Впечатления от Америки



    Как я побывал в США, хотя вроде и не собирался этого делать, что я там увидел и узнал, и как там живут "русские американцы".

    Я действительно не собирался ехать в Соединенные Штаты. Просто так получилось.

    Дело в том, что мой друг детства Олег, с которым я жил через стенку и учился в одном классе, сначала, женившись, переехал в Москву, а в 1995 г. вместе со своими родственниками перебрался в США, в город Лос-Анджелес. В последнее время фирма, где он сейчас работает, начала вести дела в России, он неоднократно звонил мне, несколько раз приезжал в Москву, и в прошлом году мы с ним там встречались. И он пригласил меня на свой юбилей – на 50-летие.

    Поскольку денег на такую поездку у меня не было, он купил мне билеты туда и обратно. Ну и естественно, что эти 6 дней в январе 2008 г. я жил у него дома и за его счет.

    И хотя я пробыл в США всего несколько дней, увидел и узнал немало интересного. Вернувшись домой, я несколько раз рассказывал про эту поездку. И в конце концов решил написать этот рассказ, чтобы его прочитали все, кому это интересно.

    Вначале постараюсь просто рассказать о своей поездке в Америку, а потом сделать некоторые обобщения и заключения.

    Перелет туда

    Нет, 13 часов в самолете Москва – Лос-Анджелес (рейс Аэрофлота через Гренландию) – это тяжело. К тому же я не летал на самолете уже лет 20, а так долго не летал никогда. Но это самый короткий и быстрый путь. При этом оказалось, что если в самолете не спать (я спал всего часа 2), это снимает все проблемы акклиматизации к местному времени. Я прилетел в Лос-Анджелес в пятницу вечером по местному времени (разница с Москвой минус 11 часов), Олег встретил меня, отвез домой, мы немного выпили, немного поговорили, я вымылся, лег спать и выключился. А на следующее утро нормально включился в местную жизнь по местному времени.

    Забегая вперед, скажу, что это повторилось и при моем возвращении в Москву (правда, на обратном пути я спал уже часа 4). Но в целом было то же самое – прилетел вечером, приехал к сестре, вымылся, выключился и утром включился уже по московскому времени.

    Первое впечатление

    Я немного увлекаюсь астрономией – чисто на любительском уровне. Знаю основные созвездия. Много раз читал, что на юге звезды ярче и крупнее. Лос-Анджелес расположен под 34 градусом северной широты (в нашем полушарии на этой широте находится, например, Кипр) – я никогда в жизни не был так далеко на юге. Когда мы приехали к дому моего друга, уже стемнело. Я поднял голову – и увидел созвездие Ориона, и внизу слева, как положено, Сириус – ярчайшую звезду земного неба. Да, на самом деле, на юге звезды гораздо ярче, чем у нас, на севере.

    Что такое Малибу?

    На следующее утро после моего приезда, в субботу, мы поехали в Малибу. Мы – это Олег с женой Светой, их друзья – супружеская пара, также живущая в США, и я.

    В России, как известно, шел сериал "Спасатели Малибу", и это слово стало у нас популярным. Наступление нынешнего, 2008 года отдел, где я работаю, даже отмечал в кафе под названием "Малибу". К тому же я никогда не был на берегу Тихого океана. Так что мне было интересно – а что это такое за Малибу?

    Оказалось, что Малибу – это достаточно престижный и поэтому дорогостоящий район Лос-Анджелеса (точнее, город в составе большого Лос-Анджелеса). Здесь мы побывали на одном из пляжей, который называется Зума бич (Zumma beach).

    Это общедоступный общественный пляж, он небольшой – за час мы прошли его туда и обратно. Далее с обеих сторон идут частные владения. Малибу – достаточно большой город, в нем есть и другие подобные пляжи, но они расположены отдельно друг от друга.

    По случаю января никто не купался, только баловались несколько серфингистов в соответствующих костюмах. И мне популярно объяснили, что вдоль всего тихоокеанского побережья Северной Америки идет холодное течение, и только летом температура воды поднимается до 20-25°C, купаются здесь обычно с мая по сентябрь.

    А во время большой обзорной экскурсии по Лос-Анджелесу (о которой позже) гид объяснил, что этот сериал на самом деле снимался во Флориде, в районе Майами, где полно огромных теплых пляжей и где можно купаться чуть ли не круглый год, что в США он шел под названием просто "Спасатели", и что вся русскоязычная Америка смеется над российскими прокатчиками, приклеившими к этому названию красивое, но бессмысленное слово Малибу.

    К слову – я этот сериал не смотрел, поскольку не смотрю наше телевидение с 1996 г. (противно), а сериалы не смотрел и до этого. А в том, что наши кинодеятели дурят нашего брата, не сомневался и ранее.

    Климат Южной Калифорнии

    Полагаю, что рассказав про пляжи Малибу, следует добавить несколько слов про климат Южной Калифорнии, где, как известно, и расположен Лос-Анджелес. Калифорния – это смесь гор и долин, это можно видеть даже внутри Лос-Анджелеса. Климат зимой теплый, летом жаркий. В январе днем доходило до 20-22°C тепла, но когда заходило солнце (как положено на юге, очень быстро), то температура резко падала до 10-12°C. Летом, естественно, днем жарко, до 30-35°C, во всех помещениях работают кондиционеры, но поскольку воздух достаточно сухой (результат воздействия вышеупомянутого холодного течения, работающего как конденсатор) и дожди идут очень редко, то жара, по словам местных жителей, переносится достаточно легко.

    И еще – солнце в Лос-Анджелесе очень злое и едкое. Даже в январе на пляже Малибу мне посоветовали намазаться кремом от загара – что я и сделал. Сестра моего друга, тоже Света, работает медсестрой в больнице, по ее словам, там много больных, даже молодых, с серьезными заболеваниями кожи, включая рак. Климат Южной Калифорнии, как я читал, нередко называют райским – я бы с этим не согласился.

    Пара слов про юбилей

    Поскольку юбилей – это все-таки дело личное, я не буду уделять в этом рассказе много места юбилею моего друга Олега, хоть это и было причиной моей поездки. Он отмечал его в ту же субботу вечером в русском ресторане с итальянским названием Paradiso (что в переводе означает рай). Все присутствующие – только русскоязычные, обслуживающий персонал – тоже. Трое гостей (включая меня) были из России, остальные живут в США. Родители Олега, уже преклонного возраста, встретили меня как родного. Отмечали, как положено, с очень хорошей выпивкой. Я сидел между отцом Олега и Димой, мужем его сестры, и Дима (хотя я с ним почти незнаком) весьма дружески наливал мне. После пятой рюмки я произнес тост, воспроизвести который точно я не в состоянии, но и Олег, и его жена на следующий день искренне благодарили меня за него.

    Санта-Барбара – город молодежный

    На следующий день, в воскресенье, мы поехали из Лос-Анджелеса на север. Состав – те же, кто ездил в Малибу, плюс супружеская пара из Москвы.

    Сначала мы посетили городок Сольвинг (Sollving). Он был основан выходцами из Скандинавии и теперь представляет собой местечко для туристов со скандинавской экзотикой. Здесь мне, честно говоря, больше всего запомнились огромные, в человеческий рост, кактусы – ведь рядом Мексика, родина кактусов (да и сама Калифорния когда-то была частью Мексики). На фоне одного из таких кактусов меня сфотографировали (своего фотоаппарата у меня не было).

    Потом мы поехали в Санта-Барбару. У нас шел сериал "Санта-Барбара" (который я, конечно, тоже не смотрел), и по этому сериалу можно было сделать вывод, что в Санта-Барбаре живут одни богачи.

    Это далеко не так. Районы богачей есть, но они где-то в стороне. В Санта-Барбаре находится крупный университет, и на его улицах видно, что это – прежде всего молодежный город. Кстати, именно в Университете Санта-Барбары учился сын Олега, и окончил первую ступень за 2,5 года вместо 4 (чем сэкономил родителям кучу денег). В самом Лос-Анджелесе есть два государственных университета и частный Университет Южной Калифорнии (кажется, есть и другие), но обучение в Санта-Барбаре дешевле, видимо потому, что город не очень большой (порядка 100 тыс. жителей).

    Еще Санта-Барбара запомнилась тем, что по ее улицам ходят электроавтобусы. И еще – во время обеда в местном ресторане я выпил много воды со льдом и простудился, правда, не сильно, да и лекарства я на всякий случай брал с собой. Жители севера – в жарких местах аккуратней с ледяной водой!

    На обратном пути в Лос-Анджелес мы проехали через резервацию индейцев. Там у дороги большое здание – казино. Оказывается, по законам штата Калифорния только в резервациях и только индейцы могут содержать казино. (Замечу в скобках, что законы различных штатов США нередко заметно различаются, включая даже правила дорожного движения, и этот закон про казино относится только к Калифорнии.) Поскольку содержание казино – всегда и везде вещь крайне выгодная, можно сказать, что таким образом калифорнийцы пытаются отчасти отдать свои долги коренным жителям этих мест. Кажется, в Калифорнии всего 4 резервации индейцев. По словам Олега, казино в них не очень большие – по сравнению с казино Лас-Вегаса, который находится недалеко от Лос-Анджелеса (часов 6 на машине). Но там я не был.

    Большая обзорная экскурсия по Лос-Анджелесу. Начало – Голливуд

    На понедельник Олег заказал большую, на 6 часов, обзорную экскурсию по Лос-Анджелесу на автомобиле. На этой экскурсии нас, приезжих, было трое – друзья Олега, супружеская пара из Москвы, и я. Вел экскурсию и машину гид Эдуард (фирма Галины Ростовой). Он приехал в США лет 20 тому назад и уже много лет живет в Лос-Анджелесе.

    Большая часть того, что написано в этой и последующих главах – со слов Эдуарда. Я выражаю ему искреннюю признательность за то, что он нам рассказал и показал, а также извиняюсь на тот случай, если я где-то не совсем точно излагаю его слова. В порядке компенсации я советую всем, кто окажется в Лос-Анджелесе, заказать подобную экскурсию, т.е. рекламирую Эдуарда и его фирму.

    Итак, большой Лос-Анджелес состоит из 88 городов с общим населением около 8 млн. человек. Эти города часто называют районами, но официально все они являются городами со своими администрациями и всеми прочими необходимыми атрибутами. Так что почти везде, где будет говориться о районах Лос-Анджелеса, следует подразумевать, что формально это города.

    Начали мы свою поездку из города Тарзана, где живет Олег. Кстати, как сказал мне Олег, именно там жил Эдгар Берроуз, автор книг о Тарзане, и назвал своего героя в честь города, а не наоборот.

    Эдуард начал свой рассказ с того, что город Тарзана и еще несколько соседних городов находятся в долине Сан-Фернандо, которая расположена в северной части большого Лос-Анджелеса и отделена от старой части города Голливудскими холмами. Эта долина была заселена позже, чем старая часть города, из-за более жаркого климата, вначале это был промышленный район, но теперь она полностью освоена и превратилась в жилой район. Более того, жители городов долины Сан-Фернандо ведут кампанию за отделение от большого Лос-Анджелеса (это позже подтвердили и Олег с женой). Связано это с тем, что эта долина в основном застроена небольшими частными домами (одноэтажная Америка), и их владельцы платят соответствующие налоги, тогда как старый Лос-Анджелес в основном застроен многоквартирными "доходными" домами, где квартиры снимают, и квартиросъемщики, естественно, таких налогов не платят. И жители долины Сан-Фернандо полагают, что их налоги в основном "утекают" в старую часть города.

    Далее мы проехали через Голливудские холмы и очутились в Голливуде. Собственно Голливуд – это два города в составе большого Лос-Анджелеса, Восточный Голливуд и Западный. Насколько я понял, киностудии и прочие предприятия индустрии развлечений находятся в основном в Восточном Голливуде, а Западный Голливуд, ближе к океану – это в основном жилой район (но об этом чуть позже).

    Слово Голливуд, по-английски Hollywood, состоит из двух слов – holly (оказывается, это дерево, в переводе остролист или падуб) и wood (что следует переводить как лес, а не как древесина, как я вначале подумал). Итак, Голливуд – это остролистовый лес. В конце 19 века приехавшая из Флориды Дейда Уилкокс, муж которой купил здесь поместье, пыталась развести на этих холмах остролистовый лес, но без особого успеха – летом местное солнце нещадно сжигало саженцы. А название осталось.

    Конечно, начали мы с осмотра известной надписи HOLLYWOOD на одном из холмов. Вначале это была надпись HOLLYWOODLAND (т.е. страна остролистового леса) и это была реклама нового (тогда) жилого района. Но последние четыре буквы то ли упали (со слов Эдуарда), то ли их специально сняли (по литературным данным). И теперь все туристы фотографируются на фоне надписи HOLLYWOOD, ставшей одной из достопримечательностей города. Не стали исключением и мы.

    Несколько слов (от Эдуарда) об истории киностудий Голливуда.

    Вначале эти места привлекли киносъемщиков дешевизной земли (странно звучит в наше время) и прекрасным солнечным климатом (осветительная техника тогда еще была в зародыше). Местные фермеры сдавали и продавали свои земли приезжим кинодеятелям, и большие здания бывших ферм превращались в первые киностудии. Процесс начался в 1907 г., причем первая студия возникла на земле упомянутой выше семьи Уилкокс. Сначала возникло много мелких студий, затем они начали поглощаться и сливаться, и к 1920 г. сформировалась система из 5 основных киностудий, которая существует до настоящего времени (хотя некоторые из первоначальных студий были вытеснены другими).

    Помимо киностудий в современном Голливуде находятся многочисленные другие предприятия индустрии развлечений, и считается, что с этой индустрией связано до четверти населения города.

    Спустившись с холмов, мы оказались в центре Голливуда, на Голливудском бульваре. Сейчас основная достопримечательность его – Кодак-центр. Он построен недавно, и с 2004 г. здесь вручают премии "Оскар". Естественно, что в нем Эдуард показал нам Оскаровскую лестницу, по которой поднимаются участники и гости церемонии. Но, честно говоря, нам больше понравилась анти-Оскаровская лестница, которая находится в этом же здании, но с другой стороны. Это юмористическая выдумка создателей Кодак-центра.

    Рассказывая про анти-Оскаровскую лестницу, Эдуард начал с того, что звезды Голливуда, как правило, не только имеют вымышленные имена (псевдонимы), но и биографии у них тоже вымышленные (и вообще Голливуд – это один сплошной вымысел).

    По всей этой лестнице, которая длиннее Оскаровской, и ее площадкам тянется извилистая "дорожка", имитирующая ковровую. В начале ее надпись, что это путь многих в Голливуд. Сама дорожка сплошь покрыта многочисленными душещипательными историями, о том, как будущие кинозвезды оказались в Голливуде. Одна из них, совершенно типичная, в моем вольном переводе:

    "Я жила в Нью-Йорке и работала в офисе. И однажды мой шеф заявил, что такая секретарша ему не нужна. И тогда я поехала искать счастья в Голливуд."

    В конце этой дорожки – другая надпись, что на самом деле наш путь в Голливуд был вот таким. И находится эта надпись возле огромной кровати…

    Выйдя из Кодак-центра, мы очутились на Аллее звезд, которая тянется по значительной части Голливудского бульвара. На этой аллее находятся звезды в честь известных деятелей кино, музыки и так далее – всего звезды присуждаются специальным комитетом по пяти номинациям. Размер каждой звезды где-то с полметра.

    Пройдясь по Голливудскому бульвару, мы увидели немало достопримечательностей Лос-Анджелеса. Упомяну Рузвельт-отель, где раньше вручали "Оскар" и где часто останавливаются всякие знаменитости, и Китайский театр Граумана, на площадке перед которым в цементе сохраняются отпечатки рук или ног многих кинозвезд (здесь, в отличие от Аллеи звезд – по выбору владельцев театра). В этом кинотеатре обычно происходят премьеры голливудских фильмов, если это не фильмы для детей – премьеры детских фильмов обычно происходят в расположенном на том же бульваре кинотеатре Капитан. И вообще на этом бульваре и поблизости много разных театров и музеев.

    Продолжение большой экскурсии по Лос-Анджелесу. Русский Голливуд – это не то, что вы подумали

    После этого из центра мы поехали в жилые районы Голливуда.

    Киностудии, как я упоминал, находятся несколько в стороне, кинозвезды, как известно, обитают в другом, престижном районе Беверли Хиллз (там мы побывали в конце экскурсии), поэтому центр и прилегающая к нему жилая часть Голливуда являются далеко не самым презентабельным районом Лос-Анджелеса. Правда, в ходе строительства Кодак-центра центр Голливуда привели в порядок, но все равно, ему далеко до фешенебельных районов. Даже выйдя из Кодак-центра на Аллею звезд, я увидел на тротуаре две большие расщелины размером со звезду – в более приличных районах такого не наблюдается.

    И вот, к своему удивлению, я узнал, что в настоящее время жилые районы Голливуда (насколько я понял, Западного) в основном заселены русскими, точнее русскоязычными. Вообще на Западе всех русскоязычных называют русскими, но на этой теме я остановлюсь отдельно.

    Со слов Эдуарда, дело было так. Когда в конце 80-х в США вообще и в Лос-Анджелес в частности хлынул поток эмигрантов из нашей страны, в Лос-Анджелесе их стали селить преимущественно в Голливуде, поскольку это был (и есть) относительно дешевый район, застроенный в значительной части многоквартирными домами. И основное его население до появления русских составляли, извиняюсь за выражение, гомосексуалисты.

    Эдуард сказал, что американцы – они же толерантные, то есть к гомосексуалистам относятся терпимо. А наши этим недостатком не страдают, и к гомосексуалистам относятся соответствующим образом. В результате в течение нескольких лет гомосексуалисты были основном вытеснены из Голливуда, и теперь это – русский Голливуд. Впрочем, в порядке местной достопримечательности Эдуард показал нам гомосексуалистский кинотеатр – один из последних остатков былого гомосексуалистского Голливуда.

    В первый момент наши были даже рады – как же, они живут в самом Голливуде! Но достаточно быстро разобрались с реальной ситуацией, поняли, что это далеко не лучшее место, и те, у кого была приличная работа и деньги, стали перебираться в другие районы города. В результате в настоящее время в русском Голливуде живут в основном пенсионеры и вообще те, кто не имеет средств, чтобы перебраться в другие районы, а также недавно приехавшие. В том числе в русском Голливуде живут родители Олега, родители его жены, отец Димы (зятя Олега). У русских пенсионеров в русском Голливуде русские больницы и русские врачи, русские аптеки с русскими аптекарями и русские магазины с русскими продавцами, и так далее…

    Те русские, которые перебрались в другие районы, также образуют там конгломераты, в том числе в Тарзане, где тоже есть русские магазины и рестораны. Но это не то, что русский Голливуд.

    Вообще национальные районы – это распространенное явление в Лос-Анджелесе и вообще в США. Но об этом – в отдельной главе.

    Продолжение большой экскурсии по Лос-Анджелесу. Рынок Гров и Даунтаун

    После Голливуда мы поехали на рынок Гров. Когда-то там был настоящий фермерский рынок, теперь это торговый комплекс с туристическим уклоном, но часть его по-прежнему отведена для фермеров. Там мы перекусили, и при этом у нас зашел разговор о питании в США.

    Эдуард заявил, что большая часть пищевых продуктов производится в США крупными корпорациями, и, как правило, они генетически модифицированные, и он считает, что это является основной причиной общего ожирения американцев. Также Эдуард рассказал о массовом применении теми же корпорациями стимуляторов роста и прочих химикатов.

    Он также добавил, что обычные продукты, в отношении которых дается соответствующая гарантия, продаются в особых магазинах и стоят в несколько раз дороже. Разумеется, продукты, производимые фермерами, реже являются генетически модифицированными, и если покупать на рынке, то в меньшей степени будешь потреблять их, но фермеры в общем случае не сообщают, какой продукцией они торгуют. Также в меньшей степени используют генетически модифицированные продукты многочисленные национальные кухни, кафе и рестораны, которых в Америке очень много, поскольку они отчасти используют продукты из своих стран. (Кстати, поели мы там вполне прилично в бразильском кафе, я заплатил 6 долларов 87 центов, т.е. около 165 рублей.)

    Я не являюсь противником генной инженерии, и сказал, что на общее ожирение американцев также, вероятно, оказывает влияние популярность жирной пищи, и свойственные американцам способы приготовления – в основном они все жарят. Эдуард согласился, но повторил, что, по его мнению, все-таки генетически модифицированные продукты играют главную роль в ожирении, и, добавил, что, по его мнению, они оказывают воздействие на генетическом уровне, и американцы от поколения к поколению постепенно тупеют.

    Вопрос о генетически модифицированных продуктах достаточно сложный, можно привести массу аргументов за и против, лично я считаю, что массовое применение стимуляторов роста и химикатов, особенно стероидов, гораздо вреднее. Однако здесь речь не об этом. Я лишь хотел обратить внимание на очень критическое отношение Эдуарда (который наверняка выражал весьма распространенную точку зрения) как к генетически модифицированным продуктам, так и к крупным корпорациям, которые наживаются на здоровье американцев.

    После рынка мы направились в Даунтаун. Вообще-то Downtown по-английски – нижний город. Однако Эдуард объяснил, что в США так называют административный центр любого города, вне зависимости от того, где он реально находится. А также в большинстве американских городов, как в Нью-Йорке, есть свой Бродвей (Broadway –буквально широкая дорога), который, разумеется, проходит через Даунтаун – и по лос-анджелесскому Бродвею мы въехали в Даунтаун большого Лос-Анджелеса.

    Тут следует обратить внимание на одно обстоятельство. Известно, что Лос-Анджелес, как и вся Калифорния, находится в зоне очень высокой сейсмичности. Известное землетрясение 1906 г. стерло большую часть города с лица земли – правда, город тогда был еще маленький. Последнее заметное землетрясение было там в 1994 г. Поэтому в Лос-Анджелесе, в отличие от городов востока Америки, очень мало высотных зданий – из-за необходимости соблюдать требования сейсмостойкости их строительство обходится в несколько раз дороже. И большая часть высотных домов Лос-Анджелеса сосредоточена в двух районах – либо в Даунтауне, либо на бульваре Уилшир (где мы побывали позже).

    Самое высокое здание в Даунтауне – мэрия большого Лос-Анджелеса. Прочие высотные дома частью также относятся к городской администрации, частью принадлежат крупным банкам и корпорациям. Также там немало заведений культуры (уже не в высотных зданиях), в частности Музыкальный центр (место выступлений Лос-Анджелесской оперы) и концертный зал Уолта Диснея (место выступлений Лос-Анджелесского филармонического оркестра).

    Магазинов, как мне показалось, не очень много. Эдуард рассказал, что был период, когда из-за массовых негритянских волнений, сопровождавшихся погромами именно в Даунтауне (понятное дело, это же центр), магазины и прочие некрупные коммерческие учреждения покинули его. Вернулись через несколько лет и, похоже, не полностью.

    Впритык к Даунтауну, фактически являясь частью его, расположен район ночлежек (не знаю, как он называется). Эдуард специально повез нас туда прямо из Даунтауна. Граница – очень резкая, по-моему, не более квартала. Первое, что бросилось мне в глаза – газеты на тротуарах (в других районах этого нет в принципе). Потом обращаешь внимание на кучки людей, которые не только стоят, но и сидят, и даже лежат, где это возможно. Много негров. Люди одеты небрежно, и окружающие дома соответствуют этим людям.

    Я не случайно назвал этот район частью Даунтауна. Эдуард объяснил нам, что эти бездомные фактически могут жить только здесь, поскольку тут земля государственная (точнее, принадлежит городу). В других местах владельцы домов не разрешают, а здесь – пожалуйста. Если ты не нарушаешь явно законов, можешь ходить, сидеть, лежать, сколько тебе заблагорассудится. Можно также устраивать митинги в защиту своих прав, чтобы выбить что-то из городских властей, один такой небольшой митинг мы видели. Тут же гнездятся очень многочисленные в Соединенных Штатах благотворительные организации, которые содержат ночлежки и кухни.

    Мы просто проехали по этому району, посторонним здесь гулять не рекомендуется. Эдуард сказал, что наркотики здесь продают на каждом углу. Впрочем, со слов Эдуарда, и в других, вполне приличных районах города, достать наркотики проще простого.

    Сложно выразить свое отношение к обитателям ночлежек. С одной стороны получается, что Америка о своих бродягах заботится, они – неотъемлемая ее часть, их даже показывают туристам и, по сути, они превратились в нахлебников. С другой – большинство этих людей не по своей воле очутились здесь и, скорее всего, с удовольствием перебрались бы в другое место, чтобы жить нормальной жизнью – хотя к законченным наркоманам это, видимо, уже не относится.

    Окончание большой экскурсии по Лос-Анджелесу. Где живут богачи и звезды

    Из самого бедного района Лос-Анджелеса мы направились в самые богатые. Мы побывали в Санта-Монике, которая находится на берегу океана, где прошлись пешком по Променаду (небольшая улочка для прогулок с обилием магазинов), а потом по бульвару Уилшир через Уэствуд проехали в Беверли Хиллз.

    На бульваре Уилшир, как я уже упоминал, находится второй крупный массив высотных домов. Но если в Даунтауне находятся исключительно административные и деловые здания, то на бульваре Уилшир много высотных жилых домов – весьма благоустроенных и достаточно дорогих. Однако Эдуард сказал нам, что живут в этих домах все больше европейцы, а сами американцы, как об этом неоднократно говорилось, предпочитают жить в небольших собственных домиках.

    Бульвар Уилшир, идущий от Санта-Моники, очень длинный. По нему мы проехали через район Уэствуд, считающийся интеллектуальным, там находится один из университетов (кажется, Университет Южной Калифорнии). Здесь Эдуард обратил наше внимание на высотное здание, которое оказалось штаб-квартирой нефтяной компании Оксидентал петролеум (Occidental Petroleum). Эту компанию в свое время возглавлял хорошо известный в нашей стране Арманд Хаммер (помню, видел его в молодости по телевизору), который превратил ее в процветающую корпорацию, благополучно существующую и поныне.

    Арманд Хаммер, как известно, был первым американским бизнесменом, наладившим сотрудничество с Советской Россией. В частности, он поставлял необходимые нам продовольствие и медикаменты, позже – оборудование для заводов, в обмен на произведения искусства.

    Эдуард рассказал нам про него историю, которую я раньше не слышал. Хаммер неоднократно встречался с Лениным, который его высоко ценил и дал ему записку: "Пускать ко мне в любое время дня и ночи". И уже после смерти Ленина Хаммер, приезжая в Москву, посещал Мавзолей, и если тот был закрыт – предъявлял эту записку и требовал, чтобы его пустили повидаться с Лениным. И конечно, его всегда пускали.

    А большая часть произведений искусства, вывезенных Хаммером, находится в музее, здание которого расположено рядом со зданием Оксидентал петролеум. Сейчас этот музей передан городу. Эдуард заметил, что большую часть его посетителей составляют выходцы из нашей страны.

    Почти напротив здания Оксидентал петролеум, чуть дальше (если ехать из Санта-Моники) находится Мемориальный парк Уэствуд. Это небольшое кладбище, которое находится рядом с бульваром Уилшир, буквально во дворе около какого-то дома. Мы специально заехали туда и проехали по нему, не выходя из машины. Там находится семейный склеп Хаммеров (и похоронен сам Арманд Хаммер), там похоронены многие видные деятели искусства, но главная достопримечательность, конечно – могила Мэрилин Монро.

    Могила – это не совсем точно. Часть захоронений на этом кладбище – действительно обычные могилы в земле. Другая часть – это стенки, в которые помещены урны с останками, достаточно плотно и в несколько ярусов, снаружи они закрыты каменными плитами. В целом похоже на автоматическую камеру хранения на вокзале, только "ячейки" соответственно гораздо больше. (Подобные захоронения у нас не встречаются, поэтому описываю так подробно). И в одной из таких "ячеек" захоронена Мэрилин Монро.

    Плиты, которыми закрыты захоронения, сделаны из одинакового светлого, почти белого камня. И только плита Мэрилин Монро выделяется легким, но заметным грязно-коричневым оттенком. Эдуард объяснил нам, что каждую ночь сюда приходят поклонницы Мэрилин и целуют эту плиту, а наутро служители парка оттирают ее – отсюда такой странный цвет.

    И последним районом на нашем пути был, вероятно, самый фешенебельный район Лос-Анджелеса – Беверли Хиллз.

    На углу бульвара Уилшир с улицей Родео Драйв (точнее, напротив этой улицы, т.к. Родео Драйв идет от бульвара в одну, противоположную сторону) находится отель "Беверли Уилшир", известный по фильму "Красотка" (который я тоже не смотрел). Однако Эдуард сказал нам, что отель в фильме показан только пару раз снаружи, а внутри его не было снято ни одного метра пленки – все снимали в студии.

    Небольшая улица Родео Драйв – улица фешенебельных магазинов (в которые мы, конечно, не заходили), и, проехав ее, оказываешь собственно в Беверли Хиллз. Этот район застроен только дорогими жилыми домами.

    Долгое время там разрешалось селиться только звездам кино, музыки и прочим деятелям искусств (так и хочется взять это слово в кавычки). Часть из них действительно в основном живет там, но многие просто наезжают. Сейчас там можно селиться и прочим богачам, но большинство составляет традиционный контингент.

    Hills – холмы, и действительно, этот район находится на склоне холмов.

    Вначале Эдуард НЕ показал нам дом, в котором живет Том Круз. Показывать было нечего – видимо, беднягу Круза вконец заели папарацци, и вдоль забора своего участка он соорудил столь плотные древесные заграждения, что рассмотреть его дом, расположенный в глубине, было совершенно невозможно.

    А вот расположенный неподалеку небольшой двухэтажный дом Брюса Уиллеса, напротив, находится недалеко от дороги и прекрасно виден. Немного дальше – дом Николь Кидман, он побольше, чем у Уиллеса, и также хорошо виден.

    Однако чем выше по склонам холмов, тем дороже и престижнее. Наверху (туда мы уже не поехали), но не на самом хребте, находится большой дом, принадлежащий Мадонне (как сказал Эдуард, она там бывает редко). Стоит этот дом около 40 миллионов долларов. А дом Стивена Спилберга, практически таких же размеров, действительно расположен на самом хребте, и потому стоит уже около 80 миллионов.

    Однако холмы периодически подводят хозяев самых престижных домов. Как я уже упоминал, в Лос-Анджелесе большую часть года стоит сухая погода. Однако периодически бывают сезоны дождей, и если дожди сильные – немало домов со склонов просто смывает.

    Интересно, что с ними будет, если Лос-Анджелес как следует тряхнет землетрясение?

    Парк Универсал Студиос

    Во вторник мы, гости из России, вместе со Светой (женой Олега) посетили развлекательный парк Универсал Студиос (Universal Studios). Универсал Студиос – это одна из 5 ведущих киностудий Голливуда. Парк, где много различных шоу и аттракционов, для нее дело не основное, но, видимо, прибыльное. Подобные парки есть и у других студий, но говорят, что этот – лучший.

    Парк стоит того, чтобы его посетить. Не буду много рассказывать – в данном случае лучше один раз увидеть, чем сто раз услышать. Упомяну о том, что мне больше всего запомнилось.

    Основное шоу в этом парке – это экскурсия на автобусе по старым съемочным площадкам и павильонам. Когда-то здесь действительно снимали фильмы, но теперь это просто часть парка.

    Отдельные точки на нашем маршруте были посвящены отдельным фильмам. Трижды нас завозили и закрывали в огромных павильонах, где "показывали" (только техника, без артистов) небольшие кусочки фильмов – "Землетрясение" (кажется, единственный фильм этой студии, который я смотрел), "Кинг-Конг" и "Мумия".

    Помимо этой экскурсии, стоит упомянуть о шоу, которое посвящено фильму о пожарных, и водное шоу (по сути, мини-спектакль с простым сюжетом). Но больше всего мне понравилось небольшое шоу, в котором раскрывались некоторые секреты киносъемок.

    В заключение упомяну, что в последний день моего пребывания в Лос-Анджелесе, в среду, программы не было, я только посетил с Олегом магазин и купил подарки для родственников.

    Соединенные Штаты со слов русских американцев и по моим наблюдениям

    Естественно, что находясь в Лос-Анджелесе, я много расспрашивал Олега и других о местной жизни. Полученную от них информацию, а также свои наблюдения и некоторые обобщения можно разделить на две части – про США вообще и про жизнь Олега и его родственников в этой стране в частности.

    Сначала про США вообще.

    Первое, про что хотел бы сказать – это про дома. Когда я приехал к Олегу, то обратил внимание на его дом – типичный дом одноэтажной Америки. Он показался мне легким. Потом я постучал по стенке, спросил Олега – действительно, эти дома такие, что я назвал (обозвал) их деревянно-картонными.

    Во время экскурсии по городу я специально спросил Эдуарда – может быть, это только в Калифорнии такие легкие дома, ведь здесь круглый год тепло и к тому же возможны землетрясения. Но он заверил меня, что такие дома – по всей Америке. В первое время он жил в Иллинойсе, это на северо-востоке США, относительно холодное место, где зимой бывает до минус 10°C, и там дома были в основном такие же – только утепленные (видимо, пенопласт) и с электрическим отоплением. Эдуард сам назвал эти дома картонными. К числу их достоинств он отнес то, что они относительно дешевы и их легко строить и перестраивать, если хозяева захотят. Из этого, кстати, можно сделать заключение, что для рядового американца стоимость земельного участка выше, чем стоимость расположенного на нем дома.

    Далее о транспортной системе США. Основу ее составляют фривэи (freeway – свободная дорога). Это скоростные магистрали, которые по определению не имеют перекрестков и светофоров и имеют минимум 4 полосы в каждую сторону (видел 4, 6 и 8). Если выехал на фривэй – можешь спокойно проехать всю Америку, точнее, сколько хватит бензина, для заправки придется съехать.

    Кстати, в английском слово free также имеет значение "бесплатный". И в Калифорнии фривэи действительно бесплатны. Но, как мне сказали, в большинстве штатов за проезд по ним надо платить.

    Несмотря на то, что это прекрасные магистрали, из-за огромной нагрузки фривэи в часы пик оказываются перегруженными и забитыми пробками, особенно в Калифорнии, где автомобилизация населения – одна из самых высоких, если не самая высокая в США. И как сказал мне Олег, они меряют расстояние не милями, а временем для проезда. И одно и то же расстояние до своей работы он может проехать за полчаса в хорошее время и за полтора часа – в часы пик. Кстати, и выехать на фривэй и съехать с него порой бывает достаточно сложно.

    После фривэев идут хайвэи (highway – большая дорога). В отличие от фривэев, имеют перекрестки и светофоры, полос в каждую сторону может быть две, по сути это обычное хорошее шоссе. И далее – обыкновенные дороги и улицы.

    Состояние всех дорог, в первую очередь фривэев, очень хорошее, особенно если сравнить с нашими. Конечно, из-за высокой нагрузки и эти отличные дороги приходится ремонтировать (очевидно, регулярно), но с нашими ремонтами это не сопоставимо.

    В Лос-Анджелесе есть и общественный транспорт, но его немного, и личный автомобиль здесь действительно "не роскошь, а средство передвижения". Основа общественного транспорта – метро. Билет стоит 1,75 доллара, но купив его, можно ездить не до выхода, а некоторое время, кажется, 4 часа. Кроме того, есть также экспресс-автобусы, которые ходят по специально выделенным полосам, билет на них стоит 1,25 доллара, и по нему также можно кататься некоторое время.

    Кто пользуется этим общественным транспортом? В основном те, кто работает недалеко от станций метро, в первую очередь это клерки Даунтауна. Как мне рассказали, эти люди доезжают до ближайшей стации метро на автобусе или на своей машине (около станций метро – соответствующие стоянки) и далее едут на метро. Это дешевле, чем гонять собственную машину.

    Впрочем, как сказал Эдуард, он сам и многие жители Лос-Анджелеса годами не пользуются метро и автобусами.

    Отдельно несколько слов – про автостоянки. Они – везде, понятно, что без этого просто невозможно. В Лос-Анджелесе, где земля очень дорогая, большинство стоянок – многоярусные. Есть стоянки надземные, некоторые из них похожи на дом, пока не подъедешь – не отличишь. Есть стоянки подземные и есть комбинированные, уходящие как вверх, так и вниз. Это то, чего у нас нет. В Москве, может, такие уже и есть, но их я еще не видел.

    Впрочем, в Лос-Анджелесе есть и обычные стоянки, а в маленькой Санта-Барбаре, похоже, все стоянки обыкновенные.

    Многонациональные Соединенные Штаты

    Теперь перейдем к самому скользкому вопросу – национальному.

    Общеизвестно, что США – страна иммигрантов (или эмигрантов, смотря с какой стороны смотреть). Иммиграция продолжается и сейчас, но ее стараются всячески ограничивать. Считается, что в последнее время США закрыты для просто желающих приехать туда в поисках лучшей жизни, сюда пускают только преследуемых по политическим и религиозным мотивам. В целом это верно, но из общего правила есть множество исключений, как официальных (green card – зеленая карта, позволяющая собирать в США "мозги" со всего мира), так и обходных. Для натурализации (получения гражданства США) нужно прожить здесь 4,5 года и сдать соответствующий экзамен.

    Как я уже упоминал, на Западе вообще и США в частности всех, кто говорит на русском, называют русскими. Однако мы с вами хорошо знаем, что это не так. Считается, что в большом Лос-Анджелесе живет около 800 тыс. "русских", это очень большая община, около 10 %. Не берусь судить, сколько среди них действительно русских, а сколько русскоязычных, в первую очередь евреев, к числу которых относятся Олег и его родственники (а также я сам). Но то, что русскоязычных евреев там очень много – несомненный факт, который я и констатирую.

    О русском Голливуде я уже говорил. Есть в Лос-Анджелесе и другие явно выраженные национальные районы. Во время экскурсии по городу Эдуард показывал нам эфиопский, китайский, армянский районы, которые были на нашем пути. Армян, кстати, в Лос-Анджелесе около 600 тыс. А в китайском районе, который в Лос-Анджелесе не очень большой, по словам Эдуарда, также преимущественно живут старики и малообеспеченные, как в русском Голливуде.

    Но особо надо сказать о мексиканцах, к которым примыкают и прочие испаноязычные латиноамериканцы. (Возможно, что всех испаноязычных здесь называют мексиканцами, как русскоязычных – русскими.) Легальных мексиканцев в Лос-Анджелесе не менее 25 %, т.е. более 2 миллионов человек, а сколько нелегальных – точно никто не скажет.

    Нелегальные мексиканцы выполняют самую грязную и низкооплачиваемую работу как в городе, так и в сельской местности. На пути в аэропорт, когда я улетал обратно, Олег показал мне пару таких мексиканцев. Они были вооружены какими-то непонятными для меня приспособлениями и занимались уборкой мусора. Обычная плата для них – 5 долларов в час. Обычный американец (даже легальный мексиканец) за эти деньги, по образному выражению Олега, "задницу не поднимет". Но ведь в Мексике зарплата заметно ниже (и в России – тоже). И само собой разумеется, что подобная ситуация весьма выгодна тем, кто нанимает этих мексиканцев, включая местные власти.

    Поэтому поток испаноязычных иммигрантов в США не убывает, и их становиться все больше и больше, особенно в южных штатах, непосредственно прилегающих к мексиканской границе.

    Здесь необходимо напомнить, что 5 южных штатов США – Техас, Аризона, Нью-Мексико, Невада и Калифорния – в свое время полностью или большей частью принадлежали сначала Испании, затем Мексике. Во время краткосрочной и разгромной для Мексики войны 1846 г. США захватили эти огромные и богатые полезными ископаемыми территории. И сейчас создается впечатление, что мексиканцы отвоевывают захваченное.

    При этом следует обратить внимание на то, что, в отличие от других иммигрантов, мексиканцы и прочие испаноязычные латиноамериканцы не очень горят желанием учить английский. И испаноязычных уже так много, что с этим вынуждены считаться. В Калифорнии я сам видел расписание богослужений в католическом храме в Сольвинге с пометками – на английском или на испанском, расписание экскурсий на автобусе в парке Универсал Студиос – с аналогичными пометками. Среди множества телеканалов Лос-Анджелеса есть несколько, вещающих на испанском. Как я читал, подобное наблюдается и в других южных штатах.

    Уже вернувшись домой, я столкнулся с еще один фактом, подтверждающим вышесказанное, но уже на федеральном уровне США. Зайдя на сайт Фармакопеи США (что мне нередко приходится делать по роду работы), я обнаружил, что 31 Фармакопея США (2008 г.) официально и полностью переведена на испанский. Отмечено, что это "третье ежегодное испанское издание этой основной фармакопеи" (буквальный перевод). Предназначено, очевидно, для испаноязычных фармацевтов и аналитиков, не совсем хорошо владеющих английским. Не удивлюсь, если узнаю, что законодательные акты в США, особенно в южных штатах, тоже переводят или будут переводить на испанский.

    Мое личное мнение – "варочный котел наций" (как иногда называют США) в настоящее время работает плохо. Если выходцы из Европы, в том числе из нашей страны, все-таки будут со временем, точнее, с поколениями, "переварены", то к мексиканцам и прочим испаноязычным латиноамериканцам, а также к выходцам из Азии и Африки это не относится.

    Как Олег и его семья живут в Лос-Анджелесе

    Теперь от общего перейдем к частному. Итак, мой друг Олег, по образованию инженер-механик, в Москве работал на предприятии авиационной промышленности. На последнем месте работы он занимался изучением аварийных деталей самолетов, чтобы установить причины аварии.

    В Лос-Анджелесе он, по словам его жены, поменял 4 места работы, прежде чем нашел нынешнее. Кстати, работал он и в американской авиационной промышленности, занимался проектированием кресел для Боингов и Эйрбасов.

    Но его нынешняя работа, которая его, похоже, устраивает – фирма по выпуску корпусов (это я так ее условно назвал). Эта фирма выпускает разнообразные вещи – от стоек для серверов Apple до оболочек (футляров) для iPod.

    Фирма небольшая, с ее владельцем и главой у Олега отношения, похоже, близкие, но сложные. И, по его словам, он занимает в этой фирме второе место.

    Вообще выпуск корпусов – это не совсем точная формулировка. Фирма их разрабатывает, а изготавливают по ее заказам другие – например, китайцы. (Впрочем, так в США поступают многие.) Олег сам ездил в Китай и рассказывал мне так – однажды показали ему пустое помещение, а через день там работал цех по производству продукции его фирмы.

    Кстати, то, что Олег все это время работает по специальности – определенное достижение. Многим приходится менять специальность.

    Его жена Света по образованию программист. Работает она в крупной компании (более 50 тыс. сотрудников по стране), которая занимается разработкой и обслуживанием программного обеспечения для кредитов, предоставляемых американцам. Эта компания обслуживает 20 % кредитов США. Это место работы, по ее словам, третье.

    Соединенные Штаты действительно живут в долг и ипотечный кризис из-за предоставления кредитов ненадежным должникам действительно существует. Он затронул семью моего друга не прямо, а косвенно – компания, где работает Света, практически разорилась и ее бывшие владельцы были вынуждены продать ее. Покупателем, между прочим, стал Бэнк оф Америка (Bank of America), второй по величине банк США – оказывается, у него не было подобного подразделения.

    При этом, как изящно выразилась Света, "стоки накрылись".

    "Стоки" (stocks) – это акции, имеются в виду акции простых работников этой компании. В Америке распространено, что компании продают акции своим работникам, чтобы заинтересовать их. С этими акциями также связаны пенсионные программы компаний (как – не знаю), и если накрылись акции – то накрылись и пенсионные сбережения. У Светы это небольшие потери, но, по ее словам, есть люди, которые потеряли много.

    Теперь эта компания проводит сокращение, уже сокращено 10 тыс. человек, планируется сократить еще. И хотя Свету пока не беспокоят, она сказала, что будет искать другую работу. А поиск работы в Америке, по ее словам – full-time work (работа полный рабочий день).

    Теперь на примере моего друга про то, как Америка живет в долг.

    Стоимость дома с участком, где живет их семья – 280 тыс. долларов. Точнее, это была стоимость на момент оформления покупки, сейчас этот район стал более престижным (по словам Олега, из-за массового строительства), и стоимость его составляет около 750 тыс. долларов.

    Характеристики: участок – 5900 кв. футов (550 кв. метров), дом 1500 кв. футов (140 кв. метров). Рядом с домом, естественно, гараж и что-то еще. Дом хорошо отделан изнутри (особенно кухня), хорошая мебель. Машины и у Олега, и у его жены, а с недавних пор – и у сына.

    Кредит на покупку дома предоставлен на 30 лет. Проценты очень умеренные (не чета российским), и всего они платят за этот кредит несколько более 1 тыс. долларов в месяц. Разумеется, они оплачивают всевозможные коммунальные услуги, а также налоги. И ну прочие расходы на все остальное, что нужно для жизни.

    Сколько нужно сейчас зарабатывать в США, чтобы жить нормально по местным меркам, включая выплаты по кредитам? По словам моего друга, минимум – 70 тыс. долларов в год, т.е. около 6 тыс. долларов в месяц, на каждого работающего члена семьи. Разумеется, мой друг и его жена зарабатывают больше. Но заметных сбережений на будущее они пока создать не смогли, основные расходы – на выращивание детей, приобретение и обустройство дома.

    В общем и целом жить нормально и даже хорошо вполне можно.

    Кому же надавали ипотечных кредитов, что они расплатиться не могут? И таких уже более 5 %, и число их постоянно растет (читал в Интернете). И, по словам Светы, ситуация приняла столь серьезный характер, что вынуждены вмешиваться власти, дабы не допустить массового разорения и выселения должников.

    Далее про еду. Все говорят, в том числе и Эдуард, что в США много толстяков. Есть, но специально не считал. Но в целом едят много – это я по семье Олега сужу. Дома я столько не ем, в результате за эту неполную неделю я поправился на пару килограмм.

    Сам Олег весит аж 250 фунтов, т.е. 113 кг. Во мне, правда, практически столько же, но я-то всю жизнь был толстяком, а Олег – он ведь спортсменом был, за нашу школу выступал, летом – в эстафете, зимой – на лыжах. Пожалуй, дело в том, что они все любят готовить – и Олег, и его жена, и даже сын. В результате даже регулярные занятия в "жиме" не помогают. (В Америке очень много спорткомплексов, называемых Gym, это сокращение от gymnastics – гимнастика.)

    Про женщин, то есть жену и сестру Олега, я так подробно рассказывать не буду, но они тоже поправились.

    А дети Олега и Светы мне понравились. Оба, и сын, и дочь – и умные, и спортивные, и симпатичные.

    Сын, как я уже говорил, недавно окончил первую ступень Университета Санта-Барбары за 2,5 года вместо 4, образование у него экономическое. Сейчас он работает, как начинающему ему платят очень мало – 4 тыс. долларов в месяц, автомобиль (который не роскошь) он купил себе в кредит, и теперь хочет не только расплатиться, но и заработать на вторую ступень обучения.

    Дочь учится в 11, предпоследнем классе школы. Девочка очень своеобразная. Когда в ресторане перед юбилеем я помогал ей украшать зал, она между делом заметила:
    – Как я люблю этих американцев! В гробу я их видала!

    Сколько лет ей было, когда они приехали туда? Кажется, пять…

    Да, а Интернет у Олега – через высокоскоростное беспроводное соединение, unlimited за 20 долларов в месяц.

    Родственники Олега

    В предпоследний день, во вторник вечером, я побывал в гостях у Светы (сестры Олега) и ее мужа Димы. Света работает медсестрой в больнице, Дима занимается ремонтом бытовой техники. Доходы у них сопоставимые с доходами Олега и его семьи, и тоже двое детей – дочь и сын, дочь уже кончила школу и работает, младший сын еще учится.

    Дом у них другого типа. Двухэтажный, длинный, разделенный на отдельные секции – по хозяевам. Участок у дома маленький, гараж в подвале. Но я специально постучал по стенке – внутри он точно такой же, деревянно-картонный. У них тоже машины у Димы, Светы и старшей дочери.

    Там также были родители Олега и Светы, и еще один старик, который представился мне просто "Лева". Я не понял, и мне позже объяснили, что это – отец Димы (и, следовательно, младший брат одного из лучших друзей моего отца, оба уже давно умерли). Он был единственный, кто сказал мне:
    – Не приезжайте сюда, это очень тяжело…

    Потом мне сказали, что у него умерла жена, и ему очень тяжело. Остальные на эту тему не говорили.

    Дети у Светы и Димы мне понравились так же, как и дети Олега. И я совершенно искренне сказал родителям Олега:
    – Вы очень богатые люди. У вас столько прекрасных внуков.

    А побывать в гостях у родителей Олега в русском Голливуде мне не удалось – не хватило времени.

    Несколько слов о ценах и магазинах

    Получается, что далее опять пойдет информация общего характера.

    Бензин на всех заправках – 3 видов, средний regular (обычный), названия двух других не запомнил. Цены немного колеблются от заправки к заправке. В среднем от 3,30 долларов за галлон бензина самого дешевого сорта до 3,55 за галлон самого дорогого. В пересчете на рубли (по курсу 24 рубля за доллар) и литры – соответственно от 21 до 22,5 рублей за литр, т.е. практически столько же, сколько сейчас у нас.

    В продовольственном магазине был только один раз – это был русский магазин в Тарзане. Все покупатели и продавцы – русские, все ценники и объявления – на русском, только вместо "фунт" написано "паунд" (так звучит слово pound по-английски). Были продукты из России, с Украины – те, которые длительного хранения (например, соль).

    Запомнил, как опорную цену – 3,49 доллара за фунт самой дешевой вареной колбасы (т.е. 185 рублей за килограмм), самый дешевый сыр – 4,49 доллара за фунт (237 рублей за килограмм), больше ничего запоминать не стал. Сравнивать соотношение цен и доходов в США с их соотношением в России практически не имеет смысла – разница в разы не в нашу пользу.

    Кстати, Эдуард во время поездки по городу отметил общее ухудшение обслуживания в США в связи с переходом от маленьких магазинчиков к супермаркетам, где, по его словам, продавцами все больше студенты работают. Но к русским магазинам это, впрочем, не относится – они же маленькие.

    Про школу в Соединенных Штатах

    Во время экскурсии по городу мы проехали мимо какой-то школы, ее территория была полностью обнесена решеткой. Эдуард объяснил нам, что здесь все школы не только обнесены оградой, но и находятся под постоянной охраной. Дети ездят в школу и из школы только на автобусе. Если школа богатая, то автобусов несколько и всех перевозят быстро, а если бедная – то автобус может быть даже один, и он кружит по маршруту, пока не соберет или не развезет всех.

    Разумеется, если кто-то живет очень близко к школе, или его возят на машине родители, или если старшеклассники сами ездят на машине (права здесь можно получить с 16 лет), то они автобусом не пользуются. Но в таком случае родители должны написать заявление, что они отказываются от автобуса.

    Потом я расспрашивал про школы Олега и его дочь, и они рассказали много для меня необычного. Общеобразовательная школа в США трехступенчатая – начальная, средняя и высшая (последнюю не путать с высшим образованием). По 4 класса в каждой ступени – всего 12. И каждая ступень – это отдельная школа, т.е. отдельная организация с отдельным зданием. Начальных школ больше, средних меньше, высших еще меньше.

    При переходе с одной ступени на другую происходит, как я это назвал, тасование учащихся. Также постоянное тасование происходит и на каждой ступени. Фактически у них потоки вместо классов, учащиеся распределяются по классам заново каждый год. Более того, тасование происходит даже в пределах одного года – на различных уроках присутствуют разные группы учеников.

    И все это делается специально – во избежание образования прочных знакомств и повышения мобильности и коммуникабельности. У меня это вызвало только недоумение и неприятие (думаю, что не только у меня).

    Про пенсии и медицину

    Пенсия в Соединенных Штатах – с 67 лет как для мужчин, так и для женщин. У пенсионеров есть заметные льготы. (Если по нашему телевидению вы услышите, что на Западе у пенсионеров льгот нет – знайте, вам нагло врут.) Самая главная из них – бесплатное медицинское обслуживание. Точнее, это бесплатная медицинская страховка – счета за медицинское обслуживание все равно выставляются, просто платят по ним страховые фонды.

    Например, отцу Олега, которому уже под восемьдесят, не так давно сделали очень серьезную операцию на сердце. Он сказал мне, что у него осталось 25 % сердечной мышцы. Подобная операция для не-пенсионера обошлась бы в очень приличную сумму (даже с учетом медицинской страховки).

    Общее описание, которое дал Олег жизни нашего пенсионера в Лос-Анджелесе, следующее. Пенсия – 850 долларов в месяц (в других местах эта сумма может несколько отличаться). Одинокий пенсионер, например, в русском Голливуде, живет в государственной 2-х комнатной квартире. За жилье и коммунальные услуги он платит 250 долларов в месяц. Плюс 2 раза в день бесплатное питание. Медицинское обслуживание, как уже было сказано, бесплатное. Потребности у него минимальные, в итоге 100-150 долларов в месяц остается на разные мелочи.

    В результате на такие ничтожные, по местным меркам, деньги, наши пенсионеры могут жить вполне нормально, особенно в русском Голливуде и подобных местах.

    Разумеется, те, кто работал в США, получают гораздо большую пенсию.

    При этом я отметил бы, что и Олег, и его американские друзья проявляют определенное беспокойство о своей будущей пенсии. Пенсия в Америке составная. Существуют различные программы компаний и местных властей с разнообразными условиями накопления, частично за счет работников. Для компаний, как я упоминал, это связано с акциями, и если компания "накрывается" (закрывается, продается), накрываются и эти сбережения. Кроме того, общеизвестно, что Америка "стареет" – доля пенсионеров постоянно возрастает, что в общем ухудшает возможности страны по выплате пенсий.

    Медицина в США, как известно, страховая. При этом медицина (и медицинское страхование) отличается от того, что пытаются внедрить у нас, как американская зарплата отличается от нашей. Конечно, за медицинскую страховку надо регулярно платить, но медицина в Америке, несомненно, на высоте.

    Впрочем, медицинская страховка, даже дорогая, не означает спецобслуживание. Здесь это норма, и обслуживание обычное. Если речь не идет о заболеваниях, опасных для жизни – приходится ждать в очереди. Один из гостей на юбилее рассказал нам историю, как его сын повредил ногу, и они провели в очереди в больнице несколько часов.

    Кроме того, страховка не всегда либо неполностью покрывает расходы на лечение, и в определенных случаях (как оговорено в договоре) приходится платить или доплачивать.

    Как живут в Америке?

    В этом месте своего рассказа я хотел бы опять вернуться к экскурсии по городу. В конце, когда мы с Эдуардом уже возвращались обратно в Тарзану, зашла речь о том, как живут в Америке. Помню, вначале мы спросили об отпусках, и Эдуард сказал, что обычный отпуск здесь – 3 недели. Затем мы (точнее, гостья из Москвы) спрашивали о том, сколько сидят женщины с детьми после родов – здесь Эдуард ответил, что это в основном зависит от работы, есть организации и компании, где могут подождать, а есть и такие, где особо ждать не будут. Также многое зависит и от самой женщины – если она хорошо зарабатывает, то ей лучше нанять няню (baby-sitter – буквально сиделка с ребенком), а если нет, то можно и посидеть самой.

    От частностей перешли к общему. И тогда Эдуард произнес замечательную фразу: – Америка – это страна, где сделано все, чтобы люди как можно больше работали.

    Я не знаю, сам он это придумал, или где-то прочитал, или услышал от кого-то. Но, на мой взгляд, это наиболее правдивое высказывание об Америке. С одной стороны, в Соединенных Штатах хорошо (по российским меркам очень даже хорошо) платят за работу и при этом, как правило, создают соответствующие условия для труда. Но в обмен необходимо, как говорится, вкалывать, и вкалывать много. И, конечно, нужно иметь эту работу.

    Как живут в Америке? Версия Олега

    Когда я закончил первоначальный вариант этого рассказа и послал его Олегу, он прочитал его, указал на некоторые ошибки и неточности (что я исправил), и дал свой комментарий о жизни в Америке. Комментарий получился интересный, поэтому привожу его здесь без изменений, только подчеркиваю, что это точка зрения Олега, а не моя.

    Америка – соцлагерь с усиленным питанием. В Америке так продумано, чтобы человеку жилось лучше и проще.

    В Америке тяжело иммигрантам первое время. Это зависит от человека. А кто вырос и получил образование здесь, очень даже ничего.

    Живя в Америке, за 4 года я купил дом. Сестра – через 5 лет. Машины меняем через 5 лет на новые.

    Дети учатся. Сын получил образование. Работая, купил БМВ. Отдыхал две недели в Испании.

    Мы каждый год куда-нибудь ездим. Канада, Мексика, Гавайи и т.д., не говоря о местных поездках на 3-4 дня.

    Как живут в России?

    В конце следует отметить, что и Олег, и другие несколько раз спрашивали у меня – как живут люди в России? И я отвечал, что пенсии у нас 4-5 тыс. рублей в месяц (170-210 долларов), а средняя зарплата в нашем городе – несколько больше10 тыс. рублей в месяц (420 долларов) (я живу не в Москве, понятное дело).

    Далее, в ответ на расспросы, я объяснял, что 4-5 тыс. рублей в месяц для одинокого пенсионера хватает на квартплату, питание и предметы первой необходимости, а на остальное денег почти не остается. В семье, естественно, расходы в расчете на одного человека несколько меньше.

    После этого меня спрашивали: "Как вы живете?" И я отвечал: "Сами удивляемся!"

    Перелет обратно, или отличие международного аэропорта Лос-Анджелеса от международного аэропорта Шереметьево

    Нет, дело не в том, что международный аэропорт Лос-Анджелеса (LAX) гораздо больше Шереметьево, это вообще один из крупнейших аэропортов мира. И не в том, что он фактически находится в черте города, а Шереметьево – далеко за кольцевой дорогой.

    А в том, что в Шереметьево мою ручную кладь проверяли 5 раз, багаж 3 раза, а Лос-Анджелесе и то, и другое – только по одному разу.

    Специально считаю. Итак, Шереметьево. 1 досмотр – таможенный, просмотр всего багажа и ручной клади через аппарат, выборочно – ручной досмотр отдельных вещей. Сразу же, через несколько метров 2 досмотр, безопасности, через аппарат, и тут же, рядом 3 досмотр – ручной, опять для всего багажа и ручной клади. После этого я зарегистрировал билет, сдал свой багаж и прошел паспортный контроль.

    Далее, перед залом на посадку – 4 досмотр, безопасности, для ручной клади через аппарат, плюс снимаем и добавляем к ручной клади верхнюю одежду, обувь и прочие металлические предметы, включая ремень, параллельно – проход пассажиров через "рамку". И опять, впритык – 5 досмотр, ручной, для ручной клади. Правда, мне попалась какая-то простая тетушка, я заговорил ей зубы, и она уже почти ничего не смотрела.

    А в Лос-Анджелесе? Сначала я зарегистрировал билет, потом сдал багаж и он тут же прошел единственный досмотр через аппарат. Далее я прошел паспортный контроль и перед залом на посадку – единственный досмотр через аппарат для ручной клади и всего остального с проходом пассажиров через "рамку" – в этом месте было практически так же, как в Шереметьево. И все, никаких ручных досмотров.

    После этого спрашивается, кто помешался на страхе перед терактами в самолетах – американцы или мы? Или, может быть, дело обстоит проще – в Шереметьево поставлена задача занять работой как можно больше людей?

    Вместо эпилога

    Конечно, я должен поблагодарить Олега и его жену за эту поездку, теплый прием и большую программу знакомства с Лос-Анджелесом и окрестностями.

    А жить в США я не поеду. Почему? Сложно объяснить, почему. Может быть, потому, что все хорошие места в Америке уже заняты. Может быть, просто лень. А может быть, просто не хочу…

    И не наступает ли уже время Китая?

    Михаил Зоненфельд
    25/04/2008 01:28


    Мнение туристов может не совпадать с мнением редакции.
    Отзывы туристов, опубликованные на Travel.ru, могут быть полностью или частично использованы в других изданиях, но с обязательным указанием имени и контактов автора.

    Новости из США

    01.08.17 Сроки выдачи виз в США могут существенно увеличиться с осени
    05.07.17 Запрет электроники на рейсах из Турции, ОАЭ и Катара в США снят
    03.07.17 Запрет электроники на рейсах в США начинают снимать
    Лучшим аквапарком мира назван испанский Siam Park
    29.06.17 США хотят отказаться от запрета электроники в ручной клади
    22.06.17 "Аэрофлот" сделает третий рейс в Нью-Йорк круглогодичным
    21.06.17 Новые паромы в Нью-Йорке оказались очень популярны
    05.06.17 Очки с видеокамерой становятся все популярнее у туристов
    01.06.17 Новая визовая анкета США: "Большой брат" следит за путешественниками
    31.05.17 Трамп хочет прекратить рекламировать США как туристическое направление
    [an error occurred while processing this directive]