лучшее письмо месяца

    Записки путешественника



    Праздник исполинов

    На ежегодное шоу слонов, которое проходит в Таиланде собираются зрители со всего мира

    Во время соревнований по перетягиванию каната на Празднике слонов в Сурине люди уже в который раз проиграли исполину джунглей. Сначала уступила команда тайцев, затем - сборная фарангов. Так, в Таиланде называют белокожих иностранцев. Дважды в компании с туристами я участвовал в противоборстве со слоном. Упирался изо всех сил: даже сбросил рубашку, чтобы не мешала. Но что поделаешь, гигантское животное оказалось сильнее в этом шуточном сражении – ему, победителю, достались аплодисменты зрителей.

    Напомним, что для жителей Таиланда слон олицетворяет силу, смелость, благородство и даже прежде на древнем гербе Сиама (нынче Таиланд) были изображены три слона, стоящие под зонтиком. К тому же, белый слон считается в стране символом монархии.

    Город Сурин, расположен на северо-востоке Таиланда в 430 километрах от Бангкока, тайцы еще называют его родиной слонов. В прошлом году с 22 по 23 ноября здесь проходил праздник, посвященный великанам джунглей. В этом популярном шоу ежегодно принимают участие около 100 слонов, которые демонстрируют свои навыки, ум и силу - играют в футбол, рисуют картины, состязаются в беге и метании дротиков, разыгрывают сцены древних сражений. Этому знаменательному во всех смыслах событию уже более 40 лет. Как рассказал местный журналист, слонов содержат на специальных фермах, расположенных в деревеньках неподалеку от города. Там для них созданы все условия для проживания и дрессировки. У каждого слона есть свой "махаут" (погонщик). Махаутом становятся с детства. Растет слоненок, взрослеет и погонщик. Чтобы ближе познакомиться с бытом дрессировщиков, отправляйтесь в деревню, на слоновью ферму. Интересная деталь – в качестве одного из сувениров там можно приобрести бумагу из … слоновьего навоза. Без запаха.

    Шоу гигантов

    Билет на представление купил загодя в тайском турагентстве: хорошее и недорогое место обошлось мне в 500 батт (местная валюта). Также заблаговременно забронировал себе номер в гостинице (цены на проживание на время фестиваля подскочили почти в два раза): на праздник съезжаются местные жители, большое количество туристов и поэтому лучше озаботиться ночлегом заранее.

    Под ритмы народной музыки, раздающиеся из огромных динамиков, праздник начался рано утром в 8:30 на стадионе Сринаронг, на подступах к которому бойко шла торговля разнообразной сувенирной продукцией: изделиями из слоновьей кости, футболками и рубашками с логотипами исполинов джунглей, отрезами знаменитого тайского шелка и прочим ширпотребом. Приобрел себе за 150 батт белую рубашку с вышитыми слонами – на память о фестивале.

    Сначала зрители увидели парад слонов, богато украшенных праздничными попонами, лентами и колокольчиками, наблюдая за слаженными действиями животных, затем - конкурсы и игры с участием исполинов. Все представления перемежались выступлением творческих коллективов. Так, одно из них, рассказывало, что бог Индра благословил всех слонов, рождаться именно в этом уголке Земли - в Сурине, а местное население подружилось со слонятами и приручило их.

    Под захватывающие комментарии две команды слонов состязались в импровизированном футбольном матче. Гиганты ловко и сноровисто перекидывали друг другу мяч, быстро перемещаясь по стадиону. Удачное попадание – гол и радостный рев трибун!

    Вот несколько исполинов, зажав хоботами кисточки, сосредоточенно на больших кусках картона рисовали картины. Помощники держали ведра с краской, а затем, проходя вдоль трибун, показывали всем творения своих подопечных.

    Еще несколько могучих животных показывали искусство метания дротиков, этот конкурс чем-то напоминал дартс. После нескольких бросков один из них достиг цели – дротик попал в разноцветный шарик и тот сдулся.

    Грандиозное зрелище - реконструкция древней битвы с участием боевых слонов. Сражение произошло более 400 лет назад, в смертельной схватке сошлись извечные противники – тайские и бирманские воины. Более тысячи актеров были одеты в сверкающие на солнце доспехи прошлых лет и вооружены копьями и мечами. Всадники гарцевали на разгоряченных лошадях, задиристо наскакивая друг на друга. Храбрые команды артиллеристов и мушкетеров стреляли из старинных пушек, аркебуз и мушкетов. Поле боя окуталось клубами порохового дыма. Вот завязался рукопашный бой, где воины демонстрировали прекрасное владение холодным оружием. Могучие животные отлично выдрессированы и беспрекословно слушались своих погонщиков, которые смело направляли их в гущу сражения. Подобные битвы неоднократно демонстрировали подвиги тайских слонов, которые в итоге привели их к мировой известности.

    После окончания основной части шоу, где-то к 12 часам дня, когда полуденный зной стал особо нестерпимым, слоны отправились на заслуженный отдых. Часть животных вышла на улицы города, где туристы фотографировались с ними или же катались верхом. Дети могли проехаться на специально подросших слонятах. Хочешь покормить животных, плати погонщику 20 батт за небольшой пакетик с любимым слоновьим лакомством – кусочками сердцевины нежных побегов бамбука и угощай великана.

    И еще, у тайцев существует поверье, что если пройтись под хоботом или животом слона, то это принесет удачу. В тот раз я так и не попробовал совершить этот несложный ритуал. Но кто знает, может быть, в следующий раз - рискну и, возможно, счастье, такое же огромное, как слон, окажется у меня в руках.

    Очарование подводных садов

    Экзотическое подводное царство Таиланда открывает свои тайны

    Идея этой поездки созрела у меня не так давно — где-то осенью прошлого года. Программа зарубежного вояжа намечалась обширной. В числе прочих подводные путешествия у тайского побережья. Конечно, можно было понырять в морскую пучину в ластах с маской и трубкой, но много ли увидишь на мелководье. Хотелось чего-то большего, чтобы адреналин захлестывал по полной. Но для этого надо опуститься на глубину, неподвластную простому ныряльщику. Потому запланировал пройти начальный курс обучения в каком-либо дайвинг-центре, чтобы получить сертификат международного образца и претворить свою мечту в жизнь. После некоторых поисков в недрах Интернета остановился на услугах, которые предлагает профессиональный PADI скуба дайвинг — центр "Манта Пойнт" под английским руководством, расположенный в Ао Нанг Бич — самом сердце бухты Франг Нга на побережье провинции Краби.

    Разъясню: дайвинг — это погружение под воду с использованием акваланга (скуба дайвинг). Занятие дайвингом требует достаточно серьезных навыков и умения. Существуют специальные системы обучения дайвингу (PADI, CMAS и другие). После прохождения соответствующих курсов и сдачи экзаменов по теоретической и практической частям дайверу выдается соответствующий сертификат, который признается во всех частях света.

    И вот с разных интернетовских форумов "накачана" куча рассказов путешественников и дайверов, на всякий случай оформлена росгосстраховская медстраховка и в путь. Добирался до Краби на самолете внутренних авиалиний от Бангкока. Билет обошелся в 90 долларов. Встречала меня супруга руководителя дайв-центра Светлана — русская. В свое время она закончила Московский институт иностранных языков. А так как я не особо хорошо владею английским, то в дальнейшем Светлана присутствовала на всех занятиях в качестве переводчика и помогла мне успешно пройти обучение. Стоимость четырехдневного курса Open Water Diver (для начинающих) — 14 тысяч бат (с небольшой скидкой). Замечу, во время дальнейшего турне по тайским островам встречал центры по обучению дайверов с гораздо меньшей оплатой за обучение: например, девять тысяч бат. Но преподавание в них велось только на английском, немецком либо французском языках. Так что учите иностранный — и в жизни пригодится, и для кошелька полезно.

    Первый день — акклиматизация. Поселился в пальмовой парковой зоне в отдельном просторном бунгало, сутки проживания в котором (с завтраком) — одна тысяча бат. До моря — 10 — 12 минут спокойной ходьбы. Директор центра англичанин Киф Аттвуд — дайвер с большим стажем был моим наставником.

    На второй день у близлежащего острова состоялась первая попытка погружения в открытое море с борта водолазного бота "ЭНТЕРПРАЙЗ 1". Доплыл до водолазного буя, отдышался, поднял руку и через специальную кнопку на инфляторе стравил воздух из жилета (компенсатор плавучести — BCD). Чарующий подводный мир раскрыл мне свои объятья. Дважды (с перерывом на обед) погружался на глубину 12 метров. Правда, не все получалось как надо. Но, как говорится, повторенье — мать ученья. С непривычки весь вечер болели барабанные перепонки (от перепада давления на глубине). На третий день наш корабль отправился на острова Пхи Пхи, где мы в полной дайверской экипировке уходили под воду на глубину в 18 метров. Позже я поселился на острове Пхи Пхи Дон (единственный клочок суши, где живут люди), чтобы более подробно познакомиться с тайским архипелагом. Последний, четвертый день, обучения — сдача тестов и финального экзамена. И после проверки результатов — поздравление Кифа с успешным завершением курса.

    Место силы

    Пхи Пхи Дон и Пхи Пхи Лаем — два живописных тропических острова-близнеца, находящиеся в восточной части Андаманского моря, по праву считаются одними из лучших мест для дайвинга во всей Юго-Восточной Азии. Завораживающая синева морских глубин и кристально чистая вода с видимостью до 30 метров никого не оставят равнодушными. А нетронутые белоснежные пляжи, бирюзовые лагуны и величественные утесы по-ражают воображение туристов своей первозданной красотой.

    Эти тропические острова, по некоторым источникам, с давних времен являются местом силы. Так, необитаемый Пхи-Пхи Лаем, у берегов которого мы погружались под воду, считают главной "акупунктурной" точкой планеты в данном регионе. Остров своеобразен и имеет весьма специфическую форму: спирально закрученные вокруг бухт многослойные скалы. Создается впечатление, что эти каменные исполины прилетели из космоса. Увидев один раз это чудо, поражаешься величию и силе природы. Также на этих кручах местные жители с помощью бамбуковых шестов забираются на головокружительную высоту и добывают редкий и очень дорогой деликатес, особо ценимый гурманами восточной кухни, — ласточкины гнезда, которые используются для приготовления супа.

    Прибрежные воды островов славятся богатой фауной. К примеру, по подсчетам ихтиологов, около четырехсот видов рыб нашли здесь себе пристанище. На коралловых рифах большое разнообразие актиний, голотурий, звезд, морских ежей и прочих беспозвоночных.

    Многочисленные скопления крупных барракуд "обходили с дозором" окрестности. Приблизиться к такой группе можно практически вплотную. Длинные зубастые пасти и немигающие глаза уверенных в себе полутораметровых рыбин, неотрывно наблюдающие за вами, произвели на меня весьма сильное впе-чатление. Впоследствии в рыбном ресторане попробовал стейк из филе барракуды — не "фонтан", ожидал большего.

    Во время подводного сафари Киф показал мне расщелину, из которой торчала голова мурены. Немного подразнив грозную бестию, не стали дальше испытывать судьбу и поплыли восвояси. При появлении серых рифовых белоперых и черноперых акул длиной от двух до трех метров невольно вздрагиваешь, хотя, как утверждают бывалые дайверы, этот вид морских хищников на людей не нападает. Но кто их знает, а вдруг ты им придешься по вкусу.

    Остров черепах

    Очередной этап моего вояжа, где я планировал остановиться, небольшой клочок суши в Сиамском заливе — гористый остров Тао, расположенный в 70 километрах от материка. Это место пользуется особой популярностью у дайверов, здесь кораллы начинаются практически от самого пляжа. Добирался до него на ночном двухпалубном суденышке. Поясняю, на второй палубе, где постелены маты, можно только лежать. Попали в шторм, нашу утлую посудину швыряло по волнам, как гусиное перышко. Утром, шатаясь, сошел на берег, вымотанный качкой донельзя. Заметил, цивилизация на острове присутствует вовсю: магазины, гостиницы и гестхаузы, интернет-кафе, рынки, сувенирные лавки, всевозможные дайвинг-центры громоздятся один на другом. Поселился в бунгало у самого моря на популярном пляже Сайри.

    Небольшое пояснение — Тао в переводе с тайского означает черепаха, потому что в прошлом воды в этом районе были богаты морскими черепахами, которые в период размножения во время отлива откладывали на побережье яйца. И хоть сегодня черепахи выбрали для себя иные места обитания и размноже-ния, представителей этого вида морской фауны иногда можно увидеть в островных бухтах. В середине 90-х прошлого столетия молодой британский писатель Алекс Гарланд, путешествуя по Юго-Восточной Азии, был настолько очарован и красотой Тао, что под впечатлением написал свой первый роман "Пляж". Сюжет закручен лихо — основная интрига разворачивается в одной из бухт на севере острова. Дебют был ошеломляющим: приключения молодого англичанина в поисках легендарного райского острова, затерянного в Южно-Китайском море, вызвали такой интерес у читающей публики Европы и Америки, что книга стала хитом продаж в Новом и Старом Свете. В 2000 году режиссер Дэнни Бойл снял одноименный фильм по этому произведению с голливудской мега-звездой Леонардо ди Каприо в главной роли. Правда, в качестве места съемок был выбран почему-то не Тао, а другой тайский остров — Пхи-Пхи Лаем в Андаманском море. Но это, как говорится, дело вкуса.

    Заказал в местном туристическом агентстве однодневную обзорную экскурсию вокруг острова на катере. Небольшие заливы, обрамленные по краям могучими валунами и мощными скалами, белоснежный коралловый песок, буйство тропических садов и кудрявые пальмы — ну, прямо райский уголок, открывающий свои неземные прелести лишь избранным. Во время морского турне, ныряя в глубины, нашел красивую раковину — каури. Раньше, насколько мне известно, эти раковины выступали в ка-честве платежного средства среди местного населения. Хоть и небольшой, а прибыток.

    Как гласил рекламный проспект турагентства, если во время посещения shark point (акулья банка) вы не увидите грозу морей, то мы вернем вам деньги за экскурсию. Полчаса бороздил морскую акваторию в этом месте — нет акул и все тут. Наверное, в это время у них был сонный час, потому что никто из моих спутников, так и не заметил хищников. Зато позже разглядел на дне знакомый силуэт, приблизился — двухметровый акуленок, резво уплывающий от меня в глубину.

    Через четыре дня, попрощавшись с мягкой восточной красотой подводного мира острова Тао, перебрался на большой остров Самуй, но это уже другая история.

    Удивлять, так навсегда

    Самуи - большая островная жемчужина Таиланда

    Густых тропические сумерки окутали темным покрывалом побережье, сладко-манящий запах орхидеи кружил голову, дрожащие в море огоньки рыбацких лодок звали в дальнюю дорогу, легкий шорох листвы - с глухим стуком рядом со мной на песок упал кокос, вмиг развеявший сладкие мечты. Первый вечер на спокойном островном Самуи чуть не закончился для меня печально. В следующий раз буду осторожнее и не сяду любоваться закатом под пальмами.

    Самуи, третий по величине остров Таиланда, находится в Сиамском заливе в 700 километрах от Бангкока. Как курорт этот остров получил известность в конце 60-х годов, когда его открыли хиппи. Раньше Самуи почти полностью был занят под плантацию кокосовых пальм. Теперь остров вулканического происхождения, фактически ставший известный широким массам туристов со всего мира только 10 лет назад, соперничает с островом Пхукет как самый популярный морской курорт Таиланда. На Самуи жизнь сосредоточена в основном на пляжах. Доступ к ним обеспечивает 50-ти километровая кольцевая дорога, которая проложена вдоль берега.

    Я поселился на уединенном северном побережье острова, вдали от мирской суеты, где на самой вершине холма находится пятнадцатиметровая статуя, сидящего в позе лотоса Будды. Это зона медитации местных жителей и буддийских монахов. А место так и называется – пляж Большого Будды.

    Отель бунгального типа, где я остановился, расположился непосредственно на береговой черте в тени тропического леса: не роскошный дворец, но и не совсем уж скромная хижина. Везде, куда ни кинешь взгляд пышные, кудрявые пальмы (по сведениям из местных источников, здесь их более трех миллионов). Заметил, что на Самуи нет ни одного здания, которое было бы выше кокосовых великанов. Позже узнал, что даже есть закон, призванный ограничить высоту островных сооружений.

    Заказав экскурсию в местном турагентстве, рано утром в составе небольшой группы отправился на восточное побережья, где расположены курортные зоны Чавенг и Ламаи, чтобы полюбоваться местной достопримечательностью - водопадами в джунглях, которые называются "Намуанг-1" и "Намуанг-2". Место очень красивое: вокруг лес, вода с высоты с ревом падает на камни, внизу небольшая купальня, куда может залезть любой желающий, чтобы искупаться в серебряных струях. Зря, что ли сюда приехал, полез в воду, которая на поверку оказалась чуть прохладной.

    Потом катание на слонах. Со специальной эстакады перелез в сиденье на спину исполина джунглей. Погонщик устроился на голове, за ушами, и погонял гигантское животное небольшой палкой, с железным крючком на конце. Получасовая дорога шла по кругу, вдоль забора крокодиловой фермы. Слон, поднимаясь по круче, тяжело отфыркивался и покачивался на ходу. Погонщик где-то на середине пути по-русски стал заученно произносить одну и ту же фразу: "Слоник хочет кушать!", затем, получив небольшую сумму на корм, слез на землю, взяв мою камеру, и несколько раз сфотографировал меня на память.

    После экстремального путешествия наша группа, пообедав в небольшом ресторанчике, отправилась в близлежащий "Сафари парк", где в порядке очереди быстро прогнали три шоу: слонов, обезьян и крокодилов. Последнее - запомнилось больше всех. Смелые дрессировщики бесстрашно засовывали в крокодилью пасть свои руки и голову, таскали за хвосты зубастых рептилий, срывая аплодисменты зрителей.

    Снова в дорогу, на самую высокую точку острова (около 600 метров) в "Сад 40 Будд" или "Волшебный сад". Спустился по ступенькам вниз, в холодный полумрак оврага, где между деревьев, вдоль ручья стоят или лежат в нем разнообразные скульптуры. Здесь есть сказочные животные, персонажи легенд и мифов, фигурки Будд, причудливые гроты, бетонные скамейки и стулья, больше похожие на трон. Рассказывают, богатый торговец решил искупить свои грехи и оставить после себя хоть какой-то след, поэтому и начал возводить этот фантастический городок. После его смерти над этим местом приоткрылась завеса тайны. С тех пор монахи считают этот участок святым из-за высокой энергетики.

    Напоследок перед отъездом с острова решил посетить статую Большого Будды. Перед лестницей к нему снял обувь, поднялся, постучал по многочисленным колоколам ладошкой, чтобы исполнились самые заветные желания. У подножья обнаружил небольшой магазин, в котором продавали статуи Чужих и Хищников. Какие-то оригиналы собрали эти произведения техноискусства из разного автомобильного хлама: сходство с киношными героями просто удивительное. Опять в дорогу. Впереди, Бангкок – столица Таиланда. Но это уже совсем другая история.

    Игорь Смагер
    24/02/2009 05:22


    Мнение туристов может не совпадать с мнением редакции.
    Отзывы туристов, опубликованные на Travel.ru, могут быть полностью или частично использованы в других изданиях, но с обязательным указанием имени и контактов автора.

    Новости из Таиланда

    01.09.17 Названы самые чистые пляжи Таиланда
    30.08.17 Власти Таиланда напоминают: при въезде в страну турист должен иметь $600 наличными
    24.08.17 Тариф дня: Москва - Бангкок у Gulf Air - 22558 рублей
    10.08.17 Emirates сделала скидку на полеты из Москвы в Бангкок
    27.07.17 28 июля туристам в Таиланде следует соблюдать дресс-код
    25.07.17 На Самуи туристов защищают от медуз при помощи сетей
    20.06.17 Чаще всего дети из России болеют на отдыхе в Болгарии
    19.05.17 Роскошный отель Park Hyatt открылся в Бангкоке
    18.05.17 Власти Таиланда напоминают: из страны нельзя вывозить ракушки и кораллы
    16.05.17 Таиланд закрыл для посещения заповедные острова
    [an error occurred while processing this directive]