже в Столовую бухту, в которой расположен порт Кейптаун.

    Вода Индийского океана более тёплая, в бухте где-то 18 градусов. Индийский океан кажется более нежно-голубым, Атлантический – боле серо-стальным. Хотя, возможно, это просто игра света при определённом положении Солнца… Но действительно вдоль западного берега Африки идёт холодное Бенгельское течение, а из Индийского океана – тёплое течение Мыса Игольного. Уточню, что самая южная точка Африки – мыс Игольный, а Мыс Доброй Надежды немного северо-западнее него, но эта точка является границей двух океанов. А разница температуры воды была почувствована на самом себе, так как я в тот же день окунулся и в том, и в другом океане, хотя и не на самом мысе, а в бухтах, между которыми километров десять перешейка суши. А на самом мысе воды смешиваются, поэтому часты волны и ветер, а у моряков прошлых веков мыс пользовался дурной славой. Обогнуть его на паруснике значило подтвердить высокую квалификацию моряка.

    Остановились на страусиной ферме. Рассматриваем этих огромных птиц. Распушаются, бегают, иногда подходят к нам. Самцы и самки по-разному окрашены.

    Въезжаем в национальный парк. Платит за въезд гид, мы больше ничего не платим. Перед самым мысом на крыше машины видим бабуина. Потом они часто попадаются. Народу достаточно много, туристы на машинах, на автобусах. Местность открытая здесь, деревьев практически нет, кустарник и трава. Погода солнечная, лёгкие облака, ветерок, тепло но не жарко. Очень удачно. Иногда здесь сильные ветры бывают.

    Выходим. Большинство народу пошли по сувенирам и поехали на фуникулёре на Кейп пойнт. А мы с Надей – на мыс её имени. Там сначала дорожка, потом по камням идти. Есть и спуск к пляжу, но уже времени нет. В океане камни и большие волны. Мы идём на мыс, по дороге попадается много обезьян. Они нас не боятся, выпрашивают еду, но у нас её нет, да и гид говорила, что не стоит давать им, потом не отвяжутся, в сумку полезу. Замечаю ещё грызуна типа большого хомяка. Много птиц, и на суше, и в воде.

    Добрались до самого мыса поверху. Там кроме нас только один пожилой голландец, он нас сфотографировал. А потом на обратном пути встречали туристов ещё. Но всё-таки сюда идут меньшая их часть.

    Вернулись к автобусу. Вся прогулка заняла чуть больше часа. Смотрим на оба океана. Грузимся и едем к Мысу уже снизу, по дороге. Там памятный знак и много народу. Там же видим страусиную семью, со страусятами, каждый из которых уже больше курицы. Обезьяны снова попались. А потом на обратном пути издалека видели самую большую антилопу. Вот так, тут и самые маленькие, и самые большие есть.

    Следующая остановка – Симонстаун, приличный, курортный городок. Играет уличный оркестр, поют. Мы идём смотреть колонию пингвинов. Их тут много, они небольшие. Более ручные, чем в Чили, смотрим на них почти в упор.

    Вместо еды и шопинга идём купаться. Переодеваемся в кустах. На этот раз лезем в воду вместе с Надей, здесь вода теплее. Ей нравится, виды красивые. Ещё купаются местные жители - несколько белых девушек, парочки, чёрная ребятня. Всё естественно, совсем по-европейски. Вот и в Ложной бухте искупались. Для кого ложная, а для нас самая натуральная!

    Едем через городок, обгоняем электричку, она тащится медленно, а внешне такая же. как в Претории. За час пятнадцать на ней можно приехать сюда из центра Кейптауна. Хотя местные жители в основном на машинах ездят. Гид рассказала, что здесь ограничена продажа спиртного, только в ресторанах можно его приобрести. Иначе местные рабочие слишком пьянствовали. Но сейчас это очень приличный район, нищеты не видно.

    Последняя остановка – ботанический сад. Огромный и очень красивый. Ландшафт продуман, Каких только растений нет! Всех названий я не знаю. Но много тех, которые у нас известны в качестве комнатных – алоэ, кактусы, стрелеции, герани и другие. Есть подобие хвоща. И большие деревья, в том числе дубы. Много цветов. Надя нашла королевскую протею, символ ЮАР. Такой подсолнух по размерам, а лепестки как у астры. А ещё в саду встретили фазанье семейство, куры с цыплятами. Куры такие толстые, окраска тёмная в крапинку.

    Возвращаемся в Кейптаун к 18 часам. Нас развезли по отелям. Оставил гиду 40 рандов чаевых, некоторые ещё больше давали. Хотя они не напрашивались. Но экскурсия действительно понравилась. Спросил у гида, де тут ужинать (днём не ели вообще, тропический вариант, завтрак и ужин а днём жарко). Нам рекомендовали Ватерфронт, туда ходит много народу и еда свежая. Туда и пошли. Как раз солнышко клонилось к закату, было красиво. Идём мимо порта, мимо доков и стоянок кораблей. Вспоминаем песенку "В кейптаунском порту…". Да, тут и французы и англичане, и женщины, и вино. Хотя проституток и попрошаек не видно. Ресторанов очень много. Нам даже трудно выбрать. Надя не владеет английским (только немецкий), а я плохо знаю гастрономическую терминологию… Прошли до середины Ватерфронта, в одном ресторанчике осели. Взяли рыбу с картошкой, рыба действительно свежая и вкусная. И пиво Гиннес и вино розовое. Надя легко одета, но вечером резко холодает, она немного замёрзла. Хотя большинство европейцев тоже в летних одеждах. Здесь белых значительно больше, чем африканцев. Ужин обошёлся в 220 рандов на двоих, цена нормальная. При нас солнышко закатилось, мы на улице сидели.

    Идём обратно. На небе Венера и Юпитер сияют. Столовая гора над городом. Красивые огни. До отеля не так долго идти, по дороге на автозаправке купили булочку и шоколадку к чаю, в номер. Здесь на заправках круглосуточные магазины тогда как в городе их почти нет.

    Стемнело в 20 часов. На улице мало народу, но много полицейских. Крупные города ЮАР отличаются криминалом, поэтому основные места патрулируются. Вот такой интересный день получился.

    25 ноября. Погода с утра солнечная и жаркая. Мажемся кремом (иначе быстро обгоришь) и после завтрака отправляемся на прогулку. Мне хочется посмотреть мемориал Сесиля Родса. Эта личность вызывает интерес и уважение. Энтузиаст, победивший болезни и неудачи, основавший алмазный бизнес и давший имя двум странам – Северной и Южной Родезии. Основатель белой Южной Африки, и в то же время – созидатель, а не угнетатель. Я о нём много читал в России.

    Берём такси и едем. Мемориал в парке перед Столовой горой. Здание с колоннами в античном стиле, перед ним всадник и львы. В центре под крышей памятник Родсу. Вокруг красивый парк с лиственными и хвойными деревьями. Красивый вид на город и Столовую бухту. Некоторые туристы и местные жители приезжают сюда на машинах, общественного транспорта в этом месте нет. Таксист нас подождал. Теперь едем в Замок Доброй Надежды. Весь город связан с этим именем. Отпускаем таксиста, вся поездка – 300 рандов.

    Замок построен голландцами в 17 веке. Потом использовался ими и англичанами в административных и военных целях. Замок – двор, окружённый крепостным валом и неглубокой канавой, сам замок – двухэтажные галереи, окрашенные жёлтой охрой (реставрирован). Есть пушки и небольшой бассейн. В некоторых помещениях – художественная мастерская и музей. Картины, скульптуры, инсталляции. Искусственный бомж, а так похож на живого! В одном зале музея – старинный быт в колониальном стиле, очень красиво.

    Всё-таки колонизаторы выполнили цивилизаторскую, просветительскую миссию. Без них Африка была бы гораздо более дикой. А некоторым странам независимость и вовсе не пошла на пользу. Колонизаторов не надо путать с расистами. Они строили, осваивали земли, давали работу. Причём на работу нанимали, а не обращали в рабство местное население, по крайней мере англичане. Строили школы, железные и автомобильные дороги. И там, где хватило ума всё созданное европейцами не разрушать а развивать, там и ситуация более здоровая – в Танзании, Замбии, ЮАР, Намибии…Но не все африканские страны такие.

    Во дворе замка стояла старинная повозка. Мы её фотографировали, рассматривали. И вдруг к ней подводят и запрягают двух белых коней! Оказывается на ней можно покататься, и повозка пойдёт в город, как раз туда, куда мы собирались! Поторговались с представителем туркомпании, нам же ехать в один конец. И договорились за 100 рандов на двоих (а не на каждого). С нами ещё европейская пара, парень и девушка.

    И вот мы выезжаем из Замка Доброй Надежды на повозке с двумя белыми конями! Гид рассказывает о городе, о местах, которые мы проезжаем. Доехали до парламента. Район очень зелёный, за парламентом сразу ботанический сад. В нём знаменитая статуя Сесиля Родса, на постаменте написано – "там ваш тыл", Родс показывает рукой на север, на бухту. На Родсе сидела птица. Погуляли по саду. Народу много – школьники, белые, негры, индийцы. Много цветов, вольеры с птичками. Под деревьями хорошо, а на солнце жарища. Вышли к музею и планетарию. Он, к сожалению, пока ещё закрыт. А мне нравится всё, что связано с астрономией.

    Обратно идём по торговой улице Длинная (Лонг стрит). Сразу набрели на компьютерную точку. Там девушка-европейка переписала мне фотографии на диск, а я посидел в Интернете. И всё за 1 доллар (30 рандов), намного дешевле, чем в Европе и Азии.

    Потом поели домашнего супчика в ресторанчике, дальше перекусили картошкой и салатом в супермаркете. В некоторых из них продают готовую еду.

    Жарко, идём в отель, к 15 часам возвращаемся. В отеле яблоки и сок бесплатные, подкрепляемся. Час сидим, потом едем на такси на автовокзал. В 17 часов наш автобус в Апингтон. Такси приехало через 10 минут после вызова и стоимость поездки составила 35 рандов.

    Автобусов не очень много. Наш уже стоял. А проводница та же, с которой мы ехали сюда из Найсны. Она нас узнала. Удивительно но в этот раз автобус отправился вовремя. Народу в нём немного. На дорогах пробки. Остановились в Дурбанвилле (это пригород Кейптауна, фактически его отдельный район), взяли пассажиров, в основном белокожих. Дальше ехали по красивым и богатым районам. После них начались поля. Комбайны, уборка урожая. В некоторых местах сено и овцы. В автобусе ужинаем яблоками и хлебом, а чай за 3 ранда приносит проводница.

    Останавливались в красивом городке. Тут почти Австралия! Дальше едем немного в гору. Опять поля. Начинает темнеть. На небе появляются первые звёзды. Очередная остановка на заправке. А звёзды отлично видно из автобуса! После поворота окно смотрит на юг, под утро отлично виден Южный крест. В ноябре вечером он на этих широтах очень низко, а под утро поднимается высоко. Сириус, Ахернар, Канопус. Созвездия Волка, Ворона, Мухи, Тукана. отлично видны Магеллановы облака. И созвездие Столовой горы тоже видно, хотя там звёзды неяркие.

    В оранжевых цветах

    26 ноября. Красивый оранжевый рассвет. Едем по оранжевой полупустыне с колючими кустиками травы. В посёлках виноградники с орошением. На фоне рассвета замечаю тонюсенький серпик Луны, последний день перед новолунием. В 5.35 восходит Солнце. Облаков немного. На остановках рабочие собираются, ждут автобусов и машин и едут на работу на плантации. В 7 часов уже школьники выходят. Богатые фермы попадаются чаще, чем бедные посёлки.

    Автобус прибыл в Апингтон в 6.50, почти вовремя. Городок небольшой, одно и двухэтажный. На автостанции спросил про наш отель "Десерт Палас" (дворец пустыни). Он отсюда далеко, 10 километров. Девушка в офисе автобусной станции нашла нам таксиста, доехали за 60 рандов.

    Отель находится в полупустыне, стоит отдельно, как ранчо. И это хорошо, на природе мне больше нравится. При отеле есть казино. Вечером некоторые из посетителей в нём играли.

    Город Апингтон я включил в маршрут в основном ради Оранжевой реки, которая через него протекает.

    При въёзде в отель долго соображали, на какие числа мы здесь, отель забронирован на 2 дня, просто мы приехали уже утром, когда разобрались, нас сразу заселили. Потом кто-то по телефону звонил, говорили про какую-то Наташу и про офис принимающей фирмы, в итоге ничего не нужно было, это ошибка. Завтрак тут не очень разнообразный, в основном мясные блюда. Здесь ведь фермы, скот разводят. Зато продукция свежая. В номере с сейфом не сразу разобрался, потом служащий мне показал. Сейфы были во всех отелях.

    Погода всё жарче. Из номера на первом этаже прямо с балкончика можно выходить гулять по полупустыне. Там оранжевая песчаная почва, немного травы, её поливают. Дальше трава пучками, более колючая, но всё-таки босиком пройти можно. И деревья с птичьими гнёздами.

    10 часов утра, но из-за сильной жары отдыхаем в номере. НВ отеле получил карту. Сведения об Апингтоне из неё: высота над уровнем моря 805 метров, население 76000 человек, климат сухой, зимние температуры от 3 до 20 градусов, летние от 18 до 34. Сейчас конец весны. Сходил ненадолго на улицу с балкончика. Воздух – прямо сауна. Даже ветер горячий. Потом уже в Москве посмотрел метеоархив на английском сайте, в этот день в Апингтоне в середине дня было 42 градуса. Понятно, что двигаться и дышать было тяжко. В номере кондиционер. И только к вечеру, после 15 часов, отправляемся в город к Оранжевой реке.

    Из отеля в город ходит бесплатный автобус каждый час. Садимся. В маленький автобус не помещаемся, пересаживаемся в большой. Кроме нас, едет много местных, в основном женщины. Скорее всего они работают здесь. Даже сидеть тяжко из-за жары. В дороге ветерком обдувает. Приехали к какой-то церкви, рядом с ней музейные экспонаты, например, повозки. Там магазинчик, покупаем воду, продавщица-европейка вызвала нам такси съездить на другой берег реки в парк. Спросил про купание, мне ответили, что крокодилов нет, но река грязновата.

    Проехали через мост. На том берегу расположен отель. В его парке мы погуляли. Я всё-таки решился поплавать в Оранжевой реке. Вода почти горячая. Внешне не грязно. Потом, на юге Африки в отличие от её центра, в воде нет столько паразитов. Главное – не пить эту воду. А поплавать можно.

    Едем обратно в город. Нам рассказали, что есть большой хороший бассейн. Туда и направились. Бассейн действительно отличный! Чисто, место зелёное и в цветах. Бассейн длиной 50 метров, и глубина большая, есть вышка высотой 2 с половиной метра для прыжков в воду. С неё прыгают ребята, и африканцы, и европейцы, красиво прыгала одна африканская девочка. Я, конечно тоже. И Надя с бортика поныряла. Молодёжь резвится в воде, веселятся. Всё как в Европе или в России. После купания первое время не так жарко. Уже 18 часов. Идём в город. Тут километра два или три до нашей остановки, но всё равно жарко. Поймали машину с местной семьёй, нас бесплатно довезли до города.

    Стоим у той же церкви и музея. Продавщица опять позвонила в отель, и машина оттуда приехала за нами пораньше.

    Отдыхаем, любуемся красивым закатом. Небо не очень ясное, появились облака. Слушаем кузнечиков и птиц. Некоторые насекомые залетают или заползают в комнату – жуки, кузнечики. Комаров не обнаружили, здесь очень сухой климат.

    В 20 часов идём на ужин. Взяли салат (его очень много принесли), картошку с рыбой, рыба свежая. И пиво. Салат показался не очень промытым.

    В этом отеле нет евророзетки и адаптера. Заряжать батареи отдал на рецепшн. Небо стало пасмурным, звёзд почти нет. Ложимся спать. Ночью просыпался звёзды немного посмотрел, хотя облака полосами шли.

    27 ноября. Утро пасмурное! Вот тебе и пустынный климат. Накрапывает мелкий дождик. В 6.30 утра прогулялись по природе вблизи отеля. Кричат птицы и кузнечики. Вижу птиц у гнёзд, которые висят на ветках, как мочалки. Есть немного мух. Дождь то усиливается, то затихает.

    Позавтракали. Наш автобус в Виндхук только в 18 часов. Продлевать номер не стали (за 60 долларов). Сидим в саду отеля, немного прогулялись. Видели поле для гольфа, машинки-багги, в перерывах дождя небольшая группа пошла учиться бить по мячику. Странная игра. Динамики и эмоций маловато. Ну, зато погуляешь по природе. Для пенсионеров подойдёт.

    Итак, гуляем под дождём по пустыне. Спросил у местных – часто тут дождь? Ответили – в год два-три раза, не больше. Вчера 42 градуса, а сегодня 24. Зато ходить нормально можно.

    Пообедали в ресторане отеля. Я даже не успел проголодаться особенно. В 15.45 поехали в город. Сумку оставили в автобусном офисе, пошли гулять. Город ничем не примечателен. Есть места получше, есть похуже. Интересное дерево с красными цветами. Мэрию видели. Попались салоны парикмахерские – палатки на улице. Купили в магазинчике немного еды на вечер.

    Автобус в 18 часов не выехал. Пассажиров много. Водители – европейцы, разговаривают на африкаанс. Белые девчонки-пассажирки болтали с водителями, как друзья. Номера автобуса намибийские. Автобус чуть менее комфортабелен по сравнению с теми, которые по ЮАР ходят, сиденья теснее и душновато. Стоим уже больше часа. Оказывается, опаздывает стыковочный автобус из Йоханнесбурга. Он пришёл только в 19.35, и мы поехали только в 20.15. Пока багаж перегрузили, долго сумки таскали. Погода к вечеру немного разгулялась.

    Заехали в автобусный гараж, кого-то своего там высадили. А дальше – ночь и пустыня. В 22.30 подъехали к пограничному пункту ЮАР. Заходим в офис, пограничница сканирует визу, набирает на компьютере, ставит штамп. Очередь большая, но идёт быстро. Погрузились в автобус и поехали в Намибию.

    Намибия

    Намибийский пост. На вид немного проще и беднее, чем юаровский. Въезд без визы, но не для всех. Граждане двух стран ездят без виз, и для россиян Намибия безвизовая. Только карточку нужно заполнить. Проводница посоветовала написать 4 дня пребывания вместо двух, которые мы намерены пробыть в Намибии. И правильно, они именно на столько и ставят, хотя по их закону разрешается до 90 дней. Перед нами швейцарке поставили 16 дней, она с ними торговалась, хотела сразу 90 получить. Не знаю, с чем это связано. В общем, нам штамп на 4 дня поставили.

    Едем дальше. Ночь. Пустыня. Когда рассвело, пустыня уже была не такой безжизненной, появились клочки травы.

    28 ноября. Намибия – влажная сырая страна. Тут идут дожди, солнца на небе почти не бывает. Наоборот, Исландия – страна солнечная, там всё время безоблачное небо. Если бы я такое в школе сказал на уроке географии, мне бы поставили двойку. Но когда я прилетел в Исландию 1 сентября, то все три дня сияло Солнце. А когда я приехал в Намибию, небо было серое, хлестал дождь, иногда сильный, и даже гроза была. И шёл этот дождь очень долго.

    Автобус мчится по прямому шоссе. Проехали южный тропик, на котором стоял указатель "тропик Козерога". Изредка остановки. Вокруг довольно богатые дома, фермы. В домах гаражи. Около домов красивые ухоженные участки. Перед Виндхуком были небольшие горы, мы спускались.

    В Виндхук прибыли около 8.30 утра. На центральную площадь, где улицы Кастро и Независимости пересекаются. Названия улиц здесь очень политизированные – Кастро, Манделы, Мугабе, Нуйомы. Но страна очень приличная. Она получила независимость от ЮАР в 1990 году, когда и ЮАР от апартеида освобождалась, и мы от 70-летней красной лихорадки выздоравливали. Возможно поэтому здесь не успели всё напортить, что коммунистическая дурь по принципу всё отнять и поделить уже вышла из моды. И в Намибии осталось много белых, остались все немецкие колониальные постройки, остался немецкий порядок. И они не ищут каких-то "своих путей", а развиваются в русле мировой цивилизации. Что же, среди деятелей так называемого "национально-освободительного движения" тоже попадались и вменяемые лидеры, и невменяемые. В Намибии всё нормально.

    Город Виндхук – чистый и аккуратный, и вовсе не криминальный, спокойный. Таксисты окружили нас, но предлагали услуги ненавязчиво. Из автобуса долго разгружали багаж. Наконец, мы берём сумку и идём в информационный центр, он рядом. Узнаём про завтрашний маршрут на Ботсвану. Прямого транспорта нет. Только в воскресенье утром автобус в Габороне будет, а в Маун нет ничего. Спрашиваем про автостоп, нам показали, где можно ловить попутные машины, на автозаправке перед выездом из города. Оставляем сумку в инфоцентре и идём гулять по городу.

    Высокие здания есть, но их немного. Машин умеренное количество, пробок нет. Везде чисто. Дождь и прохладно, гуляем в куртках. Ресторанчик КФС не торопится открываться, хотя по расписанию пора. Нашли какой-то другой. Поели яичницы на завтрак. Недёшево и обслуживают медленно но качество хорошее. В Намибии валютой является местный доллар, но южноафриканские ранды берут всюду. Самое интересное – курс в точности одинаковый. А сдачу дают обычно намибийскими. Ранды ещё есть, и это хорошо. Потом выяснилось, что менять любую валюту можно, но комиссия большая, и маленькие суммы меняются поэтому с большим убытком.

    Дошли до площади, на которой лиственная ёлка под углом растёт. Потом ещё такие встречали. Поднялись на горку. Прошли к собору, потом снова спустились к центру. Видим на карте, обозначено – зоопарк. На местности тоже. Но зверей тут нет. Это просто небольшой парк с площадками для игр детей. Идём в коммерческую часть, такой пешеходный арбат. Там ещё информационный центр, лавки с сувенирами. Видим надпись – метро. Подошли – это просто офисное здание так называется, а вокзал отсюда далеко. Метро (подземной железной дороги) в Виндхуке нет вообще.

    Зашли в собор. Это какая-то протестантская община. Идём обратно. Видели ещё один собор, тот закрыт. Прошли к правительству и президентскому дворцу. Его охраняет девушка с автоматом. Спросили, можно ли тут гулять. Она разрешила, спросила из какой мы страны. Тут к нам хорошо относятся. Народу мало, встретилось только несколько хорошо одетых африканцев, в том числе молодые девушки. Дождь перестал, появилось Солнце и сразу стало жарко. Куртки убираются в пакет. Фотографируемся при Солнце в зените. Тень под человеком.

    Возвращаемся в инфоцентр. Таксист, которому мы сказали, что пока никуда не едем, а пойдём в город, нас дождался (с клиентами не густо). И мы с ним доехали до нашего отеля.

    Отель называется "Рууф оф Африка Лодж". Нашёл я его по Интернету, на сайте Хостелворлд. Но это не общежитие, а хороший отель. Стоимость около 100 долларов за двухместный номер. В отеле есть сад, зоопарк и бассейн. Очень приятное место на окраине города, на природе, всё в зелени. Номера как бунгало. Ресторан под крышей из пальмовых ветвей. В загончике ходит коза, цесарки, утки и гуси, кролик, морская свинка и черепахи. Которые на глазах у всех долго занимались сексом. А вот бегают они совсем не с черепашьей скоростью.

    Переоделись, отдохнули, поставили заряжать батарейки, попили чай. Чайник в номере и здесь есть. И пошли купаться в бассейн. Он хотя и небольшой, но достаточно глубокий, два метра. И смотрится живописно, красивые фотографии получились. Кстати в этом отеле я забыл соединительный шнур от видеокамеры, теперь надо его искать в Москве, а то видеоматериал не переписать…

    Наблюдаем за животными. Отель нам очень понравился. Потом идём погулять. Недалеко торговый центр под названием…Эрос! Да, один из магазинчиков торгует видеопродукцией, среди которой есть и сексуальная. Но остальная часть Эроса – продуктовые и сувенирные магазины.

    Темнеет. Потрясающий закат. Красно-оранжевые всполохи. Это надо видеть! Среди облаков проступают сближающиеся Венера и Юпитер, серп молодой Луны (буквой С). Стрекочут кузнечики.

    Поужинали в ресторане отеля, шведский стол, еда натуральная, вкусная и разнообразная. Погуляли по двору отеля перед сном. Завтра трудный путь.

    29 ноября. Встали рано. В 7 часов пошли на завтрак, он понравился. Далее рассчитываюсь кредиткой за вчерашний ужин и за сам номер (по интернету только 10% предоплаты переводил), ещё за трансфер на машине отеля до места автостопа. Едем. Уже в 7.50 на месте. Водитель нашей машины объясняет ситуацию, работнику заправочной станции, тот уже разговаривает с водителями. Очень быстро ловится легковая машина, обсуждаем с ними цены, договорились за 20 долларов США до города Гобабис. Разговаривали с плотным, коренастым африканцем, а за рулём его худощавый брат. В кузове машины их семья, две женщины и пятеро детей. Надо ещё поменять доллары. В магазинчике за 20 баксов предлагают 160 намибийских (официальный курс 200). Не стал менять, и зря. Потом в Гобабисе в банке дают 200, но комиссия 80. И ещё очередь. В общем, на обмене проиграл. Государственные структуры во многих странах обирают хуже бандитов на всяких обменах и пошлинах. Всё-таки Евро – самое великое изобретение в финансовой сфере. А ещё кредитные карточки. Не возиться ни с какими обменами. Какой ужас был в Средневековье, в каждом маленьком княжестве пошлины и своя валюта. Да здравствует глобализация!

    Итак, сели мы с Надей на переднее сиденье слева от водителя (движение-то левостороннее!), и помчались по отличной дороге на восток, в Гобабис. Через Калахари, зелёную пустыню. Она вся поросла пучками травы и кустами. В это время года Калахари зелёная, потому что дожди прошли. А большую часть она жёлтая, и листьев на кустах и деревьях нет – сухо. Я люблю время расцвета природы: у нас это май и июнь, а в южном полушарии – ноябрь и декабрь. Но большинство туристов едут в Намибию и Ботсвану их зимой, когда здесь сухо и нет зелени. Зачем?

    Сделали остановку около ресторанчика и туалета. Дети успели порезвиться на площадке, покачались на качелях. Едем дальше. Разговариваем с водителем, он говорит, что работает в компании сотовой связи в Виндхуке, и родился уже там. А его бабушка родом из сельской местности, у них ферма за Гобабисом. Они выращивают коров, свиней, продают мясо. На ферме жить хорошо, он говорит, всё время есть и еда, и деньги. Они едут к родственникам на выходные.

    По дороге договариваемся по предложению водителя о доставке нас прямо к границе с Ботсваной. Предложенные дополнительно 15 долларов его устроили. В общем, 35 от Виндхука до границы за двоих, расстояние примерно 300 километров. Нормально.

    В Гобабисе в банке много народу. Меняю деньги с комиссией. Паспорт обязателен, копию делают. Служащие в банке – белокожих даже больше, чем чернокожих. Вообще, даже в этом городке белое население присутствует. В Намибии никто никого не выгонял, все живут вместе. Городок чистый, аккуратный. Так что в Намибии в порядке не только столица. Наши водители долго что-то обсуждают, куда-то ходят с детьми. Потом заехали к глубину городка в какой-то богатый дом, где проходит небольшое совещание. Надя говорит, он, наверное, о поставке своего мяса с фермы с ними договаривается, у них ресторан там. Видимо, так.

    Наконец, пробыв тут часа полтора, едем дальше. Быстро проносимся до границы. Ферма их не так далеко, ради нас они проехали лишних километров тридцать туда и столько же обратно. Доставили нас на пограничный пункт. В общем, дал я им 400 намибийских долларов, даже чуть больше. Они стали просить побольше, я немного выделил.

    Жара стоит, самый полдень, час дня. Идём на пограничный пункт, ставим отметку о выезде. Пересекаем границу пешком, даже кадр на пограничной линии сделал. От одного поста до другого примерно 800 метров. Прибыли в Ботсвану. Нас встречает щит: "Ботсвана – территория, свободная от коррупции."

    Ботсвана

    Заходим на ботсванский пост, заполняем карточку. Долго не могут понять, что мы без машины. (На транспорт отдельную бумагу заполняют). Получаем штамп, въезд без визы. Находиться можно до месяца. Свой дальнейший маршрут я им указал. До ближайшего городка они застопили нам грузовик. Лезем в кабину, высоко. Сумку они нам помогают затащить. Проехали километров пять всего, город Чарлис-хилл. Дал водителю 10 долларов, это много но меньших денег у меня нет, в Москве не нашлись меньшие купюры.

    А теперь сидим под кустом с ботсванцами. Они нас разглядывают, фотографируют. Жара жуткая. Надя стоит под кустом, а мне приходится бегать к шоссе и на заправку. Но все машины едут или в сторону Габороне, или обратно в Намибию. В 17 часов автобус есть до ближайшего города. Местные жители набиваются в кузов и едут до развилки. Нас тоже зовут, мы отказываемся – народу полно, душегубка, в маленьком кузове 11 человек.

    Через час автостопа, в 14.40 остановилась фура с белым водителем. Вышел чернокожий попутчик, он помог мне сумку забросить. Надя смеялась, что я так быстро туда влез. Зато уехали около 15 часов.

    Водитель южноафриканец. Он говорит, что в Намибии и Ботсване спокойно, криминала почти нет, а в ЮАР он во многих местах даже не стал бы останавливаться, особенно около крупных городов. Едем через пустыню. Вдоль дороги пасётся много скота. Слушаем приятную музыку. В кабинах везде кондиционеры, не жарко, кое-где даже холодно было. Про климат тоже поговорили. Дожди тут с ноября по январь в основном, в феврале уже меньше, а потом засуха. В зимний период изредка даже заморозки бывают. Проехали на этой фуре около 20 километров, до развилки. Водитель поехал направо на Габороне, нам налево на Гандзи и далее на Маун. Денег он с нас не взял. Это уже классический автостоп "научными методами" АВП.

    Развилка, пустыня Калахари. Нет ничего. Стоим на дороге. Там какой-то грузовичок застрял. Мужчина и женщина около него. Мужчина сказал, что поможет нам застопить транспорт. И вскоре остановилась легковая машина с открытым кузовом. Мужчина и женщина в кабине, двое детей на запасном колесе в кузове. Мы сели туда. И поехали в буквальном смысле с ветерком. Если фура шла около 100 км/ч, то здесь скорость была почти такой же, где-то 85, но открытый кузов. Дети около стенки, мы на ветру. Ух, пронеслись! 45 километров до города где-то за полчаса. Фермер по Намибии ехал 120, нор там кузов закрытый был. Дал водителю 10 долларов. Вышли мы на заправке, чтобы стопить на Маун.

    На заправке подошёл африканец, сказал, что тоже на Маун едет, сейчас его жена подойдёт, машина подъедет, и мы поедем. Мы с Надей подошли к нему и стали ждать. Жена его пришла. А вот машины никакой не было. Я подходил почти к каждой машине. Все едут или в другую сторону, или на небольшие расстояние. Уже стал думать об остановке в отеле, который тут имеется. Хотя жалко терять оплаченный отель в Мауне. Стояли долго, с 17 почти до 19 часов, солнышко уже садилось. В это время тут уже не жарко, приятно. Замелили парня, высокого роста, с рюкзаком. Надя сказала, что он на Антона Кротова похож. Хотя она Антона не видела, я посмотрел – правда похож, хотя парень чернокожий, но и фигура, и одежда, и, как оказалось, стиль путешествий тоже. Вот так нас собралось уже несколько человек на Маун.

    И вот в 18.45 замечаю легковую машину с кузовом с эмблемой Мауна! Какие-то чиновники или служба муниципальная. Я метнулся к машине, опережая всех. За рулём была женщина-африканка. Быстро говорю ей, возьмите двух русских туристов до Мауна, нас там в отеле уже ожидают. Женщина ответила – договаривайтесь с моим шефом. Я к нему. Предложил 20 долларов. Он немного поколебавшись, согласился, но сказал, возьму только двоих. Тащим сумку к машине. Забираемся в кузов. А парень уже там! Успел проскочить! Настоящий стопщик. Водитель был недоволен, сказал, ведь только двоих… Но в итоге мы поехали все вместе. Парень оказался профессиональным гидом, даже лицензию показывал, работает в Мауне. водит экскурсии в национальный парк. Поговорили с ним о животных. Ехали очень быстро. Скорость до 140 км/ч. 300 километров до Мауна проехали за три часа, да и то из-за того, что останавливались два раза на санитарно-карантинных постах. В Ботсване производится мясо на экспорт, и они следят за санитарным состоянием. На постах осматривают весь груз. Не пропускают без разрешений животные продукты, ещё есть ограничения на ввоз кукурузы. На постах проверяют и обувь, надо пройти по дезинфицирующей ванночке, и сумки. И паспорта проверяют.

    Ночь, на небе то звёзды, то полоски облаков. Мы несёмся через полупустыню. На постах видели жуков, одного сфотографировал, на наших майских похожи.

    Наконец, прибываем в Маун. Сначала завезли женщину к ней домой, потом нас с парнем в центр города. Парень ещё и заработал 4 доллара на разнице обменных курсов. Я ему доллары отдал, а он водителю пулы. Но курс в то время уже не 5 пул за доллар был, а 7. Потом мы сели в такси, за 10 долларов доехали до нашего отеля "Крокодил кемп". Водитель сначала не знал, но всё-таки нашёл. От центра города до него 12 километров.

    В отель успели прийти сразу после 22 часов, а через полчаса рецепшн уже не работал бы. Нас встретила женщина-администратор, сказала, что именно с нею я переписывался по эл.почте. Мои деньги нормально дошли банковским переводом, номер забронирован. Есть уже ничего не хотелось. Кроме завтрака, мы съели за весь день меньше одного батона хлеба на двоих, и пили воду. Больше ничего. И не хотелось! Жара. А вечером пили в номере чай. Увидели бассейн, он красиво подсвечивался. И конечно, прямо ночью пошли купаться.

    Отель состоит из бунгало. Наше было под номером 1. В нём есть москитная сетка, комары тут уже есть. Ночной лес, кузнечики стрекочут, утром и вечером птицы кричат. Место чудесное, природа! На лугу хорошо наблюдать звёзды. Рядом вода, начинается Окаванго (точнее, наоборот, здесь эта река кончается. Она никуда не впадает, образуя дельту, болотце и протоки прямо тут.). В Окаванго надрывается лягушачий хор. Купание и природа сняли усталость. Трудный переезд почти на 900 километров преодолён.

    30 ноября. Утро встречает солнышком и птичьими голосами. Здесь много птиц, в том числе крупных. Цапли, попугаи. Завтракаем. За завтраком поговорил с симпатичной белокурой высокой девушкой, которая является представителем южноафриканской турфирмы и оставила координаты для контакта по поводу будущих поездок. А сейчас мы оплачиваем тур в дельту Окаванго на лодке. Здесь можно поехать в Мореми парк на машине или в дельту на машине либо на лодке, на целый день или на полдня. Едем на весь день на лодке. Причал лодочный прямо у отеля. Садимся. Лодка моторная, скоростная. Несёмся на ней по протокам, где-то 14 километров. Взлетают птицы разных видов и цветов, в основном цапли. Но видели и рыбного орла. А какие тут водяные лилии! Фиолетовые, белые, жёлтые. Яркие, красивые, и их так много!

    Приехали, вышли на берег и тут же сели в небольшую национальную лодку мокоро. Она почти вровень с водой, два съёмных пластиковых сиденья, гид управляет лодкой с помощью шеста. Ни мотора, ни весел на лодке нет. Сначала проплыли немного, вышли на берег. Нас повели в традиционное селение бушменов. Его специально оставили показывать туристам, хотя сейчас бушмены живут в основном в более современных условиях. Круглые хижины, слепленные из подручных материалов, но на солнце они высыхают, получается почти цемент. Сверху пальмовые листья. Потом в городках мы видели подобные хижины, побольше и попрочнее, а на них висели спутниковые антенны, возле них стояли современные автомобили. Ботсвана – страна не нищая.

    Осмотрели посёлок. Для прикола некоторые бушмены встроили в свои хижины пивные и кока-кольные банки.

    Снова идём к лодке. На место старта подтянулись и другие группы туристов. Но в одну мокоро помещается не больше двух человек и гид. Поехали по каналу через тростниковые заросли. Кувшинок тут меньше, но тоже есть. В некоторых местах просто продирались сквозь тростник. Солнечно, жара сильная. Постоянно подмазываемся кремом. По сторонам – острова, на которых могут быть и крупные животные.

    Гид рассказывает о местности, о животных. Большинство туристов приезжают сюда их зимой, июнь-август, в это время уровень воды выше, тростник в основном скрыт под нею, кувшинок и зелени нет, дождей тоже нет. Мы попали в зелёное и цветущее время. А звери кочуют по островам, увидеть их легче всего рано утром или вечером на заре. В воде сидят бегемоты. Гид рассказывает, какие они опасные. Я ему говорю, что всё равно хочу на них посмотреть. И тогда он направляет лодку к ним. Над поверхностью торчат ноздри. Иногда бегемот выныривает до пояса, потом снова погружается. Мы наблюдали штуки четыре. Один из них открывал свою огромную пасть. При выныривании и погружении бегемоты фыркают. Мы не приближались к ним ближе 20-30 метров. На камеру удалось хорошо поснимать. Видели, что бегемот с такого расстояния хорошо видит нас. Смотрел в упор. Но атаковать ему было лень, жарко.

    Потом высаживались несколько раз на островки. По одному большому, совершили длительную прогулку. Нам попадалось много термитников. Самой разной формы, как вулкан, как антенна или высотное здание, некоторые напоминали гигантские фаллосы. Высота термитника обычно полтора-два метра, как раз в рост человека. Некоторые и чуть выше. А сами термиты размером с наших крупных муравьёв. Видели стадо рыжих антилоп импала. Они бегают по саванне. Похожи на козочек. Рога только у самцов. С ними были детёныши 3-4 месяцев. Другие звери не показались, хотя помёт слона мы видели, и его следы. И скелет бегемота.

    В час дня обедаем. Бутерброды, фрукты, орешки и чипсы, охлаждённая вода. Делимся обедом с гидом, он с удовольствием подключается к трапезе. А вот воду он брал прямо из Окаванго! Вообще-то в Африке пить из речек не желательно, но наверное, он знает, что опасных паразитов в этой воде нет… Мы пьём только бутылочную воду. Ноги у нас на солнце всё-таки подгорели, их не намазали кремом полностью. А ещё гид спросил нас на лодке, любим ли мы плавать, купаться. Конечно! И тогда он нас завёз на небольшой пляжик. Там и другие туристы уже были. Некоторые из них палатки на берегу ставили. В воде играли африканские мальчишки и европейские путешественники. Ныряли, резвились, показывали синхронное плавание. Я тоже продемонстрировал свои умения. Весело визжали австралийские девушки. У них как раз каникулы в университетах и колледжах начались. Глубина здесь не очень большая, но почти два метра есть. И дальше не увеличивается, дальше заросли тростника. Раньше не думал, что и в Окаванго есть места для купания. Накупались, тут поднялся ветер и появились тучи. Гид говорит, что собирается дождь с грозой, и отводит нас под деревья. Весь народ тоже прячется, хотя несколько человек остались в воде. Пошёл ливень. Под деревьями дождь не сильный. Стало прохладно мы отдохнули от жары. Гроза не сильная. Скоро она закончилась. Возвращается к лодкам и отправляемся дальше.

    Вскоре прибыли на место пересадки на моторки. И примерно в 16.30 причаливаем к отелю. Когда попадались встречные лодки, мы сбавляли скорость, а то волны сильные. Ещё и по дороге туда, и по дороге обратно перевозили местных жителей, женщин и детей, с берега на берег. В части дельты живёт местное население. Разводят скот, в основном коров. Прибыли, отдыхаем. Часть гостей отеля (европейцы) барбекю жарили. Дети купались в бассейне, ныряли, кувыркались. Я потом тоже искупался. А вечер влажный, душный. В тот момент, когда я плавал в бассейне, в отеле…погас свет! Кромешная тьма! Плаваю под звёздами. Обратно тяжело было в домик идти, а в самом домике только на ощупь. Лягушки квакают, птицы кричат, комары жужжат. Спим под сеткой, хотя через неё несколько укусов всё-таки было.

    1 декабря. Где зима начинается, а где лето. Проснулись рано, собрались в дорогу, слушаем птиц. Утро солнечное. Позавтракали, расплатились за вчерашний ужин, вызывали такси. Водитель приехал в 8 часов ковбойской шляпе, с ним женщина тоже в шляпе. Едем сначала в обменный пункт, менять доллары на пулы, они нужны будут для поездки в автобусе. Курс хороший, дают за доллар 7 пул, да ещё сдачу мелкими долларами, они будут нужны. Приехали на автостанцию. Автобусы не соблюдают расписание. Должен уходить в 8.30, в итоге поехал в 9.20. То ли это уже следующий, непонятно. В автобусе душно и жарко. Связи нет, сотовый ловит сети, но в них нет доступа, нет договора с билайном. Народу полно, 60 мест, сиденья по три и по два, да ещё какой-то дел на чемодане рядом примостился. Когда автобус поехал, стало хотя бы можно дышать. Билеты кондуктор продаёт в автобусе, до Наты 60 пул, около 10 долларов, расстояние 309 км. По городу и пригороду ехали с остановками, потом автобус разогнался до хорошей скорости. А тут пост! Опять проверка, выгружали все сумки, показывали паспорта. Искали мясо, наверное… Пост-то санитарный. Потеряли 20 минут, натаскались сумок, едем дальше. Едем дальше быстро, 100 км/ч. Местность одинаковая, зелень, куста, кое-где чёрные участки, выгоревшие во время пожара. Попадались фермы. Гуляют коровы, ослы, видели свиней. Заехали в городок Гвета, там хижины, но современные. Народу много с детьми. У женщин разнообразные интересные причёски.

    Добрались до Наты, путь занял 4 часа. Автобус дальше идёт в Францистаун, а нам на север, в Касане нужно. На автостанции выясняется, что автобуса туда сегодня уже не будет. Мы не захотели ехать слишком рано, чтобы не оставаться без завтрака в отеле, но пропустили автобус. Хотя в автобусе тут ехать тяжело (очень душно, народу много), не легче, чем автостопом. Полдень, дикая жара, 34 градуса. Туалет бомж-класса на автостанции. Есть магазин и кафе, но мы только пьём, есть не хочется. Несколько автозаправок, между ними приходится бегать по жаре. Автобусы со школьниками стояли, но нас не берут. Наконец, один из местных жителей сказал, что вон тот бензовоз поедет в Касане. Подхожу, договариваюсь. В общем, простояли час, но пришлось побыть не только в тени, но и на жаре. Уехали. Бензовоз комфортабельный, кабина большая, ещё одну женщину взяли, она сзади нас на сумках сидела. Дорога сначала хорошая была, а потом пошли выбоины, мы объезжали по обочине. Потом опять хорошая. Видели буйволов диких. Ну, и домашний скот тоже. Хотя здесь ферм и селений мало. Проехали военную базу. По хорошей дороге скорость была 110 км/ч, расстояние 300 километров. Водителю отдал 100 пул (примерно 17 долларов). Ещё на подъезде к Касане женщина сказала нам, что пограничный паром заканчивает работу в 18 часов. А мы вышли из грузовика в 17.55. Пытались бежать, но там далеко, наверное, километра два. Очередь из грузовиков растянулась на завтра. Поняли, что бесполезно туда идти. Поначалу расстроились, хотели в Ливингстон, и отель там уже есть. С парома навстречу машины ехали. Мы поймали микроавтобус с японскими бизнесменами и местным водителем, они из Замбии ехали в Касане. Они нас подвезли. Они сами отель искали, и мы хотели найти стойку информации, потом отель. В итоге нашли Чобе Лодж на площади, рядом с супермаркетом.

    Вхожу в отель, спрашиваю про места. Они есть, номер 100 долларов, заселяемся. Сразу заказываю и оплачиваю на завтрашнее утро сафари, воспользуемся случаем, чтобы посмотреть на зверей. Сафари на 4 часа здесь не дорогое, на двоих 70 долларов. Магазин закрыт, пошли ужинать в отеле на шведский стол, по 20 долларов. Еда разнообразная. Рядом с рестораном бассейн, купание в нём до 18 часов, во увремя ужина не рекомендуется, да ещё оркестр небольшой выступал. Но после ужина и музыки мы пошли и искупались. А на небе сегодня, 1 декабря, было интереснейшее астрономическое явление: Венера, Юпитер и Луна в соединении. Две яркие звёздочки, белая Венера и жёлтый Юпитер, а между ними серп молодой Луны. Очень красиво! Номера в отеле – бунгало, но со всеми удобствами. Прямо за бунгало – река Чобе. Чайник в номере тоже есть. Только батарейки заряжать сложно, в этих бунгало розетки не европейские. Но пока запаса хватает. День сложный был, перегрелись, голова болела, Наде вообще тяжко было. В бассейне я хорошо охладился, почувствовал себя гораздо свежее. Хотя здесь бассейн не глубокий, но всё равно хорошо освежиться. А на улице стрекотали кузнечики. Ночью обезьяна по крыше бегала. Утром много разных птиц.

    2 декабря. Я рано проснулся, а в 6 часов надо уже быть на выходе из отеля, ехать на сафари. Три джипа открытых (без дверей), в каждом по 10 человек помещается в три ряда. С нами едут канадцы, американцы и австралийцы, и молодые, и пожилые. До парка Чобе несколько минут, около десяти километров. По дороге видели мёртвую змею. На въёзде в парк гид регистрируется. Сначала наблюдаем птиц. Лори близко видим и снимаем цапель и других, рыбного орла тоже. Здесь птиц поменьше, чем в Окаванго, но они разнообразные. Потом стадо буйволов попалось. А ещё видели, как тушу буйвола, задранного ночью львами, терзали грифы. Потом два вида антилоп, уже известные импала и другие. Самцы импала бодались друг с другом. Самочки отдельным стадом, спокойно паслись. Потом наблюдали огромную свинью бородавочника. И не один раз, потом они ещё попадались. Из хищников только шакала видели. Прибыли к озеру, там устроили чаепитие. На той стороне озера – Намибия (её узкий перешеек, за которым уже Ангола).

    Самое интересное ожидало нас на обратном пути. Вдруг в кустах заметили двух жирафов. Когда чуть пригнут шею, их и не заметно сверху. Обгладывают листья. А потом и слоны попались! Слониха и слонята. Тоже яростно уничтожали зеленью. Слониха нас немного предупредила, растопырив уши. Мы были от них всего в нескольких метрах, менее десятка. Такое расстояние, конечно, может быть опасным, но слоны не проявляли агрессивности, они усиленно ели. Теперь можно было уезжать из парка. Вернулись в отель. Сафари очень понравилось. Вот и крупных зверей повидали.

    Завтракаем, оплата за завтрак отдельно, 25 долларов на двоих. Скоро уже выезжать. В африканских отелях расчётный час обычно в 11.00, иногда даже 10.30, а заселение с 14 часов. Заказали такси на границу с Замбией, поехали. Водитель ещё заехал за документами, но недолго. Заплатили 10 долларов (70 пул). Жара сильная. Прибыли на пограничный пункт. Быстро поставили выездные штампы. Паром как раз отходил. Побежали на него. Для пешеходов бесплатно, для машин платно. Народу много. Переправляемся через Замбези. Уже на пароме с нами сговорился таксист.

    Замбия

    Попадаем на замбийский берег. Здесь уже значительно грязнее. И. как нас предупреждали в Ботсване, воруют больше, поэтому за сумками надо следить. Заходим на пограничный пункт. Здесь уже нужна виза, которая приобретается по 50 долларов на человека на месте. Ставят штамп, мы въезжаем. Садимся в такси. Водитель и наш помощник, сначала отъезжаем в сторону и заливаем бензин. Потом выезжаем на трассу. Дорога хорошая, скорость большая. До Ливингстона ехали 45 минут, это 64 км.

    Наш отель за городом, мы проехали через весь город. Называется "Санбирд". Нашёл я его по Интернету на Хостелворлд. Стоимость небольшая, 90 долларов за две ночи, на одну мы опоздали, но оплачивать всё равно нужно. Оказывается, хозяин отеля даже вчера в аэропорту нас встречал, писал мне, но я неделю в Интернет не входил. Ещё за 10 долларов мне продиктовали номер карточки телефонной, поговорил с Москвой. А сотовой связи нет, опять договор не заключён, и в местную сеть нет доступа.

    Хотя отель и недорогой, но уютный. С кухней. Номер большой и с кондиционером. В общем, не хуже тех отелей, что предлагаются через турфирмы. А цена совсем другая. Пафосные отели на водопадах стоят совсем не столько, трёхзвёздочный в эти же дни обошелся бы более 250 долларов в сутки (вместо 45), а пятизвёздочный – это вообще только для олигархии. А здесь – природа, звёзды и цветы, садик, ворота закрывают, охранник есть, кондиционер есть – всё, что нужно. И приветливые хозяева.

    На водопад едем на такси, вечером, чтобы жара хотя бы немного спала, устали от неё. Вечером-то хорошо. А днём невыносимо. Хотя и здесь не все дни так. Водопады закрываются после шести вечера, поэтому едем в пять. Через 15 минут были у ворот парка. Всё равно очень жарко. Покупаем билеты по 10 долларов. Идём по парку. На сувениры не обращаем внимания. Посмотрели памятник Ливингстону, выдающемуся путешественнику, исследователю Африки. Видим струйки водопада. Проходим дальше. Мост от нас слева, по нему даже поезд прошёл. Водопад красивый, но Игуасу в Южной Америке нас впечатлил гораздо больше. Да и поездки по нему интереснее. Здесь внизу тёмный каньон, справа текут струйки. Спрашивали про купание (Вика в рассказе писала, что купалась там), но таксист и служащие парка говорят, что мест для купания тут нет. В верхних бассейнах – там болотце какое-то.

    В начале седьмого садимся в машину и едем в город. По дороге видим одомашненного слона, обезьянок. Заходим в супермаркет, по карточке покупаю еду на ужин. Трансакцию заносят в книгу. Процесс долгий. Но всё получилось. А вот банкоматы не хотят выдавать нам квачи, не обслуживают российские карточки (в ЮАР обслуживают). Просим таксиста заехать на автобусную станцию, купить билеты на завтра в Лусаку. Обходим несколько фирм, некоторые автобусы уже полны, находим тот где есть места. Отдали таксисту 30 долларов за поездку и 30 за билеты, он купил нам их за квачи. Один доллар примерно 4600 квач, но курс меняется. Билет 70000 квач до Лусаки. У всех фирм цена одинаковая.

    В 19.40 уже в темноте приехали в отель, таксиста попросили завтра утром отвезти нас на автобусную станцию. Готовим ужин сами на кухне. Чистим картошку, варим. Хозяйка показала нам посуду. Ещё у нас есть йогурты, сыр, хлеб, шоколадка. Картошка получилась вкусная. Надя уже устала от поездки и от жары. Но вечером хорошо, уже не жарко. Гуляем в саду. Смотрим на экзотические растения и на звёзды на небе, на серпик Луны. Небо совсем ясное. В номере не жарко с кондиционером, комары есть, спим под сеткой. Засыпаю сразу, но просыпаюсь рано, последнее время спится похуже, чем в Намибии и ЮАР. Утром застал догорающие звёзды.

    3 декабря. Хозяйка приготовила завтрак – яичницу, хлеб, сок, чай. Наелись хорошо. Сидим на улице и ждём таксиста. В 6.48 он приехал, через 5 минут мы были на автобусной остановке. Автобус отправляется в 7.30, но надо приезжать за полчаса. В автобусе народу много, белых кроме нас две девушки. Потом на остановке около дерева один африканец побежал за автобусом, наверное, сесть забыл. Успел.

    Автобус пошёл по дороге. А дорога-то не очень хорошая с выбоинами. Потом и вовсе свернули на объездную грунтовую, переехав через железнодорожную колею. Пылища! Это уже дорога, достойная не Замбии, а какой-нибудь совсем отсталой страны. Потеряли лишний час, потом выехали снова на трассу. Жара сильная, но во время движения ветерок обдувает. Останавливались в городках. Конечно, грязновато тут. Туалеты платные. Но у нас квач не было, прорывались так. Вот в более богатых ЮАР. Намибии и Ботсване туалеты все бесплатные на автостанциях и заправках. Перед Кафуе выехали на трассу, нас тормозит полиция. Проверяют водителей, нас не трогают. Но стоим на жаре. Отсюда уже недалеко, по широкой трассе добираемся до Лусаки. проехав мимо водохранилища. Перед Лусакой холмы были.

    В Лусаку прибыли в 15.10. Мы планировали ехать в этот же день дальше, на озеро Танганьика, в Мпулунгу. Но прибыли в Лусаку поздно (опоздание 2 часа), да ещё автобус полон, устали от жары, эти автобусы уже не Интеркейп. не такие комфортабильные. Поэтому не поехали. Озёра Виктория и Танганьика придётся штурмовать с третьего захода, в следующих поездках. Да на юге Африки и ещё есть интересные места – Лесото, Мадагаскар. А сейчас решили зайти в российский культурный центр. Нас приглашали, я звонил туда. Таксист нашёл с помощью звонка. Прибыли. Центр маленький, в обычном ряду зданий. Зашли. Поговорили с русскоязычным африканцем, потом к нам вышел и русский представитель. Сегодня ему ехать кого-то встречать в аэропорт, наметили встретиться завтра. Про отели он нам подсказал. В отличие от Дар-эс-Салама, где наш культурный центр занимает целый особняк с садом, и там могут принять путешественников, здесь места мало, и возможностей для "вписки" нет.

    Пошли в отель. В Протеа мест не было, устроились в Лусака отель. В целом неплохой. хотя и скромный, есть небольшой садик. ресторан, номера без кондиционера. Цена дороговата, 73 доллара за номер. В Ливингстоне за 45 более уютный. Пошли погулять по Лусаке и узнать информацию про автобусы. Сначала прошлись по городу. Грязновато, народу много машин тоже. Всюду магазинчики, обмен валюты, мы поменяли доллары на квачи, так платить немного дешевле за отель. Есть и совсем бедные уголки, есть побогаче. Мы в основном ходили вдоль Каирской улицы, и немного по соседним. Город ничем приятным не запомнился, но он и планировался только как транзитный. Конечно, ЮАР, Намибия и даже Ботсвана приятнее.

    И всё-таки хочу несколько слов сказать в защиту Замбии. Она хотя и бедная и не очень опрятная, но достаточно демократическая страна. Здесь проходят выборы, здесь можно делать бизнес, свободно менять валюту в обе стороны (и квачи на доллары тоже), иностранные путешественники могут свободно передвигаться по стране. Здесь нет резни, гражданской войны. А всё это для Африки уже немало. Достаточно посмотреть на соседние Конго-Заир или Зимбабве, не говоря уж о какой-нибудь ЦАР, куда и соваться не захочется. Всё-таки среди африканских лидеров тоже можно отметить более разумных и менее. Ко вторым относится зимбабвийский диктатор Мугабе. Когда мы говорили, что собираемся на автобусе ехать в ЮАР через Зимбабве, то некоторые приличные африканцы говорили с презрением – посмотрите на Мугабе. Его не любят ни белые, ни чёрные. Он уже достал всех.

    Вечером поехали на такси на автостанцию (поймать машину можно очень легко, около отелей всегда есть таксисты, с ними можно торговаться, хотя ценовые ориентиры существуют). Там забронировали билет на завтра на Йоханнесбург. Решили без пересадок в Хараре, сразу. Я так и хотел первоначально, но в интернете на такой рейс билеты не продают, только из Хараре.

    Мы за день устали, поэтому ночь спали нормально. А ужинали недалеко от отеля в ресторанчике типа Макдональдса. Сетка от комаров в номере есть, хотя самих комаров не было. А вот чайника не было. Впервые. У нас свой маленький был, попили чаю, накипятили воду в дорогу. Здесь к санитарии надо относиться внимательнее, воду пить только из бутылок или кипячёную. А тем более, нам предстоял путь через Зимбабве, в котором отмечались заболевания холерой.

    4 декабря. Погода пасмурная и прохладно. Завтракаем в отеле, идём менять валюту, пункты открываются с 8.30. Меняем, идём на автостанцию, выкупаем наши билеты, покупаем фрукты в дорогу – бананы и яблоки. Осталось немного квач, превращаю их в ранды. На обратном пути нас застал дождь. Сегодня в Лусаке градусов 20 всего. Из отеля с вещами уже едем на такси. Отправление автобуса в 12.00. Народу собралось немного. Автобус подали в 11.45. Сели на 2 этаже, автобус комфортабельный, с кондиционером. Но стоял он долго, всё ждали и собирали пассажиров. Вошёл какой-то проповедник с библией. И так орал свою проповедь – оглохнешь. Минут двадцать. Тут же ходили менялы валюты, продавцы газет. И ещё на автовокзале продавали книжечки о вакцинации от жёлтой лихорадки. Конечно, липовые – просто вписать туда фамилию. Но с печатями. Говорили, что на въезде в ЮАР их будут проверять. Но у нас были свои, настоящие, мы делали прививку в Москве. Если бы ещё комары и вирусы тоже поддельные были… Автобус выехал ровно в 13 часов. Погода стала разгуливаться. Проезжали ферму, на которой видели зебр. Едем по зелёной холмистой местности. В автобусе нас покормили обедом, в пластиковой коробочке хлеб, свёрнутый с начинкой из курицы и овощей, баночка напитка. В 15 часов приехали на границу, пункт Чирунду. Тут очень жарко. Ставим выездные штампы. У троих европейцев какие-то бумаги проверяли. Они не с нами ехали, на другом автобусе. В нашем автобусе мы единственные белые, все остальные африканцы, в основном замбийцы. Для ЮАР у них какая-то виза стоит, в Зимбабве без визы. Пересекли реку Замбези. Здесь она шире, чем в Касане.

    Зимбабве

    Приехали на зимбабвийский пост. Тут негры быстро проходили, получая въездные штампы, а с белых требовали визовые сборы. Я предварительно звонил в посольство Замбии и ходил в посольство Зимбабве, уточняя визовые вопросы. Мне сказали, что сбор 30 долларов, можно здесь, можно на границе, но времени уже не было в Москве ставить.

    Подходим к окошку, с нас требуют…20 долларов, по сотне с каждого! Это грабёж. У меня и нет столько в наличии (они ещё карточки раздают, там надо написать, сколько денег с собой, я написал по 200, не зная, лучше меньше или больше писать). Тогда после торга они предложили платить в рандах, по 700 рандов, это получится по 70 долларов, но обмен у водителя, курс хуже, в итоге содрали 150 долларов. С довольными рожами выписали квитанцию и наклеили визы. Если Ботсвана свободна от коррупции (может, и правда, с нас не пытались там содрать нигде), то Зимбабве на коррупции живёт.

    И ещё. Вряд ли мои материалы прочитает кто-то из руководства нашей страны, но всё-таки выскажу им моё личное мнение. Не надо дружить с диктаторами, справедливо отвергнутыми мировым сообществом, спасать их от санкций ООН. Помимо того, что на Россию косо смотрят, что поддерживают, мол, всяких гадов, да и выгоды нашим гражданам от дружбы с Мугабе никакой. С ненавидимых ими англичан и американцев они берут всего по 50 долларов, а с нас больше. Россия у них в каком-то списке, где условия ещё хуже, чем для главных их врагов-империалистов. Свой народ Мугабе загнал в нищету и болезни, и над туристами издевается. В общем, мы вышли из погранпоста последними.

    А природа Зимбабве красивая. Сразу въехали в национальный парк. Там такие баобабы, и много других красивых деревьев. Сделали остановку, погуляли. Один африканец захотел с Надей сфотографироваться. Заодно и нас снимают на фоне баобабов. Погода вечером приятная. Едем в основном вверх, на плато. Дороги хорошие.

    Потом темнеет. Наши замбийские водители решили не заезжать в Хараре, поехали в объезд. Только через маленькие городки проезжали. Они в запустении. Остановки делали в парке и в полупустыне. С режимом Мугабе замбийцы явно не хотели иметь дело. В это время там голод, бунты, и даже очаги холеры. Но холера как-то в благополучных странах не распространяется. А ведь когда-то была процветающая Южная Родезия. Теперь про Яна Смита многие из коренных жителей вспоминают с жалостью… Какое время было… Кормили соседние страны. Мугабе поначалу проводил сдержанную политику, а потом стал свирепеть всё больше, стал чёрным расистом, его головорезы начали изгонять и даже убивать белых фермеров. Начался голод, так как продовольствие производили они, а на их землях работать никто не горел желанием. Засиделся этот Мугабе, уже 28 лет у власти. Это я об увеличении президентского срока.

    5 декабря. И вот мы уже утром подъёзжаем к реке Лимпопо. На выезде отдаём бумагу, полученную при въезде, получаем штамп. Всё, вырвались! Переезжаем Лимпопо. Айболит нам, слава Богу, не потребовался. Вот и снова ЮАР. На погранпосту длинная очередь из людей и машин. Приехали к посту в 6 утра, уехали в 9. Долго стоим в очереди, ведь здесь каждого проверяют по компьютеру, визу смотрят. Медицинские книжки у нас смотреть не стали, только визу. Она многократная, и въезд проходит без проблем. Но ещё таможня. Тащим сумку, надо декларировать валюту, а у нас остались копейки. Быстро ставят штамп, в сумке даже рыться не стали. Но потом вдруг углублённый контроль, что-то у кого-то нашли, наверное. Меня тоже сначала отвели к таможеннику, но потом без проверки отпустили. Наконец, грузимся, отъезжаем, прибыли на заправку и в магазинчик. Но нам ничего не надо, сидим. Здесь уже не так жарко, тем более утром.

    Поехали дальше. Кое-где горные хребты, начало Драконовых гор. Они торчат из земли, как гребень дракона. Красивые виллы, загородные отели. Полиция постоянно тормозит наш автобус с замбийскими номерами, проверяют паспорта. Нелегалов выявляют. Поэтому едем долго. Звоню по сотовому Свете и Андрею, представителям турфирмы, ведь мы приехали в ЮАР раньше. Они советуют ехать в этот же отель что у нас на 7 число забронирован, доплатить за лишние ночи и остановиться тут. Так и решили. Ещё думали в аэропорт заехать, но потом не стали, решили пробыть здесь до намеченной даты отлёта. Отель в районе Сандтон, называется "Гарден курт". Перед этим проезжаем Преторию, не заходя в сам город. Уже 14 часов, потом 15. Начинаются пробки. По карте вижу, что едем как раз через Сандтон, но на трассе негде остановиться. Была остановка вблизи Претории, некоторые пассажиры выходят тут, мы тоже вышли, мне хотелось побыстрее выйти, но водители сказали, что нам лучше ехать до вокзала. Они замбийцы, и не так досконально знают Йоханнесбург. А надо было выходить тут и брать такси в Сандтон. Мы были бы в отеле без нервотрёпки в 16 часов, а не в 19.30.

    А так попадаем в пробку. Тащимся еле-еле. Надоела громкая музыка всю дорогу, просили убавить – никакого эффекта. Наконец, въезжаем в город. Уже на городской улице автобус ломается. Ехать не может. Мы просимся выйти, некоторые люди выходят. Но тут заклинило багажное отделение пневматику. Потом еле-еле открывают, сумки достаём. Уже почти 18 часов скоро начнёт темнеть. А мы на улице самого бандитского города мира, да ещё в Хилсборо, неблагополучном районе. На улицах грязно, народ бедный. Такси все заняты, никак не поймаем. Обращался и к полицейским, и в магазине, показывают в разные стороны, к автовокзалу. Я уже решил, что к автовокзалу не пойдём, надо срочно брать машину и отсюда уезжать. Наконец, через охранника магазина в форме и с собакой, тот поговорил с прилично одетым парнем с авторучкой, а том нашёл таксиста на красной Тойоте. Он только что кого-то привёз. Решили всё-таки ехать с ним. Цена 170 рандов устроила. Потом я дал водителю даже больше, 20 долларов. Поехали. Пробки жуткие. Спрашиваю водителя – потому что пятница вечер? Он говорит, что тут так всегда, в любое время. И что это очень неблагополучный район, много воров и бандитов. Моя оценка обстановки оказалась правильной. Дорога жуткая, без правил, на светофоры никто не смотрит. Люди ходят машины протискиваются в любое свободное место, водители грозят друг другу и ругаются. Настоящий ад. Наш водитель продирался, лавировал, то вперёд, то назад, по разным улицам, пока не вырвался на относительно свободную дорогу, потом на автостраду, и тогда уже через 15 минут были на месте, в отеле. А водитель молодец, мы ему очень благодарны.

    Устраиваемся в отеле. Показываю ваучер, доплачиваю за 2 дня карточкой. Точнее, сначала на ней блокируют 1400 рандов, потом были неудачные трансакции, связи не было, потом при выезде я оплачиваю счёт на 1980 рандов двумя карточками. По одной правильно провели а по другой потом ошибочно списали лишние 760 рандов. То есть за часть услуг, фактически за один день проживания, с меня списали плату 2 раза. Пытаюсь разобраться, сообщил банку и нашим представителям. Ужинаем в отеле. Район хороший, красивый, большие здания, чисто. Всякая шпана тут не шатается, их сюда не пускают. Вечером иллюминация, фигурки людей из металлических колец. Спали хорошо.

    6 декабря. Вот и завершился наш маршрут. Проехали по дорогам Африки 7 с половиной тысяч километров по кругу, через 5 стран. Эти два дня мы отдыхаем, купаемся в бассейне, ходим по торговому центру – двор Нельсона Манделы. Мы в этом торговом центре заблудились! Ходили, ходили, сбились с дороги, спрашиваем, еле вышли через какой-то другой отель. В следующий заход в этот центр я стал рисовать схему. По схеме входили и выходили легко. Ужинать ходили тоже туда. Нашли хороший ресторанчик, там рыбу хорошо готовят. Накупили в этом центре подарков – сувениров друзьям. Погода была приятная, градусов 25, после обеда шёл грозовой дождь как по расписанию. В интернет тоже заходил.

    7 декабря. День повели аналогично, гуляли в саду отеля и рядом, купались в бассейне. Ехать в музеи уже денег не было, да и отдохнуть от транспорта хотелось. Около бассейна цветы и птицы с изогнутым клювом, а ещё мелкие птицы. Один раз весело плескались африканские девочки, плавали и ныряли хорошо. Вокруг бассейна цветы и берёзки. Да, наши берёзки прекрасно чувствуют себя в южном полушарии. В Чили я их тоже видел.

    8 декабря. День отъезда. После завтрака в отеле встретил человека, который только что из Зимбабве и занимался там бизнесом. Попросил дать интервью для российской прессы. До падения режима Мугабе на всякий случай не буду называть ни имя, ни национальность, ни виды бизнеса, назовём его просто мистер Джон. Так вот, мистер Джон характеризует зимбабвийцев как народ положительно, с ними приятно иметь дело. Зимбабве населяют две народности – шона и ндебеле. О шона я тоже читал, что это спокойный земледельческий народ. Про Мугабе Джон сначала говорил с осторожностью. Но потом выяснилось, что и погромы были, даже на его предприятие головорезы Мугабе приходили, но его укрыли рабочие. И по фиксированным ценам Мугабе заставлял продавать товары, поэтому бизнес оттуда уходил, не торговать же в убыток. Многих менеджеров сажали в тюрьму. Мугабе одержим идеей великого Зимбабве. А получил – голод и разорение, и дикую инфляцию. У Джона даже не было с собой зимбабвийских денег, хотел попросить на память. Сейчас все расчёты там в долларах. Часть народа голосует за Мугабе, потому что думают о нём хорошо, а в неприятностях обвиняют министров. Даже сам Джон говорит, что министры врут Мугабе о положении дел в стране.

    Как всё это напоминает ленинизм и сталинизм! Тоже бредовые идеи величия, тоже военный коммунизм с продразвёрсткой, те же репрессии. И Сталин хороший, окружение плохое и т.д. Ничего нового. Сейчас, говорят, Мугабе запретил печатать деньги, чтобы остановить инфляцию, но из-за этого в расчётах приходится использовать доллары. А ещё холера из-за антисанитарии, нехватки врачей и лекарств. В общем, довёл страну. Джон говорит, если весь мир так против Мугабе, то почему тогда его не свергнуть? Но как – интервенцию что ли делать? Тут уж наверное, сами зимбабвийцы должны решить этот вопрос. Кстати, последние выборы выиграл Цвангираи, но Мугабе их сфальсифицировал. Сейчас уже и в правящей партии, в верхушке раскол наблюдается. Вот такая информация уже изнутри, от человека, который хочет делать бизнес в Зимбабве и любит зимбабвийцев…

    А нам оставалось только собраться, рассчитаться за отель, оплатить трансфер и ехать в аэропорт. По дороге водитель завозил своего приятеля, и мы ещё раз проехали немного по бедному району, хорошо хоть без пробки. И чуть в аварию не попали, когда легковушка наперерез с нарушением правил выскочила на перекрёстке. Всё-таки автомобиль в Йоханнесбурге – это опасно.

    Минут за 40 добрались до аэропорта. Часть его на реконструкции. Регистрироваться ещё рано, подождали. Народу много, летят туристы в Австралию, в Европу, много рейсов по всей Африке. Тут же представительства компаний. Наш рейс Египтэйр без опоздания, регистрация началась в 18 часов, вылет в 21.40, народу в этот раз уже много. Перед регистрацией показали сувениры и чек на них, чтобы оформить возврат налога. После регистрации прошли в окошко банка, из 80 рандов после комиссий вернули 60. Перекусили, ещё приобрели сувениры, и пошли в самолёт. Полёт прошёл нормально, утром как раз на рассвете были в Каире.

    9 декабря. В Каире выходить в город времени нет, для городского тура надо часов шесть, а у нас только пять. Делать тут особенно нечего. Поели в Макдональдсе. Вылет в Москву был вовремя. Погода хорошая. Одну пирамиду с воздуха увидели. Приземлились в Домодедово в 16 часов, даже чуть раньше расписания. Но потом 50 минут стояли на земле в ожидании высадки. Сначала съехали с полосы и стояли на дорожке, потом постепенно подъезжали. У одного египтянина из бизнес-класса срывалась стыковка. В общем, то не отпускало Домодедово, то не принимало. Набрали они себе авиакомпаний, а обеспечить местами самолёты не могут. Наконец, выходим, проходим все процедуры. Электричка ушла, едем в город на автобусе. Дождь и +4 градуса. Возвращением довольны, наездились, Надя даже говорит, что много.

    Обычно до и после моего посещения какой-то страны там что-то происходит, и чаще негативное. Но в этот раз через два дня в том самом Сандтоне, где мы жили последние дни, русская девушка выиграла мировой конкурс красоты. Приятно. Да и выбор маршрута оказался правильным. В Греции, куда Надя мечтала поехать, подняли бунт всякие хулиганистые подростки. В Таиланде – политический кризис и блокада аэропортов, в Индии теракты. А в опасной Африке было относительно спокойно (если не считать Зимбабве, но и то мы проехали через неё быстро и нормально). В прошлый раз моя поездка в Африку в 1998 году предшествовала дефолту, а в этот – финансовый кризис… Так что, возможно, будет перерыв. Но у меня и так уже 83 страны.

    Павел Максимов
    29/12/2008 19:47


    Мнение туристов может не совпадать с мнением редакции.
    Отзывы туристов, опубликованные на Travel.ru, могут быть полностью или частично использованы в других изданиях, но с обязательным указанием имени и контактов автора.

    Новости из Ботсваны

    11.03.16 Свияжск, Севастополь, Кольский полуостров и Бурятия входят в топ-20 главных направлений года
    22.02.16 20 лучших мест для сафари
    14.01.16 Приостановлена выдача единой визы Зимбабве и Замбии
    28.08.14 В Ботсване появится туристический поезд
    26.08.14 Африканские театры выступят на фестивале в Ботсване
    09.07.14 Африка отпразднует Всемирный день львов
    14.02.14 В Ботсване можно самостоятельно отправиться на сафари
    31.07.13 В Ботсване за слонами можно наблюдать из "бункера"
    11.05.13 Лучшие сафари-парки юга Африки
    12.01.13 Охота на львов и леопардов в Замбии запрещена
    Расширяем границы путешествий!
    Самые необычные поездки месяца:
    Таиланд, Ча Ам
    7 туристов
    США, Шиллер Парк
    1 турист
    Япония, Киото
    2 туриста
    Испания, Гарачико
    2 туриста