лучшее письмо месяца

    Пришествие на Антигуа



    Красота этого мира воистину неотразима... Спеши, пока у тебя есть шанс увидеть и насладиться ею! И рассказать об этом другим...

    Предисловие

    ...Я нахожусь на борту авиалайнера компании BWIA, ожидая взлета. Еще немного, и самолет взмывает вверх, под облака... в бездонное синее небо, к пункту назначения – Антигуа, потрясающую страну невероятных открытий!

    ...Мы пролетаем над бескрайними просторами Карибского моря, оставляя позади бесчисленные зеленые острова Земли, затерянные в Мировом океане.. Судя по карте на мониторе корабля, мы пересекаем дугу Восточных Карибов с юга на север. Прямо под нами находятся бывшие французские колонии – Мартиника, Доминика, Гваделупа.

    ...Изумрудное море бликами отражается на ярком солнце в самом разгаре дня. В течение 50-ти минут пребывания в воздухе я с нескрываемым удовольствием обозревала Восточные Карибские острова, разбросанные по бескрайним водным просторам. Вот, оказывается, что такое счастье!

    ...Завтрак нам так и не подали... Скоро самолет начал снижение... Добро пожаловать на Антигуа!

    17 октября

    ...В аэропорту V.C. Bird International в зале прилета мне дали заполнить въездной бланк и декларацию . Чиновница на паспортном контроле изумленно воззрилась на меня, слегка не поняв, что означал мой документ с набором слов на непонятном ей языке. Потом, вздохнув, она дружелюбно произнесла: "Добро пожаловать на Антигуа!"

    Стало ясно, что я российский первооткрыватель этого острова и, по воле судьбы, так сказать, прибывший прямо из далекой России, причем в единственном экземпляре!

    Русских здесь просто нет. И можно вполне насладиться тем, как отпадают челюсти некоторых аборигенов, уверенных в том, что наша родина расположена где-то на Марсе!

    Но вот и я собственной персоной. Постараюсь никого не разочаровать и рассказать побольше о нашей стране, про Путина, про нашу жизнь, и про то, что на Красной площади не гуляют никакие медведи, а коммунизм в прошлом веке так и не наступил!

    ... Взяв багаж, я направилась к выходу, где на меня с жаром дохнуло 40-градусное антигуанское лето, казавшееся пеклом даже после Барбадоса!

    Черный дяденька лет 47-и ждал меня с надписью Ms Nina Lebedeva и объявил, что с этой самой минуты он будет везде сопровождать меня, охранять и быть рядом постоянно и в любое время.

    Это становилось уже интересным, я пока и не подозревала, в какой глухомани вдруг оказалась!

    Прояснив обстановку, я тут же усекла, что меня завезли в такую далекую деревню, откуда самостоятельно и не выберешься, и охранка в лице хозяина отеля пришлась очень кстати!

    ...И сижу тут себе одна. Вот дела! Предысторией была продолжительная переписка с Бернадеттой, хозяйкой отеля Ellen Bay Cottages, как она называла свой 2-этажный домик из рекламы в аэропорту. Мы располагались прямо на берегу залива в прекрасной деревне Seatons Village, где была лучшая цена на жилье, машина, лодка в нашем распоряжении и ни одного фонаря не горело ночью. Сходя с крыльца, я уже погружалась в кромешную темноту, удивляясь, как вообще может быть так темно и тихо. Таким образом я приехала на Антигуа, чтобы тихушно потусоваться в тропической глухомани.

    18 октября

    ...Освоилась я на славном острове Антигуа, пожив у многодетной семьи в лице Чипи и Бернадетты - хозяев дома. Скоро я поняла свою полную зависимость от хозяев, ведь у них машина, и если куда надо ехать, то скажи им заранее и тогда они построят мой план на следующий день. Зато завтраки и ужины были просто отменные – вкусные и обильные, из настоящих морепродуктов!

    Комарья было полно и не помогали никакие спреи: вся в укусах, хожу и чешусь. А ночью стояла кромешная темнота и грозно выла соседская собака. Жарища страшная, но я была рада, что наконец хоть долетела сюда. Говорят тут все на английском. Виза русским сюда не нужна, как и на Барбадосе.

    Вскоре появилась одна проблема: видно муж Бернадетты стал явно неравнодушен к представительнице славянской нации в лице меня, и постоянно бросал влюбленные взгляды недвусмысленного характера. Какое счастье, что строгая Бернадетта держала мужа в ежовых рукавицах, а то бы приличный семьянин распоясался бы до безобразия. И ведь надо же, ходит в церковь благопристойно каждое воскресенье, а сам мечтает о неприличных сексуальных подвигах с иностранной пришелицей! Видно изголодался, и признался ведь сам, что секса с женой не было уже несколько месяцев.. Но Бернадетта блюдет зорким взглядом, и никуда не денешься, следит за каждым шагом и жестом мужа, пытаясь определить, совершился ли грех в ее отсутствие. Когда у меня отключился мобильный, она устроила мужу скандал на целый вечер, пытаясь понять, почему так надолго задержалась наша экскурсия по острову.. И я ее уважаю: настоящая любящая жена! Хорошо бы еще услаждала мужа как следует, и тогда бы исчезли проблемы насовсем. Ну ладно, и на том спасибо ей.. Всем понятно: Бизнес - это главное, и со мной не надо связываться, ведь на мне зарабатываются деньги, а скандалы, к счастью, никому не нужны.

    ...Мне приходилось коротать долгие антигуанские вечера в одиночку, с комарами, прислушиваясь к кошачьим визгам в темноте, сидя с кружкой рома и тоской в глазах!

    А пока взгляните на карту мира, найдите остров Антигуа, и ужаснитесь, как меня вообще занесло на дальнюю точку земного шара. Это даже и не Ямайка...

    19 октября

    ...Сегодня муженек Чипи полдня катал меня на своей моторной лодке. Я обозревала окрестности малых островов, раскиданных в океане, а он обозревал меня! Покрытая золотистым оттенком загара, я выглядела еще привлекательней, чем вчера, уставшая с дороги.

    Вспотевшая в купальнике, лежала я на корме небольшой лодки. Очень хотелось пить. Свежий морской ветер дул прямо в лицо и развевал волосы.. Товарищ Чипи балдел, наблюдая эту картину!

    Мы объездили несколько островов за день и закончили рыбалкой на коралловых рифах. Я только и делала, что загорала, купалась и размышляла: " А как же, в самом деле, сюда меня занесло, на этот странный диковатый остров Антигуа? "

    ... На мелководье коралловых рифов Чипи тем временем усердно искал какие-то огромные ракушки и ловил рыбу, чтобы пожарить на ужин.

    ***

    На Антигуа климат тропический, круглый год жара кроме января и февраля, вода +25С, а летом до ноября – сезон штормов, который я и захватила, чуть не утонув на море в сильный шквал.

    Валюта: восточно-карибский доллар 2.5ЕС равен 1U$.

    С транспортом - не очень, но все автодороги связаны со столицей. А вот до Seаtons Village (где обитала я), добираться было далековато и дорого, на самый северо-восток страны. Так что приходилось вечером сидеть дома, лишь изредка вылезая в бар под зорким контролем хозяйки или ее родственника.

    Но вы не подумайте, что там уж совсем дико! Я жила в приличном доме, принадлежавшем хорошей состоятельной многодетной семье, просто отлично! Мы выезжали на пикники, хозяйка приглашала в церковь по воскресеньям на трехчасовую службу, от которой я отказывалась, не желая привлекать к себе пристальное внимание жителей деревни ..

    ... Население страны имеет африканское происхождение, конечно же, и говорит по-английски.

    История здесь такая, что первыми жителями были индейцы-араваки, которых потом изгнали племена карибов, прибывшие с других островов.

    Колумб обнаружил Антигуа где-то в 1493 г. и назвал остров в честь испанской церкви в Севилье. Однако, испанцы вскоре уехали на Гаити из-за тяжелых условий жизни. Потом прибыли первые британцы и высадили тут своих колонистов, ставших выращивать индиго и табак. Далее сэр Кристофер Кодрингтон основал плантацию сахарного тростника: так появилась плантаторская экономика на острове.. Вовсю ввозились рабы из Африки.

    В общем, худо-бедно Антигуа процветал, а британцы построили укрепления по всему острову, сделав его одним из самых защищенных в Карибском море. Оживился сахарный рынок, укрепилась экономика.

    После отмены рабства в 1834 г. плантации пришли в упадок и попали в руки английских землевладельцев, а бывшие рабы переселились в трущобы. Положение черных жителей острова даже ухудшилось. А послевоенное развитие туризма в 1950-ые годы поспособствовало активному развитию экономики. Полную независимость страна получила лишь в 1981 году, и теперь туризм на Антигуа стремительно развивается, хотя тут еще даже осталась группа малых островов, нетронутых цивилизацией.

    ***

    ... Вечером мадам показала мне окрестные бары неподалеку от столицы Сент Джонс, объяснив заблаговременно отсутствие мужа тем, что он сильно устал и нуждается в отдыхе дома! Вот и правильно, и наверное, он будет себя прилично вести до следующей поездки на лодке в море..

    Бары и клубы (примеры из дневника)

    Лучшие бары сконцентрированы вокруг двух главных туристических центров - Dickenson Bay и English Harbour . Там есть несколько примечательных мест, где можно танцевать всю ночь, слушать живую музыку и наслаждаться закатом! Большая часть ночной жизни Антигуа сосредоточена вокруг ресторанов с барами. На Антигуа всего несколько ночных клубов. Обычно клубы более оживлены по выходным дням и в разгар зимнего сезона, когда полно праздников и музыкальных фестивалей. И расположены они неподалеку от Английской Гавани и в районе города Сент Джонс (северо-запад страны).

    1.The Coast Nightclub, Bar & Restaurant (Heritage Quay, St. John’s) с четверга по субботу. Тел. 1 (268)562 6278. Причал в Сент Джонсе. Морская кухня и выступления лучших местных диджеев.

    2.Abracadabra Restaurant & Disco Bar (English Harbour) – самое оживленное место по выходным. Тел. 1 (268)460 2701. Тут отдыхает смешанная публика из местных и туристов. Иногда играет живая музыка рэггей, рок и джазовые группы.

    3.Shirley Heights Lookout – каждое воскресенье 16.00 – 22.00. Вход = 10EC (4U$) на человека, включает 1 напиток. Большая музыкальная вечеринка по воскресеньям с барбекью и живой музыкой калипсо, рэггей, зока. Это типичное туристическое развлечение на Антигуа, где можно получить удовольствие от захватывающего зрелища на Английскую Гавань с холма, освещенного Цветными Фонарями! Это и дискотека на открытом воздухе с уникальным видом ночного острова и танцующей толпой иностранцев, а также праздник коктейлей из рома!

    Еще есть клубы " 18 Карат " (Lower Church Str., St. John’s) четверг – суббота. Тел. 1 (268)562 1858 и Rush Nightclub (St. John’s) по пятницам и субботам. Тел. 1 (268)562 7874. Последние хиты R & B, хип-хопа и карибской музыки. Вход = 25ЕС (10U$).

    Популярными барами являются
    1.Big Banana (Redcliffe Quay) Тел. 1 (268) 480 6985/86.
    2.The Beach (Dickenson Bay) Стильный бар с отличной музыкой и дискотекой на берегу моря в самом центре ночной жизни -по выходным (открыт до 2.00 ночи). Тел. 1(268)480 6940.
    3.Putters Bar & Grill (Dickenson Bay) Тел. 1 (268)463 4653. Есть бильярдные столы и спортивное телевидение. Привлекает регулярную толпу посетителей из английских эмигрантов.

    ***

    ...Когда упомянутый Колумб открыл остров, все были поражены необычайной красотой побережья, окруженного коралловыми рифами. Антигуа - холмистый остров, здесь довольно спокойные воды и золотистые песчаные пляжи. Известными курортными местами являются пляжи в бухтах Дикенсон Бей и Ранавэй Бея (на северозападе, где основные отели и развлечения); Дип Бей (на западе от Сент Джонса) и пляж Дарквуд – к югу от Гавани Джолли; на востоке страны есть залив Half Moon Bay с национальным парком и возможностями для семейного отдыха.

    Антигуа – вулканического происхождения. Тут много подводных пещер и каньонов: прекрасный дайвинг для тех, кто ищет обломки затонувших пиратских кораблей. Здесь обитают черепахи, барракуды и тропические рыбы.

    Западное побережье идеально подходит для неопытных серфингистов, а восточное, открытое всем ветрам – для плавания под парусом. Одним из популярных видов досуга является спортивная рыбная ловля на марлина, тунца и рыбу ваху. Несколько раз в год зеленые черепахи ползают по берегу и роют ямы, чтобы отложить туда свои яйца размером с теннисный мяч. Это можно увидеть на пляже Джумбе Бей. Но продукты, сделанные из черепахи - нелегальны! Так что не покупайте их, если вам предложат!

    Антигуа очень заманчивое место для туристов, на острове 365 пляжей, как говорят жители: " поодному на каждый день года!" и каждый пляж по-своему уникален. На бухте Дикенсона – сплошные отели, а в южной части острова – пустынная и безлюдная местность. Вечером хорошо отправиться на западное побережье: причудливые краски Карибского заката – великолепное зрелище!

    ... Тут все покрыто зарослями мангровых деревьев, а вершины гор пробиваются сквозь изумрудную тропическую зелень. Остров буквально утопает в пышных зарослях гибискуса, пальм, разнообразных видах фруктов: бананов, манго, папайи, гуавы, ананасов.

    Эх, какое же это чудо - Антигуа! Соседний остров Барбуда почти необитаем, как раз из тех мест, где все еще можно поиграть в Робинзона Крузо! Он находится всего лишь в 50 км к северу-западу от Антигуа и привлекает к себе внимание тех туристов, которые любят понаблюдать за жизнью птиц. В заповеднике Барбуды их насчитывается более 170 видов! Остров почти не освоен, на нем хорошо сохранилась дикая природа. В лагуне Кодрингтон обитает много экзотических птиц, ящериц, черепах. Для любителей покататься на яхте такая прогулка – прекрасная возможность полюбоваться превосходными видами и просто побродить по длинным пляжам из розового песка, покрытым цветными ракушками! А можно в уединении отдыхать под шелест пальм, ощущая свежий морской бриз... Здесь одна единственаая деревня с населением в 1200 человек.

    Итак, Барбуда один из немногочисленных островов на Карибах, где не очень развита цивилизация и вы долетите туда с Антигуа на самолете всего за 20 минут. Там много разных больших и малых комфортабельных отелей, как, например, Coco Point Lodge и Hotel Palmetto Resorts.

    Краткая история такова, что первыми поселенцами на Барбуде были всякие неудачники из Франции и Британии. После 1666 года британцы образовали сильную, способную к выживанию колонию из обеих наций и карибов, и со временем стали выращивать сахарный тростник. А в 1680 году Кристофер Кодрингтон арендовал землю на Барбуде и появились плантации. Постепенно права на остров полностью перешли к нему, так он и его семья стали выдающимися людьми на острове. Память о влиятельном Кодрингтоне жива по сей день. На самой высокой точке Барбуды находятся развалины его особняка Highland House.

    Барбуда окружена рифами и обломками судов, затонувших на дне. Растительный и животный мир моря нереально обилен и разнообразен.

    Антигуа & Барбуда относятся к Малым Антильским островам, расположены в Центральной Америке между Карибским морем и Атлантическим океаном...

    ... Местная пища на Антигуа имеет свои особенности и это, конечно, комбинация африканских традиций, приспособленных к условиям данной страны.

    Излюбленные блюда включают Ducana – сладкие картофельные клецки, которые подаются с соленой рыбой. Fungi и Pepperpot – острое овощное рагу, тушеное с мясом. На закуску подаются Roti – картофельные пирожки с мясом и приправой карри. Festivals – кукурузный хлеб. Популярны здесь "цыплята табака", жареная свинина, а гастрономическими изысками являются лобстер, омары, тушеные на углях моллюски и крупные раковины Conсks, красный снеппер и летучая рыба Flying Fish. И все это готовится с использованием местных специй и трав.

    Десерты. Один из самых сладких в мире ананасов – черный ананас и растет он на Антигуа! Фрукт имеет темную кожуру и желтую мякоть. Важно есть, начиная сверху вниз, так как вся сладость сконцентрирована в основании плода. Вы можете купить черный ананас на рынке St. John’s Heritage Market. Продавцы порежут фрукт на кусочки и сложат в пластиковый пакет, так что вы вполне удалите жажду, гуляя по городу.

    Ананасы – это национальный символ Антигуа, они олицетворяют дружбу и гостеприимство. Их можно увидеть тысячами произрастающими на специальных фермах.

    Не ограничивайте себя и в других сочных полезных фруктах. Стоит попробовать Star Apple (яблоко-звезда), Jack Fruit (джэкфрукт), Soursop (соурсоп), которые очень хороши и в сочетании с мороженым.

    Напитки из финика и имбирное пиво – прекрасные аперитивы; приятен на вкус ting – грейпфрутовый напиток похожий на Sprite. Wadadli – светлое освежающее пиво местного разлива. Среди алкоголя наиболее известным является ром Cavallier..

    20 октября

    ... Сегодня у нас был насыщенный день с раннего утра. После завтрака мы с хозяином стали готовиться к поездке по острову и начали наш маршрут с колдовского местечка под названием "Мост Дьявола " (Devil’s Bridge), где волны с чудовищной силой разбивались о скалы. Если вы любите наслаждаться природой, тогда Мост Дьявола - как раз то, что стоит посмотреть.. Естественные скалистые образования сформированы природой, а поскольку более мягкая скала внизу была разрушена волнами, получилось нечто вроде моста. Сами волны очень внушительны: они с шумом разбиваются о берег и взмывают высоко вверх!

    ... Легенда гласит, что последние карибы Антигуа приплыли в бухту и взошли на Мост Дьявола, после чего все вместе спрыгнули вниз головой в бурлящую пучину океана, выразив протест из-за полного истребления коренных жителей. Мост Дьявола – уникальное место, пользовавшееся у индейцев особой популярностью, ведь здесь жили главные духи острова. Атлантические течения, берущие начало у западных берегов Африки, доходят до Антигуа и разбиваются о скалистый берег...

    ... Становилось очень жарко, близился полдень.. Мы проезжали красивейшие места, напоминавшие о колониальной истории страны. На острове сохранилось полно старых каменных ветряных мельниц как раз там, где ранее находились плантации сахарного тростника. Одним из первых обширных владений было поместье Betty’s Hope (Надежда Бетти), которое приобрел губернатор Кодрингтон. Плантацию назвали именем дочки.. Теперь тут остались лишь 2 старинные башни мельниц да развалины дома...

    И кто бы мог подумать, что сегодня Антигуа станет одним из процветающих Карибских островов, основной отраслью которого станет туризм?

    ... Наш бордовый "пикап" катился дальше по проселочной дороге в сторону Shirley Heights – крепости, расположенной прямо на холме, над Верфью Нельсона, и, потрясающий вид на залив, открывавшийся оттуда на Английскую Гавань с кораблями, захватывал дух!

    По правде сказать, это - поразительное и, наверное, одно из красивейших мест в мире, которое я когда-либо видела! И невозможно было оторвать взгляд от такого фантастического зрелища.. Днем, по воскресеньям, здесь обычно устраиваются пикники, а после заката начинается народная музыкальная вечеринка в стиле "калипсо" - с игрой на традиционных антигуанских инструментах.

    ..Публика веселилась и плясала вовсю под звуки оркестра, игравшего на гитарах, стальных барабанах, ксилофонах и дудках.. Рекой лился ромовый пунш, а на углях жарился барбекью!

    ..Самая известная группа RioBand, выступает не только здесь, но и в ночных клубах, играя рэгги, зока и всяческие миксы карибских ритмов. Настоящий праздник! Сюда съезжаются и местные, и отдыхающие..

    ... Потом мы съехали вниз по холмистой колее по направлению к English Harbour (Английская Гавань): самый знаменитый залив на Антигуа, который в прошлом был опорным пунктом королевского флота, возглавляемого адмиралом Нельсоном.

    В 18-ом веке он превратил острова в морские базы Великобритании на Карибах. В честь него назвали Верфь Нельсона много лет назад. Здешний музей отражает историю тех времен, когда залив использовался в качестве убежища для военных кораблей. Это была надежная база острова, защищенная горами с разных сторон. Поэтому выстроенная позже крепость Ширли Хейтс делала остров неприступным. Как видно, Нельсон все очень хорошо продумал. Верфь теперь полностью восстановлена и сохранила атмосферу той эпохи в оригинале. В музее представлены модели кораблей и разные экспонаты, оставшиеся от английских завоевателей.

    На Антигуа есть и другие морские крепости, они разбросаны по всему побережью. А многие из них в очень запущенном состоянии и не такие известные. В целом, каждый кусок земли хранит здесь свою историю...

    В завершение хочу добавить, что превосходные укрепления Антигуа не могли остаться незамеченными от зорких глаз колониальных держав – голландцев, французов и англичан. И в 17-ом веке происходило много кровавых сражений за этот остров, когда, наконец, в 1667 году не победили англичане...

    ...Антигуа находилась под их властью, пока не добилась полной независимости (26 лет назад) – 1 ноября 1981 года. Государство сейчас входит в состав Британского Содружества.

    ... Незаметно подошло время ехать на обед в ресторан, чтобы отведать местной кухни, и запить ее замечательным ромовым пуншем.

    Сидя на пирсе в ожидании морских блюд, я наблюдала, как ярко-белый песок отражал солнце под водой невероятными бирюзовыми и изумрудными оттенками...

    ... Природа Антигуа удивительно живописна пышной тропической растительностью, покрывающей зеленые холмы. Мы долго ехали по ним, рассматривая песчаные пляжи.. И доехали до столицы острова - главного порта - Сент Джонс (St. John’s ), расположенного в большой гавани на северо-западе страны. В заливе видны огромные круизные суда, приплывшие издалека.

    Это также крупный коммерческий и туристический центр, и тем не менее, большая часть города остается примером карибской архитектуры. Сент Джонс постепенно становится более современным городом и значительно расширяется, привлекая гостей со всего света.

    Туристическая инфраструктура предоставляет много гостиниц и развлечений типа ресторанов, дискотек, баров и водных видов спорта. К тому же сюда безвизовый въезд.

    Для осмотра города хватит нескольких часов, поскольку все основные достопримечательности расположены близко друг к другу.

    Главным культурным памятником считается Собор Сент Джонс с двумя башнями и красивой барочной колокольней, возвышающейся над городом. Он был построен в честь прибытия первых поселенцев на Антигуа и несколько раз разрушался землетрясением и ураганами. В итоге соорудили новые стены из камня и теперь храм выглядит очень впечатляюще!

    Стоит посмотреть маленький Форт Джеймс, построенный прямо на утесе. Тут сохранилось несколько старинных пушек, охранявших гавань и пара военных сооружений.

    В старой части столицы находится Собор Св. Иоанна Божественного, а рядом расположился Музей Антигуа & Барбуды, предлагающий взглянуть на археологические экспонаты индейской культуры и предметы колониальной эпохи. Историческое наследие островов представляют ценные находки из коллекции музея, а также модели домов, плантаций, орудия труда.

    .. Вся туристическая деятельность города ограничена набережной вокруг Гавани, комплексом Heritage Quay и районом Redcliffe Quay, где сосредоточено большинство магазинов, ресторанов и колоритных каменных зданий. Тут полно возможностей для покупок. Вы найдете типичные антигуанские сувениры – ром, керамику, деревянные изделия, украшения из ракушек и коралла. Торговые лавочки и кафе арендуют места прямо в реконструированных домах 18 и 19-го века.

    И я, конечно же, приобрела местный ром в литровой бутылке. Как и большинство Карибских стран с историей сахарного производства, Антигуа имеет давнюю традицию ромовой дистилляции.

    В ранние годы каждое поместье и даже каждый ромовый магазин сами изготовляли свой собственный ром, но в начале 20-го века настали другие времена . Производители объединились и создали самый первый алкогольный завод на Антигуа, выпускавший ром. Они уже давно продают его под известной маркой "Cavallier". Имеются также и другие различные сорта рома.

    ...Прикупив флаг Антигуа в честь приближающегося Дня Независимости, я благополучно закончила шоппинг, не заметив, как надвинулись огромные свинцовые тучи, разразившиеся внезапно шумным ливнем!

    ... Натянув на себя свежекупленный флаг и хорошенько обмотавшись им, я тщетно пыталась накрыться от дождя. Уж близился закат .. А Чипи, бессовестно покинувший меня пару часов назад посреди Redcliffe Quay, сообщил жене, чтобы она захватила меня по дороге с работы, и умотал в аэропорт – встречать новых гостей..

    Наконец-таки приперлась взволнованная Бернадетта, немного сердитая от того, что я затянула культурную программу! Но увидев мой жалкий вид с повисшим мокрым флагом на голове, успокоилась.. Мы сели в ее джип и на этом экскурсия завершилась..

    ... Ужасно хотелось есть и пить, спать и много чего еще, но главное, что поездка оставила неизгладимое впечатление надолго.. и всем советую.. Дешевле, конечно, обойдется арендовать автомобиль, чем полагаться на милость хозяев, только надо запомнить, что движение – левостороннее.. Остается вооружиться водительскими правами, картой острова и нужной суммой денег. Не забудьте также взять местное разрешение на вождение, которое можно получить в агенстве, где вы будете арендовать автомобиль. Данное удостоверение действительно в течение 6 месяцев и стоит около 15 U$. Если хотите воспользоваться услугами такси, надо знать : стоимость поездки фиксирована. Цена проезда от аэропорта до Сент Джонса – 10U$, а до Ширли Хейтс – 25U$. Все населенные пункты связаны со столицей автодорогами.

    22 октября

    ... С утра зарядил невероятный ливень с грозой. Лампочка на потолке замерцала, того и гляди, грозя погаснуть. Затопило дороги и окрестности и стало ясно, что опять весь вечер придется куковать перед телевизором в компании соседской собаки и безжалостного тропического комарья. И это вместо того, чтобы посетить ночной клуб или бар, наконец.. Сезон дождей еще не закончился и, главное, чтоб не смыло дома и дороги, как на Ямайке в прошлом году... Зато сегодня я поела прекрасный ужин, приготовленный Бернадеттой, из печени, кабачковой каши и пирога, запив это свежевыжатым соком из гуавы! А как хочется жареных моллюсков! Полазив в интернете, я уступила место хозяйским детям, налетевшим играть в стрелялки.. Теперь можно и залечь поспать...

    ... В доме продолжается странная интрига. Конечно, Чипи мне нравится только чисто по-человечески, но я- то знаю, что он чего-то хочет.. Мудрая Бернадетта всячески ограничивает мое общение с ним и блюдет мораль! При этом она улыбается (мне б такое терпение), но видно, что сама ситуация ее раздражает. Короче, мы все дружно строили хорошую мину при плохой игре..

    23 октября

    ..Я немножко задала другой тон этой игре. Теперь семейная парочка озабоченно искала мне партнера на вечер для выездов в ночные клубы.

    Подумать же только! Сижу я в какой-то глуши, откуда и выбраться самостоятельно невозможно..

    Надоело сидеть на крыльце с комарами! Пора разведать злачные места на острове. Срочно нужен компаньон! К вечеру мне нашли уже парочку кандидатов, которые сразу не подошли по ряду причин: ни в качестве спутников, ни женихов они никуда не годились.. Потом приехал еще один и стало совсем ясно : романтика на сегодня отменилась. Чипи и Бернадетта с меня угорали: моей свадьбы им не видать, и даже пары на вечер не видать тоже...

    24 октября

    На следующий день я познакомилась с новой соседкой, англичанкой лет 30-ти. Поведала она мне историю о том, как путешествует по миру вот уже год, и где она только не побывала! В Китае, Японии, Индии, Чили, Эквадоре, Австралии, Пуэрто-Рико. Антигуа в данном случае являлся последним пунктом назначения перед ее отбытием назад в Англию. Она с гордостью показала мне карту маршрута и толстенный авиабилет, рассказав как долго и подробно составляла план поездки. Это здорово – путешествовать целый год. А ведь англичанам виза практически никуда не нужна, вот бы нам так, россиянам!

    Вот я, например, уже всю жизнь мечтаю об Америке и, конечно же, понимаю, что пакостливым русским туды ход прикрыт, особенно если вы уродились особой женского пола и не замужем. Можете смело не ходить в их посольство, зная заранее : кукиш обеспечен ! ( т.е. визы не будет.)

    Остается лишь восторгаться такими людьми, как бравая англичанка Мари Энн, которые полноценно живут!

    25 октября

    ... Так мы и жили большой дружной семьей, хозяева делали нам (гостям) всякие поблажки: в первый же день, по традиции – бесплатное катание на лодке, а потом съездили на семейный пикник, и на местный праздник в Ширли Хейтс.. Даже в церковь звали, но к " методистам " (христианское ответвление) меня не потянуло.

    ... Вскоре познакомили меня с братом Бернадетты – Рэймондом, и, я наконец-то, поехала в клуб. Он вел себя, как джентльмен, прям расстилался и сдувал пылинки (видимо хозяйка пригрозила, если что!)

    Сперва мы направились на побережье, в бар “The Beach”, где сидя у моря, пили ромовый пунш, болтали и слушали рэгги, под шелест волн. Это в самом центре ночной жизни Дикенсон Бэй. Стильный и популярный бар с живой музыкой – все 7 дней в неделю. После была крутая антигуанская дискотека в столице, под названием “Rush” с множеством людей и новейшей популярной музыкой. Напившись водки с редбуллом, и чувствуя уже предрассветную усталость, я попросила Рэймонда отвезти меня домой .

    ..В 6 утра на пороге я увидела Бернадетту, осведомившуюся, все ли хорошо, и пошла спать.. А утром того же дня предстояло вставать в 10 часов и ехать на воскресный семейный пикник, который чуть было не стоил мне жизни.

    ***

    ... Вы когда-нибудь видели тропический остров с большой высоты? Пролетая на вертолете, можно созерцать прозрачные воды, омывающие песчаные берега, тропические леса и коралловые рифы. Поистине, захватывающее дух, зрелище! И величественная красота местной природы предстает перед вами, как на ладони...

    ... А ведь так спокойно было здесь не всегда.. В свое время тут шуровали пираты: не стоит забывать об этой неотъемлемой части карибской истории..

    Эра пиратства началась в 1560-ых, потому что существовало множество британских портов известных как Вест-Индия. Самым известным была Верфь Нельсона на Антигуа. Карибы стали центром европейской торговли и колонизации во время "золотого века карибского пиратства". Тогда проходимцы из Европы начали заниматься мореходством и бороздили моря, грабили корабли, добывая много ценностей.

    Здешних пиратов называли "буканеры" ( от франц. "буканер" - жарить мясо). Им не платили зарплату, но полагался доход из украденной добычи.

    Пиратство сохранилось и по сегодняшний день! Морские бандиты используют современные технологии, и преступления совершаются с использованием мобильной связи и скоростных катеров. В большинстве случаев пираты не заинтересованы в отнятии груза, а лишь отбирают личные ценности и деньги у экипажа и содержимое судового сейфа, чтобы платить своим людям и за портовые сборы на стоянках.

    .. Ну, а теперь вы в качестве туристов можете славно повеселиться на импровизированной пиратской шхуне Jolly Roger, что будет маленьким праздником с пиратскими развлечениями и музыкой "калипсо"!

    Особенно запомнится ланч-буфет и распитие ромового пунша, когда,наслаждаясь видом живописного побережья Антигуа, вы будете проплывать на корабле в теплых тропических водах. Этот природный ландшафт поражает своей необычной красотой: вершины гор, пробивающиеся сквозь изумрудную зелень, белоснежно-золотистые пляжи, лагуны и бухты, защищенные рифами от штормов.. Ну, хватит описаний. Мы остановились на пикнике, так что продолжим наш путь...

    26 октября

    ... Утро выдалось необыкновенно жаркое, парило в воздухе, а на небе – ни облака. Бернадетта собрала в лодку провизию и наша интернациональная семья отчалила от берега. Ничто не предвещало опасности. Просто, когда мы отплыли, подул подозрительный ветерок, и заморосил вдруг дождик. Ну а мы, собственно, гребли уже в сторону Птичьего острова (Bird’s island ), очень знаменитого тем, что он является единственным в мире местом обитания серо-коричневой змеи Antiguan Racer ( счастье какое!) . И посещая кусты по надобности, я все время думала об этой змее, не зная произойдет ли "приятная" встреча в самый, как я полагаю, неподходящий для этого момент!

    Остров назван Птичьим потому, что там поселилась куча разных птиц - свистящие утки, пеликаны и прочие обитатели побережья. Это прекрасный пляж почти необитаемого острова, где иногда останавливаются яхты и лодки для проведения пикников. В остальное время тут царит тишина и спокойствие дикой природы.

    Когда мы разложили наши незатейливые приспособления для шашлыков, начался такой ужасный ливень, что со стола снесло всю пластиковую посуду и залило водой тазы со жратвой. Но мы все-таки умудрились развести огонь на мангале и запечь в фольге барракуду с овощами, цыплята и бифштексы. Обед удался на славу!

    К тому времени дождем залило весь стол. Укрывшись мокрыми полотенцами, Бернадетта, я и англичанка забились под большое дерево, и, дрожа от холода, поедали обед, перемешанный с дождевой водой.. Детям было все равно, так как они забрались в море, где сиделось гораздо теплее... Ливень прекращался и начинался снова. Мари Энн поддерживала огонь, а когда опять засветило солнце, мы играли в домино и слушали музыку..

    ... Самое неприятное, однако, ждало нас впереди. Глядя на приближавшиеся свинцовые тучи, Чипи сказал, что нам пора собираться обратно в путь, как можно скорее.

    Мы забрались в лодку, чтобы возвращаться назад. Тут налетел сильнейший ветер, какой я только могла себе представить, поднялись большущие волны и наша посудина беспомощно задрыгалась посреди океана. Волны бились об нее, дул холодный пронизывающий ветер. Начался шторм! Нас качало из стороны в сторону, и сказать, что мы не чувствовали себя комфортно, значит, не сказать ничего...

    Стена ливня застелила видимое пространство и тогда я еще и не думала, что даже смогу написать сейчас об этом... Перед глазами мелькали водяные брызги, а наша моторка болталась на волнах, как неизвестно что, грозясь перевернуться в любой момент...

    ...Я смотрела на посиневшие от холода пальцы и запуганных детей, забившихся на дно лодки.. Теперь мы находились наедине с природой, которая по своей воле могла решить: стереть нас с лица земли или нет. Короче, все ощутили зависимость от стихии и некую безысходность судьбы в тот момент..

    ..Чуть не померев от страха и тоже забившись в лодку, я вдруг посмотрела на реальный мир безо всяких иллюзий, и просекла, что, наверное, нам сейчас будет крышка...Но даже смирившись с тем, что есть, в панике трудно осознать, почему это происходит сейчас именно со мной и зачем я здесь?

    Иногда надо довериться высшей силе, которая все равно вынесет как-нибудь.. А пока, прижав голову к коленкам, я закрылась руками, потрясенная увиденным... Нас качало, подбрасывало, трясло.. Испытание продолжалось долго: плыть против волн было практически невозможно..

    Но часа через 2-3 мы все-таки догребли, наконец, до суши.. Чипи оказался умелым капитаном и Мари Энн тоже, надо сказать, не струхнула. Видать, не в первый раз..

    Промокшие насквозь, мы притащились в наш теплый и уютный дом, в то время как дождь за окном продолжал заливать, размывая окрестные дороги. Не веря своему счастью, я плюхнулась в кровать и крепко заснула.. Закончился очередной антигуанский день...

    ***

    ... Недавно по телевизору показали знаменитый карибский карнавал, на который мне не удалось попасть. На каждом острове он особенный, а на Антигуа – это еще одно великолепное зрелище и развлечение, происходящее раз в году обычно в начале августа.

    ...Антигуа является вторым домом для карибской поп-музыки и выпустила в мир многих звезд "калипсо", чей стиль изначально взят от музыки Тринидада. Карнавал на Антигуа очень энергичное мероприятие, сопровождающееся уличными шествиями, парадами, веселыми соревнованиями, пиршествами, выбором Мисс Антигуа и Королевы карнавала!

    Это стоит увидеть, и вам действительно здорово повезет, если вы окажетесь здесь в это время. Какой кутеж и взрыв цвета! Можно смело присоединиться к параду, танцуя в атмосфере праздника.

    Поскольку население страны происходит от жителей западной Африки, привезенных на Карибы, музыка Антигуа - в значительной степени африканская по стилю. Поэтому в "калипсо" используются бамбуковые ударные инструменты и барабаны. Традиционное "калипсо" имеет корни со времен рабства и появилось потому, что в далекие времена рабам на плантациях запрещали общаться друг с другом и они стали самовыражаться с помощью музыки.

    Теперь это стало неотъемлемой частью карнавала, который является фестивалем красочных костюмов, талантов и музыки.

    Другие музыкальные жанры - Soca, Reggae, Steel Drum (игра на железных барабанах) тоже популярны на Антигуа. На карнавале происходят различные музыкальные конкурсы. Есть еще фестиваль в октябре с 4 по 11, где выступают ди-джеи из ближайших островов. Антигуа – родина многих лучших карибских групп. Островитяне – большие любители музыки и тут можно побывать на замечательных концертах. Недавно на День Независимости приезжал с выступлением известный исполнитель Kevin Lyttle, но меня уже там не было.

    *** .... Как приятно сидеть в соленой морской водичке и знакомиться плавающими людьми, спрашивая попутно, как у них дела и жизнь в Майями, Лос Анджелесе, Пуэрто –Рико и других частях света, делиться впечатлениями об увиденном..

    Эх, чудесный край с приветливыми пальмами и ласковым солнцем! Как здорово купаться в изумрудного цвета океане, чувствуя благоговейный восторг перед совершенством природы!

    ... Порой дни проходили медленно, радуя меня счастливыми мгновениями сладкой туристической жизни: и я успевала долго наслаждаться этими незабываемыми моментами ...

    Антигуанцы – теплый, дружелюбный, редко куда спешащий народ, а их остров – идеальное место, чтобы отдохнуть от стрессов и забыть зимнюю тоску.

    Для Антигуа и Барбуды характерен относительно низкий уровень преступности, но число краж личного имущества достаточно велико. Следует остерегаться "карманников" в аэропортах, на улицах и рынках. Не стоит носить при себе ценные вещи и шататься ночью в одиночку по безлюдным местам.. А лучше расслабиться и смотреть на ярко-синее небо, сплошь усыпанное звездами. Иногда облака застилают обширное ночное пространство.. Вовсю орут птицы, напоминая мне, что я – все еще на Карибах. И тропическая красота запомнится мне надолго..

    И ничего не забудется.. Можно лишь мысленно поблагодарить судьбу, лежа под кокосовой пальмой.. Творец – это Природа. Он везде, это бескрайний мир, позволяющий нам понять ценность и смысл жизни, преклониться перед ней и пойти дальше по своему пути..

    28 октября (Последний день на Антигуа)

    ... Сегодня Чипи катал меня и Мари Энн на лодке в последний раз вдоль бесконечной гряды малых островов Антигуа. Мы проплыли мимо известного Лонг Айленда, где живут голливудские знаменитости - Эрик Клептон, Уитни Хьюстон. Прекрасные виллы и дорогущие отели украшают Лонг Айленд. Сходить на берег, разумеется, запрещено: охраняемая частная территория.

    Даже вечером стояла жара и уж близился закат. Я снова, как ни в чем не бывало, сидела на носу катера, а в лицо дул свежий прохладный морской ветер; синее небо наполнилось оранжевыми отбликами заходящего солнца.. Фантастика!

    .. Последний заплыв в море.. А завтра – длительный перелет обратно в Москву.. Отмахнусь от этого страшного наваждения и не заплачу! Я пока еще на Карибах..

    .. Вечером гостеприимные хозяева поставили мне на дорожку бутылку местного ликера, и я с англичанкой засиделась за ужином до полуночи.. Ах, какое было кушанье! Бернадетта как раз сварила тех чудных цветастых рыб, что местные жители поймали сегодня на рыбалке. А также принесла нам запеченных в хлебе, хрустящих моллюсков под соусом! Объелись, не то слово..

    Еще я учила Мари Энн русскому, и так как ее папаша работал в Азербайджане, она видимо хотела ему потом похвастать начальными знаниями великого и могучего языка! По ходу Мари рассказывала мне опять о своем длительном кругосветном путешествии по разным частям света и показывала толстый авиабилет... Завидую англичанам!

    ... Подходит к концу мой эпос об одном из дальних уникальных островов – Антигуа, привнесший огромный вклад в историю моей жизни и кучу незабываемых впечатлений!

    Какое надо иметь мужество, чтобы, наконец, покинуть такое прекрасное место без надежды вернуться вновь!

    .. А пока – готовлюсь собирать чемодан для завтрашнего отлета на родину.

    29 октября

    ... Наступает волнующий момент: через 5 минут я взлечу в воздух и понесусь над Атлантическим океаном, а потрясающий остров скроется за горизонтом.. Знаете аттракцион? Разгон, скорость.. Еще минута и Боинг 777 взмыл в небо.. Так просто и неизбежно..

    Далеко внизу, подо мной поплыли острова, и через мгновение они уже скрылись в облачном тумане...

    ... Я очнулась в лондонском аэропорту "Гатвик", где противный таможенный офицер придирался ко мне с кучей дурацких вопросов. По старинной русской привычке хотелось его послать подальше, уж очень дотошным оказался этот представитель великой английской державы..

    Но я только вежливо объяснила, кто я, зачем и откуда, и все такое прочее.. Он нехотя шлепнул в мой паспорт печать о пересечении границы, и я пошла искать нужный терминал и снова увидела забытые образы соотечественников, радостно предвкушавших вылет в РФ! - (Российская Федерация).

    Нина Лебедева
    18/04/2008 20:32


    Мнение туристов может не совпадать с мнением редакции.
    Отзывы туристов, опубликованные на Travel.ru, могут быть полностью или частично использованы в других изданиях, но с обязательным указанием имени и контактов автора.

    Новости из Антигуа и Барбуды

    06.09.17 На Карибы обрушился ураган
    26.01.15 На Антигуа и Барбуда пляжный отдых можно совместить с фестивалями
    15.01.14 На Антигуа теперь можно попасть через Французскую Гваделупу
    01.03.12 Количество туристов на Карибах увеличилось лишь на 3%
    22.08.11 В Карибском море бушует мощный ураган
    07.05.11 Однодневные туры с Антигуа на Монтсеррат станут более доступными
    25.07.10 Туристам предлагают провести отпуск в домах знаменитостей
    21.06.10 Антигуа и Барбуда привлекут туристов множеством скидок
    21.01.09 Специальные предложения в отеле на Антигуа
    14.04.08 Новый гостиничный бренд на Ямайке и Антигуа
    [an error occurred while processing this directive]