Всё когда-нибудь случается или как я в первый раз съездил в Египет



    Описывая события, произошедшие с нами, я ни коим образом не пытаюсь оказать влияние на кого-то или очернить чью-то репутацию. Вряд ли сия проза заинтересует искушенных в посещении Египта туристов. Скорее она будет полезна тем, кто отправляется туда в первый раз, чтобы быть готовыми к возможным неожиданностям. Все, что написано ниже, произошло на самом деле, в этом нет ни капли вымысла. Только мои личные наблюдения, подкрепленные опытом поездок в другие страны.

    Собственно, история с нами приключилась такая. В Хургаду мы отправились вчетвером. Я, моя жена и еще одна супружеская пара, наши друзья. Случилось так, что мужская половина квартета могла поехать только на 7 дней. Женская же рванула на две недели. Соответственно, купили мы две путевки – мужикам на неделю, девчонкам – на две. Ехали мы в Hilton long beach 4* в два двухместных номера. То есть первую неделю мы жили бы, что называется, каждой паре по номеру, а по нашему отлету жены на оставшуюся неделю переселялись в один двухместный номер.

    Не заладилось уже в аэропорту. Наш рейс компании Атлант-Союз задержали почти на три часа. Ну это ладно, решили мы, с чартерами такое бывает. После традиционных блужданий по Внуковскому дьюти-фри, закупок полетного допинга в виде бутылки коньяка, частого курения в туалетах и поедания дорогих, как чугунный мост, аэропортовских бутербродов с колбасой и яичницы с помидорами, мы, наконец, оказались в вожделенном самолете. До отдыха, как мы тогда считали, оставалось чуть менее четырех часов перелета. Полет прошел нормально, если я что-то в этом понимаю со своей обывательско-аэрофобской колокольни. Сам я, приняв некоторое количество пятизвездной валерианки, вскоре заснул. Но ребята говорят, что, по крайней мере, не болтало, да и кормили хорошо и вовремя. После мягкой посадки, оваций мастерству пилотов, катаний по рулежке, паспортного контроля и получения багажа, мы наконец ступили-таки на долгожданную землю всесоюзной здравницы, известной в египетском просторечье как Хургада.

    Идентифицировав по табличке "ICS group" гида, который любезно показал на ожидавшие вдалеке автобусы, мы выяснили, что почему-то нас с нашими дамами рассадили по разным местам. Мужчинам, дескать, надлежит явиться в автобус номер два, а дам ожидает номер, если не ошибаюсь, пятый. Более того, уже покинув вежливого гида и, коротая время за перекурами у автобусов, мы выяснили, что у одной из наших спутниц гид забрал все экземпляры наших туристических ваучеров. Сказал, что так надо. Хотя, теоретически, по одному экземпляру нам должны были оставить. В очередной раз покурив, мы понедоумевали по поводу произошедшего и принялись с надеждой на лучшее ждать дальнейшего развития событий. Тем более, что после трехчасового сидения во Внукове и четырехчасового перелета уже очень хотелось не то, чтобы даже принять душ, но хотя бы прилечь в честно оплаченном гостиничном номере.

    А ждать нам пришлось еще долго. То ли разбредшихся по аэропорту туристов собирали, то ли ждали, пока все пройдут паспортный контроль, то ли у принимающей стороны что-то не заладилось. Вобщем, еще часа полтора у нас было, чтобы на теплом ветерке сквозь вездесущий сигаретный дым полюбоваться на местное звездное небо и не по-нашему лежащий на спине африканский месяц.

    Наконец, свершилось. На горизонте замаячили несколько фигур в красных курточках. Гиды готовились к финальной части марлезонского балета – развозу по отелям пошатывавшихся от усталости и подкатывающего послеперелетного похмелья туристов.

    Наш посеянный под вторым номером "Мерседес" стартовал раньше всех. Откинувшись в кресле и предвкушая скорое окончание затянувшейся дороги в отпуск, я сонно вслушивался в трудноразличимое с непривычки лопотание гида. Он жизнерадостно поприветствовал всех нас на земле братской страны и напомнил, что местное время отличается от московского. Поэтому, если мы не хотим никуда опаздывать, то следует перевести стрелки на час назад. Потом наступила почти МХАТовская пауза, в ходе которой некоторые все-таки не выдержали и стали клевать носом. И тут наш поводырь, которого, если не ошибаюсь, звали Ахмед, заговорил вновь. Он начал, как генерал, который на экстренном совещании штаба ставит подчиненным трудновыполнимую оперативную задачу. "Ситуацья такая", скорбно, но решительно сказал он, "В этё время года в Хургада съезжается много туристёв. Поэтёму так случилёсь, что в отель Хильтон льонг бич, куда мы дольжны сейчас ехат, все номера заняти. И резервацьи ни на кого там нет. Но наша компанья, компанья АйСиЭс предёставит всем вам номера в другой отель. Это отель Гранд Азюр Резёрт, тёже четыри звезди и тёже есть система оль инклюзив".

    Первые секунд двадцать в автобусе кроме шума мотора, да постоянно бибикающих снаружи машин не было слышно ничего. Потом кто-то протянул так с расстановкой: "Чииивоооо?!" И понеслась. Передать всю многоголосицу, начавшуюся в салоне, не возьмусь. Помню только, что чей-то женский голос постоянно восклицал "Вы не имеете права!", кто-то откровенно посылал Ахмеда и всю его шайку-лейку по маме, а большинство сотрясали воздух нестройным хоровым "Почему так?" и "Отель же подтвердили!". Что касаемо нас, то мы озаботились вопросом дальнейшей дислокации наших слабых половинок и незамедлительно принялись им названивать, чтобы сообщить удручающие новости.

    До нашего звонка в пятом автобусе никто и слыхом не слыхивал о каких-либо изменениях в размещении. Их сопровождающий, оказывается, приберег сенсацию на десерт. Однако из-за нас противных до сладкого не дошло и на категоричный вопрос девушек "В какой отель нас везут?" он, пару секунд помявшись, вынужден был ответить: "В Арабеллю". Это, как впоследствии выяснилось, в принципе, неплохой четырехзвездный отель, построенный по соседству с упомянутым выше "Гранд Азуром".

    Понимаете всю прелесть ситуации? Мало того, что везли нас не в "Хилтон". Ко всему прочему, девушек – в одно место, а нас в другое. И бегали бы мы друг к другу, как в старые-добрые времена пионерских лагерей...

    Подобная радужная перспектива для нас, естественно, была неприемлема. Тем временем, невзирая на многочисленные протесты, наши автобусы неумолимо приближались к "Гранд Азуру" и "Арабелле".

    В любой экстремальной ситуации, в которую попадает группа людей, необходим лидер. Тот, который определит общую линию поведения и вселит уверенность, что все будет ОК. Такой персонаж нашелся в пятом автобусе, где находились наши дамы. Не знаю, как зовут этого уважаемого человека, но потом между собой мы его окрестили Лысым. И ничего смешного! Он не виноват, что природа иногда лишает людей волос на голове. Впрочем, не суть важно. Так вот, Лысый, услышав об изменении курса, встал и тихо так сказал: "Всем успокоиться, когда прибудем, из автобуса никто не выходит". И стал звонить в консульство. И ведь дозвонился, там обещали помочь, о чем Лысый поспешил сообщить всем остальным. Впоследствии, правда, выяснилось, что не так уж он и радел за общее благо, но обо всем по порядку.

    Пока в пятом автобусе страсти только-только начинали закипать, в номере втором они уже давно хлестали через край. По прибытии в "Гранд Азур", часть туристов отказалась выйти. Остальные, в том числе я, изрыгая проклятия, гуртом рванули за гидом, который со скоростью убегающей от стаи волков косули, понесся к ресепшену. Мой друг тем временем пешком отправился в "Арабеллу", чтобы встретить девчонок.

    Распростерший было нам объятия персонал "Гранд Азура", заметно скис, увидев с каким настроением мы ввалились в здание. Наш Ахмед, потрясая списками, витийствовал у стойки и предлагал скорее заселяться, на что туристы хором требовали от него вернуть ваучеры и направится в Хилтон для выяснения ситуации непосредственно на месте. Объем мата перешел критический уровень, а количество красноречивых жестов в сторону ахмедовых шеи и лица ничего, кроме скорейшего линчевания не предвещали.

    Здесь маленькая ремарка в отношение арабов. Никогда, слышите, никогда не пытайтесь разговаривать с ними из толпы, перекрикивая друг друга, как это любят делать многие наши соотечественники. Наткнетесь на стену отчуждения и сухие обещания, что мы-де "все исправим". Не верьте – он об этих клятвах забудет через полминуты. Лучше выждите минутку, пока он не окажется в одиночестве, подойдите и спокойно, доступным языком изложите вашу проблему. Только будьте тверды и не отпускайте его, а то в первый момент он может попытаться слинять. Если в итоге вы убедите его, что у вас реально трудная ситуация и вашу проблему надо решить незамедлительно, то он обязательно вас запомнит и поможет.

    Так случилось и со мной. Поначалу на меня сыпались обещания, что "в ближайшее время мы все уладим". Однако, понимая, что рискую стать очередным прототипом героя фильма "Приходите завтра", я воззвал к ахмедовой сознательности и попросил его представить себя на моем месте. Человеколюбие восторжествовало и я заручился обещанием, что меня непременно отвезут к любимой в соседнюю "Арабеллу", где нас всех вместе и поселят. Насчет нашего совместного заселения в "Гранд Азуре" мне ответили отказом - мест на всех нет. Позже, кстати, выяснилось, почему туристов раскидали по разным автобусам. Оказывается стратеги из "АйСиЭс груп", столкнувшись с проблемой в Хилтоне, взяли и тупо разделили прилетевших по срокам пребывания. Мы летели на 7 дней – нас на неделю в "Гранд Азур", так как там были свободные номера на неделю. Девчонки наши летели на две недели – их на свободные места в Арабеллу, поскольку там места были аж на две недели вперед. И не волнует, кто с кем, кто к кому и зачем летел. Главное – поселить! Вот такой вот упрощенный подход. Как в мультике, помните? "Этот козленок и тебя посчитал". Ну, неважно.

    В общем я, подуспокоившись от того, что хоть что-то в этом бардаке удалось прояснить, отзвонился в "Арабеллу" и сообщил своим ребятам новости. Ждите, говорю, скоро приеду. А потом вышел покурить на крыльцо и понаблюдать за развитем событий.

    Между тем, некоторые из моих коллег по несчастью все-таки приняли решение заселится в "Гранд Азур". Но таких было немного. Остальные вновь насели на Ахмеда с требованием вернуть ваучеры и поехать для разборок в "Хилтон". Вымотанный гид, похожий уже не на жизнерадостного представителя турфирмы, а на жертву из фильма "Пила", устало пролепетал, что ваучеры находятся у его коллеги в соседнем отеле - "Арабелле". Постановили ехать туда и забрать у коллеги Ахмеда все необходимое, высадить меня, а затем отправится в треклятый "Хилтон".

    Программу выполнили почему-то только по последним двум пунктам. То есть высадили у "Арабеллы" меня и поехали в Хилтон. Причем никто так и не среагировал на то, что ваучеры им не принесли. Оно и понятно – люди все-таки отдыхать приехали, а не отстаивать до сипоты в голосе свои права. Больше я всех этих ребят не видел. Не знаю, поселили их в "Хилтоне" в тот вечер или нет. Думаю, что вряд ли и они все-таки вернулись в "Гранд Азур".

    Итак, я воссоединился, наконец, со своими. На ресепшене "Арабеллы" они успели познакомится с местным менеджером, Леной. Она, кстати, очень всех поддерживала и успокаивала. И не такое, оказывается, бывает. Где добрым словом, а где просто шуткой она помогала людям не впадать в уныние. Так что всем рекомендую – если вас вдруг нелегкая занесет в "Арабеллу", там в ее лице вы всегда найдете верного союзника. При всем при том, правда, небезразличного еще и к интересам своего работодателя. Тем временем ночь катилась к восходу. Упомянутый выше Лысый и хорошо говорящий по-английски молодой человек с внешностью одаренного системного администратора сплотили вокруг себя остервеневших от усталости туристов. В итоге бесконечные звонки по различным инстанциям привели к порогу отеля какую-то шишку из туристической полиции Египта. Я не разбираюсь в тамошних званиях, но у вновь прибывшего золотилось по три звезды на каждом погоне и сам он излучал уверенность и спокойствие, свойственные только высокопоставленным начальникам.

    Шишка из полиции, главный менеджер отеля, Лысый и Системный администратор уединились, чтобы прояснить ситуацию и, как говорится в официальной хронике, найти общие точки соприкосновения в деле поиска выхода из создавшейся кризисной ситуации. Заседали они около часа, а может и больше, периодически вызывая на ковер гида, у которого на лице сквозь вымученную улыбку читалось горячее желание куда-нибудь побыстрее свалить от всего этого бедлама.

    Переговоры завершились с первыми лучами солнца. Лысый вышел в народ и огласил коммюнике, что-де в 12 часов по местному времени в отель прибудет представитель нашего туроператора, который ответит на вечный вопрос "что делать?", который, как теперь выяснилось, стал притчей во языцех не только в России. А пока всем надлежит временно заселить номера гостеприимной "Арабеллы".

    В ту ночь мы так и не заснули. Покидав вещи в номерах и щурясь на быстро вылезающее из моря солнце, мы отправились разведать территорию. Конечно, это было не совсем то, что мы ожидали.

    Поначалу "Арабелла" кажется беспорядочным нагромождением арабских домиков, в которых даже искушенный в топографии человек заблудится, как Маша в сказке про трех медведей. Но, пожив там пару дней, вы существенно повысите свои шансы на соревнованиях по спортивному ориентированию. Тем кто любит крепко выпить, ехать в этот отель не советую. Ни один, даже самый проверенный автопилот не приведет вас сразу к номеру. Будете сетовать на строителей и звать людей, как Фарада в "Чародеях".

    Номера небольшие, но кому-то покажутся уютными. Отель достаточно старый, поэтому ветхостью там дышит практически каждый угол. Нашим друзьям достался номер с текущей, как лейка, раковиной и обшарпанным унитазом. Зато у них сдвигались кровати! У нас спальные места напоминали полки в поезде. Они были намертво приделаны к стенам. Поэтому спать приходилось на одной постели, что было не совсем удобно и зачастую от тесноты один из нас просыпался головой на прикроватном столике. Любителям сомнительного удовольствия смотреть на отдыхе телевизор рекомендую рекламные паузы на Первом канале. Они идут на украинском языке. Очень знаете ли бодрит с утреца. "Зубилы вашего детины" и все такое.

    В отеле два пляжа. Один в лагуне, но там ветер задувает с такой силой, что путь от лежака до моря и обратно наводит на нехорошие мысли об отступающей по промерзшей российской дороге армии Наполеона. Второй пляж поменьше, но зато не такой ветренный. Он немного выдается в море, прямо под ним - большое скопление кораллов и рыб. Так что любителям поплавать с маской будет, на что посмотреть. Благо маски, ласты и трубки выдают бесплатно, равно как и полотенца с лежаками. Есть на территории также два бассейна, купаться в которых можно только в дневное время. Впрочем, плавать в них смогут разве что любители понырять в ледяных полыньях. Подогрева воды там нет в принципе. Так что лучше – на море, которое куда как теплее.

    Кормят в "Арабелле" вкусно, но однообразно. Мне лично, как любителю мяса, пришлись по душе всякие вкусности на гриле. Фруктов практически нет. Встречаются отдельные их представители в лице яблок, гуавы, бананов и кусочков дыни. Один раз была даже хурма. Запомнилась еще паста с разными добавками. Пармезан вот только подкачал. Вместо того, чтобы быть рассыпчатым, он напоминал слежавшийся сахар, от которого приходилось ложкой отколупывать куски. Отдельной похвалы заслуживает выпечка. Тут жители Магриба, как всегда, на высоте. Очень рекомендую местное пиво. Лично мне понравилось, хотя, как известно, поиски единомышленников на вкус и цвет нечасто заканчиваются удачей.

    Конечно, я могу ошибаться, но мне кажется, что арабская кормежка однообразна везде. Пройдя первый раз мимо арабелльских деликатесов, я сразу вспомнил, как меня кормили в Тунисе. Ну очень похоже, скажу я вам, хотя в Сусе, помнится, я жил в пяти звездах. Но - не будем отвлекаться.

    В путеводителе по отелю, найденном в номере мы прочитали, что где-то в "Арабелле" есть анимация. Хм... Есть-то она есть, да только ее практически не видно. Каждый день мирно дремлющих на пляже отдыхающих будил истошный вопль "ВАЛЕЙБООООООЛ!". Так один из трех имеющихся в наличии аниматоров зазывал желающих покидать через сетку почему-то слишком увесистый, отбивающий все руки мяч. При этом он с завидной периодичностью свистел в свисток, как гаишник, который вдруг получил возможность штрафовать всех, кто ездит быстрее 30 километров в час. Еще я как-то видел у бассейна то ли трех, то ли четырех с половиной женщин, которые вроде как занимались аэробикой. Лицо аниматора, который руководил ими, выражало такую невообразимую скуку, что невольно хотелось как-то поддержать парня, подойти, положить руку на плечо и сказать: "Держись, друг, скоро все это закончится". Анимационной кульминацией были так называемые ежедневные вечерние шоу, которые, насколько я понял, повторялись каждую неделю. Лично я, побывав на одном из них, удовольствия не получил. Такая, знаете ли, смесь кефирного рая для престарелых и шоу небезызвестного Евгения Вагановича. Но опять же апеллирую к делу вкуса. Многим представление нравилось, судя по одобрительным выкрикам и аплодисментам.

    Персонал в отеле подчеркнуто вежливый, за исключением пары-тройки балбесов, которые считают, что налить гостю пива или выдать ему маску с ластами равносильно подобострастному коленопреклонению. Некоторые бармены очень не любят наливать одному человеку в несколько стаканов. На мой призыв "Four beer, please", я получил неоднозначное восклицание "Wow! For who? How many persons?". Я считаю себя человеком вежливым, но такие требования отчета меня раздражают. Какое твое дело, ё-маё? Я ж не только для себя. Мы тут вчетвером отдыхаем. И вообще - у меня все включено. Хоть бочку здесь выпью, блин... Рожу он скорчил такую, будто лично это пиво варил для своих друзей, а я, поганец иностранный, несущий бремя белых в сей прекрасной африканской стране, пришел и отобрал последнее.

    Но, несмотря на все перечисленные недостатки "Арабелла" - достаточно неплохой отель. Вполне уютный, зеленый и чистый. Ни я, ни мои друзья себя ханжами не считаем. Если бы мы ехали туда прицельно, то, не сомневаюсь, все эти текущие раковины, псевдоаниматоры и жадные бармены не портили бы нам настроение. Но поскольку настраивались мы совершенно на другое место, на "Хилтон", то и впечатления у нас были соответствующие.

    Наступил полдень первого дня нашего пребывания в стране фараонов. На ресепшен потянулись нестройные ряды "обманутых дольщиков". Как водится, представитель "АйСиЭс" опоздал на четверть часа. Собрание "жильцов нашего ЖЭКа" проходило в местной дискотеке, как мы ее окрестили в итоге – в актовом зале. Все до безобразия напоминало знаменитую историю гаражного кооператива "Фауна", с той единственной разницей, что в рязановском кино выселяли четверых, а здесь пострадали все присутствующие вкладчики туристической статьи египетского бюджета. Гид долго рассказывал нам о причинах произошедшего. Говорил, что виноваты менеджеры "Хилтона", что отель заплатит очень большой штраф, что "АйСиЭс" до последнего пыталась урегулировать ситуацию в нашу пользу. В общем, все в лучших традициях "цивилизованного" рынка услуг. "Тонешь сам - топи другого".

    Интересно, что всего за время нашего пребывания я услышал три версии случившегося. Первые две ничего кроме улыбки вызвать не могут. По одной, за проживавшими в "Хилтоне" немцами в течение трех дней не мог прилететь самолет. Сломался, говорят. Вы знаете, если бы речь шла об отечественной компании, я, может, поверил бы. И то с натяжкой. А тут - педантичные немцы, у которых даже 15-минутное опоздание поезда расценивается как ЧП. Вторая причина – внеплановая конференция в "Хилтоне" каких-то-там-специалистов-в-какой-то-области. Нехилая у них была конференция, если только в "Арабеллу" поселили целый автобус наших сограждан. Наконец, третий вариант представляется мне наиболее правдоподобным. Ребята из "АйСиЭс" утверждали, что, пользуясь ежегодной статистикой о приезжающих, спецы из "Хилтона" посчитали, что у них откажутся от туров столько-то туристов. И подтвердили номера другим страждущим, то есть нам. А те "засранцы", которые вроде как должны были отказаться, взяли вот и приехали. Может, оно так и было, только я уверен, что винить во всем администрацию "Хилтона" было бы неправильно. Безусловно, немалая доля ответственности лежит на "АйСиЭс груп". На мой взгляд, ребята в красных шмотках получили такое ма-а-аленькое пятнышко на репутации размером эдак с озоновую дыру над Антарктидой.

    Впрочем, нам от многочисленных увещеваний и обещаний расправы над виновными было ни жарко, ни холодно. Крови мы не хотели, мы хотели получить тот отдых, за который отдали свои кровные. Когда встал вопрос о переселении нас в "Хилтон", гид сказал, что, возможно, у них получится сделать это через два дня. Причем перевезти туда смогут лишь тех постояльцев, кто покупал недельные туры. Все остальные переедут лишь в конце недели. Перспектива отправится в "Хилтон" без жен нас, естественно, не радовала. Если уж переезжать, решили мы, то вместе. Хотя, все равно мало кто верил, что в ближайшее время некоторых из нас переселят.

    В качестве компенсации морального вреда "АйСиЭс" предложила выбрать любую экскурсию из своего стандартного пакета. Если люди соглашались на такой вариант, то от них требовалось написать заявление с кратким изложением произошедшего и отказом от всех претензий к "АйСиЭс груп" и их партнерам "Абануп Трэвел". Как вы думаете, как поступили большинство людей? Конечно, можно было, брызжа слюной и потрясая хилтоновскими ваучерами, отстаивать свои права, писать жалобы, звонить консулу и угрожать судом. Но отпуск не так часто нам дается, чтобы тратить его на подобные разборки. Посему, все, кого я видел на собрании, согласились с народной мудростью "с паршивой овцы хоть шерсти клок" и приняли предложенный вариант. В том числе и мы. Выбрали мы, конечно, Луксор. Во-первых, и так туда собирались. И в Хургаду-то поехали потому, что оттуда до Карнакского храма не так далеко, как от Шарм эль Шейха. Да и очевидная экономия 260-ти американских президентов, пусть даже в счет моральной компенсации, хоть чуть-чуть, но согревала душу.

    Главное занудство экскурсии в Луксор – это поездка туда и обратно. Вернее, даже туда. Обратно мы, полные впечатлений, спали как суслики. Автобусы разных турфирм идут в Луксор и обратно длиннющей охраняемой колонной. Предварительно все съезжаются в специальный отстойник. Такие строгости гиды объясняют требованиями безопасности. Чтобы-де банды бедуинов на верблюдах или еще какие тускенские рейнджеры не имели соблазна поживится за счет честных пролетариев из братских стран.

    Пожалуй, единственным моим волнующим впечатлением от поездки в автобусе стало опасение за собственное здоровье. Боже, как они ездят! Ну, не идётся им спокойно в колонне! Раздражают их габариты переднего автобуса. И так обогнать хочется! Ладно - просто обогнать! Но разгоняться на двухполосной трассе с кюветами до 120 км/час и выходить на обгон метров эдак за 80 до слепого правого поворота! Признаюсь, раза два сердечко у меня ёкало. Появись в тот момент перед нами на "встречке" какой-нибудь древний грузовичок, коих на египетских дорогах навалом – не знаю, смог бы я сейчас писать эти строки. В самой Хургаде, кстати, траффик ничуть не лучше. Первое впечатление – абсолютные разброд и шатание. Складывается впечатление, что египетские водители – чемпионы мира по частоте бибиканий и морагний фарами. Пробки не редки. Причем часто бывает, что на дороге встречаются просто родственники или приятели, которые, остановившись просто поболтать, перегораживают всю улицу. В этом случае остальные водители терпеливо ждут, пока те выговорятся, но периодически напоминают о себе, коротенько побибикивая и помаргивая.

    Мой знакомый, имеющий стаж вождения больше 10 лет, в истерике бросил руль взятой напрокат машины уже после 15 минут катания по городским улицам. Желающие могут сами убедиться, но не говорите, что я вас не предупреждал. А вот дороги в Египте весьма неплохи. Что в городе, что на трассе – везде хорошее ровное покрытие, которое ничуть не хуже отечественного, а иногда кажется, что даже лучше. Но я отвлекся. По дороге в Луксор мы останавливались два раза. Первой остановкой был уже упомянутый отстойник в Сафаге, где все автобусы собираются перед трехчасовой дорогой через пустыню. Затем, минут через 40 после выезда, мы прибыли в эдакий перевалочный пункт, где можно было размять ноги и недешево перекусить. Там мы пробыли с полчаса, после чего, наконец, отправились на встречу с прошлым.

    Наш провожатый, которого по-арабски нарекли словом, более всего напоминающим в русском языке имя Максим, оказался парнем немногословным. Мелькавший за окнами пейзаж лишь изредка удостаивался скудными комментариями с его стороны. Да и бубнил этот тезка полковника Исаева столь невнятно, что постоянно приходилось бомбардировать его междометиями типа "ась?" и "че-че?". Признаться, мы тогда решили, что "АйСиЭс" специально поставила на халявную экскурсию эдакого "болтуна". И неудивительно! После всего произошедшего, невольно начинается паранойя. Кажется, что все только и норовят, чтобы тебя в очередной раз подставить. Слава богу, это оказались только наши домыслы.

    Горы и песок сменились зеленью, когда мы вплотную приблизились к Луксору. Проехав еще некоторое время через многочисленные овощные плантации, мы, наконец, въехали в город. Здесь нас ждал сюрприз. В автобус вскочил араб весьма колоритной внешности, который столь быстро представился, что я понял только вторую часть имени – Хасан. Братцы! Лучшего гида я в Египте не видел. За короткое время, что мы ехали до Карнакского храма, он внятно рассказал нам не только программу нашего пребывания в Луксоре, но и успел поведать краткий курс истории Древнего Египта. Узнать этого парня просто. Он признался, что всегда называет свои группы нежным арабским словечком - "хабиби". Больше этого никто не делает. Так что, если будете в Луксоре и ваш гид будет кричать "группа хабиби – ко мне!!!", то знайте – с провожатым вам повезло и впечатления от интересной экскурсии гарантированы.

    Описывать достопримечательности Луксора не стану. Во-первых, лучше один раз увидеть, чем прочитать, а во-вторых, для этого потребуется масса времени и бумаги. Не обольщайтесь - осмотреть абсолютно все за один день вы не успеете. Скажу лишь, что вы увидите потрясающий Карнакский храмовый комплекс, по сравнению с которым декорации к голливудской "Мумии" выглядят жалко и тускло. Потом вас повезут на лодках на западный берег Нила. Кстати, дамам рекомендую быть осторожнее при посадке и высадке – местные под видом помощи так и норовят украдкой прикоснутся к женским прелестям. Так что проявляйте бдительность и не доводите до международного скандала. На западном берегу вас ожидает целый набор достопримечательностей. Среди прочих вы увидите гигантских колоссов Мнемнона, побываете в Долине царей и посетите гробницы фараонов. Имейте в виду, что в Долине царей вам не разрешат пользоваться видеокамерой! Только фотоаппаратом. А в гробницах любая съемочная техника вообще запрещена. Венцом поездки станет посещение храма царицы Хатшепсут. Не забудьте, войдя в храм, поднять взгляд вверх. Нависающая скала оказывает просто-таки завораживающее действие.

    Помимо исторических мест, вы попадете и в мастерскую, где, вроде как, вручную из горного камня изготавливают квартирные пылесборники, то бишь разные предметы интерьера. Тут же их и продают. Насчет цены скажу уверенно - достаточно высоко. А вот насчет ручного изготовления – столь уверенным не буду. Слишком уж старательно те парни с полотенцами на головах шлифовали мрамор и слишком скоро они свалили, как только наш автобус тронулся дальше. Короче – псевдоэкзотика для доверчивых туристов, приносящая доход туристическим компаниям. Еще одно место для растряски кошельков – музей папируса. Там вам покажут технику изготовления этого знаменитого носителя письменности Древнего Египта и предложат приобрести понравившуюся картину. Кстати, встречаются очень красивые работы. За некоторые и денег не жалко. Имейте в виду – в музее продают действительно настоящий папирус, а не подделку из банановой шкурки, как на уличных базарах. Так что насчет подлинности можете не сомневаться и приобрести приглянувшуюся вещь.

    Вообще в этой африканской стране созданы все условия для того, чтобы у туристических кошельков началась долгосрочная диарея. Слово "бакшиш" там употребляется не реже, чем "здравствуйте". Причем, находчивые египтяне зачастую делают деньги натурально из ничего. В Карнакском храме ко мне подошел благообразный такой дедушка. Ни с того, ни с сего взял за руку, подвел к неприглядному обломку какой-то статуи, приложил мою руку к камню, а потом к груди. При этом он дважды картаво произнес "фортуна". Затем он проделал тоже самое с рукой моей жены и жестом попросил нас поцеловаться. Хм... После пантомимы дед висел в нашем кильватере минут эдак десять. Он протягивал к нам руку и нудел "бакшиииииш". Подозреваю, что не отдав ему полфунта, мы бы еще долго лицезрели его жалобную физиономию за своими спинами. Кроме того, вы столкнетесь с продавцами статуэток, предлагающих свой товар всего за несколько фунтов. Не торопитесь! Они подразумевают английские фунты, а не египетские, так что будьте начеку. Лучше на таких перцев вообще внимания не обращать, иначе не отвяжутся. Наконец, один раз нас чуть не обманули в обычной местной маршрутке, когда пытались подсунуть вместо 50-фунтовой купюры 50 пиастров, то есть полфунта. Повторяю – будьте осторожны – в деле отъема денег египтяне весьма преуспели!

    Единственное, что нас расстроило в Луксоре – это отсутствие достаточного времени на осмотр исторических памятников. К примеру, на Карнакский храмовый комплекс нам отпустили всего 35 минут. Хотя, по большому счету, там и за полдня не управиться – настолько он огромен.

    После посещения музея папируса мы простились с нашим доблестным Хасаном и направились в автобусный отстойник, чтобы присоединиться к колонне, направляющейся в Хургаду. На обратном пути немногословный гид Максим подарил нам всем по крашенному гипсовому ожерелью и поставил, чтобы не скучали, не самую лучшую копию гайдаевского шедевра "Иван Васильевич меняет профессию". Но скучать не пришлось – полные впечатлений, мы проспали почти до самой Хургады. Кроме Луксора, мы взяли еще две экскурсии. Уже за свой счет. Цена, предложенная "АйСиЭс" нас не устроила и мы нашли варианты в полтора раза дешевле в одном из агентств в городе. И нисколько не пожалели.

    Для начала мы оседлали квадроциклы. Те, кто ездил – знают. Тем, кто ни разу не пробовал – настоятельно рекомендую, не пожалеете. Управлять четырехколесным аппаратом не сложнее водяного скутера. И ребенок бы справился, если бы ему позволили сесть за руль. Советую взять с собой одежду специально для такого выезда. Ветровку, джинсы и арафатку. После поездки можете смело прятать их подальше. Облепленные пылью, они вряд ли вам пригодятся до ближайшей стирки.

    Раньше разрешалось ездить вдвоем на одном аппарате. Но после того, как несколько лет назад какой-то пьяный русский идиот выехав из колонны, ушуршал далеко в сторону и, не справившись с управлением, разбился насмерть о камни, правила безопасности резко ужесточили. Теперь без шлема вас на квадроцикл не посадят, а ехать вдвоем запретили в принципе. Хотя, при должном старании и обаянии с гидом всегда стоит попробовать договориться. Изначально можно подписаться просто на катание, а можно заплатить подороже за полную экскурсию – путешествие в созданную специально для туристов деревню бедуинов. Само поселение особого интереса не представляет – местного колорита можно вдоволь насмотреться и в Хургаде. А вот закат в пустыне и последующая гонка на квадроциклах под звездным небом впечатляют по-настоящему. Мне лично адреналина добавляли периодически вырубающиеся на кочках фары моего драндулета. Очень, знаете ли бодрит, когда, кроме габаритов впереди идущего соратника и звезд на небе, не видно в буквальном смысле ни черта. Весело так, задорно. Да, и постарайтесь попасть так, чтобы вся группа была русская. Сопровождающие знают, что наш брат любит быструю езду и всячески стараются в этом угодить. В разумных пределах, разумеется.

    И еще одна экскурсия, которую мы опробовали – это Эль Гуна. Суть в том, что некотрое время назад один египетский олигарх и при этом друг президента, владелец заводов, газет, пароходов, а также производитель упомянутого выше неплохого египетского пива побывал в Венеции. И так его увиденное потрясло, что решил он нечто подобное сделать и на родине. Насыпал груду песка в море, изрыл ее всю каналами, соединил получившиеся островки мостами и – вуаля. На свет появился фешенебельный район, в котором у верблюдов есть свои туалеты и иметь собственность в котором не считает зазорным даже пафосный Филипп Киркоров. Есть там также несколько отелей, поселиться в которых, даже в трех звездах, по карману далеко не каждому. Видели мы и небольшой аквариум с морскими рыбками, среди которых каким-то чудом затесались два маленьких крокодильчика.

    До Эль Гуны нас везли морем. Тут, к слову стоит упомянуть об одном досадном факте. Собираясь на морскую экскурсию, будьте готовы к тому, что ваше судно может проторчать в порту несколько часов. Все дело в пресловутых правилах безопасности. Без разрешения полиции и проверки всех необходимых документов ни один корабль выйти в море не может. Нам не повезло. Приехав одними из первых, мы загорали на палубе часа наверное три, прежде чем нам дали добро на выход.

    После катания по красноморской Венеции нас отвезли на коралловый риф, где мы вдоволь наплавались с масками, любуясь подводными видами. Финалом экскурсии стала рыбалка, результатом которой были четыре рыбки и ветка выдранного со дна коралла. Судьбу последнего не знаю, их в Египте очень трепетно охраняют и, не дай бог, поймают вас при попытке вывезти из страны хоть малюсенький кусочек. А вот рыбок забрала женщина - наш гид. Честно говоря, не знаю зачем – может, для еды?

    Заканчивая разговор об экскурсиях, могу сказать, что из трех описанных выше Эль Гуна мне понравилась меньше всего. Мало впечатлений как-то осталось от этой египетской "Рублевки". Единственный плюс поездки – вы целый день находитесь на море и солнце. Только запаситесь кремом для загара и, по возможности, пивом...

    Думаю, никто не удивится, когда узнает, что в "Хилтон лонг бич" мы в итоге так и не попали. Все те, кого поселили в "Арабеллу" прожили там неделю. Вот только чудесным образом через пару дней исчезли лидеры нашего "сопротивления" – Лысый и Системный администратор. По крайней мере, я их больше не видел. Впоследствии Лысый был замечен на территории "Хилтона". Ну да и ладно. Каждый имеет свои пути решения проблем и старается устраиваться как может.

    Спустя семь дней состоялся вывоз наших сограждан из "Арабеллы" в "Хилтон". Поехали все, даже те, кому улетать надо было уже через два дня. Наши жены отправились на оставшуюся неделю туда, а мы, наказав супружницам вести себя хорошо и пожелав им хорошего отдыха на новом месте, отправились в аэропорт. Навстречу проблемам, заботам и пасмурному небу осенней Москвы. И вы знаете, только перед отлетом, когда оглядываешься на быстро пролетевший отпуск, все эти проблемы с заселением, ветренной погодой, меркантильными местными жителями уже кажутся чем-то совсем незначительным. И вспоминается фраза Меньшова из "Китайского сервиза": "НЕТ, ОТДОХНУЛ В ОБЩЕМ-ТО НЕПЛОХО..." И становится хорошо.

    battlecat
    13/12/2006 15:09


    Мнение туристов может не совпадать с мнением редакции.
    Отзывы туристов, опубликованные на Travel.ru, могут быть полностью или частично использованы в других изданиях, но с обязательным указанием имени и контактов автора.

    Новости из Египта

    11.04.17 МИД России просит туристов в Египте избегать людных мест
    10.04.17 В Египте введено чрезвычайное положение
    22.03.17 Виза в Египет дорожать не будет
    27.02.17 Египет летом повысит стоимость виз, несмотря на низкий турпоток
    13.01.17 В Хургаде начало работу Генеральное консульство России
    14.12.16 Россияне стали реже выезжать за рубеж
    29.09.16 Ростуризм: открытие Египта пойдет на пользу туристам в Крыму
    26.08.16 Турпоток за рубеж за год сократился на 30%
    04.07.16 Российский турбизнес ждет открытия Египта
    23.05.16 Власти: Возобновление полетов в Египет будет отложено из-за катастрофы самолета EgyptAir
    [an error occurred while processing this directive]