По Ближнему Востоку на машине



    В августе 2007 года мы совершили путешествие на своей машине по Ближнему Востоку. Мы проехали по 6 странам (Россия, Азербайджан, Грузия, Турция, Сирия, Иордания), купались в 5 морях (Каспийское, Черное, Средиземное, Мертвое и Красное) и благополучно вернулись домой, проехав почти 12000 км. Вот дневник нашего путешествия, который мы писали ежедневно. Действующие лица: папа (36 лет), мама (40 лет), дети Миша (9 лет) и Маша (8 лет).

    5 августа

    16.00 – выезжаем с ул.Правды, забрав папу прямо с работы. Немного заблудились на выезде из Москвы, рассчитывая, что на Волгоград ведет Волгоградский проспект. Оказались на М5 вместо нужной М6, пришлось выезжать по бетонке. Там произошло первое приключение – в машине начало страшно вонять бензином. Оказалось, что протекла канистра, да так, что пришлось вытаскивать вещи и вытирать багажник. Закрутили, поехали дальше. Вскоре опять развонялось, да так, что ехать невозможно. Оказалось, что канистра протекла по шву, пришлось ее выбросить, а Мишкины вещи долго проветривали от бензина.

    Под Тамбовом поужинали, перепаковали машину в лежачее положение. Мама с детьми ложатся спать, папа за руль, и вперед!

    6 августа

    Пока все спали, папа катался по Волгограду. Думая, что дорога на Астрахань идет по берегу Волги, он заехал в парк отдыха с пляжем и зонтиками, где его в 5 утра с изумлением осмотрели сторожа.

    В 6 утра мама садится за руль, папа ложится спать. Едем на Астрахань, ища автосервис со сваркой: тарахтит глушитель, придется чиниться. Находим сервис в городе Нариманове. Страшная жара, солнце какое-то беспощадное. Ставим машину в ремонт, завтракаем в придорожной кафушке и идем гулять по городу. Вскоре выходим к Волге. Она здесь очень теплая, мутно-зеленоватая. Долго купаемся, обедаем молоком и ряженкой (ничего другого по жаре есть не можем), бродим по городу, опять купаемся… В 15.30 – ура! – наконец готова машина.

    Едем на Астрахань, вскоре сворачиваем по указателю на Махачкалу. Через некоторое время дорога становится грунтовкой. Едем по указателю на Кизляр, дорога из грунтовки превращается в проселок с колдобинами, а вскоре – просто в колею по песку. Мама пугается, что заблудились, папа садится за руль. Вокруг совершенно пустынная степь, но через некоторое время выезжаем к домику, перед которым – три дружелюбные собаки. Выходит калмык и объясняет, что все правильно, это и есть дорога на Дагестан, а асфальт будет километров через 20, и надо будет объезжать еще около 100 км, если не хотим и дальше по проселку. А дороги Лагань – Артезиан, указанной в стопнике, на самом деле вообще нет! На прощанье калмык просит сигарету, мы объясняем, что не курим, и предлагаем конфет (детские ириски и карамельки), он очень радуется и с благодарностью принимает.

    Дальше едем, как и предсказал калмык, невдалеке от выезда на асфальт встречаем грузовик, шофер которого, негодуя и недоумевая, пытается, как и мы, выбраться в Махачкалу по разбитому проселку федерального значения. Он везет из Ташкента памятник какому-то летчику, который должны были сегодня устанавливать в Махачкале. Интересно, что этот проселок местные жители действительно воспринимают как трассу, т.к. везде, как и положено, стоят дорожные знаки вроде "уступи дорогу" и "обгон запрещен". Наша Субара прошла по этой дороге только-только, а обычная легковушка, мне кажется, вообще не проехала бы. Наконец выезжаем на асфальт и по большому крюку – в Дагестан!

    На въезде в Дагестан менты очень дружелюбны, здороваются за руку, документы не смотрят, спрашивают только, что везем и куда едем. Увидев, что мы – семья с детьми, сразу пропускают.

    Останавливаемся покушать в придорожной кафушке. Нам предлагают "макароны с соусом" и "хинкали тонкие" (в отличие от "хинкали аварских", которые, как нам известно, похожи на большие пельмени). "Соус" оказывается полной тарелкой мяса, а "хинкали тонкие" - большими кусками тушеной баранины на подстилке из лапши. Трудно не лопнуть, но съедаем все. Тем временем совсем стемнело, у нас 2 варианта ночевки: ставить палатку на берегу моря или ехать в гостиницу в Махачкалу. Дети засыпают. Подъезжаем к морю в поселке Сулак в полной темноте, видно только, что поставить палатку не удастся – берег очень грязный, а море совсем мелкое, и понятно, что купаться нельзя. Едем дальше, вдруг видим мотель на заправке. Прекрасная комната с душем и кондиционером, 500 руб. на всех. Что еще надо для счастья?

    7 августа

    Встали в 8.00 и пошли на море, которое оказалось в 5 минутах ходьбы от нашего мотеля. Чудесно купались в Каспийском море, дети прыгали в волнушках. Море очень теплое и малосоленое. Поехали к Махачкале, и тут началось! Как туча мошкары, повылезли отовсюду менты и стали на каждом углу стопить машину в надежде срубить денег. Один раз серьезно оштрафовали за превышение скорости, после чего мы стали ехать строго по знакам.

    Внешне Дагестан почти не изменился за те 15 лет, что мы тут не были, те же мазаные домики и ослики. Купили фруктов – овощей, едем, отмахиваясь от ментов. Вот и граница. Сначала мы что-то испугались и даже заплатили денег, чтобы проехать без очереди, но потом оказалось все не так страшно. На азербайджанской стороне опять хотели много денег за въезд, но папа достал свою ксиву и позвонил нужным знакомым, погранцы сразу стали шелковые, дали сдачу в рублях и пожелали счастливого пути. Официально въезд (ввоз машины + дорожный налог +страховка) стоит 30$, а они хотели 100$. Ту же тактику применяли на протяжении всего пути по Азербайджану при бесчисленных приставаниях ментов, и везде она имела успех, т.к. мы ехали очень аккуратно и в действительности ничего не нарушали. В результате на весь Азербайджан (бензин + еда) потратили 40$, а ментам не дали ни копейки.

    Почти всю дорогу ехали вдоль моря, но подъехать искупаться так и не смогли, т.к. везде между берегом и собственно морем тянется полоса болотистой грязи. Видели красивую гору и удивительных мохнатых коров. Решили ехать в ночь, т.к. вечером нападения ментов ослабели, и мы надеялись, что ночью будет полегче, а то уже сил не было.

    Очень вкусно поели люля-кебаб и шашлык из баранины в городе Хырдалан на подъезде к Баку, сидя в беседке под виноградом. Машину не раскладывали, просто папа сел за руль, и вперед!

    Ночью менты напали только один раз. На рассвете подъехали к грузинской границе.

    8 августа

    Грузинская граница проходится на удивление легко. Визы у нас были сделаны в Москве. Денег никаких никто не спрашивает, проходим паспортный контроль, в паспорт ставят штамп о ввозе машины – и все! Остановились под сосной в красивых холмах, немножко отдохнули, умылись, перекусили своими припасами, переоделись в цивильную одежду. Можно ехать в Тбилиси.

    В Тбилиси оставили машину и пошли гулять. Сразу забрели в собор VI века, потом пошли по переплетениям узеньких улочек. Домики, балкончики, пристройки, лесенки лепятся друг к другу, все заплетено плющом. Народ очень дружелюбен, услышав русскую речь, люди улыбаются, один дяденька стал по собственному почину рассказывать о местных достопримечательностях, целую лекцию прочел. Везде пахнет свежим хлебом. Домики лезут все выше и выше по горе. На самом верху – монумент и несколько соборов, называется Вифлеемский квартал. Спустились к Куре, на ее высоком обрывистом каменном берегу – тоже соборы и памятник. Дома стоят прямо над обрывом. Жалко уезжать из чудесного Тбилиси, но пора! Едем дальше, к Черному морю.

    Вскоре после Тбилиси папа ложится спать, мама – за руль. Дорога идет ущельем, склоны которого становятся все выше. Проезжаем несколько тоннелей, пробивающих горы. Один из них очень длинный, въезд в него платный. На дне ущелья шумит речка. Там, где можно подойти к воде, останавливаемся искупаться. Речка на удивление теплая и, как положено горной речке, совсем мелкая. Ложимся на пузо, вода обтекает со всех сторон. Едем дальше, купив чурчхелы. Кроме чурчхел, везде продают разные плетеные, деревянные и глиняные изделия, в том числе, громадные пифосы, а также барабаны.

    Заблудившись и поплутав в городке Самтредиа, выезжаем наконец к морю. Вечереет, и мы решаем не рваться сегодня к турецкой границе, а встать с палаткой на берегу, отдохнуть и покупаться. Сразу находим хорошее место – сосновый лесочек, песчаный пляж. Как ни странно, очень похоже на Белое море, хотя это и Черное. Детям счастье – прыгают в волнушках. Не торопясь ставимся, ужинаем, ложимся спать.

    9 августа

    С утра пораньше нас разбудил… дождь. Очень тепло и мокро. Быстро вскакиваем, собираем палатки (вымокли, конечно, т.к. спали без тентов), окунаемся в море и уезжаем. Дождик то перестает, то вновь начинается. Вокруг – влажные субтропики, везде мощная зелень, лес вдоль берега моря.

    Вскоре въезжаем в город Батуми. На набережной оставляем машину, идем пройтись. Завтракаем на террасе кафе с видом на море, как настоящие курортники. Здесь не все говорят по-русски, даже официант совсем не понимает. Мы хотели заказать 4 разных хачапури, но, к счастью, подошла русскоговорящая официантка и предостерегла нас от этого, т.к. они оказались огромные. Берем 2 и съедаем с трудом, хотя очень вкусно.

    По дороге к турецкой границе проезжаем рощи настоящих эвкалиптов. Открываем окна, дышим – совсем как в бане, если капнуть эвкалиптовым маслом. Вот где надо отдыхать часто болеющим детям! Везде таблички о сдаче жилья, в частности, видели надпись "здаёца дом".

    Вот и турецкая граница. Народу немного, все происходит достаточно быстро. Паспортный контроль, таможня (девушка брезгливо заглянула в багажник, полный мокрых палаток и непросохшей одежды, и помахала – проезжайте поскорее), страховка на машину – и все. Потратили около часа и 20*4 (визы)+45(страховка)=125$. Визы и страховка дороже, чем мы ожидали, но они многократные и на большой срок, так что на обратном пути платить не придется.

    В городке Хопа сворачиваем от моря на юг. Сразу оказываемся в высоких лесистых горах. Туман, едем в облаках. Вскоре выглядывает солнце, можно любоваться. Домики прилепляются прямо на отвесных склонах, у некоторых нет задней стенки, т.к. она является просто склоном горы. Едем по ущелью, на дне которого – речка. Кое-где через нее перекинуты узенькие гнутые мостики. В городе Борчка – плотина, речка превращается в широкое озеро. Горы становятся все выше. Вот город Артвин – он весь расположен на крутом склоне. Нам надо в него заехать, чтобы поменять доллары, т.к. турецких денег у нас нет. Поднимаемся высоко-высоко к центру города. Здесь есть какие-то древние красивые развалины, но у нас, к сожалению, совсем нет времени смотреть – к вечеру мы планируем доехать до озера Ван, а движение по горной дороге оказывается гораздо медленнее, чем мы предполагали. Поражаемся высокой цене на бензин (более 2$ за литр), но что делать?

    После Артвина начинаются совсем уже высокие горы. Красота потрясающая, но движемся по серпантину очень медленно. В Узундере речка опять разливается и превращается в ярко-голубое озеро. Вокруг разноцветные – красные, желтые и коричневые горы, ущелье то расширяется, то сужается до ширины дороги.

    Проезжаем большой город Эрзурум. Тем временем вечереет, любуемся закатом. Решаем ехать по темноте до упора, т.к. иначе совсем выбьемся из графика. В темноте въезжаем в городок Карлыова, находим дорогу на Варто. Перед нами самый трудный участок дороги, а до озера еще очень далеко. Дорога скоро становится разбитым пыльным проселком. Тут за нами пристраивается какая-то машина, светит сквозь пыль в спину фарами. Становится совсем неуютно, вспоминаются рассказы про курдских террористов. Останавливаемся пропустить эту машину, там оказывается перепуганный турок, который по-немецки (работал в Германии) объясняет, что сам страшно боится тут ездить, хоть и едет к себе домой, а уж нам-то в такое время совсем не советует тут находиться ("фрау, киндер – паф-паф" - это мы поняли, хоть немецкого практически не знаем). Решаем внять его советам и остановиться на ночлег в отеле ближайшего поселка Варто. К отелю нас провожает на своей машине симпатичный булочник, в магазин которого мы заехали купить хлеба и долго не могли объяснить, что же нам нужно. (Нас поняли, только когда мы показали старый кусочек булки. Оказалось, что хлеб по-турецки – экмэк). В отеле – ура! – есть душ, за всех – 20 лир. Встречаются таракашки, но мы так устали, что это нам не мешает. Ужинаем – и спать!

    10 августа

    С утра встаем совсем рано, разбуженные криком муэдзина, и вперед. Проехав немного, папа замечает на шоссе что-то необычное. Это громадная черепаха! Она шла, собираясь пересечь шоссе. Она очень тяжелая, громко шипит, когда берешь ее в руки. Разворачиваем ее в противоположную сторону, чтобы не попала под машину.

    Горы кончаются, дорога идет по плавным холмам, переходя на широкую равнину. Подъезжаем к городу Татван, который стоит на озере Ван. В городе много зелени, большой парк с детскими площадками, строится курортного вида набережная. Озеро Ван – огромное, другого берега не видно, как у моря. Купаемся на пирсе под изумленными взглядами местных мальчишек. Вода горько-соленая. Потом отъезжаем за пределы города, чтобы подойти к дикому берегу. У берега, где мелко, вода бело-голубая, но здесь довольно грязно, и купаться не хочется. Где-то поблизости здесь древние армянские храмы, чуть дальше – гора Арарат, но у нас, к сожалению, совсем нет времени, приходится уезжать.

    Едем к сирийской границе. Останавливаемся перекусить в городке Битлис. Улочки совсем узенькие, дома стоят прямо на мостиках над рекой. На горе над городом огромная крепость.

    Дальше торопимся без остановок к границе. Очень жарко, кондиционер временами выключается. Пейзаж вокруг неинтересный, голая степь. Подъезжаем наконец к городку Нусайбин, где мы планировали пересекать границу. Тут нас ждет серьезный облом – время 18.30, а граница в 18.00 закрылась. Увы! Мы хотели сэкономить, пораньше пересечь границу, чтобы не покупать дорогой турецкий бензин, а теперь придется ехать в Килис на круглосуточный переход, делая тем самым крюк в 350 км по Турции. Ну да ладно, других бы бед не было.

    В Газиантепе обнаруживаем, что кончается бензин, а турецких денег у нас больше нет, надо искать обмен. Время уже 21.00 и оказывается, что все обменки закрыты. С рук никто не меняет, даже в отелях ничем не могут помочь. Что делать? На заправке, где пытаемся расплатиться долларами, наконец дают совет: показывают магазин, где можно что-то купить за доллары, а сдачу дадут в лирах. Наконец бензин есть! Но нам еще ехать и ехать. Папа очень устал, мама садится за руль. Стемнело, и мы несколько раз теряем дорогу, т.к. везде указатели выводят на какую-то новую недостроенную трассу, которая то и дело заканчивается, и приходится кругом выезжать на прежнюю дорогу.

    Но вот наконец и Килис. Ночь, на границе народу немного, мы проходим все примерно за час, хотя на машину приходится оформлять много бумажек (34$ страховка+68$ разрешение на ввоз=102$). Таможенник честно попросил бакшиш, и мы ему дали 20$ за честность, хоть и было жалко.

    Едем на Алеппо, предвкушая скорый отдых. Но и тут облом! Поразительно, но в городе Алеппо оказывается невозможно найти гостиницу. Долго ездим кругами, но ни одного отеля не видим. Спрашиваем дорогу, и гостеприимный сириец тут же останавливает такси, сам дает таксисту денег, невзирая на наши возражения, и просит нас проводить. Приезжаем в район, где отели стоят один за другим. Но – увы! – ни в одном нет мест! Мы просто уже с ног падаем, что делать – непонятно. Наконец в каком-то 18-м по счету отеле находится свободный номер. Душ, кондиционер, огромная кровать, на всех – 1000 сирийских фунтов (около 500 рублей). Падаем, спим.

    11 августа

    С утра проснулись поздно, т.к. надо было отдохнуть после трудного дня накануне. Пошли гулять по Алеппо. В парке пили воду со льдом, который натирают на терке с большого бруска. Местные жители фотографировали наших детей как диковинку. Забрели в район рынков (пестрота, разные запахи, рябит в глазах), немножко прошлись по старому городу (совсем узенькие улочки, древние серые стены). Вышли к цитадели – это замок на холме в центре города, окруженный широким рвом. Мощные каменные башни с непробиваемыми воротами, внутри – полуразрушенные строения с подземельями, античный театр. С верхней точки открывается удивительный вид на Алеппо – бесконечное нагромождение серых домиков, среди которых тут и там торчат минареты и башни.

    Налазившись по цитадели, едем в монастырь св.Симеона Столпника неподалеку от Алеппо. Там среди сосен огромнейший храм VI века, в центре которого – кусок столпа, на котором стоял св.Симеон. Колонны храма украшены чудесной резьбой в виде листьев и цветов. В плане храм являет собой крест, одна часть которого стоит слегка под углом, что символизирует Господа на кресте, склонившего голову к правому плечу. В некоторых местах на полу видна древняя мозаика. Невдалеке другой маленький храм, в котором баптистерий с лесенками: с одной стороны входил человек некрещеный, а выходил – уже крещеный. Долго гуляем по монастырю, отдыхаем в кафушке. Наконец-то некуда торопиться. Очень тут хорошо в монастыре.

    Потом едем на море, в Латакию. Собирались встать с палаткой, но дорога оказалась трудной, вся идет по городкам, несколько раз сбиваемся с пути и в результате приезжаем в Латакию уже в темноте. Идем искать храм – завтра воскресенье, мы хотим пойти на службу. Нас провожает таксист, храм виден сразу по подсвеченному кресту. Крест коптский, но на храме надпись "greec orthodox", так что все в порядке. Плохо только, что все надписи по-арабски, и мы не можем понять, во сколько начнется служба. Останавливаем идущего мимо дяденьку, он с готовностью объясняет по-английски, что живет рядом и поэтому знает, что служба начнется в 8, хотя сам и мусульманин. Он художник, работает в Катаре. Очень приветливый, угощает нас семечками.

    Быстро находим отель поблизости. С собой у нас шикарный ужин – в кафушке, где мы ели шаверму, нам с собой завернули еще огромную порцию мяса со всеми причиндалами – лепешками, огурцами и приправами. Еще покупаем вкуснейший инжир.

    12 августа

    С утра идем на службу в храм св.Георгия, действующий с VI века. Выглядит он по-современному, т.к. много раз достраивался и отделывался. Подходим к батюшке, он говорит по-английски. Он рассказывает, что всего неделю назад был в России, причем прямо у нас в Сергиевом Посаде! Мы пришли рано, еще служится утреня. В храме стоят рядами скамейки, народ большую часть времени сидит, встают только в особо важные моменты службы. Женщины в основном с непокрытыми головами, многие в брюках. Начинается литургия. Служат по-арабски, но иногда звучит "кирие элейсон". Малый и Великий Входы обходят весь храм, впереди идет множество детей со свечами и хоругвями. Всю службу открыты Царские врата, завеса не задергивается, как у нас на Пасху. "Верую" и "Отче наш" поем вместе со всеми, вокруг по-арабски, мы – по-русски. Народу много, все скамейки заняты. Причащаются почти все, кто был на службе. Здесь принято исповедоваться только в каких-то особых случаях, а так все идут к причастию без исповеди. В ходе службы происходит освящение больших плоских лепешек (они стоят с воткнутыми в них свечами перед алтарем), и после причастия их раздают нарезанными на кусочки, как у нас просфоры.

    После службы едем в крепость Саон, это замок крестоносцев XII века. Замок стоит на выступе высокой скалы, с трех сторон ограничен ее обрывами. А с четвертой стороны выкопано глубокое ущелье шириной метров 20, так что крепость оказывается полностью отрезанной от внешнего мира. Трудно поверить, что такое ущелье было выкопано вручную! Посредине ущелья напротив входа в замок оставлена каменная "игла", т.е. столб, оставшийся от массива камня, служивший опорой моста. Сейчас моста здесь нет, вход в замок сбоку, по сделанной позднее лестнице. Внутри – хорошо сохранившиеся башни, под каждой – обширное подземелье и лестница на вершину. Можно вылезти на верх стены, окружающей замок, откуда открывается удивительный вид на ущелье и "иглу". Дети, естественно, скачут по всем подземельям, лестницам и стенам, играя в рыцарей. В одной из темных пещерок вспугивают огромную стаю летучих мышей. Выходим к воротам, где был мост, поддерживаемый "иглой". Вот, противоположный край ущелья, кажется, что рукой подать, но до него – 16-метровая пропасть. Трудно представить, как рыцари в доспехах, на конях преодолевали ее по узенькому мосту. Обходим замок по кругу, осмотрев еще полуразрушенные стены византийской цитадели, которая была тут еще до постройки крепости.

    Едем на море! Хотим переночевать в палатке на берегу в курортном местечке Рас Бассит. Тут нас встречает неожиданное затруднение. Прекрасные пляжи, лес у воды, живописные горы, но… мама не сможет тут купаться, т.к., оказывается, арабские женщины заходят в воду только полностью одетые. Женщина в купальнике выглядела бы тут так же, как совершенно голая. На пляжах везде люди, так что маме в воду не зайти. Долго ездим в поисках уединенного места, наконец находим пляж у отеля, по местным меркам, видимо, 6-звездочного. Люди есть, но немного, а за пляжем прекрасный лесочек, где можно поставить палатки. Мама идет на компромисс – лезет в воду в длинном сарафане. Это, конечно, по местным представлениям просто мини-бикини, т.к. должны быть полностью закрыты также руки, плечи, шея и голова. Тетеньки в своих мокрых обмундированиях выглядят совершенно удивительно, но они вовсю веселятся и очень довольны жизнью: полощутся в море на надувных кругах, играют в футбол на мокром песке. Одна арабская семья знакомится с нашими детьми, они все вместе долго играют в море.

    Вот и третье море на нашем пути – Средиземное! Так удивительно оказаться здесь, ведь раньше "поехать на Средиземное море" звучало примерно так же, как "полететь на Луну". Вода солонее, чем в Черном море. Долго купаемся, не торопясь ужинаем, глядим на звезды. Подходят двое пограничников с оружием, очень вежливо просят погасить костер и удаляются. Чуть позже подходят еще трое, проверяют паспорта и, убедившись, что все в порядке, говорят "welcome" и уходят. Трудно представить, что было бы в обратной ситуации – если, скажем в Крыму на берегу обнаружилась бы палатка с семейством арабского вида… Долго сидим на берегу, любуемся горами и волнами, которые подсвечиваются падающим из отеля светом.

    13 августа

    С утра купаемся (плавать в соленой воде легко, только длинное платье ужасно мешает), быстренько завтракаем и едем в замок Крак де Шевалье. Это тоже крепость крестоносцев, немного более поздняя, чем Саон. Замок прекрасно сохранился, т.к. он был взят турками практически без битвы, обманным путем. Замок совершенно поражает воображение. Похоже, будто какой-то талантливый архитектор, будучи еще маленьким, играл в бесконечно разнообразный изящный конструктор. Башни, залы с готическими сводами, ярусы стен выводят на верхнюю площадку цитадели, откуда открывается широкая панорама гор. Вспоминаются Гондор, Эски-Кермен… В одном из коридоров встречаем лаз в подземный ход. Идем в темноте, светя фонариком. Мама боится, дети ее тянут и уговаривают, но вскоре приходится возвращаться, т.к. ход завален огромным камнем. По замку можно лазить не один день, но мы опять торопимся, хотим сегодня попасть еще в Пальмиру, а это в 160 км.

    На обратной дороге из Крака слегка заблудились, но не пожалели об этом, т.к. заехали в христианскую деревушку Мармарита. Несколько храмов, кладбище с крестами. Местный житель провожает нас на правильную дорогу. Вперед, через пустыню! Сразу чувствуется, как накатывает жара. С утра погода была просто идеальная – облака, ветерок, и по Краку гулять было легко, а в пустыне, конечно, совсем другое дело.

    Пальмира – развалины древнего античного города. Стены языческого храма, остатки колоннады, канавки, по которым загоняли жертвенных животных, барельефы с изображениями языческих божеств. Один камень покрыт изображениями со всех сторон, даже снизу, и увидеть нижний барельеф можно, если лечь на спину. В нишах – изображения знаков Зодиака и постаменты, на которых когда-то стояли бронзовые статуи божеств. Все любопытно, но чуждо. Немного в стороне от храма – сам город: резные арки, длинная колоннада вдоль главной улицы, театр и тетрапилон. Все ажурное, прозрачное, красноватое в закатном солнце, лежат длинные тени. Как здорово, что мы попали сюда вечером – уже совсем не жарко, можно гулять в свое удовольствие, и на закате гораздо красивее. Мама долго фотографирует верблюдов на фоне арок и колонн.

    Пора, однако, и подкрепиться, тем более что сегодня заговенье на Успенский пост. Находим кафушку, заказываем побольше всего мясного, и пока ждем, разглядываем гостевые книги. Каких национальностей тут только нет! Есть даже японцы, вот несколько русских записей. Оставляем и свою. Хозяин кафе – настоящий полиглот, знает кучу языков, может даже по-русски сказать несколько слов. Дарим ему ручку с символикой РТР.

    Тем временем совсем стемнело. Вперед по трассе через пустыню в Дамаск! Ехать ночью по пустыне – как лететь на самолете, полная чернота кругом, видна только дорога впереди. 240 км пролетаем незаметно. В Дамаске, оставив детей спать в машине, идем гулять по вечернему рынку, потом по ночным улицам. Как обычно, долго ищем отель. Удается найти только за 70 $. Кажется очень дорого, но что делать – столица! Из окна вид на какой-то подсвеченный замок на горе, внизу – море огоньков. Красота!

    14 августа

    Дамаск – огромный, весь шевелящийся, переливающийся город. Дорожное движение очень интенсивное и запутанное, так что решаем оставить машину у отеля и передвигаться на такси.

    Едем в мечеть Омейядов, где находится глава Иоанна Крестителя, мусульмане тоже почитают ее как святыню. Приехали рано, в мечеть пускают только с 10.00, у нас целый час. Идем гулять по знаменитому дамасскому рынку – это целые крытые улицы, от которых во все стороны отходят переплетения и лабиринты переулочков, полные лавочек, витрин и магазинчиков. Пестрота, блеск, разнообразие цветов и запахов, тут и там попадаются колоритные продавцы воды со сверкающими высокими кувшинами и множеством стаканчиков. На каждой улице преобладают товары одного вида: тут одежда, здесь обувь, там пряности. Приятно, что продавцы не бросаются на покупателей, как в Египте, никто не зазывает и не хватает за руки, можно спокойно все рассмотреть, расспросить обо всем, а потом повернуться и уйти, не хочешь – не покупай. Выбираем всем подарки – шали, платки, майки с алфавитом. Маше купили платочек со звенящими монетками, Мише – дамасский клинок в ножнах. Дети счастливы.

    Возвращаемся в мечеть. Покупаем билеты (это требуется для немусульман), разуваемся, заходим. Огромный вымощенный двор, башенки, мозаики по стенам. Внутри мечети выстроена часовня, в которой находится глава Иоанна Предтечи. Часовня, к сожалению, всегда закрыта, можно только приложиться к внешней решетке и посмотреть сквозь стеклянную стену на гробницу, в которой мощи. Сверху на православной по форме часовне – мусульманский полумесяц. Создается впечатление, что Иоанн Креститель заключен в темницу, и понятны становятся чувства крестоносцев, желавших освобождать христианские святыни. Мы приложились к оградке, помолились, спели величание. Интересно, что окружавшие нас мусульмане смотрели на это с уважением и одобрением – что вот, мол, пришли люди не просто глазеть, а молиться, хоть и по-чудному.

    Теперь идем по местам, связанным с деяниями апостола Павла. Проходим по улице, где 3 дня находился ослепший Савл, заходим в часовню св.Анании, крестившего его, находим часовню, построенную над стеной, с которой апостола Павла спускали в корзине, чтобы освободить из тюрьмы. Там для наглядности представлена такая корзина. Возвращаемся на такси к машине. Теперь наш путь лежит в христианские селения Маалюля и Сейдная.

    В Маалюле жила св.праведная Фекла, ученица апостола Павла. Она жила в пещерке в горах, и когда во время гонений на христиан ее стали преследовать солдаты, горы расступились, образовав ущелье, чтобы она смогла убежать. По этому ущелью можно пройти и сейчас – это длинный узкий извилистый проход между двух высоких скал. Перед ущельем – женский монастырь, в нем мощи св.Феклы. На вершине горы – огромное скульптурное изображение святой. В монастыре мы купили куколку, сделанную девочками из приюта при монастыре.

    Еще поселок Маалюля знаменит тем, что здесь до сих пор сохранился тот диалект арамейского языка, на котором говорил Иисус Христос. Фотографируем Машу с девочками, болтающими по-арамейски.

    Дети просят есть, останавливаемся перекусить в кафе с прекрасным видом на все селение. Наступил пост, и не везде можно найти подходящую еду, но это кафе на высоте: весь стол уставлен разнообразными овощными блюдами – баклажаны, оливки, картошка, разные салаты и замазки. От души поев, едем в поселок Сейдная. Здесь монастырь Сейднайской чудотворной иконы Божией Матери. Приезжаем в торжественный момент всенощной – выносят плащаницу с изображением Божией Матери. Это праздник Успения? А у нас только сегодня начался Успенский пост. Да, ведь здесь служат по новому стилю. Народу очень много, все радостные, чувствуется праздничное настроение. Заходим в отдельную часовенку приложиться к чудотворной иконе. Она находится в закрытом ларце, прикладываемся к нему. Вокруг ларца висят золотые и серебряные изображения рук и ног, исцеленных при молитвах перед этой иконой. В монастыре очень хорошо, жалко уходить со всенощной, но нам еще предстоит побывать на празднике Успения через 2 недели в своем храме.

    Тем временем вечереет, и мы понимаем, что переночевать с палаткой у водопадов перед иорданской границей, как мы планировали, не получится, т.к. приедем туда в полной темноте. Решаем переходить сегодня границу и ехать до Аммана. Переход границы – дело уже совсем привычное. Здесь все быстро и прекрасно организовано: на выезде – штамп в паспорт и 2$ за отсутствие досмотра на таможне (нам скрывать нечего, но жалко время терять), на въезде 19 ID страховка+ 15 ID ввоз машины+20 ID визы = 54 ID=75 $. На все про все около 40 минут. Меньше чем через час мы в Аммане. Находим прекрасный отель (лучший номер из всех, что были) за 25 ID – просторный номер, столик у окна с видом на вечерний город, детям тут же дают дополнительный матрас. У нас с собой бутылка прекрасного местного красного вина, купленная в Маалюле, и жареные овощи, которые готовят в лавочке прямо под окном нашего отеля. Жизнь прекрасна!

    15 августа

    Встаем попозже, позволяем себе выспаться. Едем в Мадабу смотреть мозаики, сохранившиеся в античных постройках и христианских храмах V – VI вв. Самая известная – мозаичная карта всех этих мест, находящаяся в храме св.Георгия. Она, к сожалению, сохранилась не полностью, но и оставшееся впечатляет. Иерусалим, Вифлеем, река Иордан – все изображено, подписаны названия. По Мертвому морю плавают кораблики, в реке Иордан – рыбы. Чуть в стороне – Египет, Нил. Долго разглядываем карту, разыскивая знакомые названия. Потом идем в музей, где тоже мозаики и всякие древности, потом – в так называемый археологический парк, здесь сразу несколько построек с мозаиками. Много разных умильных зверюшек, птичек. Дети радуются, разглядывая и фотографируя их. Есть целые панно, изображающие античные сцены. Все мозаики довольно тусклые, т.к. покрыты пылью. Только в одном месте – в музее – специальный дяденька брызгает на них водой из пульверизатора, и они сразу проявляются, как переводные картинки. Посмотрев мозаики, заходим в магазинчики для туристов, которых здесь очень много, покупаем еще подарки – косметику Мертвого моря и мозаичные тарелки.

    Теперь едем на гору Небо, с которой бывает видно Иерусалим, и где умер пророк Моисей после того, как увидел землю обетованную. На горе – часовня, посвященная Моисею, где тоже прекрасные мозаики (детям нравится изображение человека, ведущего страуса на веревочке), и смотровая площадка, откуда видно Мертвое море, стоит указатель: Иерусалим – 46 км, Иерихон – 27 км, Тивериадское озеро – 103 км. Удивительно оказаться в этих местах!

    Спустившись с горы Небо, хотели поехать на место Крещения, но оказалось, что там все уже закрыто, пускают только до 17.00. Ну что же, вернемся сюда на следующий день, а теперь – на Мертвое море!

    На Мертвом море поселяемся в хорошем отеле – хочется дать себе передышку и отдохнуть в комфортных условиях. Дорого, конечно, но оно того стоит – красивый номер, хорошо оборудованный пляж и главная радость для детей – бассейны с аквапарком! Они прямо пищат от счастья. Идем сразу на пляж. Мы много читали об удивительных свойствах Мертвого моря, но представить себе это все равно нельзя – можно только попробовать. Ощущение такое, что входишь в подогретое масло. Как только зайдешь чуть поглубже – сразу начинает неудержимо стремиться вверх попа, и тебя прямо переворачивает, кладет на воду. Плыть обычным образом невозможно, т.к. ноги задираются вверх. Удобнее всего лежать на спине, раскинув руки и ноги, как будто ты в невесомости, или просто идти, не доставая дна, высовываясь из воды по грудь. Спасибо прочитанному доброму совету, что лучше купаться в очках для плавания: вода настолько горько-соленая, что очень сложно избавиться даже от капли, попавшей в рот, а уж если бы в глаза попало – трудно представить, что было бы.

    Дети вскоре убегают в свой аквапарк кататься с горок и брызгаться в фонтанчиках, а мы еще долго лежим в воде, любуясь закатом, а потом, побултыхавшись в бассейне, пьем джин-тоник на террасе над морем. Красиво жить не запретишь! Темнеет, и на том берегу моря зажигаются огоньки израильских городов. Самое большое облако огней, наверное, - Иерусалим. Ужинаем в номере растворимой кашкой и лапшой, а то уж больно жизнь роскошная пошла!

    16 августа

    Встаем пораньше, чтобы подольше побыть на море. Завтракаем в ресторане отеля, причем детей кормят бесплатно, хоть мы и хотели за них заплатить. А потом опять море, пляж, бассейн. Немножко прошлись по берегу, где тут и там лежат крупные кристаллы соли. К 12 часам, когда нужно освобождать номер, мы уже вполне насытились пляжно-курортной жизнью, хочется ехать дальше.

    Едем на место Крещения. Здесь совсем рядом граница с Израилем, поэтому все строго: машину надо оставлять, пересаживаться в особый автобус с сопровождающим, ходить только вместе с группой. Сопровождающий-экскурсовод попался хороший, рассказывает все толково по-английски, папа переводит детям. Сначала подходим к реке Иордан. Она совсем узенькая, не шире нашей Вори, вода зеленоватая, берега заросли камышом. Экскурсовод объясняет, что 2000 лет назад Иордан был, во-первых, гораздо полноводнее, а во-вторых, с тех пор несколько изменил русло, так что теперь то собственно место, где происходило Крещение, оказалось на суше, метрах в 60 от реки. На этом месте найдены руины трех строившихся друг за другом на одном и том же месте храмов: один храм разрушался разливом реки, и тут же на этом месте строился другой. Видны ступеньки, ведшие некогда к воде.

    Проходим чуть дальше, здесь на русские пожертвования построен новый православный храм, а рядом с ним оборудована купальня. Поем тропарь Крещения, окунаемся в воду реки Иордан. На берегу сидит пограничник с автоматом, следит, чтобы мы не уплыли в Израиль. Это место еще совсем недавно было закрытым из-за пограничных проблем, мы читали, что даже к реке подойти не пускают, а тут вдруг нам даже удалось в нее окунуться!

    Дальше едем вдоль Мертвого моря в сторону Петры. Проезжаем горячие источники – прямо из земли вытекают ручейки воды, такой горячей, что трудно опустить в нее руку. Вода совершенно прозрачная. Удивительно, что при такой температуре в ней ухитряются жить какие-то ярко-зеленые водоросли. Они очень красивы на фоне желтого песка. Едем к Петре. Мы хотим переночевать рядом, в городке Вади Муса, чтобы на следующий день не торопясь с утра идти смотреть Петру. По дороге проезжаем городки Керак и Шобак, где стоят замки крестоносцев. Смотрим их со стороны. В Кераке перекусываем по-арабски – жареная картошка с баклажанами, фалафели, салат, замазки. Обед на всех вместе с водой и соком – 2 ID! Арабы-повара смачно накладывают начинки в лаваш прямо голыми волосатыми лапами. Поначалу нас это коробило, а теперь привыкли – вкусно!

    На закате приезжаем в Вади Муса. Поселяемся в удивительном отеле, который с улицы выглядит как небольшой 2-этажный домик, а внутри в нем, как в институте НИИЧАВО, оказывается 7 этажей! Дело в том, что здание отеля прилеплено к откосу горы, ведущему вниз с другой стороны, и входим мы на верхнем этаже, а перейдя на другую сторону горы, спускаемся вниз на жилые этажи.

    Из окон – прекрасный вид на закатную Петру. Народился тонкий месяц, внизу – огоньки Вади Муса. Дети вскоре засыпают, а нам хочется выпить бутылочку винца на балконе. Тут, однако, нас встречает большое затруднение – оказывается совершенно невозможным купить в арабском мире спиртное! Садимся в машину, едем в Вади Муса, нигде – ничего. Наконец находим бутылку вина в роскошном ресторане. Страшно дорого, но отступать не хочется. Возвращаемся с драгоценной добычей домой и наконец садимся на балкончике любоваться звездной ночью.

    17 августа

    Едем в Петру. Входной билет стоит очень дорого – 21 ID, но то, что мы здесь увидим, безусловно, стоит этих денег. Прямо у входа – множество лошадей с повозками, на которых предлагается доехать до каменного города, т.к. идти довольно далеко. Можно ехать верхом. Мы идем пешком, т.к. хочется не торопясь все рассматривать. Удивительное начинается уже здесь: огромные мегалиты, каменные кубы, служившие для захоронения людям 7 тысяч лет назад. Дорожка сворачивает в ущелье, стены которого поднимаются все выше. Это так называемый "сик", проход, ведущий в каменный город набатеев. Длина его около километра. По обеим сторонам его – выдолбленные в камне желоба – водопровод. Тут и там по стенам видны вырезанные в камне изображения набатейских божеств. Внезапно из ущелья открывается вырезанный в скале огромный розовый фасад здания с колоннами. Это так называемая "казна", она на самом деле является гробницей кого-то из набатейских царей, а название такое имеет потому, что сверху ее венчает купол, похожий на большой сосуд, и позднейшие завоеватели считали, что там хранятся сокровища. Этот "сосуд" практически весь расколот, и видно, что он внутри не полый, а сделан из цельного камня.

    Вскоре открывается вид на сам каменный город. Это, вообще говоря, не город, а место захоронений, множество гробниц, а жили набатеи чуть выше в горах, где сейчас поселок Вади Муса. Множество разнообразнейших фасадов с колоннами, разукрашенных резными декорами, вырубленных из розовых скал на разной высоте. Описать это словами достаточно трудно, да и фотографии не передают того, что здесь видишь и чувствуешь. Больше всего поражает даже не архитектурное мастерство, а красота самого камня всех оттенков розового, красного, коричневого, фиолетового, охристого – и все в прожилках, полосках, разводах песчаника. Обнаруживаем еще одну церковь с мозаиками, изображающими всех известных в то время животных – от ибиса до слона. Чтобы осмотреть всю Петру, надо по крайней мере 2 дня, но мы к обеду уже устаем. Перекусываем в одном из многочисленных ресторанчиков и идем к выходу. Дети вели себя героически, лазая весь день по камням под жарким солнцем, поэтому их ожидает награда – от входа в ущелье до ворот они едут верхом на лошадях.

    Теперь едем в Вади Рам – это поселок в пустыне, где можно покататься на джипе по песку. Заказываем сафари на 3,5 часа, надеясь посмотреть разные красивые места в пустыне и полюбоваться закатом. За рулем джипа – бедуин. Он привозит нас к источнику в окружении красивых скал, потом – в ущелье, где сохранились наскальные рисунки древних людей, к каменной арке, к развалинам дома Лоуренса Аравийского. Песок совершенно красный, только местами, где проходят русла пересохших речек, он чуть светлее. Везде очень красиво, но наш джип то и дело застревает в песке. Общими усилиями выталкиваем его. После очередной достопримечательности – огромной песчаной дюны, с которой папа и дети скатываются на боку, джип застревает совсем серьезно. Подъезжают другие джипы, вылезают и водители, и путешественники, все вместе наконец справляются. Детям очень нравится это веселое приключение, но в результате мы подъезжаем к месту, откуда надо наблюдать закат, когда солнце уже село. Обидно… Хотя, пустыня, конечно, красива и после заката – из красно-розово- коричневой становится серо-голубой.

    Останавливаемся на ночлег в кемпинге, который находится прямо в пустыне, среди скал. Здесь все очень демократично и разумно устроено: можно остановиться в домике, можно – в кемпинговой палатке, а можно поставить свою, пользуясь при этом кухней и душем. Быстренько ставимся, готовим ужин на горелочке. Звезды такие, каких у нас никогда не бывает. Млечный путь – просто настоящая белая полоса! Поодаль светятся ряды масляных ламп перед кемпинговыми палатками, пахнет дымом от костра.

    18 августа

    С утра завтракаем в кемпинге (это включено в стоимость проживания, очень небольшую), дети долго забавляются с живущим тут попугаем. Папа залезает на вершину соседней горы и оттуда долго фотографирует окрестности, мама, наконец, разбирает и приводит в порядок вещи, заполняющие машину. Нам наконец некуда торопиться – теперь мы планируем пару дней отдохнуть в Акабе на Красном море.

    Едем в Акабу, очень долго не можем найти отель, который нам понравился по описаниям из сети. Оказывается, что он расположен не в городе, а на так называемом "южном побережье", и замаскирован под дайвинг-центр, на шоссе вообще нет указателя с его названием. В отеле страшное столпотворение, на ресепшне куча народу с вещами снует туда-сюда и мест безнадежно нет. Когда мы немножко разобрались в ситуации, стало понятно, что это совсем не удивительно: это практически единственный отель цивильного вида в этих краях, где можно смотреть рыб. В черте города полно отелей, но там нет рифов. И все любители подводного плавания, естественно, стремятся сюда. Но что же делать нам? Медленно и печально едем обратно в сторону города, поглядывая по сторонам. Шоссе идет вдоль широкой полосы оборудованных пляжей. По другую сторону шоссе обнаруживается нечто вроде кемпинга, заходим посмотреть. Оказывается отличное место, называется "Бедуинский сад" - здесь есть комнаты с душем и кондиционером, можно тут кормиться, для детей есть бассейн, перед нашей комнаткой – дворик, где можно сидеть под пальмой с видом на море. Это ведь ровно то, что нам надо, а цены гораздо ниже, чем в цивильных отелях. До пляжа, правда, надо перейти шоссе, ну ничего, мы не очень гордые. Тут душевная, домашняя обстановка, и все, что ни попросишь – всегда есть: комната с видом на море – есть, лед в стаканы – пожалуйста, ласты маленького размера для Маши – найдем, еда без мяса (сейчас пост) – приготовим рыбу и овощи! Остаемся тут на два дня. Идем сразу на море. Прекрасный риф, множество рыбок. Правда, в этом рифе легко заблудиться – чтобы попасть на его внешнюю сторону, обращенную в открытое море, надо искать узкий проход, а иначе придется плыть прямо над кораллами, это опасно – можно зацепить кого-нибудь жалящего или стрекающего. В первый раз нам так и пришлось выплывать, но все обошлось благополучно. У детей наконец-то получается по-настоящему плавать с маской, раньше, когда мы бывали в Египте, они побаивались и толком ничего не видели. Во второй заплыв Мишу задевает крылатка, он, конечно, пугается, но героически выплывает на берег. На руке – красная полоса, как небольшой ожог. Ну ничего, на следующий день все бесследно проходит.

    Ближе к вечеру едем в город, нам надо найти православный храм, завтра воскресенье и праздник Преображения. Иорданская Церковь, к счастью, относится к Иерусалимскому Патриархату, здесь служат по старому стилю. Спрашиваем дорогу у местных жителей, и сначала нас отправляют к храму, который оказывается храмом греко-католической униатской Церкви. Здешний священник пытается зазвать нас на свою мессу, но поняв, что мы не соблазнимся, объясняет нужную дорогу. Находим большой православный храм новой постройки, все в порядке, завтра можно идти на службу.

    Гуляем по набережной, радуясь вечерней прохладе. С моря дует освежающий ветерок, кажется совсем не жарко. Вдруг замечаем уличный термометр – на нем +36! То ли мы так адаптировались, то ли вообще жара тут иначе воспринимается, но нам и днем легко дышалось – а сколько ж тогда было днем?

    19 августа

    Праздник Преображения – где только мы его ни встречали, от Байкала до Кольского полуострова! Так далеко, пожалуй, впервые.

    Служба проходит примерно так же, как в Сирии: все время открыты Царские врата, Малый и Великий входы обходят весь храм. Перед Великим входом нашего Мишу вдруг по указанию священника зовут к себе мальчики-алтарники. Его облачают в стихарь и… ставят впереди всей процессии с крестом в руках! Торжественно и медленно Великий вход обходит храм: дети со свечами и хоругвями, алтарники, батюшка с Чашей. Мишка молодец – не растерялся, не сбился, хотя раньше никогда в храме не прислуживал. Перед службой все прихожане получают листочки, на которых напечатаны основные тексты этой службы. Многие подпевают хору. Мы поем вместе со всеми "Верую" и "Отче наш", только по-русски.

    Возвращаемся в свой "Бедуинский сад", по дороге, уступив просьбам детей, заворачиваем в "Макдональдс", первый встреченный нами на всем пути. Картошка и пирожки точно такие же, как у нас. После завтрака – на море! Рыбы и кораллы Красного моря – это, конечно, что-то поразительное, словами не опишешь, пока не увидишь. Избитая метафора про плавание в рыбном супе полностью себя оправдывает, тем более что море теплое, как подогретый суп, можно плавать просто часами. Наплававшись вдоволь, едем смотреть все тех же рыб в морском аквариуме, расположенном неподалеку. Здесь, конечно, куда более крупные экземпляры, некоторые – чуть ли не с Машу размером. Особенно нам нравятся так называемые рыбы-коробки, которые медленно проплывают вдоль стеклянных стенок, поворачиваясь то тем, то другим боком и поглядывая на нас своими круглыми глазами навыкате. Много фотографируем, т.к. подводного фотоаппарата на этот раз у нас с собой нет.

    Заезжаем в Акабу пообедать – сегодня праздник, хочется поесть рыбки. Заказываем шикарный обед – запеченная рыба, креветки, свежий сок. Мама боится, что будет очень дорого, но оказывается всего 18 ID – вот что значит свободная экономическая зона, в которой находится Акаба! Здесь, действительно, все существенно дешевле. К тому же здесь гораздо легче купить спиртное: в обычных магазинах его тоже нет, но можно найти специальные лавочки, торгующие алкогольными напитками, цены – как в дьюти фри. Купленную бутылку тут же стыдливо упаковывают в особый непрозрачный пакетик.

    Едем домой, когда уже начинает вечереть. Как хорошо в такое время на море! Жары уже нет, вода прозрачная, спокойная, рыб – целые стаи. Долго плаваем, потом дети идут плескаться в бассейне, а мы гуляем по берегу, фотографируя закат. Здесь удивительное место, откуда видны сразу 4 страны: мы стоим в Иордании, холмы чуть дальше по берегу – это Саудовская Аравия, белые высокие здания на другом берегу в самом начале залива – это город Эйлат в Израиле, а напротив нас – Египет, совсем недалеко тут Цветной каньон, гора Синай и монастырь св.Екатерины, где мы были всего полгода назад. Возвращаемся на свою терраску и долго еще сидим над морем. Акаба – самая дальняя, конечная точка нашего путешествия, завтра начнется путь обратно к дому.

    20 августа

    С утра наконец высыпаемся всласть – давненько у нас не было такой возможности. Идем на море – плавать в кораллах среди рыб никогда не надоедает. Риф уже стал таким привычным, все проходы находим без труда. Плавали бы целый день, но в 12.30 надо освобождать номер. Пора нам, как это ни жалко, собираться в обратный путь. Прощаемся с Красным морем, с гостеприимным хозяином кемпинга и берем курс на Москву.

    Едем через Иорданию напрямую по трассе. Скоро красный песок пустыни и бежево-коричневые острые скалы сменяются желто-серой степью с плавными холмами. Несколько раз встречаем смерчи – то тут, то там встают извивающиеся высокие столбы песка, прямо как в сказках про джиннов.

    Мы собирались, свернув с трассы, посмотреть еще мозаики в церкви св.Стефана в Умм Рассасе, но, видимо, пропустили поворот, поняв это уже в пригородах Аммана. Хорошо было бы посмотреть еще и Джераш, но начинает уже вечереть, времени остается мало, и мы, смирившись с невозможностью объять необъятное, едем к сирийской границе. Жалко покидать Иорданию – она такая ласковая и уютная, и в то же время разнообразная – тут и моря, и пустыня, и горы, и разные древности. В окрестностях Аммана теряем довольно много времени, пытаясь объехать город, а нас все сносит к центру. Наконец выезжаем на финишную прямую к границе, а солнце уже клонится к закату. Торопимся, т.к. хотим сегодня до темноты пересечь границу и поставить палатку на водопадах в окрестностях сирийского города Дераа, куда мы не попали на пути в Иорданию.

    Сирийская граница встречает неласково. Поразительно, но здесь правила ее пересечения совершенно иные, чем со стороны Турции. Заставляют заполнять какие-то желтые листочки с личными данными, и за ввоз машины берут не 68$, а 95$, оформляя зачем-то при этом банковскую карточку. Пытаемся спорить, но это абсолютно бесполезно, чиновники просто отворачиваются и начинают заниматься своими делами, делая вид, что ни слова не понимают по-английски. А время идет, солнце уже почти село… В результате подъезжаем к Дераа практически в полной темноте. Мужик, у которого мы спрашиваем дорогу на Телль Шхаб, деревушку, рядом с которой находятся водопады, страшно удивляется и пытается объяснить нам, что ночью надо спать, а гостиницу мы там не найдем, и уж если мы не хотим ночевать в отеле в Дераа, то лучше нам пойти ночевать к нему в гости. Очень гостеприимный народ – сирийцы!

    В Телль Шхабе долго крутимся по деревенским темным улочкам, но водопадов никаких не видно. Едем на другой водопад, в Зизун. Тут, действительно, виден какой-то темный обрыв, вокруг деревья, есть вроде бы и площадка для палатки. Но наше появление вызывает нездоровый интерес у многочисленных арабских семейств, расположившихся тут для пикника, и приходится уезжать. Опять не достигли мы водопадов!

    Делать нечего, едем ночевать в Дераа. Нам достается громадный номер с 4 кроватями и отдельной гостиной, обставленной аляповатой шикарной мебелью, другого ничего нет. Выходим пройтись по вечернему городу, покупаем местных сладостей: разнообразные орешки с кокосами, волосатые шарики, похожие на сладкую вату. Еще у нас на ужин персики и арбуз.

    21 августа

    С утра едем все-таки искать недостижимые водопады. При свете дня все гораздо проще, сразу находим нужный поворот по указателю. Среди совершенно плоской скучной сельскохозяйственной местности вдруг возникает огромный разлом, отвесный обрыв. Это каньон реки Ярмук. Водопада как такового сейчас нет, каменное русло пересохло, можно подойти прямо по его ложу и заглянуть вниз, в глубокую пропасть, где сейчас течет крохотная речушка и видны остатки античных строений – арки акведука и мельница. Берега этого каменного русла густо заросли кактусами-опунциями, которые тут выглядят как целые деревья. На них полно плодов, которые мы видели в продаже на рынке, но так пока и не отважились попробовать. Срываем самые спелые, разламываем – вкус нежно-сладкий, немного похоже на дыню, только много мелких косточек. Здесь, действительно, отличное место для стоянки с палаткой – несколько ровных площадок под эвкалиптами, расположенных на разной высоте. Жалко, что вчера не доехали, хотя впотьмах можно было и с обрыва навернуться. Теперь едем на другой водопад, где вчера отдыхали арабы. Тут с обрыва стекает несколько тонких ручейков. В одном их них кто-то шевелится. Приглядываемся – какой-то зверь вроде рака, или это пресноводный краб? Вот и еще парочка вылезает на нас поглядеть. Крабораки, в общем. Отсюда открывается прекрасный вид на весь каньон, далеко внизу – река Ярмук.

    Теперь едем смотреть город Босру. Здесь огромный античный театр, находящийся внутри средневековой крепости. Забираемся на самый верх и, заглядывая на сцену, в воронку сужающихся книзу рядов, пытаемся вообразить, как проходили здесь античные представления и как, может быть, казнили здесь первых мучеников-христиан. Весь театр выстроен из темно-серого, почти черного камня, на его фоне выделяются яркие белые колонны сцены. Задник сцены является стеной средневековой крепости, выстроенной вокруг театра в более поздние времена. Театр прекрасно сохранился, и неудивительно, что и сейчас на его сцене происходят представления: висят занавесы, перед сценой – пюпитры для оркестра, разные световые и музыкальные установки. Спустившись на сцену, пройдя по сводчатым коридорам крепости, идем смотреть развалины города, находящиеся неподалеку. Древние колонны, арки, остатки старинных стен обстроены современными глинобитными домиками. Весь древний город обжит людьми, прямо среди развалин играют дети, продаются разные местные сувениры. Молодой парнишка показывает нам, как работают на ткацком станке, изготавливая узорные коврики и сумочки.

    Теперь – на трассу, до города Хама. Огибаем по объездной Дамаск, затем Хомс. Ближе к вечеру мы в Хаме. Здесь удивительная штука – огромные водяные колеса, которые поднимают воду из реки Оронт и разносят ее по акведукам по городу. Эти колеса работают уже более 500 лет! Сейчас они заполняют многочисленные пруды в городском парке и создают небольшие водопадики, украшающие улицы города, поэтому Хама, вся в зелени и журчании воды, совершенно непохожа на другие серые каменные арабские города. Громадные механизмы вращаются с громким скрежещущим скрипом, в падающей воде светятся радуги. Таких колес в Хаме несколько, и мы, проходя по узеньким улочкам старого города вдоль реки, издалека узнаем о приближении следующего колеса по его характерному звуку. Гуляя по симпатичной Хаме, встречаем группу немцев, приехавших сюда из Германии на собственных "домиках на колесах". Внутри тетенька готовит ужин, а остальные отдыхают в шезлонгах вокруг. Не одни мы, значит, тут такие на собственной машине, им-то еще дальше ехать!

    Выезжаем из города в сторону Апамеи, закусывая в машине фалафелью со свежими овощами. Мы читали в сети, что дорога до Апамеи проходит по лесистым горам, и планируем найти где-нибудь по дороге место для палатки. Но вот уже видны развалины древнего города, а леса все нет как нет. Подъезжаем и собираемся поставить палатку прямо около развалин, т.к. место приятное и укромное, и мы надеемся, что в наступивших сумерках нас никто не обнаружит. Но не тут-то было! Сразу является мужик на мопеде, желающий продать нам "подлинные археологические находки", и заявляет, что ночевать тут, поблизости от их ценных исторических развалин, нельзя. Ну ладно, мы еще не успели поставиться, садимся в машину и отъезжаем на несколько километров вглубь сельскохозяйственной местности. Ставимся на горушке, вокруг – уже убранные из-под какой-то брюквы поля, вдали светятся огоньки деревушек. Уже стемнело, готовим ужин при свете яркой луны. Папа обещает, что завтра явится стадо барашков.

    22 августа

    Точно как предсказывал папа, просыпаемся среди баранчиков. Пастухи тактично стоят поодаль, следят, чтобы мы и барашки друг друга не обижали.

    Едем смотреть Апамею. Это развалины античного города, по площади чуть ли не больше, чем Пальмира. Бесконечная колоннада вдоль главной улицы, по сторонам – остатки языческих храмов. На одной из колонн сидит… сова! Невозмутимо смотрит на нас сверху вниз. Мы сначала говорили шепотом, двигались совсем медленно, чтобы не спугнуть ее, но потом поняли, что она вовсе не собирается улетать. Кричим, стучим по колонне – она только подмигивает нам, поводя головой из стороны в сторону.

    В музее рядом с развалинами смотрим напоследок мозаики. Особенно интересна мозаика, изображающая Сократа с учениками. Другая – Адам и приходящие к нему животные, которым он нарекает имена. К сожалению, здесь почему-то нельзя фотографировать, так что антилопу, на которую нападает тигр, и трогательных зайчиков можно только вспоминать. Вот и все. Везде, где собирались, мы побывали, практически все, что было намечено, посмотрели. Теперь прямиком через Турцию, через Черное море на пароме – домой!

    Торопимся к турецкой границе. Благополучно и быстро выехав из Сирии (знакомый пограничник, на пути туда получивший от нас бакшиш, дает отмашку – вперед!), на турецкой стороне вдруг безнадежно застреваем. Над нами разражается сильнейшая гроза – ливень как из ведра, гром такой, что чуть не обваливается крыша, - и все турецкие компьютеры выходят из строя. На все вопросы один ответ – "компьютер проблем", остается только ждать. Скапливается большая очередь, мы где-то в середине. Наконец заработало! Но чиновники совершенно не торопятся, беседуют друг с другом, с заходящими к ним в будки приятелями. Терпения уже совсем не хватает. Часа через 2, наконец, все штампики проставлены, подъезжаем к выпускным воротам, где должны только проверить их правильность, и тут опять выключается компьютер, ворота закрываются, опять стоим. Когда все это, наконец, заканчивается, понимаем, что куда как приятнее было бы заплатить денег, как в Сирии. Теперь наша задача – поскорее пересечь Турцию. Большинство хороших дорог здесь идет в направлении восток – запад, а с юга на север ведут только какие-то невнятные проселки. Придется, таким образом, либо давать кругаля по зигзагам, либо рисковать застрять на плохих дорогах. Решаем ехать по трассам. Папа нервничает, т.к. в понедельник утром надо быть на работе, а расписания парома у нас нет, в худшем случае, если мы окажемся в Трабзоне, когда он только ушел, придется ехать опять кружным путем через Грузию и Азербайджан. Решаем ехать в ночь. Машину не раскладываем, мы с детьми устраиваемся поудобней, папа за руль, и вперед! В 4.30 папа устает, останавливаемся, продолжаем спать в машине.

    23 августа

    С рассветом около 6.00 мама просыпается. Оказывается, вчера папа на автопилоте остановился в очень удачном месте – прямо у родничка. Умывшись и напившись, мама садится за руль. Все спят.

    Дорога идет по ущелью, окруженному высоченными лесистыми горами. Прохладно, пахнет хвоей. На обочине дороги знак "осторожно, снегопад". Удивительно, как быстро меняется мир вокруг – только что была пустыня и знаки "осторожно, верблюды".

    Часа через 3 въезжаем в Трабзон, немножко поплутав, находим офис парома. Ура, он отходит завтра вечером – идеальный для нас вариант, можно сегодня спокойно отдохнуть на море, да и из Сочи до дома доедем не торопясь. Едем на море выбирать место, где до завтра хотим пожить в палатке.

    Это, как ни странно, оказывается сделать довольно трудно. Черное море в Турции почему-то совершенно не воспринимается как курортное место, пляжей практически нет, берег везде неудобный. Дорога идет вдоль берега моря, но подъездов к нему найти не можем, берега обрывистые или каменистые. Отъехали от Трабзона уже километров 60, так ничего и не видно, а бензин-то в Турции нынче дорог.

    Наконец находим цивильный пляж с зонтиками и столиками, на всем пляже – ни души. Невдалеке – кафушка, симпатичная улыбчивая хозяйка ни слова не понимает ни по-английски, ни по-русски, но с помощью жестов мы тут же получаем разрешение за символическую плату поставить тут палатку и пожить до завтра. Тут есть душ, чистый туалет. Можно было бы и просто на природе пожить, без всяких благ цивилизации, но тут просто нет таких мест.

    К вечеру на пляж подтягивается народ. Здесь, оказывается, женщины тоже купаются в одежде, но на маму в купальнике вроде никто внимания не обращает, так что можно не заморачиваться. Дети тут же втягиваются в футбол с местными ребятами, потом долго играют вместе с ними в море. Языковой барьер им совершенно не мешает.

    На горизонте собираются тучи, там сильная гроза, молнии бьют прямо в море. Интересно, доедет ли она до нас? На всякий случай достаем тенты. Готовим еду и ужинаем, любуясь дрожащими огоньками городов на побережье и волнами, которые освещаются дальними зарницами.

    24 августа

    С утра расслабленно лежим на пузе у моря. Трудно переключиться с активного ритма путешествия на растительно-пляжное существование, но мы вскоре привыкаем, папа с детьми начинают строить замки из песка со множеством башенок, арок и мостов. Удивительно, но местное население почему-то совершенно незнакомо с такой техникой. Собираются зрители, восхищенно ахают по-турецки, потом пытаются подражать. Скоро весь берег застроен разнообразными замками. Приятно нести культуру в массы!

    К 4 часам нам надо быть в порту, так что расслабляемся только до середины дня. Быстро проходим таможню, паспортный контроль, потом начинается морока. Каютка крохотная и душная, на пароме грязно, прежде чем завезти легковую машину, приходится дожидаться, пока заедут и загрузятся бесчисленные фуры и грузовики. Дети капризничают, мама устала. Отплываем уже после 10 вечера, под скрежет якорей глядя напоследок на огоньки Трабзона.

    25 августа

    С утра дети обследуют паром, тут много всего интересного. Верхняя палуба, с которой во все стороны видно открытое море, огромные канаты, свернутые в бухты, на нижних палубах – множество каких-то непонятных механизмов. Потом детей даже пускают в рубку капитана, где можно разглядывать приборы и смотреть, как капитан вращает рулевое колесо. Издалека становятся видны горы на берегу. Паром медленно причаливает. Вот мы и дома, в России. Казалось бы, что сложного, штампик в паспорт и вперед, но не тут-то было! Эта граница занимает больше времени, чем все предыдущие. Сначала часа полтора просто все сидят и ждут непонятно чего. Потом бесконечная очередь на паспортный контроль, потом суета на таможне. Нас заставляют вытащить из машины все наши многочисленные мешки (в основном – это грязные и мокрые вещи и остатки еды) и протащить через просвечивающую аппаратуру. Впервые за 8 границ таможня заинтересовалась нашей машиной. В общем, плавание на пароме – одна сущая морока. Движется он 12 часов, а времени тратятся сутки, да еще за такие деньги (на нас всех вместе с машиной – 570$). Но нам хотелось вернуться другой дорогой, да и время поджимает, через Грузию ехать все-таки дольше.

    Выбираемся на свободу только часам к 4 дня. Едем вдоль черноморского побережья: Сочи, Туапсе. Толпы курортников, шевелящиеся пляжи, железная дорога вдоль самого берега. Тут мы вспоминаем, что где-то неподалеку сейчас должны в палаточке находиться наши друзья, они путешествуют по Краснодарскому краю. Звоним – ура! – они всего в 200 км от нас, живут под Анапой на берегу моря в кемпинге в Большом Утрише. Как же можно не заехать? Дорога, правда, оказывается трудной, узенький серпантин весь забит автобусами и фурами, продвигаемся медленно. Часов в 11 вечера обнимаем друзей, ставим тут же на берегу палатки, и полночи проходят во взаимных рассказах о путешествиях.

    26 августа

    Едем, едем едем весь день. Тут, в последний день, собираются все проблемы за все путешествие:
    1) В лобовое стекло влетает здоровенный камень. Папа жив, но стекло все в трещинах;
    2) Здорово штрафуют за превышение скорости – здравствуй, Россия! Последний раз милиция останавливала нас на пути туда в Азербайджане. С тех пор за все путешествие не остановили ни разу;
    3) За 500 км от Москвы Маша начинает жаловаться – у нее температура, болит горло, расстроен живот. Молодец, дотерпела до дому, в путешествии ведь никто не болел! Как потом выясняется, ничего страшного, обычное ОРЗ, через 2 дня она будет совершенно здорова.

    В 4 утра папа ложится отдохнуть, мама садится за руль. А в 5 въезжаем в Москву, завозим папу прямо на работу, и домой! Дома на спидометре 11850.

    Наталия Семенова
    30/01/2008 16:24


    Мнение туристов может не совпадать с мнением редакции.
    Отзывы туристов, опубликованные на Travel.ru, могут быть полностью или частично использованы в других изданиях, но с обязательным указанием имени и контактов автора.

    Новости из России

    20.01.17 В аэропорту Нижнего Новгорода открылся инфоцентр для туристов
    Тариф дня: Москва - Сочи/Ростов/Краснодар в купе РЖД - 1999 рублей
    18.01.17 Воронежский зоопарк закрылся из-за птичьего гриппа
    "Аэрофлот" сделал скидку на премиальные билеты по некоторым маршрутам
    Тариф дня: Москва - Петербург у "Аэрофлота" - 1875 рублей
    Самые популярные в новогодние праздники города, курорты и музеи России
    17.01.17 Тариф дня: Москва - Петербург в двухэтажном поезде - 1559 рублей
    "Архыз" снижает цены на ски-пассы и прокат лыж
    Все поезда РЖД лишились фиксированных цен в купе и СВ
    РСТ: Передача Исаакиевского собора церкви скажется на его популярности у туристов
    Расширяем границы путешествий!
    Самые необычные поездки месяца:
    Франция, Довиль
    3 туриста
    Россия, Абзаково
    9 туристов
    Италия, Белладжо
    3 туриста